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Comment devenir un propriétaire prospère de petite entreprise

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French (Français) translation by Henri Lotin (you can also view the original English article)

Si vous avez juste commencé ou envisagez de démarrer une nouvelle entreprise, vous avez probablement entendu beaucoup de sombres statistiques sur les taux d’échec des petites entreprises.

Souvent, cela peut amener les gens à abandonner avant de commencer — une enquête de Gallup a révélé qu’un quart des américains avait pensé à lancer une entreprise mais décidé plus tard, que non. De ces personnes, 66 % ont déclaré qu’elles étaient influencées par « inquiétude que les chances de succès d’une nouvelle startup sont très faibles ».

Mais il ne faut pas abandonner votre rêve, ni vous fier aux statistiques sombres. Si vous faites bien les choses dès le départ, vous pouvez devenir propriétaire d’une petite entreprise prospère, diriger une entreprise prospère et rentable qui sert aussi bien à vous et à vos clients.

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Découvrez comment devenir un propriétaire prospère de petite entreprise.

Dans ce tutoriel, je vais vous donner quelques conseils sur la façon d’y parvenir et comment progresser efficacement dès le début. Je vais regarder quelques-unes des questions que vous devez vous poser à vous-même, comment obtenir le soutien (moral et financier), comment faire rentrer rapidement de l’argent et plus.

À la fin, vous serez équipé avec certaines des stratégies concrètes à utiliser comme vous gérez votre entreprise, et j’espère que vous vous sentirez également inspiré et confiant que vous et votre entreprise pouvez être un succès.

1. Posez-vous quelques questions simples

Lorsque vous démarrez une entreprise, il est naturel d’être heureux de ce que vous faites et vouloir passer directement dans la création de votre premier produit ou service tout de suite. Mais il est rentable de prendre le temps de vous poser quelques questions tout d’abord, afin que vous ayez quelques éclaircissements.

Voici quelques-unes des questions les plus importantes à vous poser. Il est préférable d'écrire les questions et réponses quelque part et de les sauvegarder pour y revenir plus tard.

Pourquoi vous commencez l’entreprise ?

Cela peut sembler évident ou sans importance, mais c’est une question cruciale pour commencer. Si vous avez répondu quelque chose comme « Parce que je déteste mon job et je souhaite être mon propre patron » ou « pour faire de l’argent », c’est un bon début, mais il faut vous pousser plus loin. Pourquoi cette entreprise ? Ce qui vous a attiré à l’idée ? Si vous êtes énormément prospère, à quoi cela ressemblera-t-il ?

L’idée ici est de dégager sur ce qui est important pour vous, où exactement votre passion se trouve et quel est l’intérêt de l’entreprise entière. Comme propriétaire de petite entreprise, il est facile de se laisser prendre dans les moindres détails de paiement de factures, rédaction de publicité de site, modification de la copie du site web plusieurs douzaine de fois, remplissage des formulaires d’impôt et ainsi de suite. Ne perdez pas de vue l'image d'ensemble.

Quelle est votre offre ?

En une phrase, que faites-vous exactement ? En quoi est-ce différent de ce que les autres entreprises font déjà, et pourquoi les gens vont adorer ?

Votre réponse sera quelque chose comme le fameux « elevator pitch », ou peut-être une déclaration de mission. Peu importe si elle est déjà parfaitement affinée, mais c'est important que votre réponse soit claire et facile à comprendre. Si vous parliez à vos voisins à un barbecue, et qu'ils vous demandaient ce que vous faites, votre réponse ferait briller leurs yeux ou les glacerait-ils ? Leur fera-t-elle demander pour plus de détails, ou leur fera-t-elle s'excuser précipitamment pour attraper un autre hamburger ?

À titre d’exemple, voici la déclaration de mission d’Amazon :

Notre vision est d’être l'entreprise la plus client centrique de la Terre ; pour construire un lieu où les gens peuvent venir pour trouver et découvrir quelque chose qu'ils pourraient vouloir acheter en ligne.

Que vous aimiez ou détestiez Amazon, c’est une mission très claire. Définissez la vôtre, et comme vous le faites, essayez de mettre l’accent pas tellement sur la mécanique de ce que vous faites mais sur ce que vous offrez aux clients et comment cela permettra d’améliorer leur vie.

Qui va l’acheter ?

Une fois que vous êtes clair sur ce que vous offrez, demandez-vous qui va l’acheter. Soyez aussi précis que possible ici, créant un « avatar consommateur » détaillé — un profil de votre client idéal, y compris son nom, son âge, son sexe, sa personnalité, ses préférences, ses aversions, ses loisirs, ses rêves et bien plus.

Les avatars de consommateur sont devenus très populaires, alors peut-être que vous êtes déjà familier avec le concept. Si non, ou si vous voulez plus de détails, consultez ce tutoriel sur apprendre à connaître vos clients.

À quoi êtes-vous bon ?

Ça aide si vous êtes bon à ce que vous voulez faire dans votre entreprise. Par exemple, si vous mettez en place un studio de design web, cela aiderait si la réponse à cette question comprenne l’expression « design de sites Web ».

Mais pour réussir en affaires, vous aurez besoin d’autres compétences aussi. Vous devrez communiquer, négocier, promouvoir votre entreprise, vous vendre vous-même ainsi que vos produits, tenir les comptes, rester organisé et bien plus encore.

Alors procédez à une auto-introspection ici. Les réponses sont pour vos yeux seulement, alors soyez complètement honnête. À quoi êtes-vous bon, et à quoi n’êtes-vous pas bon ? Quelles sont vos forces et vos faiblesses ?

Si vous identifiez les points faibles, vous aurez besoin de faire un plan pour y remédier. Si vous n’avez pas la tête aux chiffres, peut-être vous pourriez entrer en partenariat avec quelqu'un qui le fait. Ou vous pourriez embaucher un comptable ou améliorer vos compétences en jetant un œil à quelques-uns de nos tutoriels super-simple de comptabilité ou autre formation. Si vous n’êtes pas bon dans le design de sites web, embauchez quelqu'un qui le fera pour vous.

La clé ici est de tirer le meilleur parti de vos propres forces et de vous assurer d'obtenir le soutien nécessaire pour compenser vos faiblesses.

Vous trouverez les questions les plus importantes à vous poser dans le tutoriel suivant :

2. Trouvez de l’aide

En parlant d'assistance, vous en aurez beaucoup besoin si vous n’avez pas une entreprise. D'autres personnes ont été là avant et fait beaucoup d’erreurs qui sont courantes chez les nouveaux propriétaires d’entreprises, et ils peuvent vous aider à les éviter. Ils peuvent également servir d’inspiration, vous aider à élaborer la stratégie et vous présentez même de nouvelles opportunités.

Une excellente manière de le faire est de trouver un mentor. Bon nombre des entrepreneurs les plus prospères ont fortement compté sur les mentors. Voici une citation de l’expert en leadership Bill George, faisant référence au fondateur de Facebook Mark Zuckerberg :

Les gens demandent toujours, comment se fait-il qu'il ait la sagesse d’une personne de 20 ans de plus ? La réponse est, il a vraiment cherché de bons mentors, dès le début.

Un de ces mentors fut Steve Jobs, qui lui-même a été mentoré par Bill Campbell.

Pour savoir comment identifier et approcher un mentor et comment gérer la relation, consultez le tutoriel de Lisa Hunter sur How to Find Great Mentors.

Vous pourriez même nommer un « conseil consultatif personnel » de plusieurs conseillers de confiance. Et l'assistance ne s’arrête pas là. Trouvez des associations professionnelles locales et des groupes de réseautage et touchez les gens sur les médias sociaux pertinents ou autres sites Web.

N’oubliez pas non plus l’auto-aide. Nous avons une bibliothèque importante et croissante de tutoriels business ici sur Envato Tuts+, pour que vous soyez opérationnel sur certains sujets important en affaires :

3. Financez votre rêve

Dans ce sondage Gallup que j’ai mentionné plus tôt, le top deux des raisons pour ne pas démarrer une entreprise étaient liés au manque d’argent.

Mais ça ne doit pas être un obstacle. Il y a beaucoup de sources de financement d'activité que vous pouvez explorer, et vous pourriez également appliquer l’approche de bootstrapping, gardant des frais serrés et développer votre entreprise avec un investissement limité.

Gardez à l’esprit que ça peut prendre un certain temps pour qu'une entreprise devienne rentable. Vous pouvez travailler sur combien de temps il faudra pour atteindre l’équilibre dans mon tutoriel sur la création d’un modèle financier pour votre entreprise.

Même si vous avez créé un modèle et pensez que vous avez assez mis de côté, ça peut être bon d’étudier le financement. C’est à cause de ce que le poète écossais Robert Burns a écrit :

The best laid schemes o' mice an' men / Gang aft a-gley.

La dernière partie est souvent traduite par « souvent mal tourner », et je suis sûr que vous comprenez le sens : quoique vous ayez pris soin de planifier, les choses se passent rarement comme prévu. Nous vivons dans un monde complexe et interconnecté, et même si vous faites tout correctement, votre entreprise pourrait être frappée par une crise économique soudaine, un crash immobilier, une guerre de l’autre côté du monde qui augmente le prix de vos matières premières, l’entrée soudaine d’un concurrent puissant dans votre terrain de jeu et bien plus encore.

Donc il est rentable d’avoir un coussin confortable, juste au cas où les choses ne se déroulent pas comme prévu. Et c’est beaucoup plus facile et moins cher d’organiser le financement quand les temps sont bons que c’est quand vous êtes désespérés. Bien sûr, vous ne voulez pas payer des intérêts inutiles sur la dette non plus, mais il y a des financement possibles, comme les lignes de crédit, vous payez seulement quand vous les activez. Dans tous les cas, il convient dès le début de faire des recherches sur vos options.

4. Relancez les flux de trésorerie

Quand les gens commencent tout juste, ils se concentrent souvent sur maintenir les dépenses serrées parce qu’ils ne veulent pas brûler trop rapidement leurs fonds initiaux.

C’est une stratégie valide, mais une autre façon de libérer plus d’argent pour l’entreprise, bien sûr, c'est de faire entrer rapidement le revenu.

Une stratégie commune, notamment avec les startups internet, est de construire et de lancer un produit beaucoup plus rapidement que les entreprises traditionnelles le feraient. Au lieu de faire quelque chose de parfait, de créer un produit Viable Minimum (MVP), le lancer dans le monde et commencer à améliorer progressivement comme vous avancez.

Cela peut être un moyen efficace de développer de nouveaux produits, mais ça a également l’avantage de vous permettre de gagner rapidement de l'argent — en supposant que votre produit est assez « viable » pour que les gens payent pour cela !

Pour plus de détails, consultez mon tutoriel The Lean, Agile Way to Build Your First Product.

Mais même si vous n’êtes pas une startup d’internet ou que ces techniques ne fonctionnent pas bien pour vous, vous pouvez toujours prendre des mesures pour faire rentrer de l’argent rapidement. Si vous dirigez une entreprise axée sur le service, vous pouvez structurer les contrats afin que les clients aient à payer une certaine somme à l’avance ou à des étapes convenues, au lieu de tout à la fin. Avec des projets de longue durée, cela peut faire une grande différence pour votre flux de trésorerie. Vous pouvez également offrir des remises spéciales et faire des offres de durée limitée pour les personnes qui s’inscrivent comme premiers clients.

Le plus d’argent vous pouvez faire rentrer les premiers jours, plus vite vous pouvez avoir un retour sur votre placement initial et plus vous aurez de fonds disponibles à investir dans la croissance.

5. Passez le mot

Pour une petite, nouvelle entreprise, il y a un problème évident : personne ne sait que vous existez.

Surmonter ce problème est plus facile que d’habitude, grâce à la multitude de possibilités de marketing sur internet. Beaucoup d'entre elles, bien sûr, sont gratuites ou peu coûteuses, mais n’oubliez pas que votre temps est aussi un investissement. Alors ne faites pas l’erreur de vous inscrire sur tous les sites de médias sociaux et de laisser votre temps précieux se perdre dans les tweets et les mises à jour de statut.

Au lieu de cela, soyez stratégique. Faire un plan marketing qui identifie ce que vous voulez atteindre et définit les stratégies et les canaux que vous utiliserez pour y parvenir. Tirer parti des possibilités gratuites, bien sûr, mais ne négligez pas les possibilités qui peuvent vous faire économiser beaucoup de temps pour un investissement minimal.

Pour plus de détails, voir nos tutoriels marketing sur Envato Tuts+, tels que :

6. Tenez vous-même responsable

Nous vivons à une époque de données. En 2010, le PDG de Google Eric Schmidt a déclaré que tous les deux jours, nous créons plus de données que nous l'avons fait depuis l’aube de l’histoire jusqu’en 2003. Et notre production de données n'a cessé de croître depuis lors.

Alors que votre petite entreprise créera probablement pas d'exaoctets ou de zettaoctets de données, il y en aura encore beaucoup pour vous à analyser. Vous aurez des dossiers financiers, des dossiers clients, du trafic de site web, de l'engagement de médias sociaux, des clics, des taux de conversion, des inscriptions et bien plus encore.

Bien sûr, vous ne pouvez pas tout traquer, et vous deviendriez fou si vous essayez. Alors choisissez quelques indicateurs clés qui correspondent plus étroitement à vos objectifs d’affaires globaux et faites un plan pour les traquer sur une base régulière. Pour plus d’aide à ce sujet, jetez un oeil à ma série de tutoriels sur les indicateurs clés que chaque entreprise devrait suivre.

Assurez-vous également d'avoir un processus structuré pour fixer des objectifs mesurables, examiner vos progrès et ajuster les objectifs ou en définir de nouveaux. Un bon moyen est de garder une simple checklist mensuelle des points les plus importants. Tout cela doit être motivé par votre business plan global (vous avez un business plan, n'est-ce pas ?), et vous devez utiliser les données que vous collectez pour vous aider à garder le plan constamment mis à jour.

7. Croissez et diversifiez-vous

Souvent, une entreprise commence avec un seul produit. Si ce produit est un succès, il peut être tentant de s’en tenir à ce que vous faites de bien. Mais ceci peut aussi être dangereux, en particulier dans un monde évolutif de technologie.

Voici un exemple de Envato, la société qui gère ce site. Envato a commencé dix ans plus tôt comme FlashDen, un marché où les créateurs pourraient publier des actifs Adobe Flash et d'autres pouvaient les acheter afin de les utiliser sur leurs sites web.

Il a connu un énorme succès et s’est rapidement développé pendant les premières années, même après qu’il a été contraint de changer son nom de FlashDen pour ActiveDen. Il aurait été facile pour les fondateurs de la société de continuer à investir dans ce seul site, mettant l’accent sur comment devenir la meilleure marketplace Flash.

Mais ils ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, ils se diversifièrent dans plusieurs sources de revenus, créant des marketplaces pour tout un tas de produits différents, des thèmes WordPress aux musiques libre de droits, en passant par des graphiques et plus encore — ainsi qu’une marketplace pour indépendant, Envato Studio et des tutoriels et des cours ici sur Envato Tuts+, bien sûr.

Avec le recul, c’était une très bonne stratégie. L'utilisation de Flash a diminué environ de la moitié de tous les sites web en 2011 à moins d’un quart en 2015. Comme l'utilisation de la marketplace a diminué aussi, Envato a annoncé la fermeture de ActiveDen l’an dernier.

How the ActiveDen website looks todayHow the ActiveDen website looks todayHow the ActiveDen website looks today
À quoi ressemble le site de ActiveDen aujourd'hui

Si les fondateurs de l’entreprise avaient gardé tous leurs œufs dans le même panier, le déclin de Flash aurait assez bien fracassé tous ces œufs, et ils auraient été livrés à eux-mêmes, déplorant leur malchance. Mais en créant de multiples sources de revenus, ils se sont assurés que la compagnie serait encore prospère, même si l’un de ses principaux produits déclina.

Alors pensez à comment vous pouvez diversifier votre propre entreprise. Pensez aux risques auxquels vous pourriez être sujet, des technologies dont vous êtes tributaire, et comment les changements dans le paysage concurrentiel pourraient vous mettre hors jeu. Alors trouvez des moyens par lesquels vous pouvez créer plusieurs sources de revenus, afin que si un produit ou service n’est plus populaire, d’autres puissent rattraper le coup.

Votre parcours à la réussite des petites entreprises

Cela a été une présentation détaillée de la façon de devenir propriétaire d’une petite entreprise prospère. Vous avez appris comment être clair sur les objectifs de votre entreprise et vos propres forces et faiblesses, comment financer votre entreprise, comment faire passer le mot, comment mesurer la réussite et plus encore.

Nous avons abordé beaucoup de sujets différents, bien sûr, et j’ai renvoyé à plus de tutoriels afin que vous puissiez creuser dans les détails dans chaque domaine. Je vous encourage à lire certains de ces tutoriels pour approfondir les sujets clés et à vous abonner à notre newsletter (il y a un formulaire vers le bas, dans le pied de page) pour rester à jour avec les dernières tutoriels business publiés ici. Nous en avons beaucoup d’autres en chemin !

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