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3 Opciones para Gestionar los Pedidos de Tu eCommerce: ¿Cuál es el Adecuado para Tu Negocio?

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This post is part of a series called Fundamentals of eCommerce .
How to Choose an eCommerce Payment Gateway
How to Set Up Your eCommerce Store With Bigcommerce

Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

En el mundo actual en el que puedes configurar una tienda online en tan sólo unos clics, cualquiera puede convertirse en un vendedor online.

Pero aunque configurar la tienda es fácil, aún tienes que proveerla con productos que puedas vender, encontrar una medio para aceptar pagos con tarjeta de crédito, promocionar tu tienda para atraer clientes y enviar los pedidos a los clientes de manera eficiente.

Este artículo describe las diferentes opciones que tienes disponibles para el cumplir con tus pedidos. El procesado de los pedidos es el proceso en el que se integra desde la obtención de los productos de un almacén (ya sea tuyo o de alguien) hasta la entrega del mismo en manos de tus clientes. En otras palabras, el procesado implica el embalaje, el envío y la distribución de los productos a los clientes.

Este artículo no es sólo relevante para los comerciantes que ya estén vendiendo productos. También te podría ser útil, antes de iniciar tu tienda, conocer las diferentes opciones disponibles para procesar los pedidos. La razón está en que saber cómo vas a enviar los productos puede influir en la cantidad de existencias que decidas almacenar en tu tienda.

Es muy posible que te sorprendas con la variedad de opciones disponibles.

1. Autoproveerse

En lo que respecta al eCommerce, no se trata de hacer lo que creas o más te apetezca. Ni tampoco es algo que te llegue inspiración o intuitivamente.

Por el contrario, se trata de realizar el embalaje y el envío de productos con tus propias manos. Por lo general, cuando te auto-provees, las entregas de pedidos se externalizan contratando a un mensajero o servicio postal.

Ventajas de Realizarlo Personalmente

Encargarte de satisfacer los pedidos tú mismo tiene cuatro ventajas clave:

  • Cualquiera puede hacerlo. Siempre que dispongas de un lugar para almacenar los productos, puedes imprimir las etiquetas con la dirección de los envíos, embalar los productos en paquetes y hacer cola en la oficina de correos, podrás hacer tu mismo la entrega de los pedidos. No es necesario tener ningún contacto especial para conseguirlo.
  • Los costes son bajos. Sólo pagarías los gastos de envío, con lo cual se convierte en la opción más rentable, especialmente para los vendedores de eCommerce que estén empezando.
  • Confianza. Sabes cómo están empaquetados tus productos y cuando han sido enviados, porque lo hiciste a tú mismo.
  • Refuerzas Tu Imagen de Marca. Eliges cómo es el embalaje, para reforzar tu propia marca.

Desventajas de Realizarlo Tú Mismo

Las ventajas de realizarlo por ti mismo deberían estar equilibradas con respecto a algunas desventajas significativas.

  • Consume tu tiempo. No importa cuán eficiente llegues a ser embalando los productos, una vez que los pedidos comiencen a llegar y fluir, descubrirás que es una tarea que ocupa gran parte de tu día a día. Al final, seguramente tendrás que contratar ayuda, lo que elimina la ventaja de ser una opción barata.
  • Necesitarás un almacén. Seguramente puedes almacenar una pequeña cantidad de existencias en un dormitorio desocupado. Si lo haces, deberías comprobar con tu compañía de seguros si tu casa está asegurada para la gestión de stocks.
  • Limitas la diversidad de tus productos. Sólo podrás vender productos que puedas comprar y almacenar en las instalaciones que tengas disponibles.

Opciones para Realizar los Envío por Tu Cuenta

Pregunta a cualquiera en la calle sobre cómo enviar un producto, probablemente iría directamente a la oficina de correos más cercana. Allí, puedes comprar embalajes y hacer envíos a todo mundo.

Embalar tu mismo y utilizar el servicio de correos para el envío es la forma más evidente y accesible de satisfacer los pedidos. Es ideal para los vendedores de eCommerce que acaban de sumergir sus pies en las aguas de Amazon o eBay, vendiendo pocos productos en su tiempo libre. Para paquetes puntuales que pesan menos de un kilogramo, USPS es la opción más barata.

Pero para eCommerce serios, vale la pena investigar otras opciones de entrega y comprobar si ofrecen mejor valor, especialmente cuando configuras una cuenta con ellos.

Apple, por ejemplo, normalmente utiliza FedEx para gestionar sus envíos de eCommerce, mientras Amazon prefiere UPS.

2. Externalizar la Gestión de los Pedidos

Al externalizar la gestión, pierdes el control sobre todo el proceso cediéndolo a otra empresa. Ellos guardan tus productos en un almacén a su nombre, y se encargan del empaquetado y el envío de los productos por ti. Todo lo que tendremos que hacer será remitir los detalles del pedido, y ellos se encargarán del resto.

Ventajas de la Externalización de los Envíos

Externalizar el Proceso de los Envíos tiene dos ventajas significativas:

  • Ahorra tiempo. Externalizando la gestión, te ahorras un montón de tiempo que podrás emplear para centrarte en el crecimiento de tu negocio.
  • Sin Lidiar con Complicaciones. Subcontratando la gestión de pedidos, te evitas los dolores de cabeza que supone descubrir que tu proveedor embalaje no dispone de stock, o que la oficina de correos esté cerrada.

Desventajas de la Subcontratación

Las ventajas de la subcontratación deben sopesarse con las desventajas:

  • Costo. La subcontratación no es barata, y va a minar tus márgenes de beneficio.
  • Debilita la Difusión de la Imagen de Marca. Con una subcontrata, el embalaje lleva la imagen de marca de la empresa que hace el envío. Esta empresa puede ser uno de tus competidores de eCommerce.
  • No tienes el control. Cómo los productos se almacenan fuera de tus alcance, tendrás que confiar en que la empresa que hayas subcontratado a esté haciendo un trabajo lo suficientemente bueno como para satisfacer a tus clientes.
  • Costos por existencias excesivas. Como estás alquilando espacio en un almacén de otra persona, disponer de demasiado inventario no sólo significa que tendrás dinero bloqueado para este gasto, sino que también implica que tendrás que pagar más de lo necesario.

Opciones para Subcontratar la Distribución

Las dos opciones más conocidas para externalizar son Shipwire y Fulfilled by Amazon (FBA).

En ambas, tanto en Shipwire como en FBA están integradas las principales plataformas de eCommerce, y ambas tienen una red internacional de almacenes.

Sin embargo, la mayoría comerciantes, Shipwire representa la mejor opción y te da más control sobre el inventario y la relación con tu cliente.

Además, con FBA, tu entrega tendrá el logo de Amazon, socavando tu propia imagen de marca. Y aún más, Amazon hace un registro de los productos que vendes y utilizándolo para realizar estudios de mercado.

Merece la pena investigar también empresas de gestión de pedidos más pequeñas. Para los propietarios de un pequeño eCommerce que gestionen una micro-empresa, estos pequeños proveedores de servicios de mensajería pueden ofrecer opciones a medida a un precio razonable. Ejemplos de esto último son Webgistix, Fulfillrite y JMF.

3. Dropshipping

En el Dropshipping los productos se envían directamente desde el fabricante o mayorista a la puerta de tu cliente. Cuando alguien realiza un pedido desde tu sitio web, tu procesas el pedido a través del mayorista, y ambos disponen de un porcentaje de los beneficios. Con el dropshipping, nunca tendrás excedentes, porque sólo comprarás los productos cuando un cliente realice un pedido.

Ventajas del Dropshipping

Dropshipping tiene tres ventajas principales:

  • Inconvenientes Mínimos. No tendrás que atarearte con las cinta de embalaje. El dropshipper hará todo el trabajo de embalaje y envío de productos por ti.
  • Aumenta tu gama de productos. Con el dropshipping podrás almacenar y vender una cantidad y variedad de productos con la que nunca habrías soñado.
  • Bajo riesgo. Como sólo pagas por lo que vendas, nunca tendrás problemas de liquidez debido a la compra excesiva de productos.

Desventajas del Dropshipping

Sin embargo, el dropshipping no es para cualquiera. Aquí tienes los motivos:

  • Bajos márgenes. Dado que los "dropshippers" están asumiendo el riesgo en su nombre, y que están manejando el envío por ti, te puedes imaginar que la reducción de tus ganancias será significativa. Por esta razón, el dropshipping funciona mejor con volúmenes de pedidos altos o productos con un margen alto.
  • Necesitarás tener los contactos adecuados. Puedes encontrar proveedores de dropshipping mediante una exhaustiva búsqueda en Google, pero encontrar los productos adecuados al precio correcto es más complicado. Los contactos dentro de la industria de tu interés te serán de gran ayuda.
  • El problema del huevo o la gallina. Los dropshippers querrán saber que puede "mover" sus productos, así que lo más probable es que tengas que impresionar a los posibles proveedores con tus últimas estadísticas de ventas, o al menos una web impresionante. Si estás empezando, probablemente no poseas ninguna de estos elementos.
  • El envío no estará al alcance de tus manos. Si tienes una amplia gama de proveedores para el dropshipping, cada uno podría cobrar diferentes tarifas de envío y tener diferentes normas sobre con cuanta celeridad deben satisfacerse los pedidos. Esto puede confundir a tus clientes, muchos de los cuales asumen que todos tus productos se almacenan en un único sitio.

Gestión Digital de Pedidos

Aunque el enfoque de este artículo ha sido el envío de productos físicos, merece la pena mencionar brevemente las opciones para la distribución de productos digitales, como música o libros electrónicos.

  • Distribución Manual. Consiste en el envío los archivos por ti mismo, adjuntados en un correo electrónico. Se desperdicia mucho tiempo y no suele ser la mejor opción.
  • Venta en un Marketplace Digital. Por ejemplo, en la Tienda Kindle de Amazon, o en iTunes. El "mercado" o marketplace se llevará un porcentaje de tus beneficios, pero se encargará de todo por ti.
  • Distribución Automatizada. Con esta modalidad, vendes en tu propia tienda, pero estableces un sistema automatizado para la entrega de los productos digitales. Plataformas populares de eCommerce como Shopify y BigCommerce proporcionan opciones para hacerlo.

Distribución Mixta

La distribución mixta implica el uso de un rango de opciones de distribución para la entrega en mano de los pedidos a tus clientes. Para los propietarios de un eCommerce, esto podría proporcionar lo mejor de cada una de las otras modalidades. Una buena combinación sería:

  • Usar la distribución personal o subcontratada para artículos de bajo margen, de alto volumen.
  • Usar el Dropshipping para productos de alto margen y aquellos a granel fuera de tu tienda con artículos que no puedas almacenar tu mismo, pero que atraen multitud de clientes y ventas.
  • Usar la distribución por tu cuenta para probar nuevos productos. Cuando ya sepas que cantidad serás capaz de vender, puedes transferir  la distribución a una subcontrata.

¿Qué opción de distribución elegir?

Si estás pensando en establecer una microempresa, ¿qué opción de cumplimiento vas a utilizar? ¿Te ha hecho la lectura de este artículo reconsiderar lo que podrías vender? Si es así, ¿en qué sentido?

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