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5 consejos para freelancers/trabajadores independientes en 2019 (mejor productividad, seguridad de datos y más ganancias)

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Spanish (Español) translation by Steven (you can also view the original English article)

Nunca ha habido un mejor momento para trabajar por cuenta propia que en 2019. Las conexiones rápidas a Internet, los roles remotos y muchas herramientas profesionales para trabajadores independientes han ayudado a que más personas cambien a trabajar por su cuenta.

Pero eso no significa que no haya desafíos cuando se trata de trabajar independientemente. Mantener tus datos seguros, hacer crecer tu lista de clientes y mejorar tus márgenes de ganancias es fácil de olvidar cuando estás ocupado trabajando en muchos proyectos de clientes.

Freelance business growth without stress
Aplica estos consejos principales para hacer crecer tu negocio independiente en 2019. (fuente de la foto)

Si no manejas tu crecimiento con cuidado, el estrés puede eclipsar las alegrías del trabajo como independiente y llevarte a buscar un nuevo trabajo del "día a día". ¡Caray!

En este tutorial, voy a compartir consejos en cinco categorías clave que pueden ayudarte a mejorar tu negocio como independiente en 2019. Te ayudarán a llegar al próximo nivel y a mantener tu trabajo como independiente en los próximos años.

1. Protege los datos del cliente (¡Importante!)

Si hay una parte del trabajo como independiente que muchos creativos pasan por alto, es la protección de datos. Un evento catastrófico podría dejar expuestos tus datos (o los datos de tus clientes). Es el tipo de evento que podría terminar efectivamente tu práctica como independiente.

Desafortunadamente, existen más amenazas de seguridad que nunca. Aquí hay algunos consejos esenciales para proteger tus datos y mantener tu negocio seguro en 2019:

Protege tu conexión a internet usando una VPN segura

Tal vez hayas oído hablar de una VPN, pero no tienes muy claros los detalles. Más trabajadores independientes que nunca están utilizando una VPN (red privada virtual) para garantizar que sus datos se mantengan seguros.

Desafortunadamente, no siempre podemos garantizar que las conexiones a Internet que utilizamos sean totalmente seguras. Si eres un profesional independiente, es posible que saltes de una cafetería a otra y te conectes a redes que no puedes garantizar que estén aseguradas.

Pienso en una VPN como un túnel protegido para tus datos. En lugar de exponer los datos a la persona que controla la red, una VPN lo que hace es proteger los datos que envías porque usa un proveedor confiable.

NordVPN protects your data
Una VPN es un túnel confiable que protege tus datos de los piratas informáticos en línea y mantiene segura tu información.

Si estás listo para elegir un servicio VPN, asegúrate de visitar NordVPN. Es uno de los servicios VPN más fáciles de usar para garantizar que tus datos se manejen de forma segura. Tan pronto como te conectes a una red desconocida, siempre debes usar una VPN profesional para asegurarte de que tus datos estén protegidos.

Estos son solo algunos de los beneficios de usar NordVPN:

  • Es compatible con la mayoría de los sistemas operativos, incluidos Windows, MacOS, iOS, Android.
  • El protocolo de seguridad IKEv2 / IPsec no puede ser descifrado ni siquiera por las computadoras más fuertes.
  • Ancho de banda ilimitado y hasta 6 conexiones simultáneas
  • Más de 5,200 servidores en 62 países (actualizados semanalmente)
  • Doble encriptación de datos para un mayor anonimato

Y mucho más. Aprende cómo comenzar a usar NordVPN para proteger tus datos en este rápido video.

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Establece una política de archivos del cliente

Le debes a tus clientes su protección de datos. Imagínate esto por un momento: una violación de tus registros deja expuesta la información confidencial de tus clientes. Esto te pone en una situación incómoda y tu imagen resulta perjudicada.

Esto es algo para planificar antes de que suceda. Una buena política de datos del cliente puede ayudar a responder las siguientes preguntas clave:

  • ¿Cuánto tiempo retendrás los datos del cliente?, Por ejemplo el inicio de sesión y los detalles del proyecto.
  • ¿Dónde se almacenan los datos del cliente, en tus instalaciones, en los dispositivos de almacenamiento que posees o en la nube?
  • ¿Qué harás en caso de incumplimiento, cómo notificar a tus clientes y ayudarlos a tomar medidas atenuantes?

Poner en práctica esta política no solo te ayuda a abordar las posibilidades de que ocurra una violación, sino que también te ayuda a navegar en los peores escenarios en caso de que ocurra.

Usa un administrador de contraseñas

Probablemente hayas escuchado este consejo antes, pero no puedo dejar de enfatizar la importancia de usar un administrador de contraseñas para generar y proteger tus inicios de sesión. Las violaciones de datos parecen ocurrir todos los días, y la reutilización de las mismas contraseñas abre tu negocio a la catástrofe.

Asegúrate de usar un administrador de contraseñas como Last Pass o 1Password. No solo te ayudará a usar contraseñas complejas y altamente seguras, sino que un sistema de contraseñas también simplifica el proceso de inicio de sesión en cada sitio.

2. Escala tu práctica con sistemas

Los sistemas crean un sentido de orden en tu negocio. Básicamente, piensa en un sistema como un conjunto repetible de pasos que utilizas en tu negocio para mejorar tus resultados. Los buenos sistemas te permiten asumir más trabajo y hacer crecer tu negocio con un enfoque escalable y manejable.

Usa un sistema de gestión de proyectos

Administrar un negocio independiente a través de montones de correos electrónicos y notas al azar es una receta para el desastre. Es una manera fácil de perder la noción de lo que debes a los clientes y cuando se tendrán lugar los entregables importantes.

En su lugar, usa sistemas de gestión de proyectos que mantengan todo frente a ti. Esa podría ser una herramienta como Trello, Basecamp o Asana. Sistemas como estos te permiten configurar tareas y proyectos y adjuntar fechas de vencimiento que te mantienen en el camino correcto.

Saber que tienes todo en un solo lugar organiza tu trabajo como independiente y te ayuda a servir mejor a tus clientes en el proceso.

Crear una lista de verificación de incorporación de clientes

Uno de los tipos de sistemas más útiles es crear una lista de verificación a través de la cual se envía a todos y cada uno de los nuevos clientes. Te ayuda a obtener todos los detalles necesarios en el front-end de un compromiso. De esa manera, puedes concentrarte más fácilmente en el trabajo creativo de tus nuevos proyectos de clientes sin que falte ningún detalle.

Considera hacer una lista de verificación que cada cliente complete antes de comenzar a trabajar juntos. Eso podría incluir detalles de contacto, acceso a tus sistemas y completar un contrato antes de que comience el trabajo. Una lista de verificación es realmente un sistema que estandariza ese proceso de admisión para que puedas comenzar el trabajo en cuestión.

Estandariza tus procesos

Sobre todo, debes estandarizar tus procesos para poder repetirlos. Si un proceso no es estándar, ¡es solo un conjunto de acciones aleatorias!

Es por eso que creamos procedimientos operativos estándar o SOP's (Standard Operating Procedures). Capturan los pasos que componen tus procesos comerciales que son clave. También te ayuda a externalizar partes de tu negocio, porque simplemente puedes entregar las instrucciones de trabajo y dejar que otra persona te ayude a crecer.

Para obtener más información sobre cómo crear SOP's, consulta el siguiente artículo:

3. No te olvides de la red

Si trabajas de forma remota como lo hacen muchos freelancers, hay una tendencia a olvidar la importancia de salir y conocer a otros en tu industria.

La creación de redes o "Networking" es una palabra de moda que hace que muchos freelancers se avergüencen instantáneamente. Seamos realistas, parte del atractivo del trabajo como independiente es abandonar el entorno de la oficina que está tan dominado por pequeñas charlas y políticas innecesarias.

Pero hacer "Networking" no tienen que ser incómodo. Y con el tiempo, puedes encontrar asociaciones que beneficien a todos los involucrados. Estos son mis mejores consejos para establecer contactos de la manera correcta en 2019:

Encuentra a los que trabajan en tu mismo campo

La belleza del trabajo como independiente es que hay tantas personas que lo hacen. Es fácil encontrar a otros que estén haciendo trabajos similares. Muchos freelancers también usan su marca personal para hablar sobre su enfoque para hacer negocios, por lo que es fácil aprender de otros en el proceso.

La creación de redes puede ser beneficiosa para todos los involucrados. Cuando te conectas con otras personas que hacen un trabajo similar, es muy posible que te envíen clientes. Por lo tanto, debes intentar hacer lo mismo.

Meet With Freelance Professionals
Reúnete con otros profesionales independientes, construye relaciones mutuamente beneficiosas. (fuente de la foto)

Ve a Google y busca a otros que trabajen por cuenta propia y hablen de sus negocios en público. Estos son tus socios ideales para establecer contactos.

Construye relaciones reales y significativas mientras haces crecer tu red (Networking)

La sinceridad significa mucho cuando se trata de redes. La forma incorrecta de hacerlo es enviar un correo electrónico masivo pidiendo información a alguien que esté mejor informado sobre un tema que uno mismo.

En cambio, concéntrate en cómo puedes aportar a la mesa. Envía correos electrónicos que compartan tus aprendizajes con otros y busca construir relaciones a largo plazo y de beneficio mutuo.

4. Rastrea, analiza y optimiza tu negocio

Los datos son tus amigos. Específicamente, los datos sobre tu negocio pueden ayudarte a ver dónde estás gastando tu tiempo y cómo puedes aprovecharlo mejor.

Monitorea tu tiempo

Aquí hay algunas preguntas prácticas: ¿Cuántas horas estás trabajando? ¿En qué pasas el tiempo haciendo cada tarea?

Para mí, pensé que entendía esto hasta que comencé a usar una aplicación de seguimiento de tiempo que cerró la brecha.

Cada vez que trabajes en un proyecto, realiza un seguimiento y registra la información relevante. Puede que te sorprendas de la cantidad de tiempo que pasas en tareas administrativas y en cada proyecto.

En última instancia, el seguimiento de tu tiempo por tarea te ayuda a comprender cómo pasas tu tiempo. Con ese conocimiento, verás rápidamente dónde usar mejor tu tiempo.

Conoce tus números

Los trabajadores independientes, especialmente los profesionales creativos, a veces evitan pensar en las finanzas. La verdad es que todos confiamos en nuestro flujo de efectivo y compromisos exitosos para seguir haciendo lo que amamos.

Its important to track data and know your numbers as a freelance professional
Es importante realizar un seguimiento de los datos clave y conocer tus números como profesional independiente. (fuente de la foto)

Es por eso que ayuda conocer las finanzas de tu negocio. Considera estas preguntas:

  • ¿Cuáles son tus costos para entregar el trabajo?
  • ¿Cuánto ganas en cada proyecto?

Además, si has estado monitoreando tu tiempo, puedes crear una métrica importante que te ayude a comprender tu negocio: tus tarifas por hora, incluido cualquier tiempo de administración que estés gastando.

Particularmente si le facturas a los clientes cantidades fijas, es crucial dividir periódicamente tus ingresos por el tiempo dedicado a averiguar lo que ganas por hora.

Optimiza con base en los datos

Recopilar datos es una cosa, pero actuar sobre ellos es la parte importante. Después de haber recopilado datos sobre tus clientes y tu rentabilidad durante algún tiempo, es hora de tomar algunas decisiones.

Aquí hay algunas maneras en que puedes aprovechar tus datos para hacer crecer tu negocio como independiente:

  • Considera aumentar tus tarifas en ciertos tipos de trabajo donde tus tarifas por hora efectiva son relativamente más bajas.
  • Si ya estás trabajando demasiadas horas, considera usar a los clientes con las tarifas por hora más bajas como tu primer "punto de corte", alejándote de tu trabajo menos rentable.
  • Calcula el costo de contratar a un profesional independiente para subcontratar tu trabajo, sopesando el valor de tu tiempo versus el costo de contratar a otro profesional.

Una vez más, tener datos sobre tu negocio te coloca en el asiento del conductor para optimizarlo. Considera este tipo de opciones a medida que comienzas a comprender mejor las finanzas de tu negocio.

5. Extiende y haz crecer tu negocio

No todos quieren hacer crecer su negocio. Si ya estás satisfecho con tu carga de trabajo, concéntrate más en optimizar tu base de clientes existentes.

Pero si quieres hacer crecer tu negocio, debes ser intencional. Aquí están mis mejores consejos para hacer crecer tu negocio en 2019:

Agrega nuevas líneas de negocio

¿Qué trabajo te interesa que no estás haciendo actualmente?

Si eres fotógrafo de bodas, tal vez te haya interesado el diseño del álbum y quieras comenzar a entregar álbumes hermosos y pulidos.

Este es el ejemplo perfecto de hacer crecer tu negocio al considerar nuevas líneas de negocio. Puede presentar una curva de aprendizaje, pero en última instancia esto conduce al crecimiento a largo plazo que lo hace indispensable para los clientes.

Estas son nuevas líneas de negocio que complementan lo que ya estás haciendo. Y también pueden ayudarte a hacer crecer los resultados de tu negocio.

La venta cruzada a tus clientes en los servicios y productos adyacentes que ofreces puede ayudarte a hacer crecer tu trabajo y convertirte en su "opción" para satisfacer más de sus necesidades. Esto aumenta tu valor y te ayudará a obtener más ingresos.

Solicita trabajo adicional a tus mejores clientes

Si ya tienes relaciones exitosas con los clientes, considera preguntarles si tienen otros tipos de trabajo que podrías asumir.

El desafío es que los clientes tienden a poner a los trabajadores independientes en "cajas". Tienden a pensar que los trabajadores independientes proporcionan productos muy específicos; tienen una "persona de artículos" y una "persona de screencast", por ejemplo. La realidad es que muchos trabajadores independientes tienen una amplia variedad de habilidades que pueden ofrecer a un cliente.

Debes informar a tus clientes qué puedes aportar. Es probable que no conozcan la gran variedad de talentos que tienes, los problemas que puedes resolver o los resultados que puedes crear para ellos. Discutir periódicamente qué otras necesidades podrías satisfacer es la clave para hacer crecer tu negocio con los clientes.

Solo asegúrate de no alejarte demasiado de tu trabajo principal. A veces, puede ser fácil ser demasiado ambicioso con los clientes y poner en peligro el trabajo que ya está funcionando realmente bien.

Optimiza tu práctica como independiente para 2019

Coloca en práctica estos consejos para hacer crecer tu negocio como independiente aquí en 2019. Ya sea que estés protegiendo tus datos, ramificando o simplemente optimizando lo que ya haces, estos consejos te ayudarán a seguir trabajando independientemente y cautivando a tus clientes en cada paso.

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