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Como se tornar num pequeno empresário bem-sucedido

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Portuguese (Português) translation by Paulo Regina (you can also view the original English article)

Se você acabou de começar ou está pensando em iniciar um novo negócio, provavelmente já ouviu muitas estatísticas sombrias sobre as taxas de falha de pequenas empresas.

Muitas vezes, isso pode levar as pessoas a desistirem antes de começar - uma pesquisa da Gallup descobriu que um quarto dos americanos havia pensado em começar um negócio, mas decidiu contra isso. Dessas pessoas, 66% disseram que foram influenciadas pela “preocupação de que as chances de sucesso de uma nova startup são muito baixas”.

Mas você não precisa desistir do seu sonho, nem está fadado a aumentar as estatísticas sombrias. Se você fizer as coisas desde o início, poderá se tornar um pequeno proprietário de negócios de sucesso, administrando uma empresa lucrativa que atende a você e a seus clientes.

Become a Successful Small Business Owner
Descubra como se tornar um pequeno empresário de sucesso.

Neste tutorial, darei algumas dicas sobre como conseguir isso e como avançar efetivamente desde o início. Analisarei algumas das perguntas que você precisa fazer a si mesmo, como obter apoio (tanto moral quanto financeiro), como conseguir dinheiro rapidamente e muito mais.

Ao final, você estará equipado com algumas estratégias práticas para usar enquanto administra sua empresa, e espero que também se sinta inspirado e confiante de que você e sua empresa podem ser um sucesso.

1. Pergunte a si mesmo algumas perguntas simples

Quando você está iniciando um negócio, é natural ficar empolgado com o que você está fazendo e quer começar a criar seu primeiro produto ou serviço imediatamente. Mas vale a pena reservar algumas perguntas primeiro, para que você tenha alguma clareza.

Aqui estão algumas das perguntas mais importantes a serem feitas. É melhor escrever as perguntas e respostas em algum lugar e salvá-las para se referir mais tarde.

Por que você está iniciando o negócio?

Pode parecer óbvio ou sem importância, mas esta é uma questão crucial para começar. Se você responder algo como "Porque eu odeio meu trabalho e quero ser meu próprio patrão" ou "Ganhar dinheiro", isso é um bom começo, mas se esforce ainda mais. Por que este negócio? O que te atraiu para a ideia? Se você for bem-sucedido, como será?

A ideia aqui é esclarecer o que é importante para você, exatamente onde está sua paixão e qual é o objetivo de todo o empreendimento. Como proprietário de uma empresa de pequeno porte, é fácil se envolver nas minúcias do pagamento de contas, redigir a cópia do site, alterar a cópia do site várias dúzias de vezes, preencher formulários de impostos e assim por diante. Não perca de vista o quadro geral.

Qual é a sua oferta?

Em uma frase, o que exatamente você faz? Como isso é diferente do que outras empresas já fazem e por que as pessoas vão adorar?

Sua resposta será algo como o famoso “passo do elevador”, ou talvez uma declaração de missão. Não importa se está perfeitamente polido, mas é importante que a sua resposta seja clara e fácil de entender. Se você estivesse conversando com seus vizinhos em um churrasco e eles lhe perguntassem o que você faz, sua resposta faria seus olhos brilharem? Isso faria com que eles pedissem mais detalhes, ou se apressassem para pegar outro hambúrguer?

Por exemplo, aqui está a declaração de missão da Amazon:

Nossa visão é ser a empresa mais centrada no cliente da Terra; para construir um lugar onde as pessoas possam encontrar e descobrir qualquer coisa que desejem comprar on-line.

Se você ama ou odeia a Amazon, essa é uma missão bastante clara. Crie o seu próprio e, ao fazê-lo, tente se concentrar não tanto na mecânica do que você faz quanto no que você está oferecendo aos clientes e como isso melhorará suas vidas.

Quem vai comprar?

Quando estiver claro sobre o que você está oferecendo, pergunte a si mesmo quem o comprará. Seja o mais específico possível aqui, criando um "avatar de cliente" detalhado - um perfil de seu cliente ideal, incluindo nome, idade, sexo, personalidade, gostos, desgostos, hobbies, sonhos e muito mais.

Os avatares de clientes se tornaram bastante populares, então talvez você já esteja familiarizado com o conceito. Se não, ou se você quiser mais detalhes, confira este tutorial sobre como conhecer seus clientes.

No que você é bom?

Isso ajuda se você é bom no que deseja fazer em sua empresa. Por exemplo, se você estiver configurando um estúdio de web design, ajudará se a resposta a essa pergunta incluir a frase "design de websites".

Mas, para ter sucesso nos negócios, você também precisará de outras habilidades. Você precisará se comunicar, negociar, promover seu negócio, vender a si mesmo e seus produtos, manter as contas, manter-se organizado e muito mais.

Então, execute um auto-inventário aqui. As respostas são apenas para os seus olhos, por isso seja completamente honesto. Em que você é bom e em que você não é bom? Quais são os seus pontos fortes e fracos?

Se você identificar áreas de fragilidade, precisará fazer um plano para lidar com elas. Se você não tem uma cabeça para números, talvez você possa fazer parceria com alguém que tem. Ou você poderia contratar um contabilista, ou melhorar suas próprias habilidades, verificando alguns dos nossos super-simples tutoriais de contabilidade ou fazendo outro treinamento. Se você não é bom em criar websites, contrate alguém para fazer isso por você.

A chave aqui é aproveitar ao máximo seus próprios pontos fortes e garantir que você obtenha o suporte necessário para compensar suas fraquezas.

Você pode encontrar perguntas mais importantes para se fazer no seguinte tutorial:

2. Obtenha ajuda

Falando em obter suporte, você precisará de muito se estiver administrando um negócio. Outras pessoas já estiveram lá antes e cometeram muitos dos erros comuns entre os novos empresários, e podem ajudá-lo a evitá-los. Eles também podem fornecer inspiração, ajudá-lo a desenvolver estratégias e até apresentar novas oportunidades.

Uma ótima maneira de fazer isso é encontrar um mentor. Muitos dos empresários mais bem sucedidos confiaram muito nos mentores. Aqui está uma citação do especialista em liderança Bill George, referindo-se ao fundador do Facebook, Mark Zuckerberg:

As pessoas sempre perguntam: como ele tem a sabedoria de alguém 20 anos mais velho? A resposta é que ele procurou mentores realmente bons, desde cedo.

Um desses mentores foi Steve Jobs, que foi orientado por Bill Campbell.

Para descobrir como identificar e abordar um mentor e como gerir o relacionamento, veja o tutorial de Lisa Hunter sobre Como Encontrar Grandes Mentores.

Você poderia até nomear um "conselho consultivo pessoal" de vários consultores confiáveis. E o suporte não termina aí. Encontre associações empresariais locais e grupos de redes e alcance pessoas em mídias sociais relevantes ou outros sites.

Não se esqueça da auto-ajuda também. Temos uma grande e crescente biblioteca de tutoriais de negócios aqui no Envato Tuts +, para que você possa se atualizar sobre alguns tópicos importantes de negócios:

3. Financie seu sonho

Na pesquisa da Gallup que mencionei anteriormente, as duas principais razões para não começar um negócio estavam ligadas à falta de dinheiro.

Mas isso não tem que ser uma barreira. Existem muitas fontes de financiamento de negócios que você pode explorar, e você também pode aplicar a abordagem de bootstrapping, mantendo as despesas apertadas e desenvolvendo seus negócios com investimento limitado.

Tenha em mente que pode levar algum tempo para uma empresa se tornar lucrativa. Você pode descobrir quanto tempo levará para você quebrar mesmo no meu tutorial sobre como criar um modelo financeiro para o seu negócio.

Mesmo que você tenha criado um modelo e ache que já economizou o suficiente, ainda vale a pena explorar o financiamento. Isso é por causa de algo que o poeta escocês Robert Burns escreveu:

Os melhores esquemas de camundongos e gangues na popa.

A última parte costuma ser traduzida como "muitas vezes dá errado", e tenho certeza de que você entende o sentido: não importa o quão cuidadosamente você planeie, as coisas raramente acontecem como esperado. Vivemos em um mundo complexo e interconectado, e mesmo que você faça tudo certo, seu negócio pode ser derrubado por um súbito colapso econômico, um colapso imobiliário, uma guerra no outro lado do mundo que eleva os preços de suas matérias-primas, a entrada repentina de um concorrente poderoso em seu território e muito mais.

Então vale a pena ter uma almofada confortável, apenas no caso de as coisas não saírem como esperado. E é muito mais fácil e barato arranjar fundos quando os tempos estão bons do que quando você está desesperado. É claro que você também não quer pagar juros de dívidas desnecessárias, mas há opções de financiamento, como linhas de crédito, que você paga apenas quando as ativa. De qualquer forma, vale a pena pesquisar suas opções logo no início.

4. Fluxo de Caixa

Quando as pessoas estão apenas começando, elas geralmente se concentram em manter as despesas apertadas porque não querem gastar seus fundos iniciais com muita rapidez.

Essa é uma estratégia válida, mas outra forma de liberar mais dinheiro para a empresa, é claro, é obter receita rapidamente.

Uma estratégia comum, particularmente com startups da Internet, é construir e lançar um produto muito mais rapidamente do que as empresas tradicionais teriam feito. Em vez de fazer algo perfeito, crie um Produto Mínimo Viável (MVP), libere-o para o mundo e comece a aprimorá-lo gradualmente à medida que avança.

Essa pode ser uma maneira eficiente de desenvolver novos produtos, mas também tem a vantagem de permitir que você traga dinheiro rapidamente - supondo que seu produto seja “viável” o suficiente para que as pessoas paguem por ele!

Para mais informações, veja meu tutorial A maneira ágil e enxuta de criar seu primeiro produto.

Mas mesmo que você não seja uma startup na Internet ou essas técnicas não sejam boas para você, ainda é possível tomar medidas para conseguir dinheiro rapidamente. Se você administrar uma empresa baseada em serviços, poderá estruturar contratos para que os clientes paguem uma certa quantia antecipadamente ou em marcos acordados, em vez de todos no final. Com projetos de longa duração, isso pode fazer uma grande diferença em seu fluxo de caixa. Você também pode oferecer descontos especiais e ofertas por tempo limitado para pessoas que se inscreverem como clientes iniciais.

Quanto mais dinheiro você puder obter pela porta nos primeiros dias, mais rápido você poderá equilibrar seu investimento original e mais fundos terá para investir no crescimento.

5. Tire a Palavra

Para um negócio pequeno e novo, há um problema óbvio: ninguém sabe que você existe.

Superar este problema é mais fácil do que costumava ser, graças à multiplicidade de oportunidades de marketing na internet. Muitos deles, claro, são gratuitos ou de baixo custo, mas não se esqueça que o seu tempo também é um investimento. Portanto, não cometa o erro de se inscrever em todos os sites de mídia social disponíveis e deixar que seu valioso tempo seja drenado em tweets e atualizações de status.

Em vez disso, seja estratégico. Faça um plano de marketing que identifique o que você deseja alcançar e defina as estratégias e os canais que você usará para alcançá-lo. Aproveite as oportunidades gratuitas, é claro, mas não negligencie as oportunidades que podem poupar muito tempo para um investimento mínimo.

Para mais sobre isso, veja nossos tutoriais de marketing no Envato Tuts +, como:

6. Mantenha-se responsável

Nós vivemos em uma era de dados. Em 2010, o CEO do Google, Eric Schmidt, disse que a cada dois dias nós criamos mais dados do que fizemos desde o início da história até 2003. E nossa produção de dados continuou crescendo desde então.

Embora sua pequena empresa provavelmente não esteja criando exabytes ou zettabytes de dados, ainda haverá muito para você analisar. Você terá registros financeiros detalhados, registros de clientes, tráfego do website, engajamento de mídias sociais, cliques, taxas de conversão, inscrições e muito mais.

É claro que você não pode acompanhar tudo e enlouquecer se tentar. Portanto, escolha algumas métricas-chave que estejam mais alinhadas às metas gerais de negócios e faça um plano para acompanhá-las regularmente. Para obter mais ajuda, veja minha série de tutoriais sobre as principais métricas que toda empresa deve acompanhar.

Também verifique se você tem um processo estruturado para definir objetivos mensuráveis, revisar seu progresso e ajustar os objetivos ou definir novos. Uma boa maneira é manter uma lista de verificação mensal simples dos itens mais importantes. Tudo isso deve ser orientado pelo seu plano geral de negócios (você tem um plano de negócios, não é?) E deve usar os dados coletados para ajudá-lo a manter o plano constantemente atualizado.

7. Crescer e Diversificar

Muitas vezes, um negócio começa com um produto. Se esse produto é um sucesso, pode ser tentador manter o que você faz bem. Mas isso também pode ser perigoso, particularmente em um mundo de tecnologia de movimento rápido.

Veja um exemplo da Envato, a empresa que administra este site. A Envato começou há dez anos como FlashDen, um mercado onde os criadores de conteúdo podiam fazer upload de recursos do Adobe Flash e as pessoas podiam comprá-los para usar em seus sites.

Foi um enorme sucesso e cresceu rapidamente nos primeiros anos, mesmo depois de ter sido forçado a mudar seu nome de FlashDen para ActiveDen. Teria sido fácil para os fundadores da empresa continuarem investindo nesse único site, concentrando-se em se tornar o melhor mercado de Flash do mercado.

Mas eles não fizeram isso. Em vez disso, diversificaram-se em múltiplos fluxos de receita, criando mercados para muitos produtos diferentes, desde temas do WordPress a música, gráficos e muito mais sem royalties - assim como um mercado freelance no Envato Studio, e tutoriais e cursos aqui no Envato Tuts +, claro.

Em retrospecto, essa foi uma estratégia muito boa. O uso do Flash diminuiu de cerca de metade de todos os sites em 2011 para menos de um quarto em 2015. Como o uso do mercado também diminuiu, a Envato anunciou o fechamento do ActiveDen no ano passado.

How the ActiveDen website looks today
Como o site do ActiveDen parece hoje

Se os fundadores da empresa mantivessem todos os ovos na mesma cesta, o declínio do Flash teria esmagado todos os ovos, e eles teriam ficado lamentando sua má sorte. Mas ao criar múltiplos fluxos de renda, eles garantiram que a empresa ainda teria sucesso, mesmo se um de seus principais produtos entrasse em declínio.

Então pense em como você pode diversificar seu próprio negócio. Pense nos riscos aos quais você está sujeito, nas tecnologias das quais depende e em como as mudanças no cenário competitivo podem deixá-lo fora do curso. Em seguida, pense em maneiras pelas quais você pode criar múltiplos fluxos de renda, de modo que, se um produto ou serviço não for mais popular, os outros possam compensar a folga.

Sua jornada para o sucesso das pequenas empresas

Esta foi uma visão geral de alto nível de como se tornar um pequeno empresário de sucesso. Você aprendeu como esclarecer as metas de sua empresa e seus próprios pontos fortes e fracos, como financiar sua empresa, como divulgar, avaliar o sucesso e muito mais.

Tocamos em muitos tópicos diferentes, é claro, e vinculei mais tutoriais para que você possa pesquisar os detalhes de cada área. Recomendamos que você leia alguns desses tutoriais para aprofundar os assuntos principais e para assinar nosso boletim informativo (há um formulário no rodapé) para manter-se atualizado com os tutoriais de negócios mais recentes publicados aqui. Nós temos muito mais a caminho!

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