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Che cosa è la leadership etica? Come essere un leader più etico

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Italian (Italiano) translation by Cinzia Sgariglia (you can also view the original English article)

Nel caso che siate ancora convinti dell'importanza della leadership etica, ecco un esperimento mentale. Il nome "Enron" significa qualcosa per voi?

Lo scandalo Enron è accaduto nel lontano 2001, e tuttavia l'azienda è ancora un nome familiare per tutte le ragioni sbagliate. La mancanza di leadership etica mostrata dalla crescita al crollo della società è stata sezionata in innumerevoli libri, film, documentari, articoli di giornale e persino a teatro.

Nel business, la vostra reputazione è tutto, e quando fate la cosa sbagliata, le persone lo ricorderanno per lungo tempo. Anche quando i vuoti etici non conducono a un tale crollo spettacolare, ancora colpiscono la reputazione di un'azienda. Le notizie della BBC News mostrano l'immagine di Facebook è stata offuscata dallo scandalo Cambridge Analytica all'inizio dell'anno, e Volkswagen sta ancora cercando di smettere di sentirsi imbarazzata per lo scandalo sulle emissioni dal 2015.

ethics and leadership
Le decisioni che prendete ogni giorno hanno implicazioni etiche e morali. (Fonte immagine: Envato Elements)

Ma la leadership etica non è solo cercare di evitare uno scandalo. Come vedrete in questo articolo, ci sono buone ragioni per essere anche un leader etico. Se plasmate il comportamento giusto, potete ispirare i vostri dipendenti a ottenere di più mente agiscono in modo responsabile.

Così, continuate a leggere per imparare cos'è la leadership etica, quali sono i benefici e come creare e sostenere una cultura etica nella vostra azienda. Vedrete anche alcuni esempi di leadership etica in azione. Se volete lanciare una vostra attività o essere un manager di successo in quella di qualcun altro, imparerete perché è così importante un approccio etico e come metterlo in pratica.

1. Che cos'è la leadership etica?

Cominciamo a chiarire le nostre definizioni. Il Dizionario Oxford definisce "etica" come:

"Principi morali che regolano il comportamento di una persona o lo svolgimento di un'attività."

Quindi leadership etica significa agire secondo i vostri principi morali nella vostra vita lavorativa quotidiana e nel processo decisionale. Per dirla semplicemente, vuol dire fare la cosa giusta.

La complessità, ovviamente, avviene perché molti principi morali non sono universalmente abbracciati. Siamo tutti d'accordo, credo, che è moralmente sbagliato uccidere e rubare e simili, ma su altre questioni, come l'etica della sperimentazione sugli animali, le opinioni divergono basandosi su  religione, cultura e convinzioni personali.

Oltre a questo, a volte un principio morale entra in conflitto con un altro. Potete premiare la libertà di parola, per esempio, ma cosa succede se uno dei vostri dipendenti usa quella libertà per abusare di un altro?

Quindi leadership etica significa restare fedeli ali vostri principi morali, ma anche essere consapevoli della complessità di alcune questioni etiche e di essere sensibili ai differenti punti di vista dei vostri dipendenti e di gestire i conflitti che possono sorgere.

Purtroppo, etica e leadership non sempre vanno a braccetto. Secondo uno studio condotto dall'Institute of Leadership & Management:

  • al 63% dei dirigenti è stato chiesto di fare qualcosa contraria al proprio codice etico.
  • al 43% è stato detto di comportarsi in diretta violazione delle dichiarazioni dei valori della propria organizzazione.
  • al 9% è stato chiesto di infrangere la legge.

Quindi c'è una lunga strada da percorrere. Nel resto di questo tutorial, vedrete come affrontare le sfide dell'etica e della leadership nella vostra azienda.

2. I vantaggi della leadership etica

Come abbiamo visto nell'introduzione, i vuoti etici possono avere profonde conseguenze, dalla perdita di reputazione al crollo dell'intera azienda. Anche se non operate alla portata di Enron, il vostro business è ancora soggetto a questo rischio.

Quando vengono condotte le analisi a posteriori sui vari scandali societari nel corso degli anni, di solito è diventato chiaro che gli errori potevano essere evitati se ci fosse stata una forte leadership etica e i responsabili fossero stati interrogati o si fosse impedito l'illecito prima che si intensificasse.

Ma non è tutto negativo. Gli studi hanno trovato anche benefici pratici e positivi. Per esempio, un esperimento presso la Cornell University ha trovato che la "leadership etica era positivamente e significativamente correlata alla performance dei dipendenti."

Un altro studio pubblicato su ScienceDirect ha mostrato che la leadership etica ha fatto sì che i dipendenti fossero meno propensi a lasciare. Dato l'alto costo del turnover del personale, questo è un vantaggio significativo.

Come vedremo nella prossima sezione, la leadership etica tratta della creazione di una cultura in cui le persone fanno la cosa giusta. Quindi ci sono molti vantaggi che ne derivano, da piccole cose come dipendenti hanno meno probabilità di rubare la cancelleria a cose molto più grandi come trattare i clienti nel modo giusto e prendere decisioni per benefici a lungo termine per una vasta gamma di parti interessate anziché per un guadagno personale a breve termine.

La leadership etica ha anche dei sottoinsiemi, come l'etica ambientale. Potete leggerne di più e perché è importante in questo tutorial:

3. Come creare una cultura etica

Quindi come vi comportate in modo etico come leader e create una cultura in cui le considerazioni etiche sono rispettate? Qui ci sono alcuni passi da seguire:

Definire i vostri valori personali e organizzativi

Come abbiamo discusso nella sezione 1, il comportamento etico non significa la stessa cosa a tutti. Quindi la prima cosa da fare è quella di definire che cosa significa per voi. Quali sono i vostri valori fondamentali? Se non siete sicuri, potete saperne di più sul processo per definirli in questo tutorial:

Poi, se gestite la vostra attività, passate a definire i valori della vostra azienda, che potete conoscere con il tutorial di Julia Melymbrose:

Se lavorate per qualcun altro, la vostra azienda avrà probabilmente già una dichiarazione di valori (se no, spingete per poterne creare una!). Quindi, avete bisogno di essere chiari su come i vostri valori e credenze si intersecano con quelli dell'azienda.

Condurre un controllo etico

Ora, è necessario vedere lo stato corrente della vostra organizzazione. Esaminate come state conformando i vostri valori dichiarati adesso. Chiedetevi quali sono le aree in cui potreste migliorare. Leggete questa utile guida del Consiglio nazionale delle organizzazioni non profit, per maggiori dettagli su come condurre un controllo etico. (Questa risorsa si rivolge alle organizzazioni non profit, ma la maggior parte dei passaggi sono appropriata anche per le imprese).

Sviluppare un codice di condotta

Una dichiarazione di valori è un buon inizio, ma è anche necessario ottenere le specifiche. Quali tipi di comportamento sono accettabili o inaccettabili? Cosa vi aspettate da voi stessi e dai vostri collaboratori? È impossibile coprire ogni evenienza, ma potete fornire delle linee guida su come gestire i dilemmi etici comuni come i conflitti di interesse. Potete leggere il codice di condotta di Google per avere un'idea di cosa includere.

Modellare il giusto comportamento

Questo è abbastanza auto-esplicativo, ma ne parlo in anticipo perché non potete predicare etica e leadership e poi praticare qualcos'altro. Pensate al 43% dei manager a cui è stato detto di comportarsi in diretta violazione delle dichiarazioni di valori dell'organizzazione. Non chiedere mai a qualcuno di farlo. Date l'esempio.

Formare il personale

È triste dirlo, ma la leadership etica può essere una novità per i vostri dipendenti. In molte aziende, si tratta del leggendario "risultato finale", e le persone sono incoraggiate a prendere scorciatoie e infrangere le regole alla ricerca di un maggiore profitto. Organizzate corsi di formazione per il vostro personale sul processo decisionale etico, così che è chiaro cosa ci si aspetta da loro e così che hanno tempo per pensare e discutere le questioni in oggetto.

Parlarne sempre

Ma mentre la formazione è importante, avete bisogno di andare oltre. È necessario comunicare l'importanza del comportamento etico in ogni discorso che si fate o relazione che mandate. Non lasciate che sia una situazione "una tantum", in cui le persone partecipano alla formazione e poi non ne sentono mai parlare di nuovo. Per essere un leader etico e creare una cultura aziendale veramente etica, dovete continuare a rafforzare il tuo messaggio.

Distinguere tra etica e regole

Per alcune persone, il comportamento etico significa conformarsi alla legge o alle norme stabilite dall'autorità di settore (spesso in risposta a uno di quei scandali di cui stavamo parlando!). È necessario comprendere — e a far capire ai vostri dipendenti — che il comportamento etico è una cosa diversa. Ci possono essere momenti in cui potreste fare un sacco di soldi mentre seguite tutte le leggi e regolamenti, ma sarebbe immorale perché è in conflitto con i vostri valori personali o aziendali. Incoraggiate i dipendenti a vedere l'etica in termini di valori, non di conformità.

Incorporare l'etica e la leadership nella valutazione dei vostri obiettivi e prestazioni

Se volete comportarvi in un certo modo e incoraggiare gli altri a fare lo stesso, è necessario impostare obiettivi e misurare i progressi. Includete le considerazioni etiche nei vostri obiettivi personali e in quelli della vostra azienda e dei dipendenti e rendeteli parte delle valutazioni delle prestazioni alla fine dell'anno. Mettete in chiaro che, mentre il profitto è importante, non è più importante dell'integrità etica.

Assumere le persone giuste

Naturalmente, volete assumere le persone giuste in ogni caso — ma quando avete un approccio di leadership etica, può cambiare la vostra definizione di "persone giuste". Oltre a trovare persone con le giuste competenze e esperienza, volete trovare anche persone che mostrano l'approccio etico giusto al loro lavoro. Quindi, menzionate il comportamento etico nei vostri annunci di lavoro, parlatene nei colloqui e toccate l'argomento quando state controllando le referenze.

Incoraggiare la partecipazione

I buoni leader non solo dettano legge — coinvolgono le persone nel processo decisionale e danno il benvenuto ai feedback. Ciò è particolarmente importante nel campo dell'etica, dove le persone possono avere sistemi di credenze diversi e i valori che avete escogitato potrebbero non funzionare per tutti o potrebbero incontrare diverse interpretazioni. La discussione aperta è importante, quindi incoraggiate i dipendenti a condividere con voi le loro esperienze e pensieri e apportate le modifiche se necessario.

Ritenere responsabili voi stessi e gli altri

La leadership etica e' più di semplici belle parole. Ci saranno situazioni in cui i dipendenti commettono errori e avete bisogno di ritenerli responsabili per questo. Allo stesso modo, non potete scusare voi stessi o altri senior manager da questo processo. In realtà, dovreste tenere voi stessi a standard ancora più elevati. E dall'altra parte, naturalmente, dovreste anche celebrare i momenti positivi e premiare pubblicamente le persone che fanno la cosa giusta.

4. Esempi di leadership etica

Così cos'è in pratica la leadership etica? Ecco alcuni esempi:

Rose Marcario, Patagonia

L'azienda di abbigliamento outdoor Patagonia aveva un forte fondamento etico grazie al suo fondatore, Yvon Chouinard. Per molti anni, ha donato almeno l'1% del fatturato del 10% del profitto — che è tanto — a gruppi ambientalisti.

Dal momento che Rose Marcario è entrata in azienda come direttore finanziario nel 2008 ed è diventata CEO nel 2014, lo ha portato a un nuovo livello — ottenendo anche un successo finanziario. Ha combattuto per difendere le terre pubbliche e ha creato il Patagonia Action Works per aiutare i propri clienti a essere coinvolti nell'attivismo ambientale e sociale. Ha incoraggiato i clienti a scambiare e riparare i loro vestiti, piuttosto che comprarne sempre nuovi.

Patagonia social responsibility page
Un'occhiata ad alcune delle iniziative di responsabilità sociale di Patagonia dal loro sito.

Secondo un articolo di Fast Company, Marcario è sprezzante della dipendenza "suicida" della comunità di affari ai guadagni trimestrali e incoraggia i suoi dipendenti a lavorare su un "accordo di 30 anni". Nel 2016, i dipendenti hanno suggerito di donare tutte le vendite del Black Friday della società alle organizzazioni ambientali, e "Marcario ha dato il via libera al piano entro 30 minuti tramite un messaggio di testo."

Collis Ta'eed, Envato

Envato, la società che gestisce questo sito ha un insieme abbastanza chiaro di valori fondamentali stabiliti da Collis Ta'eed e dai suoi co-fondatori nei primi giorni della startup.

  1. Quando la Comunità ha successo, noi abbiamo successo.
  2. Focalizzarsi sui risultati
  3. Dire le cose come stanno.
  4. Occasioni eque
  5. Non solo il risultato finale
  6. Diverso e inclusivo
  7. Le persone giuste, l'ambiente giusto
Envato values
Envato pubblica i suoi valori fondamentali sulle pagine Carriere del sito web.

Ma, naturalmente, una dichiarazione di valori da sola non è sufficiente — dovete metterla in pratica. Per prendere un paio di esempi, per i valori "Quando la comunità ha successo, noi abbiamo successo" e "non solo il risultato finale," l'azienda ha puntato fin dall'inizio al raggiungimento del successo a lungo termine costruendo una comunità e mettendo in primo luogo gli interessi di quella comunità.

Come mercato di prodotti digitali, Envato paga una quota maggiore delle entrate a coloro che creano tali prodotti rispetto a suoi concorrenti. Dal suo lancio 12 anni fa, ha pagato $600 milioni alla sua comunità creativa e abilitato 1.500 autori a guadagnarsi da vivere a tempo pieno vendendo sull'Envato Market.

L'azienda sta anche lavorando per dare alla gente una "Occasione equa" e creare un ambiente di lavoro "Diverso" e "Inclusivo", tra le altre cose, fornendo programmi di mentoring e benessere, offrendo lavoro flessibile e 18 settimane di congedo parentale retribuito e creando un programma di apprendistato per sviluppatore per aumentare la diversità della sua forza lavoro. È stato nominato uno dei migliori posti di lavoro in Australia per cinque anni di fila.

Tim Cook, Apple

Sappiamo tutti che Apple non è perfetta. L'azienda ha fatto notizia nel corso degli anni per il suo uso di manodopera cinese a basso-costo e per mantenere gran parte del suo denaro all'estero, fuori dalla portata delle autorità fiscali statunitensi.

Ma, in altri settori, il CEO di Apple Tim Cook ha mostrato una leadership etica. Come The New York Times ha riferito, è uno dei pochi CEO aziendale a parlare di responsabilità morale:

"Penso che abbiamo la responsabilità morale di aiutare a far crescere l'economia, di aiutare a far crescere i posti di lavoro, di contribuire a questo paese e di contribuire agli altri paesi in cui operiamo. Penso che probabilmente c'è ancora un gruppo più significativo che ritiene che la mia unica responsabilità sia quella di Wall Street.".

Non è solo parlare. Sotto la guida di Cook, Apple è passata al 100% di energie rinnovabili per tutte le sue strutture aziendali negli Stati Uniti e in altri 23 paesi. Ha lavorato per aumentare la diversità nella tecnologia e per fornire materiale educativo alle comunità universitarie per aiutare più persone a diventare programmatori.

Potete imparare di più sui criteri etici di Apple sulla sua pagina sulla responsabilità dei fornitori. O guardate Tim Cook parlare di leadership etica in questa intervista alla Duke University:

Come abbiamo discusso in precedenza, la leadership etica è complicata. Avrete sempre delle critiche, e se tentate di essere etici affronterete delle accuse di ipocrisia, ma la cosa importante è fare ciò che potete, riconoscendo che la perfezione è irraggiungibile.

Prossimi passi

In questo tutorial, avete imparato cos'è la leadership etica e quali sono i vantaggi della leadership etica. Avete anche visto come metterla in pratica e creare una cultura etica nella vostra organizzazione.

Ma anche se avete creato una cultura etica, la leadership etica è ancora un lavoro a tempo pieno. È necessario continuare a trattare con i dilemmi etici che sorgono e far rispettare il codice di condotta. È anche importante continuare a valutare il proprio comportamento e assicurarsi che siate all'altezza degli standard che avete stabilito.

Ci saranno momenti in cui i dilemmi etici saranno complicati e non è sempre chiaro qual è la cosa giusta da fare. In questi casi, è bene ricordare che la leadership etica non è un ricerca individuale. Parlando con molti dei vostri dipendenti e coinvolgendoli nel processo decisionale non solo vi condurrà a un risultato migliore, ma li farà anche sentire inseriti e valorizzati.

Le persone possono non essere tutte d'accordo con ogni decisione prendete, ma il più trasparente e onesto siete e più vi attenete ai valori che avete stabilito, più potrete capire e rispettare tali decisioni. Questa è l'essenza della leadership etica.

Per ulteriori informazioni sulla leadership morale e l'etica aziendale, leggete alcuni dei nostri altri tutorial sui valori negli affari. Se il vostro business non dispone già di un piano per la leadership etica in atto, perché non utilizzate la procedura descritta in questo tutorial per iniziare a incoraggiare una cultura etica?

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