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Cómo iniciar (y continuar) una conversación con cualquier persona

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Spanish (Español) translation by Marsel Toussaint (you can also view the original English article)

La verdad de estar en los negocios es que se trata tanto de a quién conoces como de lo que sabes.

Puedes ser un programador experto que ha pensado una idea de software que sacudirá el mundo, pero a menos que puedas conectarte con personas que necesitan tu software, tu idea no vale nada.

Es posible que seas un ninja del diseño, pero a menos que conozcas a personas que necesitan un nuevo logotipo o un nuevo sitio web, tendrás dificultades para ganar dinero con tus habilidades.

Ya seas un freelancer, propietario de un negocio, empresario, profesional creativo, o estás buscando cambiar de trayectoria profesional, conocer a las personas adecuadas será una ayuda masiva para llegar a donde quieres estar.

El internet ha derribado muchas de las barreras que solían existir. Ahora puedes conectarte con casi cualquier persona desde la comodidad de tu oficina, ya sea a través de correo electrónico o utilizando las redes sociales. Aun así, conocer a personas cara a cara casi siempre crea un vínculo más poderoso y una relación más fuerte que conectarse en línea.

Asistir a eventos de networking es una de las formas más rápidas de conocer gente nueva y hacer crecer tu red. El problema es que, a menos que seas muy social naturalmente, conocer gente en eventos de networking puede ser estresante.

La mayoría de nosotros sentimos algo de ansiedad o preocupación cuando estamos conociendo gente nueva. Eso es normal. Al leer este artículo, aprenderás a actuar con confianza en medio del miedo. Alrededor del 5% de la población siente ansiedad extrema en situaciones sociales. Si eres uno de los 15 millones de estadounidenses que sufren de trastorno de ansiedad social, no estás solo. Lo que aprendas en este artículo te ayudará, pero también puedes beneficiarte de buscar apoyo médico profesional.

La conversación es un arte. Algunas personas son más naturales en este arte que otras, pero cualquiera que sean tus habilidades actuales, puedes desarrollarlas aún más a través de la práctica.

Una manera sencilla de mejorar tus habilidades sociales, y tu confianza, es mediante el aprendizaje de tácticas simples para iniciar y continuar conversaciones. Como alguien que es naturalmente tímido, he encontrado que aprender estas tácticas es increíblemente útil para navegar por eventos de networking. Todavía tengo un largo camino por recorrer antes de alcanzar el dominio conversacional. ¿Te unirás a mí en el viaje?

Paso 1: Saber que la confianza viene con la práctica

Puedes pensar: "Necesito aprender a sentirme confiado antes de asistir a un evento de networking".

Si esperas a que la confianza baje del cielo antes de salir al mundo a hablar con la gente, entonces lo más probable es que te esperes mucho tiempo. En su lugar, puedes adoptar las siguientes dos verdades:

1. Sentir miedo es normal

Todo el mundo siente cierto nivel de miedo en situaciones sociales. Puedes utilizar este conocimiento para tu ventaja de un par de maneras.

Primero, en lugar de alejar tus miedos, puedes reconocerlos y aceptar su ayuda. Sentir algo de miedo te da una energía que de otra manera no tendrías. Incluso puedes aprender a disfrutar de tu miedo, como lo hace la gente cuando se sube en una montaña rusa.

Segundo, cree que cuando entras en una habitación con gente, la mayoría de las personas ahí son como tú en sus esperanzas y miedos. Esperan encontrar a alguien con quien hablar. Esperan que la gente que conozcan les agrades. Esperan tener conversaciones interesantes y hacer amigos. Como tal, cuando te acercas a alguien para iniciar una conversación, le estás ayudando, porque quieren que alguien hable tanto como tú.

2. La confianza viene de tomar medidas

James Clear cuenta la historia de cómo su equipo de baloncesto de la escuela secundaria tuvo problemas para ganar un solo partido. Su entrenador les ayudó a encontrar el ritmo con estas palabras: "La confianza es simplemente capacidad exhibida". Clear reflexiona:

Hasta ese momento había asumido que a veces tenías confianza, a veces no, y eso era todo. Pero esta era una forma totalmente diferente de pensar en ello.

Si pudieras mostrar tu habilidad para hacer algo, ya sea haciendo un tiro libre, resolviendo un problema matemático o vendiendo dulces, entonces naturalmente te sentirías seguro de tu capacidad de hacerlo otra vez...

"Resulta que mi entrenador no sólo estaba diciendo algo no probado. Ahora hay un equipo de investigación que muestra cuán correcto puede ser este enfoque".

No te preocupes por no sentirte seguro. Tus miedos son normales. No ganarás confianza sentándose en casa, esperando a que surja la confianza. Crecerás en confianza poniendo en práctica las habilidades que aprendas de este artículo.

Practicar el arte de la conversación te hará confiar en tus habilidades conversacionales. Adoptar esta mentalidad significará que puedes comenzar a iniciar conversaciones y hacer crecer tu red, aunque no te sientas seguro de hacerlo.

Paso 2: Aprende diálogos simples para iniciar conversaciones

Puedes asistir a eventos de networking y esperar hasta que alguien se te acerque y comience una conversación. Pero como aprendiste en el paso anterior, solo crecerás en confianza a través de la práctica. Comienza por salirte de tu zona de confort y acercarte a alguien nuevo.

¿Qué deberías decir? El entrenador de negocios Ramit Sethi ha desarrollado algunos guiones útiles para iniciar conversaciones. Puedes usar cualquiera de estos para iniciar una conversación.

  • Hola, encantado de conocerte, soy [tu nombre].
  • ¿Qué te trajo aquí?
  • ¿Cómo conoces a X? [X es el nombre del anfitrión o del organizador]

Todos estos iniciarán una conversación. ¿Cómo mantienes las cosas desde ahí?

Paso 3: Muestra un gran interés en tu compañero de conversación

Dale Carnegie, autor del clásico libro de negocios How to Win Friends and Influence People, compartió un secreto para ser bienvenido en cualquier lugar: desarrollar un interés genuino en otras personas. Ampliando este concepto, escribió:

Si aspiras a ser un buen conversador, sé un oyente atento. Para ser interesante, sé interesado. Haz preguntas que otras personas disfrutarán respondiendo. Anímalos a hablar de sí mismos y de sus logros.

Recuerda que las personas con las que estás hablando están cien veces más interesadas en ellas mismas y en sus deseos y problemas que en ti.

Para hacer que tu compañero de conversación hable, tu objetivo es descubrir lo que Don Gabor llama sus botones calientes. Botones calientes son los temas en los que una persona está realmente interesado en. Cada uno de nosotros, no importa lo tímidos que seamos, tenemos nuestros propios botones calientes, y una vez que están presionados, estamos felices de hablar, hablar y hablar. Como Gabor explica en Cómo iniciar una conversación y hacer amigos:

Los botones calientes pueden ser trabajo, un nuevo trabajo, un hobby, un objetivo profesional, un viaje próximo, una actividad deportiva, una dedicación personal a una causa social... [Esos] pueden ser un interés de por vida, una fantasía pasajera o una fascinación actual, ¡lo que sea que te encienda! Es importante encontrar los botones calientes de otras personas tan pronto como sea posible porque estos fuertes intereses son áreas extremadamente fértiles para una conversación sostenida.

A menudo, los compañeros de conversación dejarán pistas sobre sus botones calientes en la conversación. Mencionarán un proyecto en el que están trabajando o algo que hagan en su tiempo libre. Es tu trabajo notar eso y averiguar más.

A veces, puede ser difícil darte cuenta de los botones calientes. En este caso, puede ser útil hacer preguntas específicas. Las preguntas que pueden ayudarte a descubrir los botones calientes de tu compañero de conversación incluyen:

  • ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?
  • ¿Qué haces para divertirte?
  • ¿Te gusta relajarte?
  • ¿Cuáles son tus pasatiempos?
  • ¿Has iniciado algún nuevo proyecto recientemente?

Nota: ¡Algunos botones calientes pueden demostrar que son tan calientes que son demasiado ardientes! En la mayoría de los contextos de networking la religión, la política y la tragedia personal son temas que mejor no hay que tocar. Si los tocas, corres el riesgo de quemarte.

Paso 4: Evita que la conversación se estanque

Muchas personas cometen el error de hablar demasiado. Dominan la conversación y se olvidan de tomarse el tiempo para escuchar a su compañero de conversación. Si así eres tú, probablemente no necesites este paso y te beneficiará más implementar el paso 3.

Dicho esto, para algunos de nosotros (incluyéndome) el problema principal es saber qué decir para evitar que la conversación llegue a un callejón sin salida. Es incómodo quedarte parado viendo tu bebida, esperando a que tu compañero de conversación diga algo. Has intentado interesarte mucho en ellos, pero hacer demasiadas preguntas puede parecer como un interrogatorio. Con eso en mente, ¿qué puedes hacer cuando la conversación se estanque?

El mejor método es tomar medidas preventivas antes de topar con pared. Hay un par de estrategias que puedes usar para esto.

  1. Escucha activa: Pon toda tu atención a lo que la otra persona está diciendo, y cuando haya terminado, reflexiona de nuevo lo que dijo. Una vez que hayas reflexionado de nuevo, puedes inyectar tu propia opinión sobre lo que dijeron. Esta estrategia es útil, porque te da algo que decir. Además, cuando vuelves a reflexionar, creas una retroalimentación que tu compañero de conversación puede continuar.
  2. Auto divulgación selectiva: Esta es una estrategia que aprendí del libro de Gael y Stuart Lindenfield, Confident Networking. Para utilizar esta estrategia, "deja caer suavemente" información personal en la conversación. Normalmente, debes soltar tus propios botones calientes en la conversación. Cuando sabes que tienes un evento de networking o una fiesta, es una buena idea hacer una lista mental de tus botones calientes que estás dispuesto a revelar. La conversación es una calle de dos vías, y revelar información sobre ti le da a su compañero de conversación la oportunidad de tomar las riendas y hacerle preguntas.

¿Qué pasa si llegas a un callejón sin salida? Tienes dos opciones. Una es volver a cuando la conversación estaba caliente. Piensa en un botón caliente que se mencionó en la conversación y no pudiste seguir, y vuelve a él. "Así que mencionaste [...]. Cuéntame más sobre eso."

También es posible que la conversación haya llegado a su punto final natural. Si ese es el caso, es hora de hacer una salida elegante.

Paso 5: Trae la conversación a un cierre

Los networkings no son citas rápidas. Puedes tener conversaciones profundas, significativas y largas con las personas que conoces. Dicho esto, cuantas más personas conozcas, más expandes tu red.

¿Qué debes hacer cuando quieras salir de una conversación para conocer a alguien más?

Ramit Sethi tiene un guion útil para esto, que es:

  • Fue un gusto conocerte, gracias por platicar.

Sethi señala que tu lenguaje corporal y tono de voz también deben indicar que es el final de la conversación.

Si quieres ser particularmente elegante, antes de salir, puedes resumir lo que has aprendido de tu conversación. Pedir una tarjeta de negocios de la otra persona, u ofrecer tu propia tarjeta, también hace un buen cierre y demuestra que has apreciado la conversación.

Para compañeros de conversación particularmente entusiastas, es posible que tengas que dar una razón para salirte de la conversación. Esto podría ser:

  • Me gustaría hablar con [nombre de la persona] antes de que se vaya.
  • Me he fijado el objetivo de conocer a cinco nuevas personas hoy.
  • Voy al buffet por algo de comida.
  • Me acabo de dar cuenta de que son las 7.30. Necesito hacer una llamada.

De otra manera, podrías presentar a tu compañero de conversación a otra persona que conozcas en la habitación antes de hacer tu salida elegante.

Ahora eres agente libre de nuevo, es volver al paso 2 para iniciar una nueva conversación. Sigue practicando, y tu confianza crecerá y crecerá.

¿Quieres revisar lo que has aprendido de este artículo? Hemos hecho una práctica y descargable hoja de trucos de guiones y estrategias.

¿Cuáles son tus consejos de conversación?

La conversación es algo en lo que todos participamos, todos los días. Me encantaría saber cómo aprovechar al máximo las conversaciones y lo que haces para ser un comunicador seguro.

  • ¿Qué estrategias usas para superar los nervios en situaciones sociales?
  • ¿Cómo empiezas conversaciones?
  • ¿Qué preguntas usas para averiguar acerca de tu compañero de conversación?
  • ¿Qué haces cuando una conversación topa con pared?
  • ¿Cuáles son tus mejores consejos para una salida elegante?

Por favor, continua y comparte tus estrategias en la sección de comentarios.

Recursos

Crédito Gráfico: Hablando diseñado por Hedie Assadi Joulaee del Noun Project.

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