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Cómo cambiar el nombre de tu negocio exitosamente

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Difficulty:IntermediateLength:MediumLanguages:
This post is part of a series called Naming Your Business.
Do You Need to Trademark Your Business Name?

Spanish (Español) translation by Daniela Sofia Reyes Dominguez (you can also view the original English article)

¿Recuerdas cuando Nissan se llamaba Datsun?

Vimos en los primeros dos tutoriales de esta serie de nombrando un negocio que la marca de una compañía es muy valiosa. Le dedicas mucho tiempo y esfuerzo a escoger el nombre y posteriormente a protegerlo.

Sin embargo, las compañías cambian sus nombres por varias razones (algunas veces exitosamente) como Nissan y Datsun, y otras veces no tanto. En este tutorial, veremos algunas de las razones por las cuales querrías cambiar el nombre de tu negocio, y revisaremos los pasos que necesitas seguir para asegurar que el cambio sea exitoso.

Verás ejemplos de cambios de nombre de negocios reales y las razones que tuvieron para hacerlo. Aprenderás los pasos legales y las regulaciones que debes seguir para cambiar el nombre, y veremos cómo lanzar la nueva marca. Al final, tendrás claro si debes cambiar o no el nombre de tu negocio y cómo hacerlo bien.

Paso 1: ¿Cuándo cambiar el nombre?

Cambiar la marca es un gran paso y no es algo que se deba hacer a la ligera. Sin embargo, hay circunstancias específicas en las cuales tiene sentido cambiar el nombre. Veremos algunos ejemplos famosos, sin embargo, los principios aplican tanto para grandes como pequeñas empresas.

Cambio de propiedad

Las fusiones y adquisiciones son razones muy comunes por las cuales una corporación cambia su nombre. Cuando dos compañías se fusionan, los gerentes de la nueva empresa deben decidir que nombre utilizar. Una opción utilizada frecuentemente es combinar el nombre de las dos compañías y formar uno nuevo.

Por ejemplo, la firma de consultoría PwC, obtuvo su nombre en 1998 cuando se fusionaron Price Waterhouse y Coopers & Lybrand. La nueva firma se llamó PricewaterhouseCoopers o PwC.

Los cambios también pueden ocurrir cuando las compañías se dividen. El competidor de PwC, Accenture, anteriormente era conocido como Andersen Consulting hasta que se separó de la firma de contadores Arthur Andersen en 2001. Ninguna de las compañías separadas podían utilizar el nombre Andersen, por lo tanto, la firma de consultoría se renombró como Accenture, un nombre inventado derivado de "acentuando al futuro".

Nueva dirección

Si tu compañía cambia hacia una nueva dirección, tiene sentido que el nombre también cambie. La compañía Haloid había estado haciendo negocios por más de medio siglo, siendo mayormente conocida como vendedora de papel fotográfico. En 1959 lanzó un nuevo invento, la fotocopiadora Xerox, la cual se volvió tan popular, que en poco tiempo representó la mayor parte de los ingresos de la compañía. Hizo sentido que Haloid cambiara su nombre para reflejar la nueva dirección de su negocio, así fue como nació la Corporación Xerox en 1961. Más recientemente, Research In Motion también tomó el nombre de su producto más popular, BlackBerry.

Recientemente entrevistamos a Layla Foord, Gerente General de Envato Studio, acerca de la decisión de cambiar su nombre de Microlancer. Ella dijo que fue derivado de una nueva dirección que tomó la compañía, y no quería que su potencial de crecimiento estuviera limitado por un nombre que ya no era el más adecuado.

Asociaciones negativas

Algunas veces, las compañías cambian su nombre para escapar de asociaciones negativas que fueron adquiridas por su antiguo nombre.

La firma de seguridad privada Blackwater tuvo mucha atención indeseada cuando hubo un tiroteo en 2007 que dejó muertos a 17 civiles iraquíes desarmados. Dos años después cambió su nombre a uno menos dañino llamado Xe. En 2011, volvieron a cambiar de nombre a Academi.

La firma de cigarros Phillip Morris cambió el nombre de su compañía matriz por Altria en 2001. Los ejecutivos dijeron que el punto era "reducir la mala reputación que le causaba la asociación con el fabricante de cigarros más famoso del mundo".

Renovarse

En algunos casos, no hay nada malo con el nombre anterior, pero a lo mejor sientes que necesita renovarse o modernizarse. Accenture, con su "acentuando al futuro" es un buen ejemplo. Uno más reciente es la firma de consultoría Booz & Co que cambió su nombre al de "Strategy&" después de que fue comprado por PwC.

Esta puede ser una buena táctica, pero no siempre funciona. La consultora PwC fue brevemente renombrada como "Monday" en 2002. La compañía pensó que Monday simbolizaba el optimismo y el pensamiento fresco, sin embargo resultó que Monday tenía diferentes asociaciones para muchas personas y el nombre solo sobrevivió algunos meses.

Paso 2: Pasos prácticos

Si tienes una buena razón para cambiar el nombre de tu compañía y has seguido todos los pasos de los otros tutoriales de esta serie para asegurarte que el nuevo nombre es lo más fuerte que puede ser, entonces, ¿cómo le haces para hacer el cambio?

Algunas cosas tienen que pasar. Estos son los pasos a seguir para las compañías Estadounidenses, en otros países, algunos pasos aplicarán y otros serán diferentes.

Actualiza tus artículos de incorporación

Si tú eres el único propietario te puedes saltar este paso, pero si formas parte de una sociedad, corporación u otra estructura legal, necesitarás notificar a la Secretaría de Estado para cambiar el nombre en tus artículos de incorporación. Normalmente puedes hacer esto en línea.

Presenta un nuevo nombre "haciendo negocios como"

Algunas veces el nombre oficial de tu compañía es diferente al nombre que planeas utilizar diariamente. Si ese es el caso, necesitarás tener un nombre de "haciendo negocios como" con tu gobierno local. Puedes leer más acerca de esto en el sitio web de Administración de Microempresas.

Actualiza tu cuenta bancaria

La cuenta bancaria de tu negocio necesita reflejar tu nuevo nombre, por lo tanto contacta a tu banco para averiguar cuáles son los pasos a seguir. Lo mismo aplica para tarjetas de crédito del negocio y cualquier otra cuenta financiera.

Actualiza las licencias y permisos de tu negocio

Cuando iniciaste tu negocio, probablemente necesitaste ciertas licencias y permisos del gobierno de tu estado, condado o ciudad. Necesitarás actualizar todos esos permisos con el nuevo nombre.

Avisa a las autoridades fiscales

El IRS tiene una página útil que te dice cuales formas necesitas llenar para notificarles el cambio de nombre de la compañía (hay diferentes formas, dependiendo de tu estructura legal). No te olvides de actualizar también a las autoridades fiscales locales y de tu estado.

Documentos de negocio

No estamos solamente hablando del membrete. Necesitarás revisar todos tus contratos importantes, los acuerdos de tus préstamos, etcétera, para actualizarlos con tu nuevo nombre.

Materiales de publicidad

Hablaremos más acerca de comunicar el cambio en el siguiente paso, pero hablando de forma práctica, necesitarás actualizar todos tus folletos de publicidad, tu sitio web, tus tarjetas de negocios y otros artículos de publicidad que reflejen tu nueva marca. El tiempo es importante como ya lo veremos más adelante.

Todas las pequeñas cosas

Estarás sorprendido cuando veas cuantas cosas tienen el nombre de tu negocio escrito. Necesitarás ser consistente, entonces asegúrate de que todo esté actualizado, desde los cheques que escribes hasta las plumas que les regalas a tus clientes. Aquí hay una lista útil realizada por el Centro para Productividad basada en su propia experiencia de dos cambios de nombre.

Paso 3: Comunicando el cambio

Como comuniques el cambio de nombre puede hacer la diferencia entre una transición suave o un desastre. En este paso, veremos como puedes hacer las cosas lo más suave posible.

Empieza con los empleados

Si tu negocio tiene empleados, es importante que hables con ellos lo más pronto posible y que te asegures de que han aceptado completamente el nuevo nombre. Después de todo, muchos de ellos van a estar hablando con clientes y quieres que se muestren entusiastas con el nuevo nombre, no apáticos, o lo que es peor, avergonzados.

Idealmente, involucra a tus empleados en el proceso de escoger el nombre. Podrías hacer un concurso en donde las personas sugieran nombres, teniendo el doble beneficio de recibir más ideas y hacer que tus empleados se sientan involucrados con el cambio.

Si ya escogiste el nombre por tu cuenta, necesitarás hacer algo más que solo enviar un correo electrónico anunciando el cambio. Haz juntas, ten pláticas personales con los empleados y explica las razones detrás del cambio. Las personas necesitan entender de donde viene y porque es tan importante. Dales la oportunidad de hacer preguntas y que se sientan cómodos con el nuevo nombre.

Ten un plan

Después de hablar con tus empleados, vas a querer anunciar el cambio de nombre públicamente. Esto debería hacerse antes de que se haga el cambio, para darle a los clientes la oportunidad de acostumbrarse al nuevo nombre y permitir que se corra la voz antes de que ocurra el cambio.

Haz un plan de comunicación claro y usa tantos canales como sea posible. Escríbeles a tus clientes actuales si tienes los datos de su contacto y su permiso, usa redes sociales, publica anuncios, envía comunicados de prensa a los periódicos locales, entre otros. Entre más puedas publicitar el nuevo nombre, mejor. Así como con los empleados, explícales la razón del cambio, pero en este caso lo tendrás que hacer de una forma rápida y concisa, es decir, más orientado a un eslogan que a un texto descriptivo.

Uno de los más grandes errores a la hora de hacer un cambio de marca, es no comunicarlo lo suficiente. En el 2001, el servicio postal del Reino Unido, Royal Mail, gastó millones en un intento desastroso por modificar su marca cambiando su nombre a Consignia. Un año después abandonó este nombre en medio de la confusión de los clientes y boicots sindicales. Parte del problema del nuevo nombre fue que fallaron al comunicar la razón detrás de la nueva marca.

"Pensamos" ¿Cuál es el punto de hacer publicidad si todo lo que vas a estar diciendo es que este cambio de nombre no te va a afectar? el consultor de marca Keith Wells le dijo a BBC News.

Así que, aunque creas que el cambio de nombre no le va a afectar a nadie, asegúrate de comunicarlo muy claramente. Puedes gastar mucho en publicidad, pero puedes tener más beneficios más allá del cambio de nombre.

Paso 4: Lanzando la nueva marca

El lanzamiento de la nueva marca, si se maneja correctamente, puede ser la oportunidad de convertirla en un éxito. Los medios de comunicación podrían detectar el cambio. Puedes considerar hacer eventos especiales para que los clientes se den cuenta del lanzamiento, lo cual le dará publicidad a tu empresa y sembrará el nuevo nombre en la mente de las personas.

Como hemos visto, hay muchas cosas involucradas en el cambio de nombre de una empresa. Pero todo ese trabajo se debe hacer completamente tras bambalinas. Prepara todos tus materiales de publicidad y documentación por adelantado, rediseña tu sitio web para que muestre la nueva marca, ten todo listo, pero no lo muestres hasta el día del lanzamiento.

Trata de minimizar cualquier impacto con tus clientes. Si te estás moviendo a un nuevo sitio web, asegúrate de redireccionar todo desde la página anterior hacia la nueva, no solo la página principal, sino todas las páginas dentro del sitio a las cuales puedan estar las personas acostumbradas a entrar. Deberías poder cambiar el nombre de la mayoría de las cuentas de redes sociales y continuar usando tu lista de correo electrónico existente, pero si necesitas que tus clientes tomen alguna acción, avísales con mucho tiempo de anticipación y envíales recordatorios.

Debe haber un solo día en donde todo pase al mismo tiempo. Sin periodos de confusión o inconsistencia en donde las personas estén viendo las diferentes marcas en diferentes lugares. Solo escoge una fecha, y haz todo el cambio ese día. Asegúrate de que tus empleados están completamente informados, de forma que estén listos para utilizar el nuevo nombre cuando redacten correos electrónicos, contesten el teléfono o hablen con los clientes.

Esto no significa que no puedes mencionar para nada el nombre anterior. Está bien tener un periodo de transición en el que le digas a tus clientes "Antes nos llamábamos X pero ahora nos llamamos Y". El punto es dar un mensaje consistente en todos tus medios de comunicación y evitar cualquier confusión sobre cual nombre deberían usar las personas. Si lo hiciste bien y lo planeaste cuidadosamente, la transición no debe ser notoria ni para los empleados ni para los clientes.

Paso 5: Juntando todo

Ahora ya estás en una buena posición para cambiar el nombre de tu negocio. Has visto algunas buenas razones para hacer el cambio y algunos ejemplos exitosos de cambio de marca de algunas corporaciones (y en algunos casos, unos no tan exitosos). Has aprendido pasos prácticos que necesitas tomar, desde actualizar tu cuenta de banco hasta notificar a la Secretaría de Estado. Has aprendido cómo comunicar el cambio tanto interna como externamente y cómo lanzar la nueva marca.

Por supuesto, un gran factor para que el cambio de nombre sea exitoso, es escoger un buen nombre al cual cambiar. Y cuando hayas elegido un buen nombre para tu negocio, deberás decidir si lo proteges como marca comercial. Entonces, si no los has leído, asegúrate de ver los primeros dos tutoriales de esta serie de nombrando un negocio.

Recursos

Crédito gráfico: Transform diseñado por Daniel Hug de Noun Project.

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