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Breve introducción para aplicar el bootstrapping a tu marketing

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Spanish (Español) translation by Marsel Toussaint (you can also view the original English article)

Todas las empresas necesitan comercializar sus productos o servicios. Sin marketing, nunca venderás nada. En otras palabras: si no hay marketing, no hay negocio.

Puede que estés pensando, "Nunca he hecho nada de marketing y me va bastante bien."

Si es así, probablemente tengas una idea equivocada sobre de que se trata el marketing. El marketing no solo es anuncios de televisión y publicidad en internet. El marketing es cualquier cosa que hagas para ayudar a vender un servicio o producto.

Esto puede ser:

  • tener una cuenta de Twitter para tu negocio
  • ponerles precio a tus productos (el precio es una de las cuatro Ps de marketing)
  • promoverle tus servicios a un cliente potencial
  • asistir a eventos de networking y repartir tu tarjeta de negocios
  • hablar con un reportero sobre el lanzamiento de tu último producto

Todos los negocios necesitan marketing. Pero no todos los negocios son buenos para el marketing. Este es especialmente el caso con las empresas pequeñas. ¿Por qué? Tres razones:

  1. No todas las estrategias de marketing son igualmente efectivas. Algunos enfoques de marketing son mejores que otros.
  2. El marketing es mitad arte y mitad ciencia. No hay una solución perfecta para el marketing.
  3. Muchas empresas pequeñas, especialmente start-ups, solopreneurs y freelancers, no tienen mucho tiempo o dinero para invertir en marketing.

El punto de este artículo es ayudar a los dueños de pequeñas empresas a resolver estos tres problemas y convertirse en mejores mercadólogos. Haremos esto enseñándote como hacer bootstrap a tu marketing.

Primero, veremos que significa ser un bootstrapper y como adoptar esa mentalidad. Luego, cubriremos algunas estrategias básicas del bootstrapping.

¿Suena bien? Empecemos.

Qué es Bootstrapping

El bootstrapping es sobre tomar una pequeña cantidad de recursos, y hacerlos durar lo más posible.

La idea del bootstrapping se remonta a la década de los 1920s. En aquel entonces, la frase "levantarse solo" había existido durante casi 100 años, y se utilizaba para referirse a una tarea imposible. En el entorno optimista de la década de 1920, el significado de esta frase cambió. Pasó a referirse a la idea de mejorarse a uno mismo con sus propios esfuerzos.

Entonces, el bootstrapping se trata de hacer las cosas tú mismo para dirigir tu negocio. Haces mejor tu negocio gracias a tus propios esfuerzos.

Gracias al internet y a las redes sociales, aplicar bootstrapping a un negocio es más fácil que nunca, especialmente cuando se trata de marketing. Los sitios web y las cuentas de redes sociales son tan fáciles de crear que puedes tener una sólida plataforma de marketing en línea en solo un par de días. Agrégale a eso el poder del marketing por correo o mailings y rápidamente puedes crear una plataforma de marketing que mande un constante flujo de clientes a ti.

Si diriges una startup, eres un solopreneur, o si ofreces servicios como freelancer, probablemente ya operes como bootstrapper. La pregunta es, ¿lo estás haciendo de la manera más efectiva posible?

La mentalidad bootstrapping

El bootstrapping es principalmente una mentalidad. Es el saber reconocer que eres más capaz de lo que imaginas, siempre y cuando enfoques tu marketing de la mejor manera.

Para entrar en la mentalidad de bootstrapping, hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Qué habilidades de marketing tengo?
  • ¿Qué habilidades de marketing podría desarrollar rápidamente, a través de la lectura, viendo videos o algún evento de capacitación barato?
  • Con estas habilidades de marketing, ¿qué tipos de marketing podría hacer yo mismo?
  • De estos, ¿cuáles son probablemente los más efectivos para conectar con mi público objetivo?
  • ¿Cuál tendrá el costo financiero más bajo?
  • ¿Cuál tardaría menos?

Al aplicarte estas preguntas sobre ti y tu marketing, descubrirás formas efectivas de comercializar tus productos o servicios rápido y barato.

El bootstrapping es primordialmente sobre hacer las cosas tu a precio bajo. Pero también puede implicar pedir ayuda a los demás, especialmente a las personas de tu red que están dispuestas a ayudarte de forma gratuita.

Las preguntas que pueden ayudarte a encontrar personas que ayuden son:

  • ¿A quién conozco que me pueda dar buenos consejos de marketing gratis?
  • ¿Quíén de mis contactos tiene buenas conexiones con mi público objetivo? Estas pueden ser conexiones cara a cara, o seguidores en línea.

Ahora que estás armado con estas preguntas, chequemos algunas técnicas de marketing que son ideales para los bootstrappers. Lo más probable es que no todas sean adecuadas para tu negocio. Pero algunas lo serán. Toma lo que te parezca bien y agrégalo a tu caja de herramientas de marketing.

Maneja tus propias relaciones públicas

Si nunca le has dicho una historia a un periodista o escrito un comunicado de prensa, administrar tus propias RP puede sonar como una perspectiva intimidante. ¡No te dejes intimidar!

Dirigiendo tu propio negocio, tienes una gran ventaja sobre los RP profesionales que representan a las empresas más grandes: la autenticidad. Tú eres el que dirige el negocio, así que a los periodistas les encantará saber de ti.

Estos son nuestros mejores consejos para que hagas tu propio RP:

  • Empieza con victorias fáciles. Las Relaciones Publicas es parcialmente un juego de números: entre más presentaciones (y más rechazos tengas), más aparecerás en los medios de comunicación. Pero no tiene sentido perseguir el rechazo solo porque sí. Comienza comunicándote con tus medios locales
    (algo como los periódicos y emisoras de radio) ya que es más fácil de entrar. También puedes compartir historias con blogs pequeños y medianos que estén interesados en tu empresa. Al hacerlo de esta manera, creces en confianza. También desarrollas un historial como un buen narrador, lo que ayuda cuando empieces a lanzarte a medios de comunicación más grandes. Y nunca sabes, aparecer en un pequeño periódico local podría hacer que una publicación nacional se ponga en contacto.
  • Conéctate con reporteros en redes sociales. Esto hace dos cosas. Primeo, establece la confianza y el respeto mutuo. Si interactúas con reporteros en las redes sociales, es más probable que presten atención cuando les envíes una historia. Segundo, abrirá puertas, ya que muchos periodistas compartirán solicitudes de fuentes en las redes sociales.
  • Regístrate en HARO. Help a Reporter Out es el lugar clave donde los periodistas van a buscar fuentes. Conseguirte un lugar en HARO es probablemente una de las mejores cosas que puedes hacer para mejorar tus relaciones públicas.

Toma el salto en las redes sociales

Según una investigación de LinkedIn, cuatro de cada cinco pequeñas empresas ahora usan las redes sociales. Y de esos con cuentas en redes sociales, el 94% lo usa para marketing (Si aún no estás en las redes sociales, ¿qué estás esperando?).

El hecho de que tantas pequeñas empresas estén usando las redes sociales tiene sentido. Es la herramienta de bootstrapping ideal. Registrarse es gratis y te da el potencial de conectarte con miles (o incluso millones) de clientes potenciales.

Sin embargo, cuando se trata de las redes sociales, hay algo que todos saben pero a nadie le gusta mencionar. Una encuesta realizada en 2013 por Manta encontró que el 60% de las pequeñas empresas han visto un rendimiento de cero de la inversión de las redes sociales. En otras palabras, las redes sociales no han logrado atraer nuevos clientes para estos negocios.

¿Qué salió mal para estos negocios? Lo más probable es que muchos de ellos no entendieron los conceptos básicos de las redes sociales. No puedes solo registrarte para tener una cuenta y esperar a que los seguidores lleguen. Tampoco puedes tratar las redes sociales como una herramienta promocional. Las redes sociales son sobre interactuar con tus clientes y compartir un montón de contenido útil. Para hacerlo de manera efectiva, necesitas crear un sistema para sus esfuerzos de marketing en línea.

Otras maneras en que puedes utilizar las redes sociales como una herramienta de marketing eficaz son:

  • Conectarse con clientes potenciales en LinkedIn. Esta estrategia es ideal para empresas que venden productos o servicios a otras empresas (B2B). También es útil para los freelancers que buscan nuevos clientes.
  • Averiguar lo que tus clientes quieren o necesitan. Las redes sociales son un focus group ya hecho y de libre acceso para tu investigación de mercado. Twitter es especialmente poderoso para esto.
  • Hacer crecer una tribu de fans leales. Una tribu de clientes que aman lo que haces amplificará el alcance de tu negocio, porque hablarán sobre tus productos o servicios con sus amigos. Facebook es una gran herramienta para encontrar a tu tribu.

Haz crecer tu propia lista de correo electrónico

Si eliges una sola técnica de esta lista para usar en tu marketing, hacer crecer tu lista de correo electrónico debería ser la opción. Por tres razones:

  1. El correo está aquí para quedarse.
  2. Cuando creas una lista, es tuya, para siempre.
  3. El correo establece relaciones sólidas con tus suscriptores.

Configurar una lista de correo es mucho trabajo al principio. Tendrás que preparar un plan de marketing por correo, armar una pieza que llame la atención para animar a las personas a suscribirse a tu lista y crear una secuencia de respuesta automática que amarre a tus suscriptores.

También necesitarás aprender el arte de componer correos de ventas eficaces y escribir asuntos que llamen la atención.

Después de esta inversión inicial, solo tendrás que hacer una pequeña cantidad de trabajo para mantener a tus suscriptores. Un correo semanal o mensual es más que suficiente. A cambio, estarás haciendo crecer un activo de marketing que permanecerá contigo de por vida.

Conecta con Influencers

Como mencionamos anteriormente, el bootstrapping no es solo de hacerlo todo tu. Se trata de poner los recursos que tienes a mejor uso, y otras personas son un gran recurso. Eso significa que necesitas saber cómo pedir estratégicamente ayuda cuando la necesitas.

Los influencers pueden ayudarte a:

  • Amplificar tu mensaje. Si tienen una gran audiencia, pueden aumentar rápidamente la visibilidad de tu negocio.
  • Red con personas poderosas. Tal vez haya un inversionista o un cliente potencial con el que te encantaría conectarte. Estar en contacto con ellos a través de tu red significa que es más probable que respondan, en comparación a ponerse en contacto con una llamada cualquiera.
  • Asegúrate de que te tomen en serio. Los influencers son personas cuyas palabras llevan peso
    ,y cuando hablan de ti, transfieren la confianza que la gente tiene en ellos a tu negocio.

¿Cómo puedes conectarte con influencers?

  • Síguelos en Twitter. Después, responde a sus tweets. Verás que algunas personas están más dispuestas a hablar contigo que otras. Está bien, no necesitas que todos hablen contigo.
  • Únete a un grupo de LinkedIn donde estén ellos. E involucrarlos en la discusión. Los grupos de LinkedIn son una buena manera de crear todo tipo de conexiones, influencers o de otro tipo.
  • Escribe sobre ellos en tu blog. Escribir sobre alguien es un gran cumplido, y una buena manera de llamar su atención. Una forma sencilla de hacer esto es tomar algo que hayan dicho, luego explicar por qué estás de acuerdo o en desacuerdo.

Aprende de lo que funciona

Es poco probable que seas la mejor pequeña empresa en tu nicho. Incluso si lo eres, todavía hay cosas que puedes hacer para mejorar.

En lugar de descubrir estrategias de marketing por prueba y error, que es un camino rápidamente desgastante, ve lo que tus competidores están haciendo. ¿Qué hacen para interactuar con sus clientes? Inscríbete a su lista de correo electrónico. Síguelos en las redes sociales. Crea una alerta de Google para seguir sus apariencias en los medios.

Pronto aprenderás que funciona, y podrás usar lo que encuentres como inspiración para tus propias estrategias de marketing.

Ahora, tu turno.

Si eres dueño de una pequeña empresa, ¿alguna vez has pensado en ti mismo como un bootstrapper? ¿Qué estrategias de bootstrapping en tu marketing utilizas?

Recursos

Crédito Gráfico: Bota diseñada por Yorlmar Campos del Noun Project.

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