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Chicos y Chicas: Tu lenguaje excluye a las personas?

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Spanish (Español) translation by Romina Muni (you can also view the original English article)

Hablar: es algo que aprendemos de pequeños y que realmente no pensamos mucho cuando lo estamos haciendo. Pero, a veces, las palabras que decimos pueden tener un efecto diferente al que deseamos.

Si alguna vez consideraste como convencer a alguien, vender un producto o dar una presentación, sabrás lo importante que es tener en cuenta las características de tu audiencia para preparar lo que vayas a decir. Esto ayuda a brindar a tu audiencia información que le sea relevante y que sea más efectiva al momento de querer convencerles acerca de que tus ideas funcionarán.

Pero hay otras formas mediante las cuales el lenguaje puede tener un efecto negativo, y es cuando, sin darnos cuenta (o a veces en forma deliberada), usamos palabras o expresiones que excluyen a otros. La mayoría del tiempo ni siquiera sabemos que estamos haciéndolo, y los efectos pueden ser sutiles e inconcientes a veces. Pero vale la pena evitar cierto tipo de lenguaje para no terminar aislando a otras personas.

En este artículo, me voy a enfocar en el uso del lenguaje en la industria de la tecnología y cómo impacta en la igualdad de género. La industria aún tiene un mísero número de mujeres trabajando en ella, y es importante hacer que esas mujeres que están involucradas sientan que son bienvenidas. Soy conciente de que el lenguaje es también un problema en cuanto a la diversidad en su sentido amplio, y que necesita ser inclusivo de las personas de todas las etnias, personas con discapacidades y las que pertenecen al colectivo LGBT también. Pero mi área de especialización es género, por lo tanto es en ello en lo que voy a hacer foco en este artículo. También abarcaré, muy resumidamente, las formas en que el lenguaje de género puede aislar a las personas LGBT.

Es fácil caer en el uso del lenguaje que puede hacer sentir a otras personas que se las está excluyendo sin siquiera darnos cuenta: soy una mujer que está promoviendo activamente la diversidad de género en tecnología y me han llamado la atención al respecto de vez en cuando. Entonces, no estoy sermoneándote: si a veces me equivoco, por cierto todos podemos equivocarnos a veces, aún sin quererlo, eso no nos hace malas personas.

Contextos

Comencemos por considerar el contexto en el cual es fácil caer en un lenguaje que aísle a otros:

  • Eventos de tecnología. Si estás disertando en un evento es muy probable que estés nervioso y no estés pensando acerca del impacto de tu lenguaje en la audiencia. Es muy sencillo entrar en el hábito de usar palabras en referencia al género masculino para describir audiencias mixtas.
  • Selección de personal: He escrito acerca de cómo las firmas de tecnología están cambiando sus políticas de selección para mejorar la diversidad de su personal, pero todavía es un problema. El lenguaje que se usa en los avisos de empleo y durante los procesos de reclutamiento puede llevar a algunas personas a no postularse.
  • Publicidad. Los sitios web corporativos de las firmas tecnológicas muy seguido dan una impresión de una cultura de "hermanos (machos)", con horas de actividades que sólo son atractivas para hombres jóvenes. No es sólo el lenguaje que puede tener impacto, las imágenes también.
WordCamp code of conduct website
El uso de un lenguage respetuoso en los eventos de tecnología es importante, lo cual es indicado en el Código de Conducta de WordCamp.

Chicos y Chicas

Existen dos palabras que son muy emotivas y son muy usadas en la industria tecnológica y estas son chicos y chicas.

Hay un amplio rango de opiniones acerca de si estas palabras son aceptables o no, y no es mi lugar decirle a otros qué decir.

Pero a veces el uso de estas palabras puede causar problemas.

Por ejemplo, hace un tiempo recibí una publicación de un foro comunitario con un aviso de empleo, que decía que el reclutador estaba buscando a un "chico" con cierto grupo de características. Muy cortesmente (y en privado) le escribí a quien publicó el aviso mencionándole que esto podría hacer que las mujeres sintiesen que no estaban siendo contempladas para este trabajo (y que eso podría caer bajo las leyes de discriminación sexual), y se disculpó respetuosamente (y públicamente) por cualquier malentendido y cambió las palabras usadas. Pero hubo una respuesta negativa: uno o dos hombres pensaron que la palabra "chico" se refiere a hombres y mujeres, y que yo estaba equivocada al cuestionarlo. Pero un contexto de selección de personal, yo acordaría (y lo mismo establecen las leyes) que definitivamente este no es el caso.

Pero yo misma uso la palabra "chicos" para describir grupos mixtos a veces, pero solo en un grupo al que conozco y en un contexto informal. Entonces, cómo saber cuáles son las mejores palabras para usar?

Yo sugeriría que está bien usar "chicos" en dos contextos:

  • en el plural
  • en contextos informales

Por lo tanto, si estás dirigiéndote a tu grupo local de Meetup y quieres saludar al público, decir "¡Hola chicos!" incluye a todos. Pero en un contexto más formal o cuando está usado en singular (como en un aviso de empleo), un término más genérico ("persona", alguien?) no dejará que nadie se sienta excluido. O incluso en un contexto menos formal, como en una conversación con un o una colega acerca de encontrar un orador/a, diciendo "queremos a un tipo que pueda hablar acerca de X", llevará a pensar en un hombre y será menos probable considerar a mujeres que podrían ser capaces de hablar sobre X.

El lenguaje es poderoso y afecta la manera en que pensamos inconcientemente: incluso si no excluyes concientemente a las mujeres en tu forma de pensar, un uso del lenguaje como éste puede engañar a tu subconciente, haciéndole creer que eso está bien.

La palabra "chicas" también puede ser difícil de usar, aunque su uso está muy difundido en los grupos de mujeres en tecnología, también puede sentirse como condescendiente y descalificadora. Yo diría que "chica" es una de esas palabras que han sido apropiadas por un grupo para describirse a sí mismo, pero que aún no es apropiada para ser utilizada por personas que no pertenecen a ese grupo (por ej., hombres). La comunidad gay y algunas comunidades de minorías étnicas tienen palabras que usan de esa misma manera, cuyo uso por parte de personas fuera de esos grupos es completamente inaceptable (tanto es así que no voy a mencionarlas aquí, pero estoy segura de que Uds. saben cuáles son).

Muchísimas mujeres usan "chica" y "chicas" para referirse a otras mujeres (yo no lo hago, lo cual puede ser algo generacional). También hay muchos grupos (por ej., girlgeeks) compuestos por mujeres adultas que usan el término sinceramente, sin ironía. Yo me describiría a mí misma como una chica ñoña o friki informática pero nunca diría que soy una chica - imagínense! 

Mi consejo sería usar las palabras "mujer" y "mujeres" para describir a mujeres adultas, especialmente en contextos formales. Incluso cuando se usa "chico", eso no equivale a "chica" - pero equivale a "muchacho". Y esa es una palabra que muy pocos de nosotros usaría en un evento.

Entonces, en resumen:

  • "Chicos" está bien para referirse a toda la gente en un contexto informal.
  • En el singular y en contextos informales, "chico" o "chicos" excluye a las mujeres - use "persona" o "gente" en su lugar.
  • "Chicas" es mejor evitarlo si Ud. no se considera como una de ellas!

Insultos de género y Jerga 

En su infinita variedad, la lengua inglesa tiene muchas maneras de rebajar o insultar a la gente, y una buena parte de estas palabras y frases contienen referencia al género. Después de todo, no es muy común escuchar que a un hombre heterosexual se lo llame "perra".

Esto es más simple de resolver: no hay lugar para el lenguaje abusivo o sexista en la industria tecnológica. Entonces, si una mujer dice que algo que no le gusta, no la llame "perra". No use palabras como "chica" como si fuera un insulto o como una insinuación de la sexualidad de una persona.

Igualmente, si una mujer en posición de autoridad tiene la costumbre de decirle a la gente qué hacer, ella puede ser descripta como "mandona". Alguna vez escuchó de un gerente hombre haber sido llamado así? (OK, si lo escuchó alguna vez, no lo diga en los comentarios!) La realidad es que se espera de los hombres que se comporten de cierta manera respecto del poder y la influencia, y no así de las mujeres. Cuando la gente se tropieza con mujeres como estas, usualmente se sentirán amenazados y usarán lenguaje negativo para referirse a su conducta. Si un hombre se comporta de la misma manera, solo nos encogemos de hombros y lo ignoramos.

Lo mismo va para los insultos dirigidos a hombres que no se comportan dentro las formas estereotípicas masculinas. Un hombre que no se muestra seguro de sí mismo puede ser descripto como "débil", "niña", "gallina" o cosas peores. Existen tres problemas con el hablar acerca de los hombres de esta manera: se ignora el hecho de que todos los hombres son diferentes y no se ajustan a los estereotipos; si "niña" puede ser usado como insulto, eso implica que el ser mujer es inferior ; y, finalmente, puede implicar que los hombres no estereotípicos sean gays, y que eso está mal. Hay muchísimos hombres, gays y heterosexuales, quienes se comportan de forma que puede o no ser estereotípicamente masculina. Y hay muchísimos hombres gays en la industria tecnológica que pueden sentirse excluidos por esta clase de lenguaje.

Los eventos de tecnología tienen códigos de conducta que específicamente prohiben el uso de lenguaje abusivo o sexista en todas sus formas: aquí tienen el código de conducta de WordCamp Central acerca del lenguaje:

"Abstenerse de conductas y discursos degradantes, discriminatorios o que impliquen acoso. Acoso incluye: comentarios verbales ofensivos relacionados al género, orientación sexual, raza, religión, discapacidad..."

Entonces, evítelo. No es agradable y hace que Ud. parezca despreciable.

Hay muchas otras palabras y no las voy a listar aquí, que son específicas de género e igualmente o más desagradables, pero que su uso promueve una cultura de sexismo y falta de respeto. Como dijo Bob Esponja, "No seas patán" (incluso si no es Navidad):

Fuertes, Ambiciosos Ganadores

A algunas firmas les gusta usar palabras que creen que son dinámicas y poderosas al momento de seleccionar personal. Ellos suponen que esto les ayudará a encontrar gente capaz que consiga realizar muchas cosas, que pueda liderar y sea emprendedora.

Pero, a veces, el lenguaje puede excluir a las personas.

Buffer es una empresa de tecnología que trabaja duro para ser más diversa y transparente. Muchos de los títulos de sus puestos de trabajo incluyen la palabra "hacker", una palabra que les gusta mucho.

"Yo creo que la verdadera razón por la cual nos gustaba esa palabra era porque los hackers son personas que hacen funcionar las cosas rápido y bien. Un "hacker" no necesariamente necesita un título en Ciencias de la Computación o mucha experiencia o excelencia en juegos de mente, rompecabezas, etc."

Pero la firma encontró que esa palabra estaba desalentando a las mujeres a aplicar a esos trabajos: solo el 2% de los candidatos eran mujeres. Entonces cambiaron los nombres de los puestos:

"Queremos ser lo más inclusivos que sea posible en nuestros avisos de empleo. Esto también parece estar más alineado con la forma en que contratamos, priorizando el ajuste a la cultura de la organización sobre las habilidades técnicas."

Por lo tanto, la palabra "hacker" fue reemplazada por la palabra "desarrollador" en los títulos de los puestos de trabajo. Mientras que aún su equipo de desarrollo sigue siendo el menos diverso, de acuerdo a su tablero de diversidad, ahora incluye un 10% de mujeres, lo cual es un gran progreso sobre tener solo un 2% de postulantes.

Nosotros experimentamos una situación similar aquí en Envato. Encontramos que nuestros avisos de empleo no eran atractivos para las mujeres o para un gran rango de candidatos.

Envato estaba usando jerga como por ejemplo "ninja de la codificación", y otras frases que los hombres usan muy seguido en la cultura de la industria tecnológica. Pudimos incorporar más mujeres y candidatos más diversos cambiando nuestro lenguaje en los avisos al reemplazar ese tipo de palabras. La co-fundadora y directora ejecutiva Cyan Ta'eed observó una diferencia mensurable al mejorar el lenguaje de los avisos de empleo:

Cambiamos el lenguaje en ellos y dijimos que eramos diversos e inclusivos y siempre abiertos a hablar sobre flexibilidad: Esto no solamente nos hizo ganar candidatos más diversos, sino también conseguimos candidatos hombres blancos y heterosexuales que estaban realmente interesados en promover ellos mismos la diversidad. Eso fue un gran punto de partida para nosotros.

En recientes esfuerzos de reclutamiento, Envato ha visto crecer su equipo de ingeniería de un 7% de mujeres a un 17,3%. Este progreso es detallado en nuestras cifras de diversidad de género en 2015.

Envato fue recientemente nombrado como la Compañía más genial para mujeres en Australia en los premios JobAdvisor sobre las compañías más geniales. Conozca como Envato aumentó el número de mujeres en su fuerza de trabajo.

Este estudio muestra que el uso de lenguaje menos masculino no desalienta a los hombres a postularse a un trabajo: ellos se postulan en igual cantidad que antes. Pero si resulta en que se postulen más mujeres. Lo cual amplía la base de reclutamiento y ayuda a hacer la industria más diversa.

Suposiciones acerca del uso de malas palabras.

Una última cosa que vale la pena considerar es el uso de cierto lenguaje "colorido". Todos tenemos diferentes percepciones acerca de lo que es aceptable o no, y generalmente usamos un tono de palabras más suave cuando estamos en el trabajo en comparación al que usamos en nuestras casas (a menos que sean como yo y tengan niños, en cuyo caso puede que hagan lo contrario!)

 Pero una de las cosas que la gente suele suponer es que los hombres y las mujeres tenemos diferentes percepciones sobre lo que es o no es maldecir.

He estado en grupos donde yo era la única mujer y un hombre había usado una mala palabra y enseguida se disculpó ante mí. No se disculpó ante ninguno de los otros hombres que estaban alrededor, sólo a mí: parece que estos hombres piensan que ellos pueden decir palabrotas entre otros hombres pero no delante mío. ¿Por qué?

Así como muchas de las mujeres con las cuales trabajo, puedo maldecir con todo (especialmente cuando mi código no funciona o Microsoft Word pierde todo mi trabajo). Entonces, no supongan que las mujeres a su alrededor van a ofenderse por las malas palabras, y no las avergüencen disculpándose.

Como Ciara Byrne y Jay Cassano escribieran en "La soledad de la codificadora":

"Cuando uno de tus compañeros de trabajo hace una broma grosera,aún cuando pensó que no te ofendería para nada y no tuviste siquiera tiempo de reirte, él se volverá hacia tí para disculparse, porque eres la única mujer en la mesa y tu delicada sensibilidad debe haber sido ofendida. Tú te sientes sola otra vez. Sientes que no se supone que tuvieras que estar en esa mesa."

Esto aísla a las mujeres también, haciéndolas sentir diferentes. O use las palabrotas y déjelo pasar, o no las use por completo. Si no quiere usar una palabra delante de mujeres (o personas de color, o gente LGBT, o gente discapacitada) porque piensa que podría ofenderles, entonces no las use. Punto.

Resumen

El uso de lenguaje de género neutral puede ser difícil al principio si Ud. usa inconcientemente palabras que pueden excluir a las mujeres. Pero cambiar la manera en que se usa el lenguaje no va a excluir a los hombres y sí incluirá a las mujeres, haciendo que la industria tecnológica se sienta un lugar más amable e inclusivo para todos y todas. Qué puede Ud. cambiar acerca de la forma en que usa el lenguaje actualmente?

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Este artículo se centró principalmente en las personas cisgénero (aquellos individuos cuyo género está alineado con el sexo dado al nacer) y no se dirigió a aquellas personas en la comunidad trans (alguien cuyo género no está alineado al sexo de nacimiento). Esto es un tema relacionado el cual podrá ser discutido en el futuro.

Recursos

Créditos gráficos: Ícono de Conversación diseñado por Yorlmar Campos obtenido del Noun Project.

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