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El secreto para conseguir mucho trabajo de diseño web

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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Cada semana recibo dos o tres ofertas de trabajo para diseño. Algunas veces a través de contactos, pero con mayor frecuencia llegan de gente desconocida. A veces vienen incluso de gente famosa en el ámbito web o de compañías conocidas. Pero lo interesante de esto es que ya no trabajo de manera independiente, no me promociono para encontrar trabajo y ni siquiera tengo un portafolio.

En realidad, puede ser bastante difícil contactarme, aunque al fin he publicado mi sitio web hace dos semanas.

A pesar de que ahora no acepto ninguno de esos trabajos, por algunos años sí trabajé como diseñador independiente y felizmente siempre tuve más trabajo del que podía hacer – si bien declinaba varias ofertas debido al exceso de trabajo.

Entonces, ¿cómo se consiguen trabajos de diseño web? ¿O cualquier otro tipo de trabajo? He aquí algunas de las cosas que han funcionado para mí.

  1. Exígete y sé bueno en lo que haces

    No soy el mejor diseñador que hay, y tú tampoco necesitas serlo. Pero sí necesitas ser bastante bueno. Me gusta pensar que aquí se aplica una regla de 80/20. Esta consiste en que volverse 80% bueno en algo toma algunos años de trabajo, y lograr el 20% restante para llegar a la cima de tu ámbito requiere mucho más esfuerzo (y/o talento). Yo creo que he llegado al 80% y diseño cosas que son sólidas. Jamás he ganado ningún premio, pero mi trabajo es funcional, atractivo y bien apreciado en general. Admiro a los diseñadores verdaderamente grandes, geniales e inteligentes, pero sé que probablemente nunca seré uno de ellos.

    Entonces, ¿cómo llegas a ser 80% bueno? ¡Esforzándote, por supuesto! Yo comencé hace años como un estudiante de matemática al que le gustaban los tutoriales de Photoshop, lo cual no es exactamente una receta para buen diseño. Pero leo muchos libros de diseño realmente buenos sobre tipografía, retículas, estética, color, más tipografía, construcción de marca, publicidad, aun más tipografía... Ya captas la idea. Fui a eventos y conferencias sobre diseño, hablé todo lo que pude con diseñadores, conseguí un trabajo en una pequeña agencia y hablé sin parar con el diseñador web senior de allí.

    También hice cuanto trabajo pude encontrar. Primero escribí tutoriales, luego comencé a participar en competencias (no importa que nunca ganara, o que la mayoría de veces ni siquiera tuviera algo digno de participar), después comencé a tomar trabajos con fines caritativos, luego trabajé como independiente y durante todo el tiempo diseñaba mis propios sitios y marcas una y otra vez. ¿Pienso que se necesita talento para ser un buen diseñador? No particularmente. De hecho ayuda, pero me gusta creer que he compensado la falta de talento o de formación artística con puro trabajo duro.

  2. Sé agradable, apasionado y entusiasta

    He conocido a gente realmente talentosa con la que jamás quisiera trabajar, simplemente porque no me caía bien. Las personas que te van a contratar son... bueno, personas. Y como a cualquier otra persona, les va a gustar alguien que es amable, amigable, cálido, que está interesado en ellos e interesado en sus proyectos.

    A menudo son las pequeñas cosas que hacen la gran diferencia en esta área. A Cyan le gusa contar una historia sobre un fotógrafo que ella conoce que lleva tazas de café a las sesiones fotográficas para sus clientes y ha notado que algunas veces esto ha sido un factor decisivo para conseguirle futuros empleos. Un tono amable en los correos electrónicos, un interés genuino en las personas, entusiasmo respecto al trabajo, ¡todo eso ayuda!

  3. ¡Que recomienden tu trabajo!

    Para la mayoría de profesionales independientes, un gran número de trabajos proviene de clientes que los recomiendan. Haz un buen trabajo para una persona y ella se lo dirá a otros por ti. El 80% de todos los trabajos en los que he participado fueron recomendaciones y creo que ser alguien que otros recomiendan es extremadamente importante. Concéntrate en las características que hacen que las personas quieran trabajar contigo y sé confiable, muy confiable.

    El hecho de que confíen en uno es una de las características más preciadas para un trabajador independiente. Como cliente, encontrar a alguien en quien puedes confiar significa solucionar un problema de manera permanente. No hay muchos independientes en los que se puede confiar y esto representa una manera fácil de destacar entre los demás.

  4. Diseña el protafolio que crees que tus clientes quieren ver

    Nunca deja de sorprenderme ver que muchos portafolios de diseñadores parecen dirigidos a otros diseñadores. El lenguaje que usas en el sitio web de tu portfolio, los trabajos que eliges y la presentación deberían estar orientadas a los clientes que estás tratando de conseguir. Al momento de contratar a diseñadores para trabajos corportativos, he tenido a gente que me presenta portafolios descuidados, atrevidos o simplemente pretenciosos. Esto desanima tremendamente y resulta confuso para el cliente A la gente le gusta ver lo que quiere comprar, no algo completamente diferente. Así que si tu público objetivo es atrevido, haz tu diseño atrevido, pero si es para corporativos, hazlo corporativo. Dedíca un tiempo a definir tu marca y tu público objetivo, y luego crea un portafolio que resulte atractivo para ellos.

  5. Concéntrate en los clientes y sé flexible

    Para ser un buen diseñador debes realizar un trabajo que cumpla con las instrucciones. No debes hacer trabajos que casualmente quieres hacer, usar un estilo a la moda solo porque sí, estar obsesionado con diseñar como te da la gana o cualquier otro de los muchos pecados que los diseñadores cometen regularmente. Si te concentras en resolver el problema del cliente, eres flexible, te ajustas a sus necesidades y dentro del marco de las instrucciones armas la mejor solución de diseño que puedas, entonces vas a ser un diseñador solicitado.

    Una queja común que escucho de los diseñadores es:  «mi cliente tiene mal gusto», o «mi cliente pide cambios que "arruinan" el diseño». En primer lugar, déjame decirte que comprendo *totalmente*. Lamentablemente, son tonterías y tendrás que superarlo.

    Si quieres hacer diseños que te gusten a ti, entonces ve y hazte artista. Si quieres ser un diseñador, tienes que aprender a manejar a tu cliente, explicarle por qué algunas cosas son buenas y otra malas, adecuarte sus pedidos, ser flexible y compensar los problemas externos que están fuera de tu control (el gusto de tu cliente por el rosado o su logo horrible). Eso es solo parte de la descripción del trabajo.

  6. Hazte notar

    La mayoría de lo que he dicho aplicó para mí cuando trabajé como profesional independiente. En febrero de este año dejé de trabajar por mi cuenta y comencé a trabajar a tiempo completo para Eden. Desde entonces, la visibilidad de algunos de los sitios que he diseñado ha aumentado un poco. Sitios como FreelanceSwitch, FlashDen y PSDTUTS son vistos por mucha gente y generalmente redunda en una plétora de ofertas de trabajo que todavía me van cayendo.

    Pero no necesitas ser dueño de un sitio web con alto tráfico para hacerte notar. La mayoría de las ofertas de trabajo son enviadas a través de nuestros formularios de contacto diciendo cosas como: «¿Quién es su diseñador web?» o «Tengo una oferta para su diseñador web», etcétera. En otras palabras, solo necesitas diseñar un sitio que destaque. Puedes hacer esto poniendo tu trabajo en CSS y galerías de diseño web u ofreciéndote a diseñar un blog destacado (Dios sabe que algunos de ellos necesitan un nuevo diseño).

    También hay otras maneras de conseguir un perfil de alto nivel. Posicionarte a ti mismo como un experto y lograr credibilidad son excelentes maneras de hacer que los clientes vegan a ti. A menudo, volverse un experto reconocido tiene que ver más con que tú decidas que lo eres que con una nominación externa. Una estrategia excelente para lograrlo está resumida en un artículo reciente de Leo sobre donar tus servicios.

Esto es lo que puedo decir en cuanto a por qué las ofertas de trabajo me llegan con facilidad. ¡Espero que también te ayude a ti en tu camino hacia el éxito como independiente y diseñador!

Algunas veces al mes volvemos sobre algunos de los artículos favoritos de nuestros lectores a lo largo de la historia de FreelanceSwitch. Este artículo de Collis fue publicado por primera vez el 2 de diciembre de 2007, pero hoy en día sigue siendo relevante y está lleno de información interesante.


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