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Qu'est-ce qu'une petite entreprise ? Et pourquoi la définition de la taille est importante

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French (Français) translation by Henri Lotin (you can also view the original English article)

Nous parlons souvent de petites entreprises ici sur Envato Tuts+. Mais qu'est exactement une petite entreprise ?

Cela semble simple, mais en fait il y a pas mal de définitions qui circulent çà et là, et une « petite entreprise » peut varier d’un entrepreneur web solo à une entreprise de plusieurs millions de dollars.

Why Small Business Size Definition MattersWhy Small Business Size Definition MattersWhy Small Business Size Definition Matters
À quel point petite est une petite entreprise ? (image)

Pourquoi est-ce important ? Eh bien, quand vous amalgamez ces différents types d’entreprises dans la même définition de petite entreprise, ça peut conduire à beaucoup de confusion. Vous pouvez lire un article que vous pensez s’adresser à vous, alors qu’en fait les conseils de l’auteur sont conçus pour des entreprises plus grandes et ne fonctionneront pas pour la vôtre. La définition peut également affecter des choses comme les programmes du gouvernement et les politiques de prêt aux petites entreprises.

Donc dans ce tutoriel, je viserai à apporter des éclaircissements sur la question de la taille de la petite entreprise. J’aborderai tout d’abord quelques définitions officielles, de la U.S. Small Business Administration et des autres. Ensuite, je vais regarder quelques définitions alternatives, et je vais clarifier ce que nous entendons par petite entreprise, lorsque nous utilisons le terme ici sur Envato Tuts+.

Enfin, je vais expliquer en détail pourquoi la définition est importante, et quelles sont les implications pour votre entreprise. Et je vais vous donner quelques conseils sur comment naviguer avec succès dans ces différentes définitions tout en vous assurant que vous obtenez toujours la bonne information pour votre entreprise.

Alors si vous êtes prêt, nous allons plonger dans ces définitions !

1. Qu'est-ce qu'une petite entreprise ?

OK, nous allons décomposer le terme « petite entreprise ». La partie « entreprise » de la définition est assez simple. Fondamentalement, si vous fournissez des biens ou des services aux clients, vous êtes une entreprise. Vous n’avez pas à être installé comme une société, d'être en partenariat ou être une quelconque entité juridique ; les entrepreneurs individuels sont également un type d’entreprise. Si vous êtes dans les affaires, vous êtes une entreprise.

Les problèmes commencent quand nous essayons de définir « petite ». Qu'est-ce qui est qualifie de « petit » ? Comment le mesurons-nous ?

Habituellement, la définition de la taille est basée sur le nombre d’employés ou le montant d’argent que vous faites, ou peut-être les deux. Parfois, elle repose aussi sur la taille des éléments à l'actif du bilan de la société.

Voici quelques exemples de comment cela fonctionne.

Royaume-Uni

Une petite entreprise est définie dans Companies Act 2006 du Royaume-Uni comme celle ayant :

  • chiffre d’affaires annuel inférieur à £ 6,5 millions
  • un total de bilan inférieur à £ 3,26 millions
  • pas plus de 50 salariés

Une entreprise a besoin répondre à toutes les trois normes pour se qualifier. Mais, comme vous pouvez le voir, les niveaux sont assez élevés pour ce que la plupart d'entre nous pourrait pensez en tant que « petite ». Ça va être un thème récurrent...

Australie

En Australie, il existe quelques définitions utilisées par les différents organismes gouvernementaux. La Australian Securities & Investments Commission définit une « petite entreprise propriétaire » comme celle avec deux de ces trois caractéristiques :

  • chiffre d’affaires annuel de moins de $ 25 millions
  • moins de 50 salariés à la fin de l’exercice
  • actifs bruts consolidés de moins de $ 12,5 millions à la fin de l’exercice

L’Australian Taxation Office se fonde seulement sur le revenu pour la définition, avec un seuil de $ 2 millions. Fair Work Australia se fonde sur le personnel : une petite entreprise a moins de 15 employés.

Ces définitions sont en dollars australiens, mais les chiffres sont encore assez élevés, n'est-ce pas ?

États-Unis

Aux États-Unis, les choses sont un peu plus compliquées. La Small Business Administration des États-Unis utilise les recettes et/ou le nombre d’employés pour définir une petite entreprise, mais elle applique des normes différentes dans des industries différentes, donc elle a produit un énorme tableau, de 46 pages de normes de taille pour les différents types d’entreprises.

Les définitions peuvent varier un peu. La plupart des exploitations agricoles (fermes) sont qualifiées de petites entreprises si elles gagnent moins de $ 750 000 par an. Mais pour les services de design graphique, la norme est dix fois plus élevée : $ 7,5 millions. Elle peut même varier au sein des industries : Si vous êtes un traiteur, la limite est de $ 7,5 millions, mais pour un « entrepreneur de services alimentaires » c’est un énorme $ 38,5 millions. Et certaines définitions sont basées sur le nombre d’employés seulement — souvent avec des limites de 1 000 employés voire même plus.

Gartner Research

Beaucoup de cabinets de recherche et de conseil font des sondages ou autre travaux de recherche sur les petites entreprises — ou parfois petites et moyennes entreprises (PME). Leurs définitions sont plutôt élargies aussi. Voici la définition d’une PME par Gartner  :

« L’attribut le plus souvent utilisé est le nombre d’employés ; les petites entreprises sont généralement définies en tant qu’organisations comptant moins de 100 employés ; les entreprises de taille moyenne sont des organisations de 100 à 999 salariés. Le second attribut le plus populaire utilisé pour définir le marché des PME-PMI est le chiffre d’affaires annuel : les petites entreprises sont généralement définies comme des organisations avec moins de $ 50 millions de revenus annuels ; les moyennes entreprises sont définies comme des organisations qui font plus de $ 50 millions, mais moins de $ 1 milliard de chiffre d’affaires annuel. »

Attendez un peu !

Vous pensez peut-être : « Une minute ! Celles-là ne sont pas de petites entreprises. Un millier de salariés et des millions de dollars de recettes ? Ce sont les gros joueurs. »

Je suis d'accord avec ça. C’était ma réaction aussi. Du point de vue de gros organismes gouvernementaux ou sociétés, quelques millions de dollars peuvent sembler « petits ». Mais pour le reste d'entre nous, ces définitions n'ont pas beaucoup de sens. Si je vous demande de penser à une petite entreprise, je doute fort que vous pensiez à des entreprises de plusieurs millions de dollars. Vous pensez probablement à un petit magasin ou bureau avec un certain nombre d’employés que vous pouvez compter sur vos doigts et vos recettes que vous pouvez calculer en fonction de ce qui reste dans le tiroir-caisse à la fin de la journée.

De ce fait, dans la section suivante, je vais vous expliquer ce que nous entendons lorsque nous parlons de « petites entreprises » ici à Envato Tuts+.

2. Le point de vue de Envato Tuts+

Dans la section Business ici à Envato Tuts+, la plupart de nos tutoriels s’adressent à des personnes qui possèdent ou travaillent dans une petite entreprise — et ceux qui aspirent à le faire.

Quand on pense à une petite entreprise, on ne pense pas à des millions de dollars et à des milliers d’employés non plus. Si la plupart de nos tutoriels s'adressent vraiment aux petites petites PME. Cela signifie généralement des entreprises ayant entre un et cinq salariés. Certaines personnes appellent une entreprise de cette taille une micro-entreprise.

Est-ce que cela signifie que si votre entreprise emploie six personnes, nos conseils ne s’appliquent pas ? Bien sûr que non. Nous ne sommes pas le gouvernement, et nous ne faisons pas les lois ou ne distribuons pas de prêts aux petites entreprises (malheureusement), nous n’avez pas besoin de lignes strictes dans le sable. En fait, bon nombre de nos tutoriels peuvent s’appliquer également aux entreprises un peu plus grandes — disons, jusqu'à 20 personnes. Et nous avons aussi des tutoriels spécifiquement destinés aux start-ups à forte croissance.

Nous ne définissons vraiment pas notre audience en ce qui concerne les chiffres qu'ils font, mais nous écrivons des tutoriels pour les entreprises qui sont aux premiers stades de lancement, d'exécution et de croissance de leur entreprise. Alors, les recettes seraient probablement mesurées en milliers plutôt qu’en millions.

Voilà donc notre vision des petites entreprises. Mais pourquoi cela importe-t-il vraiment ? J’en ai évoqué les motifs dans l’introduction, mais nous allons examiner cette question plus en détail dans la section suivante.

3. Pourquoi la définition de la taille importe-t-elle ?

La définition de taille de petite entreprise est importante car lorsque vous mélangez des types très différents de choses dans le même compartiment, vous obtenez des résultats douteux.

Pensez-y en termes de finances personnelles. Le genre de conseils qui fonctionne pour les millionnaires ne fonctionnent pas pour quelqu'un qui est tout juste diplômé de l'université avec une tonne de dettes étudiant, et vice versa. Les deux individus ont des situations largement différentes et des besoins différents. La récente diplômé d'université aura besoin d’aide pour la gestion de budget et de dette, alors que le millionnaire veut s'informer au sujet des choses comme les meilleures opportunités d’investissement et la façon de mettre en place des fiducies complexes pour minimiser l’impôt.

C’est la même chose avec les entreprises. Si vous êtes véritablement une petite entreprise, peut-être sans employé autre que vous-même, vos besoins sont très différents de ceux d’une entreprise établie qui emploie des dizaines de personnes et fait des millions. Certaines choses sont universelles, mais la plupart des choses ne le sont pas.

Alors vous avez besoin d’évaluer tout ce que vous lisez très attentivement. Comme j’écris ceci, quelques enquêtes sur de nouvelles petites entreprises ont été publiées dans les deux derniers jours. Une enquête de la Wells Fargo montre que l’optimisme des petites entreprises est en hausse, et une étude de Bank of America montre que les femmes propriétaires de petites entreprises sont plus optimistes que les hommes concernant les perspectives de croissance et de revenu.

Mais lisez les petits caractères, et vous verrez que Wells Fargo pense qu'une petite entreprise a des « revenus annuels jusqu'à $ 20 millions », et Bank of America va pour des « revenus annuels entre 100 000 $ et $ 4 999 999 et emploient entre 2 et 99 employés ».

Malheureusement, les décideurs font attention aux sondages comme ceux-ci. Ils les utilisent pour savoir ce que les petites entreprises vivent et pour décider quelles politiques définir. Ils peuvent penser : « Super ! L'optimisme de la petite entreprise est en hausse, donc ils font bien — nous n’avons pas besoin de leur accorder plus d'allégements fiscaux. » Mais beaucoup de sociétés incluses dans l’enquête sont ce que la plupart d'entre nous appelleraient au moins moyennes et probablement même grandes entreprises. Leurs expériences peuvent avoir peu de rapport avec celles d’un vrai magasin familial.

Les définitions de taille sont également souvent utilisées pour décider qui peut prétendre à des prêts aux petites entreprises de gouvernement ou d’autres sources de financement. Alors vous pourriez aller chercher du financement pour votre entreprise et être surpris de vous retrouver en concurrence avec des entreprises plus grandes. Vous trouverez peut-être difficile de vous qualifier pour les prêts aux petites entreprises, parce que vous n’avez pas le bilan financier comparable à celui que peuvent présenter des sociétés mieux établies.

Ainsi, la définition de la taille compte de plusieurs façons différentes. Dans la section suivante, nous allons parler de ce que vous pouvez faire pour éviter la confusion et vous assurer d'obtenir les bons conseils pour votre entreprise et votre situation.

4. Comprendre ce qui est bon pour votre propre entreprise

Compte tenu des définitions extrêmement divergentes des petites entreprises, il est important de prendre les conseils génériques de petite entreprise avec une pincée de sel, sauf si vous avez une compréhension claire sur ce que l’auteur ou le site entend par « petite entreprise ». Dans le cas contraire, vous pourriez baser vos décisions d’affaires sur ce qui est beaucoup plus adapté pour une grande entreprise, pas pour vous.

C’est une bonne idée de faire une petite analyse de vous-même et de votre entreprise, pour que vous compreniez ce qui est bon pour vous. Ces questions sont un bon point de départ :

  • Quels sont vos objectifs ?
  • Comment définiriez-vous la réussite ?
  • Vous recherchez une croissance élevée ou la viabilité ?
  • Êtes-vous confortable avec la prise de risques ?
  • Êtes-vous prêt à vous endettez pour financer la croissance de votre entreprise, ou vous préférez vivre selon vos moyens ?
  • Pourriez-vous envisager un investissement extérieur, ou voulez-vous garder le contrôle total ?

Il y a beaucoup plus que vous pouvez faire, pour mieux comprendre votre entreprise et vos objectifs. Consultez les tutoriels suivants pour plus d’informations :

Lorsque vous y voyez clair sur la proposition de valeur principale de votre entreprise et définir des buts et objectifs, vous serez dans une meilleure position pour analyser les conseils et les articles que vous voyez en ligne. Utilisez les informations que vous avez réunies dans ce processus d’auto-analyse comme la lentille à travers laquelle regarder les « conseils aux petites entreprises » à l’avenir. Et surveiller de près pour voir si vous pouvez trouver la définition de la taille que les auteurs utilisent.

Conclusion

Comme vous l’avez vu, ce dont nous parlons lorsque nous parlons de petites entreprises peut varier considérablement. Si vous vous n’y voyez pas clair sur la définition de la taille utilisée, vous pourriez finir par suivre des conseils complètement différents destinés à d'autre types d'entreprise.

Dans ce didacticiel, vous avez vu comment les divers gouvernements et autres entités définissent une « petite entreprise », et vous avez vu comment nous la définissons ici à Envato Tuts+. Vous avez également vu l’importance de la définition de petite entreprise, et comment vous pouvez y voir plus clair sur vos objectifs d’affaires afin que vous puissiez vous assurer que tout conseil que vous lisez est approprié pour vous et votre entreprise.

Si vous avez vu toute autre définition ailleurs, ou si vous avez votre propre définition d’une petite entreprise, s’il vous plaît partagez dans les commentaires.

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