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Por Qué los Autónomos Deben Cubrir Sus Espaldas (Y Además, Convertir las Amenazas En Oportunidades)

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Si echas un vistazo a los comentarios aquí en el interruptor aparece una inquietante corriente de tensión que surge siempre que alguien menciona el trabajo con autónomos que viven en países no pertenecientes al "primer mundo" o países menos desarrollados y que cobran tarifas que rondan los $10 o $15 por hora (e incluso menos).

Normalmente se escuchan gritos que claman "Obtienes lo que pagas", "Los estás explotando" o "Estás devaluando el trabajo de los profesionales en tu propio país"; son las típicas declaraciones defensivas.

El problema es que con la globalización de la economía y una población cada vez más conectada a internet en los países menos desarrollados, muchas industrias se están abriendo a la creciente competencia proveniente de cualquier parte del mundo.

Y como freelance y propietario de negocio, no es lo suficientemente bueno para simplemente sentarte allí y decir "no es justo"... es lo que hay, y únicamente los autónomos más perspicaces se protegerán a sí mismos y sus negocios frente a la amenaza, y no sólo eso, sino que incluso podrán encontrar la forma de trasnformarlo en tu propio beneficio.

Por tanto aquí tienes el motivo por el qué las declaraciones defensivas van a beneficiarte en todos los sentidos, y cómo puedes convertir la amenaza en una oportunidad:

"Obtienes aquello por lo que pagas"

Es evidente que si pagas $10 por hora a un diseñador, hará un diseño menos "profesional" que si le pagas $50 por hora, pero no siempre sucede así. Hay una buenas razón por las qué los diseñadores en algunos países pueden cobrar tan poco, y a menudo tiene mucho que ver con el costo de vida, no con la falta de habilidades de diseño o la calidad del trabajo.

Digo esto después de haber pasado los últimos 14 meses viajando alrededor del mundo gestionando un negocio desde países con costes más bajos y tras haberme reunido con colegas globales que producen con estándares excepcionalmente altos de trabajo a una fracción del costo que solicitan los profesionales en UK o en US.

Los autónomos que viven en países como Tailandia, India, Filipinas, África y en otras partes pueden permitirse cobrar $10-15 por hora porque con esa cantidad todavía pueden mantener a sus familias cómodamente. Y no significa en absolutamente que la calidad del trabajo vaya a ser inferior a la del tuyo, ¿por qué iba a serlo? Pensar lo contrario es arrogante, ignorante y presuntuoso.

"Los estás explotando"

En primer lugar, las personas que afirman esto, con frecuencia tienen nunca han trabajado con un colega extranjero, o nunca les ha preguntado si se sentían explotados. Yo sí, soy filipina de nacimiento y me gusta trabajar, siempre que puedo, con otros filipinos porque siento que de alguna manera, estoy aportándoles o devolviendo las oportunidades que se me han brindado. Prefiero apoyar a empresas locales y a empresarios utilizando sus servicios antes que tirar el dinero en obras de caridad.

Le solicite opinión a mi asistente virtual filipino, si se sentían explotados por nosotros los impíos occidentales y esto es lo que me dijo:

"Siempre me siento mal por aquellas personas que no les gusta  contratar asistentes virtuales de países del tercer mundo sólo porque piensan que las tarifas bajas equivalen a una baja calidad en el trabajo. Si piensan que contratar a alguien de un país del tercer mundo que cobra bajas tarifas equivale a explotación, mi consejo es ¿por qué no pruebas primero? Después, si  descubres que él o ella los está haciendo bastante bien, intenta por todos los medios olvidar ese sentimiento de culpa pagando más. Espero que más personas se den cuenta que los proveedores de servicios de los países más pobres pueden permitirse cobrar tarifas más bajas debido al bajo coste de vida, NO a la baja calidad de su trabajo."

No hay nada nuevo sobre el outsourcing o el uso de mano de obra de países donde los costos de hacer tan son menores - ha estado ocurriendo en muchas industrias durante años. No es decir que es correcta pero con frecuencia ha respaldado e impulsado por el crecimiento general de una economía - basta con mirar a la India.

"Estás devaluando el trabajo de los profesionales de tu propio país"

Sólo si lo permites; y aquí es donde la mayoría de los autónomos ven la oportunidad y no una amenaza. ¿Qué puedes hacer al respecto?

Aquí es donde se pone realmente interesante...

No hay duda que ya tienes suficiente competencia de autónomos dentro de tu propio país, como para tener además que lidiar con competidores con tarifas inferiores procedentes del extranjero; y si los autónomos no vigilan sus espaldas, pueden fácilmente ser socavados, estableciendo precios fuera del mercado y siendo expulsados de negocios por aquellos que ofrecen hacerlo mejor (o igual), más rápido y por menos. Pero eso sería en el peor de los casos y no merece la pena centrarse en él.

En su lugar, echemos un vistazo a algunas fórmulas para que le des la vuelta a la situación y saques ventaja de la misma:

Ampliar tu oferta de precios

Estoy seguro que muchos de vosotros habéis tenido clientes potenciales con los que no hayáis trabajado debido a que erais demasiado caros para ellos y con razón, tú no estabas dispuesto a bajar las tarifas. Así que el cliente se fue a otro sitio, perdiste ese ingreso y eso fue todo.

¿Y si pudieses ofrecer una opción de costes más bajos? ¿Tal vez proporcionar una solución que el cliente esté buscando con las tarifas que está buscando? ¿Cómo lo haces? Externalizando el trabajo a un proveedor de terceros.

Existen varias maneras en las que lo puedes conseguir y los anuncios y detalles pueden ser debatidos, pero sin duda es una oportunidad para proporcionar una versión más asequible de lo que estás ofreciendo hasta ahora y una solución para un cliente que de lo contrario hubieras perdido.

Amplía tu capacidad

¿Has tenido que rechazar alguna vez trabajo porque apenas encajaba con tu experiencia? Tal vez estás en una etapa en la que necesitas hacer crecer tu negocio como freelance, pero no quieres la molestia asociada de tener que contratar a alguien o tal vez hayas desestimado un cliente porque no querías hacer el tipo de trabajo que te solicitaba.

Externalizar trabajo a terceros es una forma de ampliar la capacidad de tu negocio y el volumen de trabajo que puedes asumir sin la necesidad de emplear a alguien en tu negocio.

Ampliar tu conjunto de habilidades

En empresa que gestiono recientemente nos preguntaron si podríamos ayudar a un cliente con un proyecto bastante grande que iba más allá de nuestras habilidades técnicas. Podríamos ayudar con los aspectos relacionados con el negocio, el diseño, los procesos, pero no podíamos construirlo. Así que propusimos una solución del tipo de gestión de proyectos, en la que nosotros completábamos los aspectos de los que podíamos hacernos cargo y después también, por otra parte, nos encargábamos de gestionar su desarrollo por ellos. En lugar de tener que rechazar al proyecto, aprovechamos el potencial de nuestros proveedores, trabajamos nuestros puntos fuertes y terminamos consiguiendo un agradable beneficio del trabajo en su conjunto.

Ya sea que estés posicionándote en tu mercado objetivo como una "solución para todo" o no, ser conocido como un proveedor al que dirigirse entre tus clientes actuales y potenciales es muy probable que ayude a tu negocio, en cualquier caso no lo dañará, y trabajar con proveedores que puedan ofrecer las habilidades técnicas de las que tú carezcas es una manera de lograrlo.

Algunas cosas a tener en cuenta…

El éxito de las estrategias que hemos citado dependen obviamente de pocos aspectos, estas son algunas de las cosas que seguramente querrás considerar:

  1. Encontrar un proveedor en el que puedas confiar, empieza poco a poco, pásales algunos proyectos de prueba y confía en tus instintos.
  2. Proteger tu marca y reputación, decide si deseas integrar tu trabajo bajo tu propia marca, crear una sub-marca o mantenerlas totalmente independientes y pedir una comisión por cliente.
  3. Gestión del cliente, puedes continuar gestionando el cliente tú mismo o entregarlo totalmente al proveedor, de nuevo con una comisión por recomendación.

Es muy fácil sentirse amenazado cuando el mundo está golpeando a tu puerta, amenazando tu sustento y desafiando el negocio en el que como autónomo has puesto tu corazón y alma, y es fácil sentirse desesperanzado y frustrado a causa de tu aparente falta de capacidad para hacer algo al respecto.

Así que, en lugar de ver a tus colegas globales como una amenaza, enfócate en la posibilidad de trabajar juntos para fortalecer lo que ambos hacéis y quizá empieces a verlo como una oportunidad en lugar como una amenazas que se cierne.

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