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Cómo Saber si una Aceleradora es la Adecuada para Tu Startup

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Con el éxito de Mark Zuckerberg y muchos otros emprendedores, la creación de una startup ya no está limitada a los estudiantes universitarios que pretenden cambiar el mundo. La tecnología es accesible hoy en día para todos, si tienes la idea idónea y estás determinado, puedes crear el próximo gran éxito.

Desafortunadamente, el viaje desde la idea a la salida al mercado del producto es un gran reto. Para un emprendedor novato, crear una red de contactos y descubrir si alguien se está aprovechando de ti son dos de las lecciones más duras a aprender para cualquiera.

Teniendo en cuenta el creciente interés en el emprendimiento, muchos inversores, empresas y otras partes interesadas, han comenzado a crear aceleradoras para ayudar a los emprendedores que desean lanzar rápidamente sus ideas proporcionándoles un entorno sólido y seguro. Aunque el concepto es nuevo y muchas ocasiones los emprendedores obtienen muchas ventajas, las aceleradores no son para todo el mundo.

En esta guía, te descubriremos un proceso de evaluación y criterios clave para determinar si una aceleradora concreta es la más adecuada para tu startup. Y si lo es, te daré algunos consejos para aumentar tus oportunidades de acceso.

¿Qué es una Aceleradora?

Uno de los temas más populares del entorno emprendedor actual es el de las aceleradoras, ya que se cree que proporcionan a los emprendedores de todos los medios que necesitan para poner en marcha sus proyectos, sin que estos tengan que construir por sí mismos una red de contactos con la gran inversión de tiempo y esfuerzo que esto supone.  La característica más habitual y común entre las aceleradoras es que le proporcionan a los participantes lo siguiente: capital, mentores, una comunidad de compañeros con una mentalidad similar, y mucho más. Como su propio nombre indica, el objetivo de las aceleradoras es ayudar a los emprendedores, desde el primer día, a lanzar sus propias empresas.

Las aceleradoras están dirigidas a aquellas startups que desean lograr un rápido crecimiento, la mayoría de los acompañamientos suelen tener una duración de entre tres y seis meses.

Dado que el  que el emprendimiento es un campo muy amplio, muchas aceleradoras se centradas en nichos específicos. Al escoger una aceleradora es importante que sólo solicites acceso a aquellas que mejor se adapten a las áreas en las que tu startup esté implicada. En el entorno de las aceleradoras existen dos grandes nombres, 500 Startups y Tech Stars, también Y Combinator, aunque están surgiendo a nivel global cientos e incluso miles de aceleradoras debido al incremento del interés por el emprendimiento.

Las aceleradoras han ganado popularidad gracias a conocidas historias, por ejemplo: AirBnb, Dropbox, Reddit, y Wufoo. Sin embargo, a pesar de la promesa de éxito, existe también una gran controversia alrededor del modelo de las aceleradoras.

Cuando estés valorando opciones para tu empresa, deberías tener en cuenta las ventajas y desventajas de cualquier oferta antes de tomar una decisión; este principio también es válido para determinar si una aceleradora es la idónea para ti.

Dónde Brillan las Aceleradoras

Para muchos emprendedores, uno de los retos principales es intentar crear una red de contactos que les ayude no solo a dar forma a su negocio, sino también a hacerlo crecer.

Junto a los retos rutinarios como la contabilidad y el registro del negocio, otro de los retos más complicados para los emprendedores que quieren construir una startup no es solo encontrar capital, sino también encontrar socios con una mentalidad afín con los que conectar y rodearse, aquellos que están realizando el mismo viaje que tú y con los que podrás compartir recursos e ideas.

Aunque es posible crear una red de contactos de forma orgánica o natural, no es posible para todo el mundo en la práctica. Por ejemplo, si eres un programador o alguien que trabaja en un área sin visibilidad, construir una red de contactos puede convertirse en algo complicado en tu caso. Por otro lado, una aceleradora te proporcionará los recursos adecuados para construir tu startup rápidamente desde un inicio. Como las aceleradoras tienen normalmente jornadas abiertas (la oportunidad de demostrar tus productos entre clientes potenciales) al final de sus programas, los participantes de las aceleradoras tienen un importante incentivo para lograr un rápido crecimiento.

Por supuesto, el acceso al capital es uno de los aspectos más importantes que proporcionan las aceleradoras. Sin embargo, las cantidades que se conceden a las empresas participantes son bajas, normalmente alrededor de 25.000$, ay que el propósito del dinero es potenciar la innovación. 

Las cantidades importantes de capital entran en juego durante las jornadas de demo abiertas que organizan las aceleradoras. Como a estos eventos acuden numerosos inversores, angels y profesionales de alto nivel, esta es la etapa en la que una startup será capaz de atraer el capital que necesitan para continuar su crecimiento tras haber sido acompañada por una aceleradora. 

Desventajas de las Aceleradoras

Un aspecto negativo de las aceleradoras de startups es que con frecuencia te solicitan que les concedas un considerable porcentaje de acciones de tu negocio. Aunque un porcentaje de participación de entre el siete y el diez de media puede parecer pequeño, esto puede echar atrás a muchos inversores durante las primeras fases de una startup.

El siguiente principal escollo de una aceleradora es que tú estarás renunciando a gran parte del control sobre tu startup en sus fases preliminares. Muchas aceleradoras presionan bastante a las empresas de sus portafolios para que escalen con rapidez para poder recuperar sus inversiones lo antes posible. Cuando presentes tu candidatura a una aceleradora, ten en cuenta los objetivos y el enfoque de su currículum. Algunas aceleradoras ponen énfasis en el capital, mientras otras están más centradas en arrancar con éxito tu startup. En definitiva, tienes que enfocar tus esfuerzos en aquellas entidades que mejor se alineen con tus objetivos. 

La calidad estro factor importante a la hora de seleccionar una aceleradora con la que trabajar. No deberías aceptar simplemente porque te ofrecen dinero.  A la hora de trabajar con alguien que invierte en tu proyecto, lo que buscas es dinero inteligente que esté en línea con tus propios intereses. Cuando aceptes cualquier oferta, debes asegurarte de que seleccionas un programa bien posicionado respecto a tus intereses en lugar de a los de quien simplemente suelta el dinero para ver qué ideas consiguen salir adelante y consolidarse.

Las Probabilidades de Que te Acepten

Aunque puede parecer que las aceleradoras abundan, sólo un puñado merecen realmente la pena. Y Combinator, por ejemplo, ya en 2011, estaba consiguiendo una solicitud por minuto según un tweet de su fundador Paul Graham. Si Y Combinator es la aceleradora de tus sueños, significa que estadísticamente, las posibilidades de que acepten tu solicitud son iguales a que te toque la lotería.

En la mayoría de aceleradoras líder los porcentajes de posibilidad de acceso son bajos. TechStars es otra aceleradora líder que destaca por acabar mentorizando de media una de cada diez solicitudes, lo que indica que se centran más en la calidad que en la calidad.

Cómo Mejorar Tus Posibilidades de Éxito

Aunque lograr introducirse en una aceleradora es complicado, puedes aumentar tus posibilidades de éxito si tu idea es buena y te acompaña un buen equipo. A continuación tienes algunos buenos consejos para destacar de la competencia:

  • La buena química entre los fundadores es clave: uno de los principales factores que tienen en cuenta los inversores es cuán bien se conocen los fundadores, especialmente cuando se están estableciendo las bases del negocio.
  • Un producto que pueda ser comprendido o aceptado en un gran mercado: aunque muchos inversores desean trabajar con equipos emprendedores que tienen ideas imperfectas, en una aceleradora debes tener un excelente equilibrio entre tu producto y el nicho al que se dirige la aceleradora. Dado que los programas de las aceleradoras duran entre tres a seis meses, los inversores involucrados esperan recuperar rápidamente sus inversiones.
  • Cuenta con tracción (ya sea dinero o usuarios): mientras algunas aceleradores aceptan startups sin un prototipo, puedes sacar ventaja sobre la competencia si puedes demostrar que tu producto ha alcanzado ya alguna aceptación en el mercado.
  • Sé breve al exponer tu solicitud: Debido a que las principales aceleradoras tienen que valorar hasta 2.000 solicitudes en cada ronda de financiación, asegúrate de que tu solicitud sea concisa y clara. Asegúrate además de adaptar tu información para cada una de las aceleradoras a las que aspires, ya que es muy posible que existan condiciones especiales que debas tener en cuenta.
  • Practica tu entrevista: como sucede con cualquier cosa, practica para lograr tu objetivo. Aunque no necesitas conocerlo todo para tu presentación, los inversores esperan sí conocer algunas cifras y métricas clave.
  • Respáldate con buenas referencias: una de las mejores formas de mejorar tus posibilidades de ser aceptado por una aceleradora es contar con la recomendación de un emprendedor influyente. Incluso la recomendación de un empleado de una empresa que haya pasado con anterioridad por una aceleradora puede ser útil.

Qué Hacer Tras Ser Rechazado

Si tu candidatura a una aceleradora es rechazada, no quiere decir que tengas que desechar tu idea y abandonar tus ganas de emprender. En lo que respecta al capital de riesgo, las posibilidades de que te financien son escasas, por tanto necesitas un plan B.

Con frecuencia un rechazo simplemente significa que debes continuar desarrollando tu negocio, aunque en menor escala de lo que esperas. Afortunadamente, al desglosar tu proyecto en partes manejables y construir sólo lo esencial, como vimos en el artículo sobre la metodología Lean de desarrollo de negocios, esto te permitirá testear antes de crear y lanzar un producto totalmente desarrollado.

El hecho de que tu proyecto haya sido rechazado por una aceleradora no significa que no puedas volver a presentarlo de nuevo a la misma. No obstante, no debes limitarte a reenviar la misma idea una y otra vez. Tu primera candidatura fue rechazada por algún importante motivo. Intentar acceder con la misma información nuevamente es improductivo. En lugar de cometer los mismos errores una y otra vez, aprende a pivotar y re-evalúa la dirección de tu proyecto.

Una vez hayas pulido tu idea y estés seguro de que tienes algunos datos atractivos para presentar, envía de nuevo tu solicitud. Recuerda que la probabilidad de que seas admitido en una aceleradora sigue siendo muy baja, incluso aunque tu idea sea excepcional.

Como alternativa, también puedes olvidarte de las aceleradoras y crear tu startup tu mismo de forma orgánica. No hay nada malo en ello. De hecho, es el mejor enfoque para muchos emprendedores, ya que serán capaces de aprender cómo construir su negocio en el mundo real, sin la protección del entorno que aportan las aceleradoras.

Incluso, Deberías Tener en Cuenta las Aceleradoras

Tal y como implica el título de este artículo, el objetivo de esta guía es ayudarte a evaluar las rutas posibles para lanzar tu startup y si deberías optar por hacerlo a través de una aceleradora. Por desgracia, la respuesta a esta pregunta está muy lejos de ser un simple sí o no.

Cada emprendedor tiene sus puntos fuertes y débiles, junto con sus propias prioridades. Y algunas ideas de negocio son idóneas para aceleradoras, mientras otras deberían verdaderamente crecer orgánicamente.  

Dicho esto, una buena forma de establecer si tu startup constituye un buen material para una startup consiste en preguntarte a ti mismo "¿es este un proyecto que puede escalarse exponencialmente en pocos meses?, ¿o es algo que necesita tiempo para crecer?" Pregúntate también si estás deseas trabajar pasando noches en vela para alcanzar el éxito y dedicar todo tu tiempo a tu aventura en caso de ser necesario.

Cuando te unes a una aceleradora, estás trabajando en un entorno en el que se espera que tu retorno se multiplique por diez durante los cinco siguientes años, de media. Esta cuota es muy superior a la de un préstamo bancario, y este es el motivo por el que cuando solicitas cualquier tipo de financiación de riesgo, deberías reflexionar con cuidado antes de dar ningún paso.

Las aceleradoras son una herramienta para los emprendedores, una que deberías considerar, sobre todo si parece una opción idónea para cumplir los objetivos de tu negocio.

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