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5 pasos para crear tu portafolio de la nada

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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Eres un nuevo profesional independiente sin trabajo para incluir en tu portafolio. ¿Cómo puedes empezar a construir tu negocio?

Todos sabemos que es difícil conseguir un trabajo sin tener experiencia, y es difícil obtener experiencia sin un trabajo. Pero puedes romper este ciclo y comenzar a conseguir algo para mostrar. Realmente solo necesitas tres o cuatro ejemplos de tu trabajo para comenzar a promocionar tus servicios independientes a clientes potenciales.

El truco es que esas muestras se vean geniales, así que tendrás que elegir tus objetivos con cuidado. Por ejemplo, si eres escritor, textos en Associated Content y otros generadores de contenido en masa probablemente no impresionarán a nadie.

Más bien apunta a publicaciones pequeñas, organizaciones sin fines de lucro locales o pequeñas empresas que tengan una buena reputación. ¿Cómo puedes encontrar estos primeros trabajos? Usando lo que me gusta llamar el método de la fruta más fácil de cosechar.

El método de la fruta más fácil de cosechar

Funciona de la siguiente manera: para que este proceso de adaptación sea lo más fácil y rápido posible, debes contactar a clientes sobre cuyas actividades ya tengas cierto conocimiento. Lo ideal es que se trate de pequeñas empresas en las que conozcas al propietario o tengas algún tipo de conexión personal con la organización.

Apunta a la fruta más fácil de cosechar que guarde relación con tu vida y experiencia laboral para que encontrar trabajo sea igualmente más fácil.

Debes apuntar al cliente ante el cual es fácil demostrar que tú eres el profesional independiente que necesita, sea debido a tu experiencia en su ámbito o a tu tipo de trabajo independiente.

El nicho de tu sueños podría ser escribir sobre el cuidado natural de las mascotas, pero si no has trabajado para una compañía que fabrica esos productos o para una tienda de mascotas y nunca has tenido una mascota, será más difícil entrar a ese rubro desde un comienzo. Es más fácil obtener algunos trabajos iniciales en áreas donde puedas demostrar que conoces el tema.

Así te ahorrarás mucha angustia. Inicia fácilmente tu carrera apuntando a la fruta más fácil de cosechar que esté relacionada con tu vida y experiencia laboral.

Paso 1: Mira tu vida

A fin de encontrar tu mejor público objetivo para realizar trabajos gratuitos de muestra, primero debes descubrir qué tipos de mercados son tu fruta personal más asequible.

Tomemos el ejemplo de Cindi, que está tratando de iniciar su carrera como escritora independiente. Esta es su historia. Ella solía trabajar en un restaurante y su padre vendía un seguro. Es rotaria desde hace tiempo. También cuidó a su tía durante dos episodios de cáncer, por lo que aprendió mucho de la jerga médica y del hospital.

Por una época también probó ser organizadora del hogar profesional. Además tiene un blog personal sobre tatuajes.

Estas experiencias le dan a Cindi una ventaja en los tipos de negocios y organizaciones que conoce gracias a su trabajo y vivencias. Sus posibles frutas fáciles de cosechar serían:

  • Restaurantes locales
  • Corredores de seguros y compañías de seguros
  • La revista nacional rotaria o el sitio web del club rotario local
  • Clínicas locales oncológicas o de rehabilitación
  • Asociaciones de organizadores profesionales
  • Salones de tatuajes

Una vez identificados los tipos de clientes con cuya industria estás familiarizado, ubica posibles clientes específicos que puedan estar dispuestos a tomar el riesgo y dejar que hagas un pequeño proyecto para ellos. Muchas veces esto es tan fácil como caminar por la calle principal o el centro de la ciudad y anotar los nombres de los negocios para encontrar los que se ajusten a tu perfil.

Del mismo modo, si te ofreciste como voluntario para diseñar boletines de noticias para una organización sin fines de lucro local, tu fruta fácil de cosechar serían otras organizaciones sin fines de lucro con boletines de noticias que podrían necesitar tu aporte en su diseño.

Paso 2: Encuentra tu oportunidad

Ahora que ya tienes una lista de las áreas en las que tienes experiencia y de qué negocios pueden ser tus clientes potenciales, es hora de investigar cuánto pagan estas diversas industrias para ver dónde se encuentra la mejor oportunidad. Hay muchos recursos para hacer esto:

  • En el caso de publicaciones, puedes revisar Writer’s Market.
  • Si se trata de una industria, puedes revisar sus páginas comerciales, elegir un negocio a la semana, o tal vez comprar un Libro de listas de la ciudad más cercana. Estas guías indican los ingresos de varias empresas públicas y privadas en muchas industrias, de manera que puedes hacerte una idea de quiénes podrían ser buenos clientes en el futuro y dónde está el dinero en tu región. Por ejemplo, algunas ciudades tienen muchos centros médicos, mientras que otras son centros tecnológicos.
  • También hay bases de datos comerciales, como Hoovers y Manta, que pueden ayudarte a encontrar empresas y sus cifras de ingresos.
  • Asimismo, puedes configurar la pestaña de "Noticias" en Google o consultar los sitios web de relaciones públicas, como PR Newswire, para estar al tanto de los eventos en una determinada industria. A veces una compañía se jacta de haber conseguido un gran cliente o de sus ventas en alza. Esa es una señal de que podría ser un buen cliente.

Mi escritora novel probablemente descubra muy rápido que hay mucho dinero en las áreas de asistencia médica y seguros, mientras que actualmente los restaurantes tienen problemas, y los salones de tatuajes no suelen tener grandes presupuestos de marketing. Entonces, si Cindi quiere maximizar sus ganancias, debería apuntar a esos dos primeros nichos de inmediato.

Paso 3: Desarrolla tu lista de clientes potenciales

Ahora que has identificado las mejores oportunidades en términos económicos, es hora de buscar negocios específicos, organizaciones sin fines de lucro, publicaciones u organizaciones que puedas contactar.

¿Qué tipo de clientes potenciales es más probable que contraten a un profesional novato para que les haga un proyecto? Aquel que es demasiado pequeño para contratar a un diseñador o escritor interno, y también demasiado pequeño para pagarle a un profesional independiente de primera línea unos $100 por hora. Entonces eres perfecto para:

  • Negocios familiares que frecuentes
  • Organizaciones sin fines de lucro cuyas causas apoyas
  • Organizaciones profesionales que conozcas
  • Pequeñas publicaciones locales que leas

Una vez identificados algunos clientes potenciales, comienza a investigar sus actuales materiales de marketing: entra a su sitio web, busca su folleto en la Cámara de Comercio o lee su boletín de noticias. Mientras haces esto, busca vacíos que puedas llenar. Quizá su boletín de noticias es texto plano y podrían necesitar un diseñador, o su blog no se ha actualizado en seis meses. Armado con esto, investiga en qué podrían necesitar tus servicios estos clientes potenciales, y estarás listo para tratar de conseguir un trabajo.

Debes tener en cuenta dos aspectos clave. La debilidad que has detectado en su estrategia de marketing implica realizar un tipo de trabajo independiente del que te gustaría hacer más en el futuro. Por ejemplo, necesitan a alguien que escriba en su blog y quieres hacer eso para que te paguen, o necesitan servicios de diseño gráfico y eso es lo tuyo. No te quedes estancado en proyectos independientes que no te ayudarán a conseguir el tipo de trabajo que deseas.

La situación ideal es acercarse a los negocios donde conozcas personalmente al propietario o al editor de publicaciones y puedas preguntarles casualmente si podrían necesitar alguna ayuda en su marketing. La segunda mejor opción es tener un amigo o conocido que conozca al propietario y que te presente.

Aparte de eso, puedes enviar una carta de presentación, llamarlos por teléfono o contactarlos por LinkedIn con tu presentación, por mencionar algunos posibles enfoques para tu propia promoción.

Paso 4: Pide trabajo sin parecer desesperado

Tal vez pienses que acercarte al propietario de una pequeña empresa para preguntarle si puedes trabajar gratis para ellos es bastante patético. Pero puedes hacerle la propuesta de manera que suene profesional.

He aquí una muestra de cómo presentar una propuesta de trabajo gratuito con dignidad:

Estimado [cliente potencial]:

Me dirijo a usted porque soy un [escritor, diseñador, etc.] independiente en proceso de crear mi portafolio en el área de [este tipo de actividades: redacción de solicitudes de subsidios, diseño de boletines informativos, etc.].

[¡FÍJATE como esto no significa que eres completamente nuevo en el trabajo independiente y no tienes muestras de trabajo todavía! Eso no es algo que necesariamente tengas que revelar.]

Al analizar sus actuales materiales de marketing, noté que su sitio web carecía de [estudios de casos, descripciones de productos, un blog actualizado, etc.]

[Describe brevemente tu experiencia en esta industria: por qué conoces su negocio o el tipo de marketing que necesita debido a tu trabajo, pasatiempo, etc.]

Como quiero construir mi reputación en esta área, estaría dispuesto a hacer [nombra aquí tu pequeño proyecto] sin costo. Todo lo que pediría a cambio es que si queda contento con mi trabajo, esté dispuesto a recomendarme en el futuro (sin mencionar que hice este proyecto sin remuneración). Asimismo, debo recibir el crédito por el trabajo.

Los dos nos beneficiaríamos, pues usted recibirá ayuda gratuita y yo obtendré una valiosa muestra de trabajo para mi portafolio. Será un placer contarle más sobre mi [tu tipo de nicho independiente aquí: redacción, diseño, etc.] y analizar con usted esta propuesta.

Si está interesado, agradeceré que se ponga en contacto conmigo.
[Firma]

Al margen de cómo lo digas, debe sonar profesional y directo. Esta es una situación de necesidad mutua: tú necesitas muestras de trabajo y la otra parte necesita ayuda en marketing. Así de simple.

Paso 5: Negocia tus términos

Una vez que tienes un cliente interesado en dejarte hacer un trabajo de muestra gratis, es hora de definir tu relación. Probablemente has mencionado lo que necesitas obtener de este acuerdo en tu presentación, tal como se muestra en el paso anterior. Pero aún así, antes de comenzar a trabajar, asegúrate de obtener una confirmación por escrito de que el cliente acepta tus términos:

  • Define en qué consiste el pequeño proyecto. No te comprometas a diseñar un informe anual de 100 páginas ni firmes un contrato para publicar a diario en el blog durante tres meses gratis.
  • Este cliente debe mantener en secreto bajo juramento que hiciste este trabajo sin que te paguen. Para el resto de clientes potenciales que vengan después, este cliente te pagó.
  • Si el cliente está contento con tu trabajo, te proporcionará un testimonio.
  • El cliente también estará dispuesto a servir como referencia y recomendarte a otros en su industria o nicho.
  • Recibirás el crédito por este trabajo y podrás incluirlo en tu portafolio. No firmes un acuerdo de confidencialidad en el que se te prohíba utilizar el proyecto como muestra de trabajo.

Más allá de estas consideraciones especiales del proyecto gratuito, asegúrate de definir los términos tal como lo harías con un cliente que sí te paga. Indica exactamente qué harás y cuándo deberás tener listo el proyecto.

Si planeas esto correctamente, realizarás un proyecto pequeño y el cliente estará feliz. Es muy posible que te contraten por un salario para hacer un trabajo adicional.

En todo caso, al final de la experiencia debes contar con una muestra útil, una recomendación e incluso algunas referencias para clientes que te paguen. Ya estás en camino a crear un portafolio de aspecto profesional e ir acumulando trabajos pagados.

¿Cómo obtuviste las primeras muestras de trabajo para tu portafolio? Deja un comentario y agrega tus consejos.

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