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Los 20 emprendedores innovadores negros a tener en cuenta en 2018

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Spanish (Español) translation by Marsel Toussaint (you can also view the original English article)

Febrero es el Mes de la Historia Negra, un tiempo para reconocer los logros históricos de personas con ascendencia africana.

La historia se está haciendo todo el tiempo, así que en este artículo, vamos a afrontar un enfoque prospectivo y aprender acerca de 20 emprendedores negros que están persiguiendo negocios innovadores en este momento.

Estos innovadores están por todo el mundo y en diferentes industrias, desde servicios financieros hasta energía renovable. Me estoy enfocando en empresarios en ascenso en lugar de nombres reconocidos, así que probablemente haya algunos en esta lista que son nuevos para ti. Espero tomes sus logros como inspiración para empezar tus propios negocios.

Así que si estas listo, empecemos con lo la lista de los 20 emprendedores innovadores negros a tomar en cuenta en el 2018.

1. Martin Ijaha

Imagínate inspirarte en los tradicionales clubes de ahorro "sou-sou" que son comunes en toda África, mezclándolo con tecnología moderna y creando una exitosa aplicación de tecnología financiera que acaba de atraer una inversión de 100 millones de euros de Goldman Sachs.

Esa es la historia de Martin Ijaha, y tengo el presentimiento de que esto es sólo el principio. Su aplicación en el Reino Unido, Neyber, se asocia con empleadores para ofrecer préstamos a los empleados a precios accesibles, con los pagos saliendo directamente de sus nóminas. Desde su primer préstamo en 2014, ya han prestado más de 50 millones de euros, y la inyección de fondos reciente debería ayudar a la empresa a crecer aún más rápido.

Martin Ijaha of NeyberMartin Ijaha of NeyberMartin Ijaha of Neyber

2. Moziah Bridges

Los que viven en Estados Unidos probablemente recuerden a Moziah Bridges por su aparición en Shark Tank cuando tenía 12 años con sus moños.

Los reality shows en televisión no siempre se traducen en éxito, pero para Bridges si fue así. Ahora con 15 años, acaba de firmar un contrato de siete cifras para proveer de moños a la NBA, y su negocio, Mo´s Bows, va creciendo cada vez más.

En Shark Tank, rechazo una inversión de $50,000 dólares de uno de los inversionistas en lugar de nada de dinero y una mentoría con el magnate de la moda Daymond John. Ahora está pareciendo una excelente idea.

3. Kymberlee Jay

El camino al éxito no siempre es derecho y directo. Kymberlee Jay empezó con una bailarina de Madonna antes de empezar a trabajar como coreógrafa, pero ahora ha encontrado éxito con DoodleDirect, una empresa que hace divertidos videos animados para mejorar la comunicación interna y externa de las empresas.

DoodleDirect ha hecho videos para grandes clientes como Knight Frank, Vauxhall y la Food Standards Agency, y su éxito fue reconocido hace un par de meses cuando ganó el premio Arts and Media Rising Star en los premios Black British Business en 2017.

4. Myriam Taylor, Muxima

Hija de refugiados angoleños, Myriam Taylor fundo junto con su esposo Paulo una empresa de biotecnología y una de cuidados para el cabello de lujo en Lisboa, Portugal.

Cuando estaba embarazada, Taylor quería usar su cabello rizado y lacio sin usar químicos peligrosos. Tras no encontrar una solución que la hiciera feliz, decidió crear una ella misma, y ahora su empresa, Muxima, vende una variedad de shampoos, acondicionadores, aceites y otros productos a base de caviar en tiendas de Europa y en línea.

Muxima teamMuxima teamMuxima team

5. Iyin Aboyeji

El empresario nigeriano Iyin Aboyeji fundo Andela, una empresa de entrenamiento de software que tomo una inversión de $24 millones de dólares de Mark Zuckerberg y la fundación Priscilla Chan.

Pero poco después de la inversión, Aboyeji dejo la empresa para enfocarse en un nuevo negocio, Flutterwave, enfocado en habilitar pagos en línea a lo largo de todo África. La empresa ha procesado ya más de 10 millones de transacciones y pagos de hasta $1.2 mil millones de dólares, así que estate atento a que hace después.

6. Courtney & Tye Caldwell

Un equipo de esposos Courtney y Tye Caldwell acaban de ganar una inversión de $100,000 dólares en un concurso de startups en Dallas por su aplicación ShearShare.

La idea es simple: conecta dueños de barberías y salones de belleza que tienen sillas disponibles con estilistas que necesitan un espacio de trabajo. Tye es dueño de un salón con más de 20 años de experiencia, mientras que Courtney ha trabajado en ventas y marketing para empresas como Zendesk, Zenefists y Qualtrics. Con su sólida idea de negocio, habilidades complementarias y una nueva infusión de efectivo, espera que ShearShare crezca aún más rápido en 2018.

Tye and Courtney CaldwellTye and Courtney CaldwellTye and Courtney Caldwell
Foto por Allyson Rhodes de AIR Designs

7. Anne Githuku-Shongwe

Después de una larga carrera en el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP), Anne Githuku-Shongwe decidió empezar su propia empresa de juegos para celulares, Afroes.

Aunque parece un cambio de dirección, la programación sigue siendo el núcleo de su trabajo: el objetivo de Afroes es crear juegos que "posicionaran la juventud africana para futuros más productivos mediante la innovación en adquisición de habilidades, compromiso y oportunidades."

Con una larga trayectoria y reconocimiento a lo largo de los años por parte de organizaciones como Cartier Women's Initiative y la Schwab Foundation for Social Entrepreneurship, hay mucho margen para que vengan más de esta emprendedora creativa sudafricana.

8. Maya Penn

Maya Penn tenía sólo ocho años cuando empezó su empresa de moda sustentable, Maya's Ideas.

Ahora tiene 17 años, Penn ha escrito un libro, ha dado tres TED Talks, y ha sido reconocida por Oprah Winfrey como un "Empresario SuperSoul 100". A medida que su venta de accesorios de moda ecológicos crece, también invierte en iniciativas benéficas como la creación de toallitas sanitarias ecológicas para mujeres y niñas en los países en desarrollo y enviándolas a centros de salud en Haití, Senegal, Somalia y más.

9. Lanny Smith

Como empresario, seguido te dicen que "sigas tu pasión." Pero hay personas que tienen muchas pasiones, y a veces es su combinación la que les de éxito.

Ese ha sido el caso para el ex basquetbolista Lanny Smith, que ahora maneja Active Faith Sports, una tienda deportiva inyectada con su fe cristiana. Muchos de sus productos tienen frases que reflejan sus creencias religiosas, y esta combinación de deporte y religión claramente ha encontrado un mercado, la empresa tuvo ingresos de casi $7 millones de dólares en 2016.

10. Freddie Figgers

Se requiere mucho valor para enfrentar a los gigantes tecnológicos como Apple y Verizon, pero eso es exactamente lo que el empresario de Florida Freddie Figgers ha hecho con su empresa telefónica, Figgers Communication.

La empresa fabrica y vende sus propios teléfonos, además de que ofrece su propia red de telefónica. Además, el teléfono tiene una función especial que evita que escribas mientras manejes. Figgers empezó muy joven en la tecnología y ya tiene una serie de invenciones a su nombre.

Freddie FiggersFreddie FiggersFreddie Figgers
Foto de FreddieFiggers.com

11. Mignon Francois

La historia de Mignon Francois es cosa de sueños. Empezó endeudada y vendiendo cupcakes desde su sala mientras cuidaba a seis niños, y diez años más tarde dirige una compañía millonaria.

The Cupcake Collection está en Nashville, Tennessee, pero puedes comprarlos en línea y te los mandan a donde sea. Pero a pesar del crecimiento de la empresa, Francois dice que todavía hace los cupcakes en casa:

"No estamos tratando de reinventar la rueda. Solo queremos hacer cosas clásicas bien. Nuestros cupcakes saben caseros porque son caseros, justo donde crie a mi familia."

12. Tiffany Simpson

Los empresarios muy seguido tienen que intentar varias cosas antes de tener éxito, y la empresaria beliceña Tiffany Simpson no es la excepción. Ella admite que "empezó varios negocios que fallaron miserablemente."

Su éxito inicial vino de hacer equipo con su hermano para fundar Belizean Artwork Publishing, una empresa que publica libros y CDs para artistas locales de Belice. Luego, cuando su hijo fue diagnosticado con autismo, ella aprendió solita a desarrollar juegos de computadora simples para ayudarlo a mejorar su habla y aprender otras habilidades. Desde ese día, dirige negocios vendiendo juegos para computadora y aplicaciones para celulares, y hasta ayudo a su hijo Jayden a armar su propio negocio, The Game Space.

13. Rodney Greenup

Los empresarios no siempre son personas con perfiles altos. A veces tienen mucho éxito en negocios que no son muy emocionantes o glamorosos.

Ese es el caso con Rodney Greenup, fundador de una firma de mantenimiento de gas y aceite llamada Greenup Industries of Lousiana. Con cerca de $15 millones de dólares en ingresos y un crecimiento rápido año con año, esta es definitivamente una historia de éxito.

14. Monique Evelle

La empresaria brasileña Monique Evelle, es uno de los fundadores de Kumasi, una página de comercio electrónico que tiene el nombre de un mercado famoso en Ghana y vende productos de empresarios con ascendencia africana en el área de Salvador de Bahía.

Encima de eso, Evelle dirige Desabofo Social, una organización que trabaja para la educación de los derechos humanos en Brasil.

15. Johanan Dujon

Un sello de un buen emprendedor es ver oportunidad donde otros sólo ven problema. En los últimos años, las famosas playas del Caribe han sido inundadas de algas marinas. Johanan Dujon de Santa Lucía reconoció que las algas, aunque no son muy agradables para los que van a la playa, son muy útiles para los agricultores.

Así que, empezó a cosechar las algas marinas y usarlas para hacer Algas Total Plant Tonic, un producto totalmente natural que mejora la eficiencia de la acumulación de nutrientes de las plantas. Su empresa, Algas Organics, atrajo ahora el apoyo del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas y del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, y está buscando exportar la tónica a otras partes del mundo.

Dujon tiene mucha ambición, creyendo que sus algas pueden desempeñar un papel importante en el impulso de la producción de alimentos sin aditivos químicos: "Creemos que la agricultura sustentable es la clave para la seguridad alimentaria en medio de los desafíos del cambio climático".

16. Anne-Marie Imafidon

Después de completar su Maestría en Matemáticas e Informática en la Universidad de Oxfors cuando tenía solo 20 años, Anne-Marie Imafidon paso a una carrera exitosa en puestos que incluyen Goldman Sachs, Hewlett-Packard y Deutsche Bank.

Su actual negocio es una empresa social llamada Stemettes, que apunta a alentar a más mujeres jóvenes a embarcarse en carreras (STEM) Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas  

17. Riana Lynn

Cada vez más y más personas quieren saber de dónde viene su comida, e idealmente, quieren que sea fresca y producida localmente.

Ahí es donde la aplicación de Riana Lynn, Food Trace, entra en acción. Crea software y aplicaciones para conectar cultivos locales y distribuidores de alimentos con mayor número de clientes. Lynn también es una emprendedora residente con Google Code 2040, un programa que trabaja para apoyar y conectar a los empresarios negros y latinos con los recursos necesarios para construir sus empresas.

Lynn fue seleccionada como Empresaria en Residencia en el programa Google Code2040, y también ayudó en el jardín de cocina de Michelle Obama en la Casa Blanca.

18. Silas Adekunle

Firmar un contrato con Apple siempre es algo bueno que tener en tu currículo, y puede llevar a grandes cosas. Así que estén atentos a Silas Adekunle en el 2018. Es un inglés-nigeriano presidente y fundador de Reach Robotics, que recientemente anuncio un trato para vender sus robots de juego en tiendas Apple a lo largo de Estados Unidos y el Reino Unidos.

El robot MekaMon de $299.99 dólares mezcla el juego del mundo real con la realidad aumentada. Si esta nueva plataforma de juegos despega, la carrera empresarial de Adekunle seguramente seguirá una trayectoria similar.

Silas Adekunle of Reach RoboticsSilas Adekunle of Reach RoboticsSilas Adekunle of Reach Robotics
Foto de Reach Robotics

19. Ray J

Ray J puede parecer como un nombre extraño para incluir en esta lista. Después de todo, ha sido bastante reconocido como cantante, actor y personalidad de televisión desde hace años.

Pero en los últimos años, se ha interesado más en otros negocios a través de su empresa Raycon. Y su empresa recientemente firmó un acuerdo de $31 millones de dólares con un importante distribuidor de electrónica de Nueva York, Cowboy Wholesale. Los productos principales de su relativamente nuevo negocio son transporte electrónico, relojes inteligentes, sonido Bluetooth y drones.

La combinación de las habilidades empresariales de Ray J, apoyo de famosos y el poder de una empresa experimentada en distribución puede ser muy poderosa.

20. Jean Bosco Nzeyimana

"Impulsar el mundo de manera sustentable" puede parecer un eslogan ambicioso para un joven empresario ruandés de energía renovable, pero no apuestes en contra de Jean Bosco Nzeyimana. Apareció en un panel con Barack Obama y Mark Zuckerberg en la Global Entrepreneurship Summit en 2016, y su empresa, Habona Ltd., va tomando más y más fuerza.

La empresa se centra en fuentes de energía renovables accesibles para ayudar a las personas a lidiar con la grave crisis energética de Ruanda, como el biogás para cocinar y las luces, las briquetas de biomasa y el biofertilizante para los agricultores.

Jean Bosco Nzeyimana of HabonaJean Bosco Nzeyimana of HabonaJean Bosco Nzeyimana of Habona

Conclusión

Cualquier lista así puede ser muy subjetiva. Trate de incluir una gran gama de empresarios negros haciendo varias cosas innovadoras en diferentes partes del mundo, pero para ser honesto, fue bastante difícil rebajarlo a solo 20 nombres.

Por ejemplo, pude haber mencionado a la brillante diseñadora de Adinkra, Chrissa Amuah, en el Reino Unido, o el trabajo de Chinwe Ohajuruka en residencias sustentables en Nigeria, o a la creativa contadora de cuentos Kenia Matts, o una gran gama de empresarios africanos que están involucrados en proyectos emocionantes.

Seguro tú tienes tus propias ideas sobre quien podría estar incluido. Así que por favor siéntete libre de dejar un comentario abajo para poder expandir la lista.

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