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Como bloguear para promocionar tu negocio como autónomo

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Es posible que, al igual que yo, hayas iniciado tu carrera como profesional independiente tras ganar un cliente importante y algunos otros más pequeños. Esto me funcionó hasta que mi marido perdió su trabajo, pero de repente tuve que ganar lo suficiente para compensar sus ingresos. Afortunadamente, él se unió a mis esfuerzos, y aportó su experiencia en marketing a mi negocio.

Aunque, como le suele pasar a muchos freelancers, no disponíamos de dinero extra para realizar campañas de marketing. Tuvimos que encontrar una manera de dar a conocer nuestro negocio de creación de contenidos escritos de forma gratuita y tan rápido como fuese posible. Las redes sociales y la gestión de un blog (ambas cosas van de la mano, como explicaré más adelante) fueron, en nuestro caso, las forma más rápida, sencilla y barata de conseguir encargos como escritores freelance.

Aunque mi marido tenía alguna experiencia en redes sociales, nuestro uso del blog como canal de marketing implicó un poco de ensayo error. Aún así, empezamos a adquirir nuevos clientes rápidamente, de hecho, fueron tantos que tuvimos que empezar a ser selectivos y trabajar sólo para aquellos que realmente estaban dispuestos a pagar las cantidades que necesitábamos para poder afrontar nuestras facturas. Nos convertimos en los profesionales más solicitados de nuestro sector profesional casi de un día para otro y sin apenas inversión.

Si necesitas promocionar tu carrera como profesional independiente pero no estás seguro de por dónde empezar o qué hacer sin tener que acabar gastando tu limitado presupuesto, la creación de un blog será la mejor forma de lograr tus metas.

Si necesitas promocionar tu carrera como profesional independiente pero no estás seguro de por dónde empezar o qué hacer sin tener que acabar gastando tu limitado presupuesto, la creación de un blog será mejor forma de cumplir tus objetivos. Pero no debes lanzarte a ciegas, tal y como hicimos mi marido y yo cuando tuvimos que aprender a promocionar nuestro blog.

La siguiente revisión y consejos deberían proporcionarte gran parte, sino todo, el conocimiento que necesitas para empezar a bloguear. La mayoría de los consejos están extraídos de mi propia experiencia. Unos cuantos son recursos que me gustaría haber sabido antes pero que descubrí al investigar para confeccionar esta guía, es decir, actualmente ya forman parte de mi proceso de trabajo como "blogger".

Para entenderlo mejor, he dividido esta guía en tres tipos principales de blogging. Puedes llevar a la práctica los tres tipos o empezar con uno de ellos, que es lo que hicimos mi marido y yo debido a la falta de tiempo. Antes de hablar sobre los tipos de blogging y consejos concretos para cada uno, explicaré técnicas válidas para todos y terminaré con consejos sobre cómo usar las redes sociales para reforzar los esfuerzos que has volcado en tu blog. ¡Vamos a por ello!

Descubrir un nicho

Antes incluso de decidir qué tipo de blog vas a crear, debes definir un nicho en el que te vayas a sentir cómodo escribiendo. Es mejor ser específico que escoger un tópico amplio o generalista ya que te resultará más fácil conseguir seguidores fieles si te especializas en un tema muy concreto. Elige un nicho en el que seas un experto y que además esté relacionado con tu ámbito profesional, de esta forma atraerás a tu público objetivo.

Escoge sabiamente

Puede darse el caso de que te sientas cómodo blogueando en un par de nichos. ¿Cómo eliges entonces el adecuado? Los siguientes pasos te pueden ayudar:

  • Anota temas sobre los que tengas tantos conocimientos que puedas escribir varios artículos sin necesidad de investigar.
  • Asegúrate también de que esos temas te apasionan, ya que un escritor apasionado suele escribir mejor y de forma más eficiente.
  • Define tu cliente ideal (su edad, sus estudios o carrera, el género o describe un tipo de negocio si eres un freelance B2B).
  • Ahora pregúntate qué temas serían los más relevantes para tu cliente objetivo.
  • Investiga en otros blogs que traten los mismos temas para comprobar si es frecuentado por tu segmento de mercado (fíjate en los comentarios y en lo foros así como en cualquier artículo escrito por un invitado que pueda haber sido enviado por competidores en tu campo.)
  • Usa la herramienta para palabras clave de Google Analytics (no necesitas tener una cuenta, pero crear una es gratuito y te proporcionará más resultados) y busca palabras clave relacionadas con el tema nicho de tu elección.
  • Busca qué palabras clave sobre tu temática tienen una menor competencia y un buen volúmen de búsquedas mensuales, busca el equilibrio comparándolas con la lista de palabras relacionadas que sugiere Google.
  • Elige el nicho en el que (1) te sientas cómodo y competente, y (2) que tenga palabras clave que se ajusten a los anteriores criterios.
  • Recuerda que una vez te hayas establecido en un nicho, querrás ampliarlo o ramificarlo hacia otros nuevos, así que guarda tu listado e investiga datos para futuros usos.

Estrategias de publicación

Decidir con qué frecuencia publicas, pensar en títulos/temas dentro de tu nicho, y mantener las ideas fluyendo son aspectos de la labor de un blogger que pueden afectar mucho a tu éxito.

¿Con qué frecuencia deberías publicar un artículo?

Depende de varios factores, entre los que se incluye tu audiencia y el tipo de blog que estés usando para promocionar tu negocio. También podrías querer valorar el tiempo que tienes disponible para escribir y publicar.

Por supuesto, siempre puedes contratar un escritor para que gestione tu blog, pero tendrás que sacar el dinero de tu bolsillo. Siempre que vayas actualizando el blog con contenido nuevo y relevante, no importará si lo haces diariamente, una vez a la semana, o incluso una vez al mes. La clave está en la continuidad y la perseverancia.

También deberías tener en cuenta a tu público. ¿Se olvidarán de tí si sólo publicas una vez al mes? Es posible que no te proporciones suficiente exposición con un único artículo al mes, a menos que publiques en más de un blog. Decidas lo que decidas, sé constante. Si los lectores esperan un artículo cada viernes, no les defraudes. Tu constancia demostrará a tus clientes que eres un profesional que no les dejará "tirados".

Generación de contenido

Esta es probablemente para mí una de las labores en la gestión de un blog que más tiempo consume: encontrar temas nuevos una y otra vez. Porque, quién se sentirá impresionado realmente por artículos que cuentan lo mismo que todo el mundo ha estado contando con un simple giro.

No puedo negar que yo misma he caído en estas tontas prácticas, pero honestamente he descubierto que los artículos con contenido nuevo, en profundidad, inspirador o de un alto nivel técnico son los que más han atraído a los clientes. Los artículos que realmente cuentan algo y proporcionan consejos PRÁCTICOS a los lectores son los que impresionan a los clientes.

Pero, recuerda que mantener este nivel en tus artículos es muy difícil de conseguir, especialmente si tu blog es al mismo tiempo tu canal de marketing y tu fuente de ingresos, como es mi caso. Aquí tienes una lista con consejos y herramientas que a mí me han ayudado:

  • Prismatic te ayudará a personalizar distintos feeds de blogs o canales de noticias según palabras clave. Por ejemplo, yo suelo escribir sobre marketing, de manera que Prismatic recopila por mí los últimos artículos sobre marketing.
  • Topsy es similar a Prismatic, a excepción de que realiza las búsquedas de contenido en redes sociales según palabras clave, no necesariamente en blogs.
  • Google Blogs te permite buscar sólo los blogs relacionados con tu término de búsqueda. Yo uso esto para leer blogs y ver qué tipo de temas son tendencia en un momento dado. Se trata de otra forma de encontrar inspiración si lo anterior no ha funcionado.

En ocasiones buscar a través de imágenes podría ayudarte en la generación de contenido:

  • Behance te permite buscar por palabra clave y categorías. Allí encontrarás ideas muy inspiradoras, especialmente si tu tema está relacionado con la creatividad o cualquier cosa que pueda tener relación con ella.
  • DesignFridge es uno de mis sitios web favoritos para ver diseños de web.
  • PhotoPin es una herramienta que busca imágenes creative commons en Flickr, lo que significa que puedes usar cualquiera de ellas en tus artículos siempre que cites la fuente. PhotoPin proporciona el código para añadir la fuente en tu artículo.
  • Scx.hu también proporciona muchas imágenes creative commons. Simplemente crea una cuenta gratuita para acceder a una cantidad limitada de descargas al día.
  • Otro sitio web para fotografías de stock es PhotoDune, que forma parte de los marketplaces de Envato, y que tiene sitios dedicados a ilustraciones, vídeos, tracks de audio y mucho más.

Aviso: Ten en cuenta que yo sólo uso herramientas como estas para generar ideas, no para escribir las ideas de otras personas.

Comentarios

Permite siempre el envío de comentarios en tus artículos. Los comentarios ofrecen a los posibles clientes una forma más directa de conectar contigo. También te permitirá conectar con lectores y clientes, generar conversaciones sobre sus necesidades, y ofrecerles soluciones, aunque estas soluciones no estén relacionadas con tus productos o servicios.

Si respondes a los comentarios de los lectores, podrás construir una sólida comunidad alrededor de tu blog, y generar oportunidades para conseguir más clientes. Además, demostrarás a los prospectos que te implicas ayudando a los demás.

Haz que los lectores puedan comentar fácilmente. No limites los comentarios sólo a los lectores que previamente se hayan registrado en tu sitio web a través de sus perfiles en redes sociales. Permite que cualquier usuario pueda dejar un comentario. Si la gestión de los comentarios spam te supone excesivo tiempo, usa alguno de los plugins que existen para evitarlo en tu sistema de gestión de contenidos. O si tu blog reside en tu sitio web, usa un filtro antispam como Akismet.

Tres formas de bloguear

Ahora la parte buena: decidir qué tipo de blog deseas iniciar. Aunque puedes usar los diferentes tipos de blogs listados aquí, para evitar acabar abrumado, es posible que prefieras empezar con uno, el que creas que va a ser más rentable para tí en este momento.

Recuerda que vas a crear un blog para promocionar tu negocio. Para mi negocio como "copywriter", he descubierto que los blogs de invitados me aportan la mayor visibilidad. Pero esto no ocurre en todos los sectores freelance. Podrías necesitar ubicar tu blog en tu propio sitio web o crear un sitio web independiente para tu blog (es decir, con tu propio dominio y alojamiento) de manera que a los clientes potenciales les resulte más fácil contratarte.

1.) Crear un blog en tu sitio web personal

Qué es esto: Si ya tienes un sitio web, tus prospectos se convertirán en clientes finales más fácilmente si simplemente tienen que clicar en un menú para acceder al blog, en este caso es mejor que ubiques tu blog en tu actual sitio web.

Beneficios: Los lectores se convertirán con más facilidad en clientes ya que sólo tendrán que hacer clic en uno de los enlaces del menú de navegación de tu sitio web. Tampoco tendrás que gestionar más de un sitio, concentra tus esfuerzos y tu tiempo si ya tienes un sitio web.

Si ya tienes un sitio web, tus prospectos se convertirán en clientes finales más fácilmente si simplemente tienen que clicar en un menú para acceder al blog, en este caso es mejor que ubiques tu blog en tu actual sitio web.

Configuración: Crear una nueva página en tu preexistente sitio y asígnale por nombre "Blog" o crea un nombre único. Simplemente asegúrate de que el título le permita a los visitantes de tu sitio web reconocerlo como blog. La página de tu blog sólo debería incluir resúmenes de los artículos más recientes. Si los lectores quieren ver el artículo completo, pueden hacer clic sobre el enlace "leer más", que les dirigirá a la URL de ese artículo. Esto consigue que la página principal de tu blog se mantenga clara y atractiva. También añade profundidad a tu sitio web.

Cross linking: Para un blog en un sitio web, puedes crear varios tipos de enlaces internos. En primer lugar, podrías colocar enlaces que dirijan a páginas de archivos o a tus artículos más populares en un lateral de la página principal del blog, o puedes crear una sección en la parte inferior de la página de inicio con enlaces hacia otros artículos.

Deberías incluir también enlaces en cada artículo a otros similares, tanto en el contenido en sí, si es oportuno, como la final del artículo. También puedes incluir en ellos enlaces hacia tus productos y servicios. Simplemente asegúrate de que si los enlaces están dentro del contenido, incluyan variaciones de tus palabras clave y en ocasiones grupos de palabras que no las incluyan. Esto mantendrá tus enlaces frescos.

Otro punto a recordar al crear enlaces internos: NO TE EXCEDAS. Incluye dos o tres enlaces hacia artículos relacionados al final de cada artículo. Pero no inundes los artículos con demasiados enlaces internos. Uno o dos serán suficientes.

Por último, asegúrate de incluir enlaces que dirijan hacia otros blogs, sitios web de noticias, o recursos. Y también de que cuentas con enlaces externos, fuera de tu blog, que apuntan hacia él ("backlinks"). Puedes conseguir esto escribiendo como invitado en otros blogs, acordando un intercambio de enlaces con otros blogueros, o enviando las URLs de tus artículos a blogs que publican enlaces, como por ejemplo BizSugar.

2.) Separar tu blog y tu sitio web

Qué es: Puedes crear un blog de forma totalmente independiente a tu sitio web. O si todavía no tienes un sitio web, un sitio web con blog es una excelente forma de ganar seguidores que se conviertan en seguidores.

Beneficios: Tener un blog bajo una URL distinta a la de tu sitio web te permitirá crear enlaces entrantes entre uno y otro. Si tienes muchos lectores fieles en tu blog, configurarlo de forma independiente te permitirá organizar mejor tus artículos. También le permite a los lectores centrarse mejor en tu contenido y les proporciona más control sobre cuando desean ver tus servicios y productos.

Si estás promocionando servicios de creación de contenido escrito, un libro, servicios de diseño, o similares que requieren menos explicaciones, un sitio web será perfecto para consolidar tu valía, basta con que incluyas un enlace en tu blog que explique cuáles son tus servicios.

Configuración: Puedes usar un servicio gratuito para crear tu blog, como Blogger o WordPress. Ambos hacen que sea una labor muy sencilla y te proporcionan un sistema organizado que puedes personalizar con tu propio contenido.

Si tienes un sitio web por separado para tus servicios como freelance, asegúrate de dejar claro que ese blog pertenece a tu negocio o empresa. Coloca el logotipo en la cabecera del blog de manera que los lectores puedan pulsar sobre él para visitar tu sitio web. Usa elementos de tu imagen de marca. Si este blog crece o tiene el doble de visitas que tu sitio web, asegúrate de crear una página que hable sobre tus servicios ya sea con una página "Sobre nosotros" o con una dedicada a "Servicios".

Cross Linking: Al igual que ocurre cuando tienes un blog en tu sitio web, asegúrate de crear enlaces internos hacia otros artículos desde cada uno de ellos (lee más arriba para conocer más detalles), enlaza a la página de servicios de tu sitio web principal, y a fuentes externas de recursos. También querrás asegurarte de que generas enlaces entrantes desde otros sitios y de llevar a cabo algunos de los consejos que hemos sugerido antes.

Dado que tu blog es un blog real y no sólo una página de tu sitio web, te resultará más fácil intercambiar enlaces con otros blogueros. Por ejemplo, podrías crear un listado de recursos o "blogs amigos" en el lateral de tu página de inicio con enlaces hacia otros blogs que vayan dirigidos a tu mismo sector de mercado, y solicitarles que a ellos que hagan lo mismo.

Como probablemente no dispongas de páginas de producto, tendrás opciones limitadas para crear enlaces que dirijan a los clientes hacia tus servicios. Sin embargo, crear una llamada a la acción al final de un artículo, quizá en tu sección para el autor, es perfectamente aceptable y le permitirá a los lectores saber que estás disponible para ser contratado sin resultar intrusivo. También podrías enlazar hacia tu página de contacto o hacia la página de servicios de vez en cuando; sin excederte.

3.) Guest Blogging

Qué es: consiste en obtener el permiso de otros blogueros para publicar artículos en sus blogs.

Beneficios: Has creado una buena estrategia de enlaces entrantes hacia tu blog, y puedes consolidarte como experto en tu campo. La práctica de escribir para otros blogs, conocida como "guest blogging", también te proporciona una gran visibilidad entre prospectos que quizá de otra forma no habrían visitado tu blog o sitio web.

Cómo empezar: Puedes buscar blogs dentro de tu nicho (sí, manténte en tu nicho por ahora) usando la herramienta de búsqueda de Blogs de Google y palabras clave pertenecientes a tu nicho. También puedes añadir "escribe para nosotros" o "guest posts" o términos parecidos en tu búsqueda para encontrar blogs que ofrezcan este tipo de oportunidades.

Cuando contactes con un blog por primera vez, preséntate explicando cual es tu especialidad, el porqué te gusta su blog (sé concreto; lee previamente algunos de sus artículos), e incluye además algunos enlaces hacia tus mejores artículos, preferiblemente escritos como autor invitado, aunque también pueden ser artículos de tu propio blog si estás empezando y todavía no tienes publicaciones como autor invitado.

Yo incluyo con frecuencia algunas ideas de títulos junto con sinopsis de contenido, y en ocasiones incluso incluyo el artículo completo en el email. Sin embargo, consulta antes sus normas al respecto para informarte de qué no quieren que incluyas en un primer correo electrónico (por ejemplo, un artículo completo).

Cuando llegue el momento de enviar el contenido para la sección de Autor, es decir, tu bio, incluye un enlace hacia tu página de inicio y hacia otra página interna de tu web, en caso de que admitan más de un enlace. Un enlace interno es cualquier URL de tu sitio distinta a tu página de inicio, por tanto puedes usar el enlace de una página de producto o el de un artículo de tu blog e incluso uno hacia tu página "Sobre mí". Aunque preferiblemente, debería ser un enlace que dirija al usuario hacia tu página de contacto o a la página de compra o contratación sin que tenga que realizar muchos clics en tu sitio web.

Si tienes varios enlaces que quieras usar, valora usar distintas bios para blogs diferentes. En general, mantén el texto principal pero cambia el enlace y su texto ancla. Esto te permitirá mantener una bio consistente (gracias a que contiene un contenido similar) y al mismo tiempo dar visibilidad a distintos enlaces sin quebrar las normas del blog.

Consideraciones relativas al page rank: Aquellos sitios que tienen un page rank de 5/10 o superior te proporcionan un estatus como experto superior y mayor visibilidad. Si quiero conseguir mucha visibilidad en poco tiempo, me centro en conseguir publicar distintos artículos en sitios web con un alto page rank tan pronto me sea posible. Después, basta con enviar un artículo cada dos semanas para mantener la exposición.

Puede ser complicado que acepten tu solicitud si nunca antes has publicado algo en un blog con un buen page rank, a menos que tu propio blog ya tenga mucha reputación. Así que es posible que tengas que empezar en blogs más recientes que necesiten ayuda para generar contenido, esto es exactamente lo que yo hice. Publica al mismo tiempo en varios sitios, y después, podrás intentarlo en sitios con un page rank ligeramente superior hasta que consigas por fin acceder a los blogs dentro de tu nicho que más deseas.

Enlaces de afiliado: Como los propietarios de blogs tienen que proteger el page rank de sus sitios, en ocasiones no permiten los enlaces de afiliados dentro de su contenido, incluso aunque estos estén relacionados con el tema del contenido. Algunos blogs especifican si admiten o no enlaces dentro de sus artículos. Si no hacen mención a los enlaces de afiliados, pregúntales después de tu contacto inicial con ellos.

Yo he descubierto que funciona mejor no mencionar los enlaces de afiliados para no abrumarles con demasiada información en el primer email. También evitarás dar la impresión de que tu principal interés es consolidar tu reputación, y no proporcionar contenido de calidad a sus lectores.

Redes Sociales y Blogs

Honestamente, no me imagino cuál es la utilidad de las redes sociales para los freelancers a excepción de promocionar ofertas especiales, dar respuesta a las preguntas o dudas de los clientes, o dirigir a los lectores hacia sus blogs o sitios web en los que los lectores puedan encontrar recursos o contenido de utilidad.

Existen excepciones, pero con frecuencia no es necesario que un profesional independiente cuente con perfiles en las redes sociales si no las mantienen o las usan de forma activa para promocionar su negocio e interactuar con sus clientes.

Me encuentro con frecuencia muchos profesionales que comparten en Twitter, Facebook o Google+ comentarios sin sentido que sólo sirven para llenar la web con el tipo de contenido absurdo que Google trata de eliminar. Existen excepciones, pero con frecuencia no es necesario que los freelancers cuenten con perfiles en redes sociales si no las van a usar de forma activa para promocionar sus negocios y conectar con sus clientes.

Dicho esto, tu blog tampo ganará tracción muy rápidamente sin redes sociales. Nunca contactó conmigo ningún cliente por el mero hecho de escribir artículos, esto sólo sucedió desde que mi marido me alentó a crear mis propios perfiles en redes sociales. Cuando incluí mi perfil de Twitter en la bio de mis artículos, advertí un incremento en el número de clientes que se ponían en contacto conmigo. Aquí tienes algunos otros consejos sobre cómo promocionar tu blog en redes sociales:

  • Crea cuentas en distintas plataformas de redes sociales para aumentar tu visibilidad. Ten en cuenta que incluso dentro de tu mismo mercado objetivo, los clientes pueden preferir distintos formatos.
  • Tuitea o publica tus artículos para que lo vean tus seguidores, tus fans, y tus conexiones.
  • Gestiona todas tus cuentas usando plataformas como HootSuite o SproutSocial.
  • Si publicas artículos con frecuencia y temes con ello molestar a los lectores, promociona sólo los mejores artículos de la semana. Después pídele a los lectores que se suscriban a tu newsletter para recibir todos los artículos que hayas publiques a lo largo de cada semana.
  • Incluye botones de todas las redes sociales, incluye el botón de tu feed RSS, en un lugar bien visible de tu blog, como en el lateral superior derecho de cada página.
  • Valora la posibilidad de tuitear o publicar varios artículos en distintas redes sociales, dirigidas a grupos de contactos o seguidores concretos en cada cuenta.
  • Usa hashtags en todos tus tuits. Asegúrate que tanto el tuit como los hashtags tengan relación con el contenido de aquello que publiques así como con tu sector profesional; valora la posibilidad de usar un mismo conjunto de hashtags en cada tuit para focalizar tu blog y, por tanto, tu negocio.
  • Sigue a tus lectores (no te confundas con esas empresas que siguen a todo el mundo para aumentar su número de seguidores).
  • Contesta a los comentarios de tus seguidores en tus publicaciones de redes sociales tan pronto como sea posible.

Configurar y posteriormente pulir un blog lleva un tiempo. Sin embargo, si lo haces bien, es posible que empieces a tener resultados muy pronto. Intenta no "quemarte" pretendiendo abarcar demasiado al mismo tiempo.

Escoge un nicho, una plataforma, y planifica con ayuda de un calendario. Después cumple tu programa, y si en ocasiones sientes que lo necesitas, amplía tus acciones a partir de ahí.

¿Quién sabe? Quizá algún día ganes tantos clientes procedentes de tu blog y de las redes sociales que te puedas permitir contratar a un profesional para que te lleve el blog, de manera que tú te puedas centrar en la parte más importante de tu carrera: obtener ingresos.

Recursos extra

Si eres nuevo en el oficio del "copywriting", te recomendamos algunos tutoriales de inicio para que te pongas al día rápidamente:

Si buscas ayuda para tu proyecto, en Envato Studio encontrarás excelentes blogueros freelance y especialistas en escribir contenido ofreciendo servicios que tal vez te interese explorar.

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