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9 pasos para iniciar tu negocio independiente de diseño web

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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

¿Así que quieres ser un diseñador web independiente? Ah, el glamour de la autonomía.

Ser tu propio jefe respondiendo solo al llamado de tu musa creativa... levantarte, sentirte inspirado, trabajar un poco, dar una caminata, reír con otros trabajadores independientes a sabiendas de que también han descubierto El Secreto de: proyectos de alto nivel, buen billete, café caro, conferencias en glamorosas ciudades europeas, reírse de las ratas corporativas que has dejado atrás... disfrutar de la buena vida que tanto te mereces. ¡Hurra!

O... bienvenido al mundo de la incertidumbre, ingresos irregulares, líneas confusas entre el trabajo y la casa, donde en lugar de tener solo un jefe diciéndote qué hacer, tienes 20 jefes en 3 zonas horarias diferentes que quieren su logo más grande ahora mismo, ¡rayos!

La verdad yace en algún punto intermedio, por supuesto; pero es más probable que obtengas el éxito que quieres (y el equilibrio que buscas) si puedes crear un plan y una estructura para tu negocio independiente desde un principio.

En este artículo, aprenderás las principales cuestiones que necesitas considerar para echar a andar tu negocio independiente de diseño web. Pero de entrada voy a asumir ciertas cosas sobre ti. Asumiré que estás motivado para hacerlo y que no es algo en lo que quieres caer por accidente.

Asumiré que tienes algunas habilidades básicas de diseño web, que has aprendido tu profesión y ahora estás listo para promocionar tus servicios a clientes potenciales que te paguen. También asumiré que entiendes algo de negocios y que tienes una buena cantidad de tiempo, así como un compromiso real para hacer esto. ¿Está bien? Bien. Comencemos.

Recursos: ¿Estás listo para ser un trabajador independiente?

  • Cómo alcanzar el éxito como independiente - Gracias a la subcontratación y las redes sociales, nunca ha habido una mejor época para trabajar como independiente. Échale un vistazo a estos consejos para ver si el trabajo independiente puede funcionar para ti.
  • 20 razones por las que no deberías trabajar como independiente - Toma una decisión informada respecto a si el trabajo independiente como diseñador web es realmente lo que quieres hacer de tu carrera.
  • The Web Design Business Kit - Para muchos, este recurso de SitePoint es la biblia. No es barato —con un precio de $247 quizá sea tu mayor compra para empezar—, pero la gente le tiene fe.
  • Plantillas web de ThemeForest - Puedes usar estos recursos para construir sitios web profesionales y ofrecerles a tus clientes alta calidad de manera consistente y montones de opciones creativas.

Paso 1: Calcular el costo de empezar

Todo tiene costos asociados: ¿cuánto te costará mudarte al trabajo autónomo? Haz una lista del equipo básico que vas a necesitar. En un principio puede ser solo una computadora y un teléfono.

También deberás considerar el costo de registrar el nombre de tu dominio y el hosting para tu propio sitio web. Deberás imprimir tarjetas de presentación, conseguir un escritorio, suministros de oficina, etcétera. Necesitarás pijamas nuevas para pasártela sentado allí todo el día (opcional).

Conozco gente que pasó de una versión de prueba gratuita a otra durante los primeros 6 meses de su carrera como independiente.

¿Necesitarás un nuevo software? Conforme empiezas, descarga pruebas gratuitas de programas populares de diseño web (como Espresso, Coda, Aptana o Adobe Dreamweaver) y tendrás treinta días para familiarizarte con ellos. Conozco gente que pasó de una versión de prueba gratuita a otra durante los primeros 6 meses de su carrera como independiente. Cuando tengas el dinero, compra el programa que más te gustó.

¿Necesitas un seguro de salud? ¿Necesitas un seguro de responsabilidad civil? (Sí, en caso estés tomando una oficina) ¿Necesitas cualquier otro seguro o pagar algún tipo de impuesto antes de empezar?

Es esencial encontrar desde el principio un buen contador que pueda ayudarte con esto. La mayoría de contadores no te cobrarán por una consulta inicial, así que reúnete con algunos en tu área y consigue por adelantado cuanto consejo sea posible respecto a tu situación tributaria y otras obligaciones que pudieras tener.

Recursos: El costo de convertirse en trabajador independiente

Paso 2: Definir tu marca

¿Cómo vas a presentar tu marca personal? Muchos diseñadores web independientes usan su nombre como marca. Esto es muy bueno y puede crear una verdadera conexión personal. Los clientes sabrán que están trabajando con un individuo, alguien que quizá tiene una disponibilidad más flexible, alguien que pueden contratar probablemente por menos dinero que una agencia ya establecida.

Otra alternativa —la que yo elegí— sería considerar usar un nombre más formal para tu negocio en ciernes, especialmente si tienes pensado que tu negocio crezca en el futuro. Si tienes planes de volverte un estudio con un par de personas trabajando para ti, debes comenzar con un nombre más formal para tu compañía.

Piensa en cómo quieres ser percibido: como una marca individual o como una compañía joven. Piensa en cómo lo van a interpretar tus clientes potenciales y pregúntate si eso encaja con tu visión como profesional independiente.

Recursos: Desarrollando tu marca

  • Rockstar Personal Branding - Un libro profesional y gratuito sobre creación y gestión de marca escrito por Skellie, exeditor de FreelanceSwitch. ¡Ve y cómpralo ahora!
  • Construyendo tu marca personal - Más del mismo autor del libro de arriba sobre cómo construir tu marca.
  • Envato Studio - Recibe ayuda para desarrollar tu marca de un experto de Envato Studio.

Paso 3: Crea el portafolio de tu propio sitio web

Vas a necesitar algo que mostrar a la gente, para presumir de tu destreza, para cerrar el trato, para... Bueno, ya sabes para qué necesitas tu propio sitio web: ¿quién compraría un sitio web de alguien que no tiene uno? Cierto. Nadie.

Por lo menos, tu sitio web debe mencionar claramente los servicios que ofreces, proveer un medio claro a la gente para que te contacte y, de ser posible, mostrar algo de tu trabajo. «Ah —te escucho decir—, ¿pero cómo voy a exhibir mi trabajo si recién estoy empezando?». «Bueno —me escuchas responder—, déjame enumerar las maneras...».

Estoy seguro de que hay organizaciones o grupos en tu comunidad que podrían beneficiarse ahora mismo de tus servicios.

Trabaja gratis. No me refiero a que hagas un trabajo especializado, o a que participes en competencias de diseño, o a que te hagas ilusiones con el que dice: «Mira, haz este proyecto pequeño para mí y en el futuro te daré más trabajo del que puedes manejar». (Cuélgale el teléfono. Ahora mismo.)

Estoy seguro de que hay organizaciones o grupos en tu comunidad que podrían beneficiarse ahora mismo de tus servicios. Organizaciones de caridad, clubs sociales, grupos religiosos, comunidades deportivas, escuelas locales... quienquiera que sean, te estarán extremadamente agradecidos si puedes hacerles un nuevo sitio web, una página de Facebook, unos anuncios publicitarios, un blog o lo que sea. Puedes hacerlo de forma gratuita o por un precio muy bajo; estás ayudando a una buena causa y estás generando material para tu portafolio.

Haz tres o cuatro de estos y de pronto tu nuevo portafolio se verá bastante respetable. Nadie pone todo el trabajo que ha hecho en su portafolio, así que con tener unas cuantas muestras debería ser suficiente para ti.

Recursos: Desarrollando el portafolio de tu propio sitio web

  • Plantillas para portafolios de ThemeForest - Las hay en WordPress, HTML y un grupo de temas CMS adicionales que puedes usar para construir tu portafolio. Montones de opciones creativas y miles de temas entre los cuales elegir.
  • Construye un portafolio en línea de alto impacto en 9 pasos - Armar tu portafolio es fácil. Lo difícil es hacerlo bien. Un portafolio de alto impacto hace más que solo mostrar tu trabajo: transforma a tus visitantes en clientes. Y lo mejor de todo, te genera trabajo automáticamente. En este artículo aprende cómo llevar tu portafolio en línea al siguiente nivel.
  • 10 soluciones para crear fácilmente tu portafolio en línea - He aquí 10 soluciones para crear fácilmente y por tu cuenta un portafolio en línea que te dé la plataforma para mostrar tu trabajo al mundo. Estos son algunos de los mejores servicios para crear portafolios a los que debes acceder.
  • 10 pasos hacia el portafolio en línea perfecto - Aprende los factores clave que te ayudarán a identificar qué hace que un sitio web de portafolio personal sea bueno. Este artículo de Smashing Magazine está lleno de consejos para diseñar tu portafolio.
  • Crea un portafolio en línea exitoso - Mira con atención estos 5 errores que comúnmente arruinan los portafolios. Este artículo también da consejos que —si se consideran con cuidado y se ejecutan bien— le proporcionarán resultados de calidad a tu portafolio.

Paso 4 - Calcula cuánto cobrar

Este es todo un tema por sí solo, pero por lo menos necesitas tener un marco para establecer tus tarifas por adelantado; si no, terminarás trabajando por unos centavos, te será difícil subir tus tarifas y le tomará mucho más tiempo para despegar a tu negocio independiente de diseño web.

Calcula tus gastos mensuales: alquiler, calefacción, electricidad, cuenta de teléfono, transporte, seguros, obligaciones fiscales, etc. Multiplica eso por 12 y súmale lo que te gustaría que fuera tu salario anual. Divide todo entre 48 para calcular cuánto necesitas ganar en una semana (dándote 4 semanas de vacaciones). Luego, asume que serás capaz de hacer trabajo facturable por unas 20 horas a la semana al principio. Ese es un buen punto de partida para establecer tu tarifa por hora.

Trata de ser lo más específico que puedas. Esto puede ser difícil mientras buscas tu primer cliente, pero los recursos de abajo te ayudarán.

Recursos: Cómo y cuánto cobrar

  • Calculador de tarifas en FreelanceSwitch - FreelanceSwitch ha desarrollado este calculador de tarifa por hora para darte una guía interactiva basada en tus costos, número de horas facturables y ganancia deseada. Esta útil herramienta te ayudará a calcular cuánto deberías cobrar por hora.
  • Precio por hora vs. precio fijo - Aprende las formas más comunes en las que los trabajadores independientes cobran a sus clientes por su trabajo. Entérate de los beneficios y desventajas de los precios fijo y por hora con consejos adicionales también.
  • Calcula con mayor exactitud los plazos para tus proyectos web - Una guía en dos partes de Sam Barnes que expone en detalle cómo desglosar el precio de un proyecto. Una lectura esencial.

Paso 5: Desarrolla un ciclo de ventas

¿Has notado cómo no he hablado sobre «hacer el diseño web» en sí? Es porque en realidad no estás en el negocio de diseño web en absoluto. Estás en el negocio de las ventas. De ahora en adelante, tu único trabajo real es promocionar tus servicios.

Ser un magnífico diseñador web puede hacerte sentir un cosquilleo por dentro, pero no significa nada si no puedes vender tus servicios.

Ser un magnífico diseñador web puede hacerte sentir un cosquilleo por dentro, pero no significa nada si no puedes vender tus servicios. No pondrá la comida en la mesa, eso es seguro.

Entonces, necesitas formalizar un ciclo de ventas: un proceso para encontrar prospectos, cultivar tus relaciones con ellos, educarlos sobre tus servicios, ofrecer tus servicios al público correcto, satisfacer sus expectativas y desarrollar esa relación con ellos.

Vas a necesitar formas de encontrar buenos prospectos. Comienza por identificar a tus clientes ideales: ¿quiénes son, qué hacen y dónde están (sea en persona o en línea)? Empieza a pasar tiempo por ahí también y entabla conversación con ellos. Trabaja en tu «discurso de ascensor», esa ráfaga de información que explica claramente a tus clientes potenciales cómo puedes aportar a sus negocios y por qué deberían contratarte para hacerlo.

Usa tu «discurso de ascensor» para resumir a quién ofreces tus servicios, identifica las mayores preocupaciones de esas personas, explica cómo resuelves esos problemas y muéstrales cómo has ayudado a personas similares en el pasado. La conversación podría ser algo así:

¿Sabes que con frecuencia a los negocios pequeños les es difícil sacarle el máximo provecho a sus sitios web? Bueno, lo que yo hago es crearles sitios web que realmente son compatibles con los navegadores y trabajo duro para convertirlos en clientes —con resultados medibles. Una compañía con la que trabajé incrementó sus ventas en línea en un 40% en el lapso de 3 meses.

Así has mencionado tu mercado objetivo y qué les preocupa. Has explicado cómo abordas el problema y has dado un ejemplo de cómo has logrado solucionarlo.

Recursos: Construye ciclos de venta, llena tu agenda laboral, etc.

Paso 6 - Organiza una rutina

Tu día va a necesitar estructura. Tener una estructura consistente para tu día de trabajo te será muy útil. Ten el croquis de un horario diario estructurado entorno a tus horas más productivas y a cuando es más probable que concretes cosas.

Yo trato de agrupar tareas similares. Si tengo varias llamadas telefónicas por hacer, intento hacerlas todas a media mañana (después de mi segunda taza de café). Normalmente me encargo de los correos electrónicos a media tarde. Si estoy programando en código, me parece más fácil hacerlo como primera cosa en la mañana cuando mi cerebro está fresco y, extrañamente, como la última cosa en la noche cuando recobro fuerzas.

Haz lo que sea que funcione para ti. Te ayudará mucho si eres capaz de mantener una rutina similar cada día.

Recursos: Atenerse a una rutina

  • 10 maneras de aprovechar al máximo tu día - Aprende a hacer que tus días sean geniales y a aprovecharlos al máximo aplicando estos sencillos consejos.
  • La importancia de un horario diario - Este artículo se concentra en cuatro simples y útiles estrategias para ayudar a los trabajadores independientes a controlar su día e incrementar su productividad con el mínimo de esfuerzo y pequeños cambios en su rutina.

Paso 7 - Encuentra tu comunidad y participa en ella

Lo bueno de ser trabajador independiente es que hay una comunidad tremenda de profesionales que te pueden apoyar en lo que haces. Es un grupo de gente muy abierta y comunicativa. Así que empieza a seguir gente en Twitter, conócelos en LinkedIn, Facebook y otras redes sociales. Ahí afuera hay otra gente en situaciones similares y tienen mucho para ofrecer.

Asegúrate de involucrarte en las comunidades en las que están tus clientes.

LinkedIn ofrece cantidad de grupos para profesionales independientes. Muchos de ellos son excelentes lugares para hacer contactos. Responder preguntas en LinkedIn es otra excelente manera de hacer contactos, tanto con colegas como con potenciales clientes. Inscríbete y recibe actualizaciones RSS sobre preguntas de los paneles de desarrollo web y dedícale diez minutos cada día a ayudar a personas que lo necesitan. Así demuestras tu dominio de la materia y ayudas a la gente que puede estar buscando tus servicios.

Asegúrate de involucrarte en comunidades en las que estén tus clientes. Si estás apuntando a un nicho específico, pregúntate: ¿Qué foros en línea usan? ¿Hay grupos de noticias a los que deberías pertenecer? ¿Hay reuniones regulares a las que deberías asistir?

Sumérgete en las comunidades en las que operas y construirás una sólida red de contactos —no solo de otros diseñadores web, sino también de clientes potenciales y gente que te puede recomendar.

Recursos: Comunidad del diseño web

Busca sitios donde las publicaciones tengan un alto número de comentarios y de contribuidores regulares. Los siguientes son algunos de los blogs que sigo por esa razón:

  • Nettuts+ - Nettuts+ es un sitio dirigido a desarrolladores web y diseñadores que ofrece tutoriales y artículos sobre tecnologías, habilidades y técnicas para mejorar cómo diseñas y construyes sitios web. Este popular sitio de tutoriales es parte de la red educativa de Tuts+.
  • Chris Coyier's CSS Tricks - Uno de los mejores sitios para aprender CSS y técnicas de diseño web, con artículos, tutoriales y videos —todos excelentes.
  • A List Apart - Lectura esencial para gente que hace sitios web.
  • .net magazine - Siempre relevante con una comunidad sólida, una página de Facebook activa y un magnífico boletín digital.

Hay demasiados como para mencionarlos todos, pero mira los blogs de Jeffrey Zeldman, Dan Cederholm, Eric Meyer, Ethan Marcotte, Sarah Parmenter… Todos te inspirarán tarde o temprano. Por supuesto, FreelanceSwitch es un recurso formidable, con publicaciones diarias y años de consejos en sus archivos.

En LinkedIn, los siguientes grupos también me han parecido útiles:

Paso 8 - Inscríbete a sitios de aprendizaje y úsalos

Hay muchísimas conferencias sobre diseño web y otras oportunidades para seguir aprendiendo tu profesión, fabulosos recursos con mucha información para compartir —algunos son gratuitos, otros hay que pagarlos. Lo importante es darse el tiempo para desarrollar tu profesión, continuar aprendiendo y compartir lo que aprendes con los demás.

Algo que con frecuencia se pasa por alto es continuar aprendiendo el arte de trabajar de forma independiente en sí, no solamente diseño web. La mayoría de nosotros llega a un punto en el que continuar aprendiendo más sobre diseño web atañe «solo» a nuestro desarrollo profesional y personal, pues para la mayoría de nuestros clientes se vuelve menos valioso que sepamos XYZ sobre la tecnología más reciente de ABC —todavía es valioso para nosotros, pero el valor de venta de la habilidad disminuye. Es en este punto que volverse un mejor trabajador independiente es más importante que llegar a ser un mejor diseñador web, así que nunca dejes de aprender eso también.

Recursos: Desarrolla tus habilidades fundamentales

  • Tuts+ Premium - Una suscripción Premium permite acceder a tutoriales, libros electrónicos, videos, cursos y más. La oferta abarca capacitación avanzada en diseño web, desarrollo web y cantidad de otros temas. Este sitio es una joya en nuestra red.
  • Treehouse - Excelente suscripción basada en videocapacitaciones con una biblioteca de contenido bien diseñado.
  • Code Lesson - Este sitio  ofrece instrucción práctica en línea para aprender a programar.
  • W3 School - Sitio de diseño web bien desarrollado para aprender a programar en código con abundantes recursos de aprendizaje gratuitos.

Paso 9 - Instala las herramientas que necesitarás

Por supuesto, conforme continúas en el negocio, necesitarás más elementos. Yo uso software para controlar mi tiempo y administrar tareas; tú puedes usar herramientas para gestionar proyectos o administrar tus finanzas. Aquí he hecho una lista por cada categoría importante de mi día a día como trabajador independiente. La mayoría son servicios pagados, pero algunos son gratuitos o cuentan con planes básicos muy baratos.

Un consejo: calcula todos tus pagos mensuales en aplicaciones web al final de cada año (o cada seis meses). Puede que te sorprenda a cuántas cosas te has suscrito —¡y cuánto te está costando!

Control del tiempo

  • On the job - Yo uso esto para controlar mi tiempo. También puede crear facturas por ti, pero personalmente yo no lo uso para eso. Me gusta porque es una aplicación independiente en vez de un servicio web. Sincronizo los datos vía Dropbox (aunque oficialmente no es compatible, nunca he tenido problemas) y así está disponible en todos mis equipos.
  • Harvest - Servicio en línea con todas las funciones para administrar tu tiempo y generar facturas.
  • Toggl - Una opción relativamente nueva, pero es una interfaz sencilla y se ve genial con sus apliaciones en iOS / Android.

Finanzas / Facturación

  • Free Agent - Este es un software impresionante. Úsalo para controlar tu tiempo, enviar cotizaciones y enviar facturas, asócialo a tus cuentas bancarias, prepara tazas de té (puede que en realidad no prepare el té). En mi caso, prefiero separar estos procesos, pero puede resultar atractivo para otros.
  • Freshbooks - Es más una solución de contabilidad / facturación. Hace menos que Free Agent y, en mi opinión, por eso es mejor.
  • Xero - Otro sistema completamente en línea de administración financiera y contabilidad.

Gestión de proyectos

  • 37Signals - No puedo hacer esto sin mencionar 37Signals. Basecamp, su herramienta de gestión, es probablemente la más popular.
  • Podio - Esta es mi solución favorita, ya que incorpora algunos elementos CRM y, lo mejor, es gratis hasta 5 usuarios.
  • Team Box - Esta es otra buena solución para colaboración en equipo y gestión de proyectos.

Administración de tareas

Mis favoritas siempre son las aplicaciones para administrar tareas, y soy genéticamente incapaz de limitar esta sección a solamente tres opciones. Actualmente, uso tres (Things, TeuxDeux y OmniOutliner) de la lista de abajo, pero he probado todas las demás y todas son fabulosas. Depende  de qué encaje con lo que más necesitas, pero échales un vistazo a todas:

  • Things - Funciona solo en Mac, pero se integra bien con aplicaciones para iPhone y iPad. No es barata, pero sí muy bien lograda.
  • TeuxDeux - Muy simple y muy efectivo. Es una simple lista de cosas por hacer y mejor aún gracias a su simplicidad.
  • OmniOutliner - En sentido estricto, esta es una «herramienta de organización de ideas». Desde su lanzamiento, OmniGroup ha creado OmniFocus, una aplicación específica para administrar tareas, pero OO salió primero y es lo que he estado usando para organizar mis proyectos pendientes durante los últimos 5 años. No puedo encontrarle fallas (pero tampoco me he esforzado en hallarlas).
  • Remember the Milk - Esta es una gran herramienta de administración de tareas. Otra que se beneficia de la filosofía de «haz una cosa y hazla bien». Ofrece una magnífica integración con teléfonos móviles y iPad.
  • Ta Da List - Un producto gratuito de 37Signals. Listas en línea y muy simples.

Bueno, ahí está. Una guía en absoluto exhastiva, fácil de objetar, sobre lo que necesitas para empezar tu negocio independiente de diseño web. Pero no te fíes de lo que digo. ¡Ve y hazlo!

Y si necesitas un tema profesional para tu próximo proyecto, entonces busca entre nuestras plantillas web. Hay muchísimos temas completos en ThemeForest que puedes usar para el proyecto de tu cliente. Pueden ayudarte a construir tu negocio de diseño web y servirles a tus clientes también.

Crédito de la foto: algunos derechos reservados por NexusPlexus.

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