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Guía de 15 pasos para los escritores independientes que quieren escribir para una revista

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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Un día vas al puesto de revistas cercano más grande, miras todas esas revistas grandes y lustrosas, hojeas una de tus favoritas... y en la línea de autor está tu nombre.

Has entrado al competitivo mundo de la redacción para revistas de circulación nacional.

¿Sueñas con esto? La buena noticia es que no es una utopía. Tú puedes lograrlo.

No hay ninguna cualificación real para escribir para revistas. Conozco personas que han comenzado a escribir para revistas nacionales importantes sin ningún grado académico en periodismo, sin experiencia como reporteros en periódicos y sin artículos previamente publicados.

A pesar de lo que has escuchado sobre la inminente muerte de los medios impresos, las revistas de circulación nacional siguen en auge, y muchas pagan bien ($1 por palabra y hasta más).

Y aun así, la gran mayoría de escritores que intentan enviar propuestas o artículos a las revistas no llegan a ningún lado.

¿Cómo hacer que tus artículos sean publicados en revistas? Esta es mi guía de 15 pasos para lograrlo.

1. Estudia tu publicación objetivo. El éxito comienza aquí, cuando comienzas a investigar las publicaciones en las que te gustaría aparecer. Consigue ejemplares de muestra (o fíjate si hay en tu biblioteca) y lee atentamente varios de ellos. Toma nota de lo siguiente:

  • Si la línea de autor coincide con los nombres en la lista del equipo editorial. Si ves que los nombres no coinciden, la publicación probablemente contrata a escritores independientes.
  • Identifica al editor pertinente. Lo más probable es que los títulos incluyan el nombre del gerente editorial, del editor de artículos, del editor de reportajes o del editor del departamento. Un editor ejecutivo o un jefe de redacción ya están demasiado alto en la jerarquía.
  • Qué temas han cubierto recientemente
  • Qué tipo de titulares usan. ¿Son chocantes? ¿Anuncian listas? ¿Son misteriosos? ¿Hacen una pregunta?
  • Cómo empiezan sus artículos. ¿Con una cita? ¿Con una estadística?
  • Qué tipo de fuentes citan. ¿Son académicas? ¿Gente común? ¿Autores de libros?
  • Cuántas fuentes diferentes hay normalmente en un artículo
  • Qué tipo de investigaciones o estadísticas suelen citar
  • El estilo de redacción. ¿Es coloquial o formal?
  • Cómo terminan sus historias. ¿Usan una cita final? ¿Concluyen con un párrafo que resume todo?

Al final de tu investigación, ya deberías tener una idea clara de qué departamentos asignan artículos independientes, a qué editor debes convencer y los tipos de historias que son publicadas.

2. Busca ideas para tus historias. Ahora que ya sabes sobre qué ha escrito recientemente la publicación, tu trabajo es encontrar ideas en una vena creativa similar a las que la revista ya ha cubierto, pero que de alguna manera sean frescas y novedosas. Estos son algunos lugares donde buscar ideas para tus historias:

  • Las conversaciones con amigos pueden ayudarte a identificar temas candentes. Puede que tu barrio no sea el único lugar en el que estos son la comidilla.
  • Los eventos locales como inauguraciones de restaurantes, ferias, obras de teatro, reuniones municipales y protestas. Todo es buen material para las historias regionales de la revista.
  • Tu periódico local puede tener algunas historias de interés humano o innovación comercial de relevancia nacional que tú podrías proponer a la revista. O puede que tenga una historia que deja muchas cuestiones sin resolver. Aquello que falta puede servir de base para un nuevo artículo.
  • Las revistas de la competencia son excelentes para una lectura rápida y para encontrar ideas sobre qué tendencias puede estar obviando la revista a la que estás apuntando.
  • Programa alertas de Google para palabras clave de los temas de tu interés.
  • Piensa en qué sabes hacer y que podría servir para un buen artículo estilo tutorial.
  • Controversias y tendencias. Estas siempre son interesantes.
  • El acceso a celebridades —en caso conozcas a una persona famosa pero huraña con la que ningún escritor conseguiría una entrevista— puede ser un ticket fácil a tu primera línea de autor en una revista.
  • Las historias tipo «Dónde están ahora» —si has descubierto que alguien que solía ser famoso está haciendo algo a escondidas del ojo público— siempre son populares.

3. Encuentra el «gancho» de la noticia. La mayoría de artículos que las revistas encargan tienen una razón de fuerza para ser escritos ahora. Puede ser casi cualquier cosa: quizá hay nuevos datos de un estudio sobre tu tema... o es el mes nacional del sapo. Debes estar listo para demostrar por qué tu historia es oportuna. En caso contrario, tu idea puede quedarse en el escritorio del editor por años o ser descartada.

4. Trabaja con suficiente anticipación. Este es el gran secreto de las revistas: trabajan por adelantado, con mucha, pero mucha anticipación. Calcula unos seis meses en el caso de revistas grandes para presentar tu propuesta oportunamente de manera que coincida con un próximo evento. Tal vez necesites proponer historias sobre vacaciones de verano en invierno y viceversa. Generalmente, las ideas son rechazadas porque la propuesta llega demasiado tarde para que la revista impresa pueda usarlas.

5. Aprende a escribir cartas de presentación. A menos que estés enviando un ensayo personal, no escribas tu artículo ni lo envíes así nada más. Esa jugada casi nunca funciona, pues simplemente todavía no sabes lo suficiente sobre las necesidades de la publicación. En lugar de ello, deberías presentarte ante el editor, proponer tu idea para la historia y conseguir el encargo. Así funciona el negocio de las revistas. La mejor manera de aprender a escribir cartas de presentación persuasivas es leer aquellas que recibieron los encargos. Puedes conseguir varias de ellas en The Renegade Writer.

6. Comienza en pequeño. Si bien existe el golpe de suerte ocasional en el que un escritor vende su primer artículo a Redbook, normalmente un escritor novato tendrá más suerte enviando propuestas editoriales a publicaciones locales o regionales. Por ejemplo, mi primer trabajo para una revista fue para Seattle Magazine. Estas publicaciones son menos competitivas y están más abiertas a trabajar con escritores nuevos. Además, cubren hechos donde tú vives, lo cual significa que puedes tener listas fuentes de ideas para tus historias.

7. Concéntrate en las primeras páginas. En lugar de proponerle desde el principio a la revista un reportaje principal de 3000 palabras, primero intenta proponer una idea para un artículo más corto de 300 a 500 palabras (que usualmente se publican en las primeras páginas de la revista). Nadie te dice esto, pero la mayoría de editores quieren probar a un nuevo escritor en uno de estos encargos pequeños primero, para asegurarse de que puedes entregarlo, antes de arriesgarse a encargarte un artículo más largo.

8. Envía propuestas a revistas de negocios y publicaciones para empresas. ¡Bienvenido al lado menos glamoroso de la redacción para revistas! Las revistas de negocios y publicaciones corporativas rara vez se ven en las estanterías, pero usualmente pagan bien y no reciben tantas propuestas de escritores, lo cual deja el campo libre para la tuya. Las revistas de negocios cubren una sola industria —por ejemplo, Daily Variety es para ejecutivos en la industria del entretenimiento y Ad Age para ejecutivos de marketing—, mientras que las publicaciones corporativas son creadas por y para negocios como hospitales, cadenas de tiendas y organismos gubernamentales. Algunas compañías producen sus revistas internamente, pero muchas dependen de editoriales que crean el contenido a medida. Una vez que has averiguado quién está publicando una revista corporativa, puedes enviar una propuesta al editor o a la editorial. Aquí, no es obligatorio tener una idea para una historia, más bien escribe una simple carta de presentación.

9. Aprende los fundamentos de una carta de presentación. ¿Qué debe incluir una carta de presentación? La siguiente es una estructura básica que funciona:

  • Identifica el tono de la publicación y escribe tu carta a su estilo.
  • Menciona algo que has notado en la revista recientemente.
  • Menciona pronto que eres un escritor independiente.
  • Indica tu experiencia de vida o como redactor sobre su materia.
  • Termina con una llamada a la acción simple que no requiera mucho del editor. Algo así como: «¿Puedo enviarle un enlace a mi sitio web para que pueda ver ejemplos de mi trabajo?»
  • Dato extra: las mejores cartas de presentación incluyen una referencia (el nombre de alguien que el editor conozca y que te recomendó contactarlos). No siempre es posible, pero inclúyela cada vez que puedas.

10. Encuentra las fuentes. Una vez que has conseguido el encargo, es hora de redondear la investigación y hacer entrevistas. ¡Que no te dé miedo llamar a la gente para pedire una entrevista! Te darás cuenta de que la mayoría de expertos estarán felices de converar contigo. He aquí algunas maneras de lograrlo:

11. Realiza entrevistas. Este es un curso acelerado en cómo conseguir una buena entrevista:

  • Prepara una lista de preguntas por adelantado para usarlas como punto de partida.
  • Haz preguntas de respuesta abierta en lugar de preguntas que pueden ser respondidas con «sí» o «no».
  • Pregunta: «¿Hay algo que no le he preguntado sobre este tema, pero que es importante que yo sepa?»
  • Para tener idea de otras fuentes, pregunta: «¿Con quién más debería hablar sobre esto?».
  • Para tener ideas de otras fuentes pregunta: «¿Quién no está de acuerdo con usted en esto?».
  • Pregunta: «¿Hay algo más sobre este tema que le gustaría contarme?»
  • Termina con: «¿Dónde puedo contactarlo para más preguntas que pudieran surgir?». Porque tendrás algunas. Te lo aseguro.
  • Si tienes preguntas que pueden resultar ofensivas, déjalas para el final.

Si grabas tus entrevistas, asegúrate de tomar notas también. Las grabadoras pueden fallar.

12. Escribe un primer borrador. Cuando la investigación para tu publicación todavía está fresca en tu mente, es hora de escribir el borrador de tu artículo. Recuerda cómo la publicación empieza sus artículos, cómo los esctructura y los termina. Fíjate en cómo introducen las citas de los expertos. Luego, coloca todas tus notas a un lado y solo escribe un borrador rápido de la historia, teniendo en mente el estilo correspondiente de redacción y la longitud deseada en mente. Más tarde podrás regresar y completar los hechos faltantes y revisar las citas exactas.

13. Reescribe. Ahora que tienes el borrador, retorna al inicio y púlelo. Ajusta la redacción y quita los párrafos, oraciones y palabras que no sean pertinentes. Asegúrate de que cada párrafo sea la sucesión lógica del anterior. Lee otra vez tus notas una última vez para asegurarte de que no has dejado fuera ningún chisme jugoso.

14. Recibe retroalimentación. Si es posible, antes de enviar tu artículo terminado, haz que un editor experimentado o un escritor amigo lo lea y haga sugerencias para mejorarlo.

15. Entrega tu historia a tiempo... y lanza una propuesta para la siguiente. En un primer encargo, es esencial que entregues tu artículo dentro del plazo establecido. Si puedes, entrégalo uno o dos días antes. Ahora es tu mejor oportunidad para conseguir otro encargo, así que ten listas un par de ideas más para tu editor, de manera que puedas seguir haciendo funcionar esto de trabajar escribiendo para una revista.

¿Tienes preguntas respecto a cómo ingresar al mercado editorial de las revistas? Deja tu pregunta aquí y estaré feliz de responderte.

Recursos extra

Si eres nuevo en el mundo de la redacción independiente, te recomendamos varios tutoriales introductorios para que aceleres tu progreso:

Si estás interesado en recibir ayuda en tu proyecto de redacción, Envato Studio tiene un gran directorio de escritores independientes que ofrecen servicios que tal vez te gustaría explorar.

Crédito de la foto: Algunos derechos reservados por NAN104.

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