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Como expandir seu trabalho freelance para incluir novas competências e especialidades

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Portuguese (Português) translation by Karen Botelho Batista (you can also view the original English article)

A estagnação é como a morte para os profissionais criativos. Infelizmente, para muitos de nós a necessidade de pagar as contas e de afirmarmos nossa competência nos prendem a trabalhos repetitivos e que entorpecem nossa mente. Ficamos realmente bons no que fazemos e podemos, talvez, exigir um pagamento maior, mas também acabamos entediados e esgotados.

Ninguém tem tempo para isso.

Precisamos aumentar nossos ganhos em potencial e a nossa competência enquanto também mantemos o nosso alicerce como freelancers. Eis como agir a respeito.

As duas abordagens básicas na expansão de competências

As competências referem-se a todas as habilidades específicas que você utiliza em seu trabalho, e incluem as habilidades técnicas (definidas, mensuráveis, frequentemente tangíveis e específicas) e habilidades pessoais (mais gerais e aplicadas mais amplamente, tais como relacionamentos interpessoais ou competência comunicativa).

Existem duas abordagens primárias para expandir suas ofertas e oportunidades de trabalho. A primeira é aplicar uma competência atual em uma nova área ou de uma nova maneira; por exemplo, um fotógrafo especializado em casamentos pode começar a trabalhar com retratos de família. A segunda abordagem é adicionar uma competência nova mas relacionada ao tipo de serviço oferecido; por exemplo, um ilustrador pode começar a dar cursos sobre como criar histórias em quadrinhos.

1. Defina suas competências e especialidades já estabelecidas

Se você é freelancer há um bom tempo, você provavelmente já sabe o que dá dinheiro. Confira suas fontes de renda nos últimos seis meses; há algum tipo específico de trabalho que seja responsável pela maior parte dos seus ganhos?

Talvez não tenha sido sua intenção focar nessa especialidade em particular, mas é o que você tem e isso não é algo ruim: passar de competente a especializado pode dar a você mais autoridade e mais alcance. Descubra qual a sua especialidade mais rentável e tome nota das competências que lhe ajudam a ganhar e manter clientes, para que você possa se mover logicamente de onde você está para um território mais amplo.

2. Liste suas novas competências em potencial

Sua especialidade atual (ou especialidades: você pode ter mais que uma) é o seu alicerce. Você irá construir sobre ele. Seguir uma progressão lógica facilitará a expansão. Você não pode pular do alicerce direto para o décimo-quinto andar. Você tem que construir um andar por vez. A progressão em etapas lógicas permite que você mantenha uma renda constante enquanto se abre para novas oportunidades.

Para descobrir qual é o seu próximo nível, primeiro liste as novas competências que você deseja adquirir ou novas áreas nas quais deseja trabalhar.  Se você não tiver lá muita ideia, olhe verticalmente e horizontalmente no seu alicerce: quais competências estão um nível acima das que você já tem? Quais áreas estão bem ao lado, diretamente relacionadas mas separadas das áreas nas quais você trabalha atualmente?

Dedique-se sem pressa a essa lista, tomando nota das competências diretamente relacionadas ou mais avançadas que as que você já tem. Quanto mais forte a conexão entre uma antiga e uma nova competência, mais fácil é adquirí-la. Da mesma forma, quanto mais diretamente relacionadas duas áreas forem, mais fácil será para você pular de uma para a outra. Adicionar desenvolvimento de aplicativos, por exemplo, ao seu negócio de design e desenvolvimento de sites é um passo para o lado; adicionar formatação de e-books, contudo, é o tipo de grande salto que a maioria dos profissionais criativos não pode fazer, já que é bastante fora do seu conjunto atual de competências.

3. Diminua suas opções

Talvez você tenha mais que uma opção diretamente relacionada para expansão, portanto o próximo passo é decidir qual dessas opções escolher. Você pode escolher a expansão que oferece a melhor recompensa.

A recompensa não se refere meramente ao rendimento potencial, apesar deste ser um fator importante; mas seu interesse pessoal, seu entusiasmo, sua rede de contatos e a facilidade de acesso também merecem ser levadas em conta para a sua decisão. Eu uso a seguinte lista de critérios para descobrir quais opções fazem mais sentido para mim à medida que procuro formas de expandir (uma lista de prós e contras pode funcionar bem em um processo mais simples de tomada de decisões).

Lista de critérios

Interesse de mercado

Há crescimento nessa área? Uma demanda grande e uma base de clientes em crescimento?

Interesse pessoal

Eu gosto dessa área/competência? Isso parece interessante? Isso tem a ver com o que eu conheço das minhas preferências e do meu estilo de trabalho?

Oportunidade

Sei de várias oportunidades por um pagamento que valha a pena? Onde posso encontrar mais oportunidades de trabalho?

Rede de contatos

Conheço alguém que já trabalha nessa área ou usa essa competência? Tenho conexões diretas que poderiam me ajudar a adquirir competências ou começar a trabalhar nesta área?

Facilidade de acesso

Quais as exigências mínimas que preciso cumprir para mostrar que sou qualificado nessa competência/área? Quanto precisarei trabalhar antes de me propagandear como profissional nesta competência/área?

Potencial de rendimento

Qual seria uma estimativa realista do quanto eu poderia ganhar trabalhando nesta nova competência/área? Existem fatores limitantes que poderiam me impedir de chegar a um nível máximo de ganho financeiro?

4. Ganhe as qualificações necessárias

Assim que você decidir qual a melhor opção para expansão, determine o que é necessário para incorporá-la à sua vida profissional.

Uma rede de contatos forte pode facilitar bastante esse passo: se você conhecer alguém que já trabalha nessa área, peça conselhos. Em alguns casos, você aplicará uma competência que você já tem a uma nova área; você não precisará de formação adicional ou de ajuda para desenvolver uma competência tanto quanto você precisará de experiência nessa nova área.

Em outras situações, você realmente irá adicionar uma nova competência ao seu repertório. Qual o melhor e mais curto caminho para adquirir essa competência? Pesquise sobre suas opções, desde cursos online a estágios virtuais, para simplesmente cumprir as horas de experiência necessárias para adquirir essa competência. Você também pode anotar quais novos materiais, recursos ou ferramentas de que você precisará para sua expansão.

5. Ganhe a experiência essencial

É um erro deixar seu entediante trabalho ganha-pão de lado enquanto você foca na sua nova competência empolgante. Também é desnecessário. Se você começar sua expansão aos pouquinhos, você pode ganhar experiência sem negligenciar seus serviços já consolidados.

Passar para uma nova competência ou área de conhecimento traz mais do que você possa prever em termos de aprendizado; não apenas você precisará entender e dominar as habilidades básicas, mas você também precisará montar um fluxo de trabalho produtivo, arranjar o espaço exigido, obter os recursos necessários, conectar-se aos clientes certos e descobrir se você gosta dessa expansão na prática tanto quanto na teoria.

Evite stress desnecessário, primeiro molhando os pés na água em vez de mergulhar de cabeça. Procure projetos pequenos. Peça aos seus amigos que deixem você ajudar (ou observar) nos projetos deles. Trabalhe como voluntário. Sim: trabalhe de graça. Esse é o momento ideal para "trabalhar por divulgação" com aquela startup que está recém começando mas que certamente será muito, mas muito grande. Siga adiante e comece (antes que seja tarde); esses tipos de projetos questionáveis são ideais para pôr à prova sua nova competência e adquirir experiência profissional para colocar na nova seção do seu portifólio.

6. Adicione sua expansão aos serviços que você oferece

Após completar alguns desses pequenos projetos, você estará pronto para oferecer publicamente seus novos serviços. Reúna seus trabalhos finalizados e depoimentos de clientes e adicione uma nova seção ao seu site.

Neste ponto, encerre seus compromissos com trabalhos por divulgação. Você acaba de estabelecer um serviço novo, mas legítimo. Você é um profissional. Cobre de acordo. Continue pedindo referências e recomendações e deixe seus clientes fiéis saberem que você está oferecendo esse novo serviço além dos que eles já conhecem.

O esforço vale a pena

Pode parecer que dá muito trabalho expandir para novas áreas profissionais ou adicionar novas competências ao seu currículo. Mas o esforço realmente vale a pena; criar várias fontes de renda pode salvar você durante uma crise econômica ou pessoal ou uma série de maus clientes.

Quanto mais competências e especialidades você tiver, mais opções você terá para obter o rendimento de que precisa. A expansão regular é a chave para criar um negócio freelance estável o bastante para  ser o seu sustento e variado o bastante para manter você empolgado com o seu trabalho.

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