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Guía Rápida para Iniciar en la Ilustración Freelance

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Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Una carrera en la ilustración Independiente es mucho más que dibujar cuadros bonitos. Tanto como te gustaría pasar el día entero sentado en frente de Adobe Photoshop o Illustrator, también necesitarás aprender a venderte a ti mismo, mantener tu portafolio fresco, todo el trabajo administrativo que amamos odiar. Es este trabajo que amamos odiar el que definirá tu éxito como ilustrador.

Hay muchas cosas diferentes que quisieras considerar cuando pienses en ingresar a la ilustración profesional, tales como:

  • El propósito de tu ilustración: La ilustración en sí misma cubre muchas áreas diferentes. Mientras que hacer dibujos bonitos puede ser un aspecto, necesitas ser específico en tus objetivos.

    ¿Quieres ilustrar para campañas publicitarias?¿Qué tal para las portadas de los libros?¿Tal vez gráficas para acompañar noticias y artículos de revistas?¿Tal vez gráficas para el menú de un cóctel? ¿Qué tal hacer diagramas para revistas médicas?y también hay ilustraciones para empaques. Esos son sólo la punta del iceberg de muchas de las avenidas por donde podrías irte buscando un nicho en el mercado de la ilustración.

  • El medio de tu obra: Algunas veces el propósito de tu ilustración puede depender de en qué medio será impresa tu obra. Por ejemplo, ¿el trabajo va a ser impreso en la portada de un CD? Si es así, tal vez una ilustración basada en Photoshop/raste estará bien. Sin embargo si el trabajo va a ser mostrado en una valla y vas a necesitar una gráfica de alta resolución, tal vez debas mirar si un trabajo de ilustración basada en vectores es lo que necesitas. Si estás inseguro de las diferencias principales de esos medios, revisa este artículo sobre ¿Qué es el Arte Vexel?, el cual habla sobre lo que es el arte rasterizado y de pixeles.

  • Cliente Vs Existencias: Hay muchas formas de que puedas ganar dinero como un ilustrador independiente. La vía más obvia es con clientes que te encargan hacer un trabajo personalizado a sus especificaciones. Sin embargo hay otra forma con la que puedes ganar dinero con la ilustración y es vendiendo tus ilustraciones a través de un sitio web de inventarios. Hay una gran beneficio de crear ilustraciones y es que tu no tienes que lidiar directamente con los clientes. De manera que si venderte a ti mismo y cazar clientes no es lo tuyo, entonces tal vez esta ruta es una que quisieras considerar.

    Para ver más sobre esto revisa estos artículos sobre Cómo Hice $2,000 Cada Año sin Hacer Mucho y el artículo siguiente 9 Consejos para Crear y Maximizar una Fuente Estable de Ingresos Vendiendo Artículos de Stock.

  • Representación de Agencia: Las agencias de ilustración actúan como un tercero. Ellos comercializan tu trabajo a través de los canales relevantes y son excelentes para tener obtener clientes internos. Las empresas más grandes tienden a contratar agencias debido a la variedad de talento en sus portafolios, expeciencia y conveniencia.

    Los beneficios de ser representado es que ellos pueden manejar los contratos con los clientes y pueden ayudar a negociar comisiones más altas. Sin embargo, ellas no hacen esto por nada y tomarán un porcentaje de comisión de tus ganancias. También podrían pedirte que cubras los costos de promover tu trabajo en los directorios y generar oportunidades de ventas. Para ver más, revisa este artículo de Computer Arts: Encontrando un Agente.

Consejos de los Ilustradores Independientes Talentosos

Te voy a presentar a cinco Ilustradores Independientes Talentosos. Ellos te contarán cómo se iniciaron como independientes y qué consejo te pueden dar para comenzar tu carrera como Ilustrador Independiente.

Cristiano Siqueira

¿Cómo iniciaste en la ilustración como independiente?¿Estuviste como empleado en un campo similar antes de ser independiente, si es así, esto ayudó? ¿Por cuánto tiempo has estado como ilustrador independiente?

Yo me inicié como ilustrador independiente por presión de algunos clientes, una buena presión de hecho, siempre me dijeron que mis ilustraciones eran buenas y siempre me pedían incluir alguna clase de ilustración en los trabajos de diseño. Trabajé como Diseñador Gráfico durante 5 años, como un empleado regular, en diferentes estudios, creando diseños de empaques e impresos. Así que, después de algún tiempo y con el apoyo de algunos clientes, me decidí a dejar el trabajo en el estudio e intentar una carrera como independiente en Diseño Gráfico, trabajando desde la casa para algunos clientes que apoyaron mi decisión.

La primera vez, no sabía que podría mantener una vida como independiente sólo con la ilustración, pero, trabajo tras trabajo, me di cuenta de que trabajo de ilustración, era de hecho, el trabajo para el que más me buscaban los clientes. Entonces, comencé a mostrarle mi trabajo a los clientes con más potencial para explorar y usar ilustraciones en sus proyectos. Construí una galería en DevianArt (Aún no tengo un sitio web como portafolio) y lo envié a algunas editoriales, agencias entre otros. De tal manera, los primeros trabajos de ilustración comenzaron a ocurrir, la mayoría libros e ilustraciones para diseño de empaques y luego realmente comenzó mi carrera como ilustrador independiente.

Sucedió en 2015. Considero como el inicio de mi tiempo como ilustrador independiente, el día que obtuve papeles y autorizaciones para ofrecer mi servicio en ilustración. Así que tengo casi 7 años en este campo.

¿Eres representado por una agencia de ilustración? Si es así, ¿Cómo hiciste para ser representado?¿Crees que es importante ser representado por una agencia cuando eres un ilustrador independiente?

Soy representado por Erika Groeschel. Ella es una agente independiente. Realmente aprecio la manera en la que ella trabaja, con una relación muy cercana con los clientes y los ilustradores que ella representa. Comenzamos a trabajar después de un correo de contacto inicial. Erika encontró mis trabajos y me envió un correo con una propuesta.

Hablamos sobre ello e hicimos un acuerdo, de manera que comenzamos a trabajar. Nunca pensé trabajar con representación, pero ahora creo que es importante. De esta manera el ilustrador se puede enfocar en lo que es realmente importante, el trabajo, el trabajo creativo y la excelencia del trabajo, mientras que el agente se enfoca en otras partes como: vender, fijar el precio y los contratos. También los agentes o las agencias en diferentes países pueden ayudar al ilustrador a expandir su campo comercial.

¿Qué consejo le das a las personas que están buscando hacer el cambio como ilustradores independientes?

Mi consejo principal es tener algunos clientes antes de saltar al mundo como independientes. Usa el tiempo como un empleado para obtener y adquirir clientes. Es trabajo extra, puede hacer que tus noches sean un poco cortas para dormir, pero esta es la única manera que encontré para no entrar en el mundo de la independencia sin ninguna garantía. Por el primer año es importante tener algunos clientes con trabajos constantes por hacer. Así que, con un portafolio más consistente, es momento de encontrar más clientes por ti mismo.

Otro consejo es conocer a los clientes para tus trabajos, la clase de trabajo que haces. Haz una investigación, habla con la gente, mira sus necesidades e intenta crear una solución fácil para ellos. Es normal, al comienzo, para el independiente ser una especie de "bombero" y ser llamada sólo como un apoyo de emergencia. Una vez los clientes tienen más confianza en tu trabajo, entonces comienzan a llegar mejores trabajos.

Vincent Rhafael Aseo

¿Cómo iniciaste en la ilustración como independiente?¿Estuviste como empleado en un campo similar antes de ser independiente, si es así, esto ayudó? ¿Por cuánto tiempo has estado como ilustrador independiente?

Tuve un día de trabajo en el 2008 como artista multimedia en una empresa y todo estaba bien, pero sentía la necesidad de hacerlo a mi manera, así que entré en el diseño web y la ilustración como independiente.

Luego me di cuenta de que no puedo hacer malabares con ambos así que decidí enfocarme más en las ilustraciones para tener más tiempo creando proyectos personales y ha sido así por dos años.

¿Eres representado por una Agencia de Ilustración? Si es así, ¿cómo llegaste a ser representado? ¿Crees que es importante ser representado por una agencia cuando eres un ilustrador independiente?

No, todo fue auto iniciado/promovido. Creo que el éxito de ser representado por la agencia depende fuertemente en sus antecedentes y tal.

¿Cómo vas ganando clientes?

Todo se trata de marketing online y conectarse con las personas indicadas, el truco es ser visible realmente en internet y no esperar a que lleguen los clientes.

Comienza con proyectos que inicies por ti mismo para clientes con los que quieras trabajar y envía propuestas.

¿Qué consejo le das a la gente que busca hacer el cambio a la ilustración independiente?

La ilustración independiente requiere tanto marketing como talento. Va a ser duro al principio, pero si sabes cómo manejar lo suficiente a tus clientes, entonces ellos volverán y los seguirán algunos nuevos. Si no existe una oportunidad, entonces créala.

Helen Huan

¿Cómo iniciaste en la ilustración como independiente?¿Estuviste como empleada en un campo similar antes de ser independiente, si es así, esto ayudó? ¿Por cuánto tiempo has estado como ilustradora independiente?

He sido ilustradora independiente por los últimos cuatro años. Comenzó cuando algunos clientes me contactaron después de que vieron mis ilustraciones online. Sitios de comunidades de diseño como DevianArt y Behance realmente son buenos sitios para mostrar tus trabajos y atraer a clientes potenciales.

No fui empleada en un campo similar previamente a ser independiente, pero hice un montón de ilustraciones que me sirvieron como portafolio. Creo que el portafolio habla más fuerte que una hoja de vida, especialmente para la ilustración independiente.

¿Eres representada por una Agencia de Ilustración? Si es así, ¿cómo llegaste a ser representada? ¿Crees que es importante ser representado por una agencia cuando eres un ilustrador independiente?

Yo soy representada por la Agencia de Ilustración Lemonade. Hace dos años, mi carrera de independiente comenzó a crecer rápido y me dije a mi misma que era hora de encontrar un agente que maneje el lado de los negocios por mi, así yo me puedo enfocar en el lado creativo. Investigué en línea y filtré mis opciones a una pocas agencias que creo que podrían ser un buen complemento para mi estilo. La mayoría de las agencias tienen una sección de información y de envío en su sitio. Llegué a las agencias con mi portafolio online y el resto es historia.

Creo que unirse o no a una agencia es una elección personal. Algunos artistas prefieren no lidiar con clientes directamente, especialmente cuando se trata de discutir sobre dinero. En ese caso, trabajar con una agencia podría hacer tu vida mucho más fácil. Las agencias saben cómo y dónde promocionarte de manera que la gente de tu industria pueda encontrarte.

Ellas manejan el lado de los negocios con los clientes, de manera que tu te puedes enfocar en el arte. Sin embargo, ellas toman una comisión del trabajo que te dan. Así que si tienes suficiente trabajo y eres bueno tratando con clientes, entonces no necesariamente necesitas una agencia.

¿Aún buscas clientes fuera de la agencia (si tu contrato te lo permite)?

Actualmente estoy trabajando de tiempo completo en una agencia de publicidad interactiva. No estoy tomando un rol activo en buscar clientes en este momento debido a mi ocupada agenda laboral. Entre todos los trabajos independientes que llegan a mi, sólo tomo los que me gustan. Ese es un lujo que se tiene cuando puedes pagar tus facturas de otro recursos.

¿Qué consejo le das a las personas que están buscando hacer el cambio a la ilustración independiente?

Construye un portafolio fuerte. Para la ilustración independiente, el portafolio es más importante que una hoja de vida lujosa. Mantén tu portafolio fresco con trabajos nuevos de calidad.

Considera una agencia de ilustración. Cuando recién comienzas con la ilustración independiente, las agencias pueden ser una muy buena fuente que tener y ayudan a crecer en este negocio. Dale un vistazo a las agencias y decide si deberías trabajar con una.

Svetlana Makarova

¿Cómo iniciaste en la ilustración como independiente?¿Estuviste como empleada en un campo similar antes de ser independiente, si es así, esto ayudó? ¿Por cuánto tiempo has estado como ilustradora independiente?

He sido una ilustradora independiente desde abril del 2009, y comencé a dibujar ilustraciones en marzo del 2006.

Comencé como independiente, porque decidí que era el momento perfecto para mi. El trabajo principal que tenía en ese momento estaba conectado con el diseño web y comencé a sentirme que no estaba en el lugar correcto, así que decidí darme una oportunidad como independiente.

Pero debo decir que el diseño web definitivamente me ayudó con mi ocupación actual. Primero que todo, me dio una gran entrada con Adobe Photoshop e Illustrator, y también experiencia en comunicarme con los clientes. Estaba involucrada con el diseño web por 3 años, antes de que mi trabajo estuviera conectado con administración y traducción/interpretación de ruso a inglés y viceversa, el cual nuevamente fue muy útil en términos de la comunicación con los clientes, la correspondencia de negocios y una gran práctica con el inglés. Para mi ahora, este es un gran plus porque puedo trabajar con clientes del mundo entero.

¿Si no estás representada por una agencia, cómo haces para ganar clientes?¿Si estás con una agencia, aún buscas clientes fuera de la agencia (si tu contrato lo permite)?

Sabes, la principal cosa sobre ganar clientes es mostrar tu trabajo tanto como sea posible en diferentes sitios web especializados (por ejemplo, DevianArt, Behance) y por supuesto tener un sitio web personal. Recuerdo sólo dos casos cuando acudí a los clientes por mi misma ofreciendo mis servicios como ilustradora y eso fue al comienzo de mi carrera como ilustradora. Ahora los clientes encuentran mis trabajos en la web u otros clientes o amigos ilustradores me recomiendan con ellos.

¿Qué consejo le das a las personas que están buscando hacer el cambio a la ilustración independiente?

Expone tus trabajos tanto como sea posible, toma parte en diferentes competencias de ilustración, de manera que la gente pueda saber de ti.

¡Y lo principal por supuesto es hacer tu trabajo mejor y mejor!

Jared Nickerson

¿Cómo iniciaste en la ilustración como independiente?¿Estuviste como empleado en un campo similar antes de ser independiente, si es así, esto ayudó? ¿Por cuánto tiempo has estado como ilustrador independiente?

Hace casi 7-8 años, estaba en un trabajo regular de oficina. Comencé a hacer papel tapiz para escritorios y a ofrecerlos para descarga gratuita como práctica. Recibiría retroalimentación regularmente del público en general y esto me ayudó lentamente a mejorar y a desarrollar un estilo.

Lentamente, a partir de ahí comencé a construir una base de fans. Desde ese punto, comencé a colaborar con otros artistas y a involucrarme en varios proyectos online. Eventualmente, comencé a hacer proyectos de manera independiente para clientes más pequeños y se creció a partir de ahí. Una vez que me di cuenta de que estaba haciendo más dinero y pasando más tiempo haciendo ilustraciones, me retiré del trabajo diario y comencé como independiente a tiempo completo.

¿Eres representada por una Agencia de Ilustración? Si es así, ¿cómo llegaste a ser representada? ¿Crees que es importante ser representado por una agencia cuando eres un ilustrador independiente?

Nunca he sido representado por una agencia. He sido contactado pocas veces, pero nunca encontré un buen ajuste. He hecho un montón de proyectos individuales con firmas y agencias, pero nunca he firmado oficialmente con una. No me opongo a firmar con una agencia, pero me gusta tener contacto directo con el cliente y el control creativo. La mayoría de las empresas grandes no tratan con los artistas directamente, ellos casi siempre van a través de firmas. Obviamente, no hay nada malo con la buena representación, si es para el beneficio mutuo de cada uno.

¿Cómo vas ganando clientes?

La mayoría de mis clientes me contactan por Behance o mi sitio web oficial. Esto a menudo se logra con el boca a boca o la exposición en varios blogs, en DeviaArt, BloodSweatVector, Twitter, Facebook, etc los cuales todos a su vez atraen clientes a mi sitio web o portafolio en Behance.

¿Qué consejo le das a la gente que está buscando hacer el cambio a la ilustración independiente?

Yo doy este mismo consejo siempre: toma cursos sobre negocios. Necesitas saber cómo venderte a ti mismo y negociar con clientes a un nivel profesional. También necesitarás saber cómo gestionar el negocio, las citas, etc, a menos que planees contratar a alguien para eso. En la mayoría de los casos, necesitas conocer el negocio y el lado del marketing de la industria. Esto es donde los artistas fallan en breve. Ellos tienen las habilidades artísticas y el conocimiento de cómo usar el software, pero no tienen idea de cómo usarlos para su ventaja financiera.

También, estar financieramente preparado para el mundo como independiente, el ser autoempleado no "garantiza el dinero". Un mes puede ser un mes increible, y el próximo puedes hacer solo $500.

Debes estar preparado para las altas y bajas. Una vez liberes tu trabajo online, sé abierto y crítico. La gente tiene gustos diferentes, no esperes a hacerlos felices a todos.

Experiencias Personales

Yo caí en la ilustración independiente por accidente. Siempre lo he visto como un pasatiempos y he escrito tutoriales sobre arte vectorial en mi tiempo libre. El tráfico que he ganado creando esos tutoriales le ha dado a mi trabajo de ilustración un invaluable impulso que me ha abierto las puertas a muchas oportunidades.

Ser pagado por escribir tutoriales, me ha permitido retirarme de mi trabajo de escritorio de 9 a 5 (el cual no era del todo relacionado con diseño). Las ilustraciones en mis tutoriales han sido creadas para ayudar a mejorar la variedad y la apariencia de mi portafolio, así que no he tenido que sacrificar mucho tiempo con amigos y familia (de las cuales muchas veces escuchas historias de terror).

Se me ha dado la oportunidad de escribir para muchos sitios web y ellos me han ayudado a comenzar a crear una lista de clientes, los cuales a cambio me han dado credibilidad cuando me acerco a nuevos clientes para trabajos de ilustración. Ha sido una gran ruta para meterme en la ilustración.

Tan sólo tienes que mirar a los diseñadores talentosos como Justin Maller, Fabio Sasso, Ryan Putnam y Chris Spooner por nombrar algunos, para saber que compartir tu conocimiento y tus recursos entre la comunidad de diseño, es una manera efectiva para poner tu nombre por ahí.

Consejo Posterior para la Ilustración Independiente

Si esto ha afilado tu interés, ¿por dónde ir ahora? Bien, estás en FreelanceSwitch y hay múltiples artículos sobre saltar a una carrera como independiente aquí. Específicamente, revisa los siguientes:

Hay muchos artículos los cuales pueden darte diferentes clases de consejos sobre ser independiente en el campo de la ilustración y el diseño. Una de las mejores colecciones de enlaces que me he cruzado, puede ser encontrada en Computer Arts.

Yo regularmente escribo para otro sitio web de Envato, Vectortuts+ donde he escrito algunos artículos en esta materia:

¡Y todo lo que me queda por decir es: Buena suerte con tu carrera de ilustrador independiente. Disfruta dibujar, crear, y leer sobre negocios independientes para impulsar tu carrera!

Crédito Gráfico: Algunos derechos reservados por yuanden.

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