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Cómo fomentar la salud mental en el lugar de trabajo

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Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa Vazquez (you can also view the original English article)

Probablemente pienses que no necesitas preocuparte por tener iniciativas de salud mental en tu empresa. Probablemente estés equivocado.

Casi uno de cada cinco adultos estadounidenses experimentan enfermedades mentales en cualquier año dado. Eso es 43.8 millones de personas. En otros países la salud mental en el lugar de trabajo también es un problema grave que afecta a millones de personas y, globalmente, la depresión y la ansiedad por sí solas cuestan aproximadamente $1 billón en productividad perdida (según datos de la Organización Mundial de la Salud).

Mental health counselling
La salud mental en el lugar de trabajo es un problema grave. Fuente: Envato Elements

La salud mental también tiene un gran estigma asociado a ella. Es comprensible que muchos empleados se muestren reticentes a ir con sus jefes y decirles que están enfrentando problemas de salud mental o estrés laboral. Un estudio concluyó que solamente el 2% de los empleados hablaría con recursos humanos acerca de un problema de salud mental.

Piensa en la confluencia de esos dos factores: la prevalencia de la salud mental y la falta de voluntad de las personas para hablar de ello. Entonces, ¿no es probable que tengas empleados en tu organización que estén experimentando problemas de salud mental sin decírselo a nadie?

En este tutorial aprenderás sobre lo que puedes hacer para apoyar a tus empleados al tratar con problemas de salud mental en el lugar de trabajo. Vamos a comenzar analizando con más detalle por qué la salud mental en el trabajo es un problema importante, y luego veremos diez cosas que puedes hacer para abordarlo.

La realidad de la salud mental en el lugar de trabajo

Cuando escuchas un número grande como el costo global de $1 billón de la depresión y la ansiedad, es algo impactante, pero también es fácil ignorarlo y pensar que está afectando a alguien más.

Por lo tanto, es importante desglosar ese número y ver de qué manera afecta a cada empresa, desde pequeñas empresas y nuevos negocios hasta grandes corporaciones.

Los problemas de salud mental entre los miembros de tu personal, especialmente cuando no se diagnostican ni se tratan, pueden conducir a una variedad de problemas, desde absentismo y baja de la moral hasta una mala toma de decisiones. Los estudios han concluido que la depresión está asociada con un mayor riesgo de lesiones entre los trabajadores.

Por otro lado, el 80% de los empleados tratados por enfermedades mentales reportan mejores niveles de eficacia y satisfacción en el trabajo. Si puedes brindar a las personas el apoyo que necesitan, puedes ayudar a crear resultados positivos.

Y también está la otra cara de la moneda. Los problemas de salud mental no tienen por qué evitar que las personas contribuyan como empleados. El concepto de neurodiversidad captura la idea de que las personas tienen una amplia variedad de formas de pensar, y tu empresa puede beneficiarse teniendo personas que piensan de manera diferente.

"La diversidad cognitiva es tan importante como la diversidad de raza, religión y género", dice Rebecca Covington, la asesora de diversidad e inclusión de Envato. "Necesitas una diversidad general de pensamiento, personas que puedan aportar una nueva forma de ver las cosas".

Como empleador tienes un papel que desempeñar. Puedes mejorar las cosas o empeorarlas. Si apoyas a tus empleados usando las técnicas descritas en este tutorial, puedes ayudarlos a funcionar bien y contribuir de forma positiva. Pero si acumulas el estrés laboral y no proporcionas mecanismos de apoyo, puedes contribuir a un incremento de las enfermedades mentales en el lugar de trabajo.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, estas prácticas en el lugar de trabajo pueden generar mayores riesgos para la salud mental de las personas:

  • políticas inadecuadas de salud y seguridad
  • comunicación y prácticas de gestión deficientes
  • participación limitada en la toma de decisiones o poco control sobre el área de trabajo de uno mismo
  • bajos niveles de apoyo a los empleados
  • horas de trabajo inflexibles
  • tareas u objetivos organizacionales poco claros

Por supuesto no deseas empeorar las cosas, pero muchos empleadores terminan haciendo exactamente eso. Veamos diez cosas que puedes hacer para tener un impacto positivo en el bienestar mental de tus empleados.

10 cosas que puedes hacer para fomentar la salud mental en el lugar de trabajo

Entonces, ¿qué puedes hacer para proporcionar apoyo a tus empleados al lidiar con problemas de salud mental en el lugar de trabajo? estas son diez cosas que puedes hacer para ayudar a reducir el estigma, incrementar la inclusión y para que tus empleados den lo mejor de sí mismos.

1. Lidera desde arriba

La cultura de una empresa está influenciada por muchos factores, pero uno de los más importantes está relacionado con las acciones y palabras de sus líderes. Si los altos ejecutivos demuestran con el ejemplo que la salud mental se toma en serio, esa actitud fluirá por toda la organización.

El CEO de Cisco, Chuck Robbins, abrió una discusión acerca de la salud mental al enviar un correo electrónico a toda la compañía el año pasado, en el que alentó a los empleados a "hablar abiertamente y extender su compasión", les pidió que "se apoyen mutuamente" y les dijo que existe apoyo profesional disponible.

Recibió más de 100 respuestas y esto condujo a paneles de discusión, publicaciones en foros y mensajes de seguimiento en los que las personas hablaron abiertamente sobre la salud mental.

Cuando los líderes pueden compartir sus propias experiencias, esto se vuelve particularmente poderoso. Emma McIlroy, CEO y cofundadora de Wildfang, le contó a Forbes sobre su propia lucha contra la depresión y los pensamientos suicidas. Ella habla abiertamente sobre estos problemas tanto dentro como fuera de la compañía, con el objetivo de ayudar a las personas que pudieran estar pasando por algo similar:

"El punto es que si mi equipo me ve pasando por algo y pueden comprender lo que estoy experimentando, esto no solamente crea una conexión humana, sino que también les hace saber que todo estará bien si pasan por lo mismo".

2. Trabaja para reducir el estigma

Tener personas en la cima hablando sobre las enfermedades mentales puede ser de gran ayuda para reducir el estigma que aún las rodea, pero también hay otras cosas que puedes hacer. Asegúrate de que el mensaje sea coherente a lo largo de tu organización, de manera que las personas se sientan cómodas hablando abiertamente sobre la salud mental.

Educa a tus empleados acerca de la salud mental para que comprendan más y puedan superar la ignorancia que está en la raíz de gran parte del estigma (más sobre eso a continuación). Deja claro en tu mensaje público que tu compañía es inclusiva en cuanto a personas con problemas de salud mental.

Comienza con tus políticas de contratación, indicando a los posibles empleados que tu compañía está totalmente abierta a la neurodiversidad. También incluye la salud mental en las políticas de tu compañía — por ejemplo, deja en claro que es posible tomarse días por enfermedad tanto para la salud mental como para la salud física. Y asegúrate de no estar contribuyendo al estigma a través del uso descuidado del lenguaje (por ejemplo, decir que las personas están locas, hacer un uso frívolo de términos como bipolar, TOC, etc.).

3. Crea un grupo de apoyo

Una gran manera de demostrar apoyo a la salud mental en el trabajo es crear una red de empleados o un grupo de recursos para empleados. Este es un grupo de empleados que se reúnen regularmente para discutir problemas de salud mental en el lugar de trabajo, crear consciencia, crear iniciativas de salud mental, etc.

Es mejor que la iniciativa para esto provenga de los propios empleados, pero puedes comenzar proporcionando un entorno de apoyo y alentando a las personas a hablar abiertamente. Y luego puedes ayudar a los empleados a crear el grupo, establecer una estructura y pautas, reclutar miembros, etc.

Envato recientemente lanzó un grupo de apoyo/consciencia sobre la salud mental usando ese mismo enfoque: un empleado tuvo la idea, y la asesora de diversidad e inclusión, Rebecca Covington, lo ayudó a poner la idea en práctica:

"La clave es involucrar a personas apasionadas, darles un poco de responsabilidad, crear un ambiente seguro y darles las riendas".

Covington está ayudando al grupo con cosas como la escritura de políticas y el establecimiento de roles y responsabilidades, de manera que los miembros puedan enfocarse en crear impacto a través de las iniciativas que les apasionen.

4. Ofrece asesoramiento

A veces los empleados pueden necesitar más apoyo del que puedes proporcionar. La salud mental es un tema complejo y, aunque está muy bien hacer todo lo posible por ayudar, también necesitas reconocer que hay límites.

Es por eso que un componente esencial de cualquier iniciativa en salud mental es proporcionar a los empleados el acceso a servicios de asesoramiento profesional a través de un Programa de Asistencia al Empleado (PAE) o un programa similar.

Por lo general, una empresa contratará a un proveedor de PAE para que sus empleados tengan acceso a servicios de asesoramiento gratuitos y confidenciales proporcionados por psicólogos profesionales. Algunas veces el beneficio se extenderá a los miembros de las familias también. Puede ser un sistema de apoyo vital para los empleados que necesiten hablar sobre un problema, y puede evitar que los problemas de salud mental se intensifiquen aún más.

5. Ofrece programas de bienestar

Los programas de bienestar en el lugar de trabajo tienen numerosos beneficios, desde la reducción del estrés hasta un incremento en la productividad. También son un beneficio popular entre los empleados.

Estos programas pueden incluir iniciativas de acondicionamiento y salud física como gimnasios y el proporcionar bocadillos saludables en la oficina. También pueden incluir cosas como clases de yoga, clase de meditación e incluso habitaciones de siesta, en las que los empleados pueden tomar siestas durante el día. Y pueden proporcionar información como consejos de salud y bienestar relacionados con el lugar de trabajo.

Existen conexiones entre todas las ramas de salud y bienestar. La reducción del estrés y una mejor salud física pueden tener un impacto positivo en la salud mental. Dirigir un buen programa de bienestar en el lugar de trabajo es una gran manera de fomentar el bienestar mental. Para obtener más información sobre cómo reducir el estrés, consulta lo siguiente:

6. Proporciona seguros

Algunos empleados necesitarán apoyo médico que va más allá de los servicios de asesoramiento cubiertos en un Programa de Asistencia al Empleado. Es importante asegurarte de que, si ofreces un seguro de salud como beneficio para los empleados, garantices que la póliza que elijas tenga una cobertura integral para la salud mental.

En la actualidad, un nivel básico de cobertura para la salud mental es bastante estándar en la mayoría de los principales planes de seguros, pero revisa la póliza cuidadosamente y asegúrate de que no implique grandes co-pagos y que no imponga demasiadas restricciones en aspectos como la cantidad de tratamientos.

Para obtener más información sobre seguros y otros beneficios, consulta el siguiente tutorial:

7. Permite la flexibilidad

¿Recuerdas la lista de la Organización Mundial de la Salud en cuanto a prácticas en el lugar de trabajo que pueden ser perjudiciales para la salud mental? una de ellas era "horas de trabajo inflexibles".

Entonces haz lo contrario. Sé flexible. La flexibilidad en el lugar de trabajo es una buena forma de fomentar la salud mental en el trabajo. Permitir que las personas trabajen desde casa cuando lo necesiten o que lleguen al trabajo más tarde puede permitirles apoyarse a sí mismas durante momentos difíciles, mientras que obligarlas a cumplir con reglas rígidas puede exacerbar el estrés relacionado con el trabajo.

Permitir la flexibilidad sobre cuándo y cómo realizan su trabajo las personas es parte de proporcionar un buen equilibrio entre el trabajo y la vida, lo que contribuye a una buena salud mental en el lugar de trabajo. También contribuye a otros objetivos, como la igualdad de género y la creación de un ambiente de trabajo positivo.

8. Fomenta una mejor comunicación

Una buena comunicación es la clave para fomentar la salud mental en el lugar de trabajo. Alienta a tus empleados para que hablen sobre la salud mental de una manera abierta y respetuosa.

Para Rebecca Covington de Envato, un elemento clave de esto es alentar a los gerentes dentro de la organización a que se sientan cómodos recibiendo otras perspectivas y a que intenten ver la vida desde el punto de vista de otras personas. Luego pueden trabajar para crear un ambiente de seguridad psicológica, en el que las personas se sientan cómodas hablando sobre temas difíciles sin sentir miedo.

"Como gerente debes comprender cómo limitar las instancias en las que las personas sienten miedo y, en su lugar, desarrollar una seguridad psicológica y permitir a las personas ser ellas mismas en el trabajo".

8. Proporciona capacitación y educación

Una encuesta de la Universidad Estatal de Michigan de 2017 concluyó que la mayoría de las personas no entienden conceptos básicos de salud mental, no pueden reconocer la ansiedad y no saben qué hacer con respecto a la depresión.

Esta falta de lo que los investigadores llaman "alfabetización en salud mental" puede ser una barrera para algunas de las cosas de las que hemos hablado hoy, tales como la reducción del estigma y el fomento de una mejor comunicación.

Organiza capacitaciones o proporciona materiales educativos a tus empleados para ayudarles a cuidar mejor de su propia salud mental y apoyar a sus colegas. Puedes establecer un programa de capacitación formal, dirigir a las personas a recursos en línea, organizar una plática con un experto, alentar a los empleados a hablar sobre sus propias experiencias o cualquier otra variedad de posibilidades. Descubre más información acerca de las capacitaciones aquí:

10. Sé adaptable

Fomentar la salud mental en el lugar de trabajo no es algo con lo que alguna vez puedas terminar. Es un proceso continuo que implicará el monitoreo de tus iniciativas existentes en cuanto a salud mental, ver qué funciona y qué podrías hacer mejor, escuchar a tus empleados y adaptar tus prácticas en base a lo que aprendas.

Ser adaptable también significa aceptar la neurodiversidad y prepararte a modificar tus prácticas laborales para tomar en cuenta las necesidades de diferentes personas. Significa confiar en que las personas harán su trabajo de la manera que mejor les funcione y proporcionarles las herramientas y el apoyo que necesitan.

¿Qué vas a hacer para fomentar la salud mental en el lugar de trabajo?

En este tutorial has aprendido algunas técnicas útiles para fomentar el bienestar y tratar los problemas de salud mental en el lugar de trabajo. Has visto cómo reducir el estigma, proporcionar acceso a asesoramiento y otros tipos de apoyo, adaptar tus prácticas laborales y más.

¿Cuál de estas iniciativas en cuanto a salud mental implementarás? o ¿tienes otras sugerencias propias? cuéntanos en los comentarios.

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