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Reclutar un Equipo de Fundadores: Cómo Atraer Talento a Tu Proyecto

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This post is part of a series called Launching a Startup.
Startup Idea Qualification and Risk Elimination in the Early Days
How to Come Up with Startup Ideas Worth Pursuing

Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Todo proyecto de startup necesita campeones. En el último artículo, vimos estrategias clave para eliminar los riesgos durante los primeros días y para llevarte al punto en el que estéis "todos a bordo", siendo tú el primer 'campeón' de tu nuevo proyecto de startup en proceso. Ahora es el momento de empezar a valorar el capital humano dentro del contexto de la construcción de tu equipo fundador. Por supuesto, puedes continuar de momento a solas, pero la última vez que consulté, no existían muchas startups de billones de dólares por ahí formadas por una única persona.

Probablemente lo más importante en esta etapa es asumir que no puedes hacerlo todo tú solo. Tal y como exploraremos en la próxima entrega de la serie Lanzar una Startup, es más inteligente pensar de forma austera y mantener las cosas simples mientras estás pensando cómo introducir tu producto en el mercado, pero 'simple' y 'austero' desafortunadamente no son sinónimos de fácil. Además, las probabilidades de éxito son muy superiores cuando se incorpora un cofundador al equipo. ¿Por qué? Aquí tienes algunas razones:

  • Dos cofundadores, en teoría, deberían ser capaces de trabajar en algún lugar del vecindario el doble de rápido que lo que podría un solo fundador.
  • Sacar adelante una startup es duro, y es más difícil abandonar cuando tienes al menos otro cofundador a bordo del barco.
  • Los cofundadores, hasta cierto punto, equilibran mutuamente sus respectivas flaquezas.

Idealmente, habrás desarrollado los planes de tu startup hasta el punto en el que has llegado a comprender en qué área necesitas con prioridad más ayuda. De esta forma, podrás aplicar estrategias y recursos para atraer talento provechoso para tu idea.

Hacer Networking para Difundir Tu Idea

Para atraer talento de forma eficaz, primero tienes que pulir tu proyecto hasta el punto en que (1) sea viable y (2) te sientas cómodo haciéndolo público (sin tener que obligar a que todo el mundo con el que hablas te firme un contrato de confidencialidad, cosa que muchos no harían en cualquier caso).

Crear conexiones para poder presentarte ante un sólido cofundador es una estrategia muy recomendable para encontrar talento, pero también es probablemente la más cara en cuanto a inversión de tiempo, así como la de mayor duración hasta lograr cumplir el objetivo. Pero bueno, ¡nadie dijo que fuese fácil!

A continuación te presentamos algunos recursos clave que puedes usar con sentido común para aumentar tus posibilidades de alcanzar una relación fructífera con un cofundador (o dos, o tres).

1. Saca Partido a Tu Red de Contactos

Esta es la ruta más obvia para iniciar tu búsqueda. No hace falta decir que tus posibilidades de atraer talento aumentan exponencialmente conforme el número de grados de separación con respecto a tu o tus futuros cofundadores disminuye.

2. Asiste a Meetups y Únete a Clubs de Startups

Una rápida búsqueda online de "ciudad + meetup + startup/hackers/tech/etc" debería producir algunos resultados interesantes. Muchos grupos que parecen semi-activos se reúnen con frecuencia, y debería ser una de las prioridades de tu lista de deberes de networking asistir a un par de dichos eventos. Además de descubrir un posible cofundador, será también una excelente manera de mejorar tu discurso de presentación de 10 segundos de duración.

Por practicamente los mismos motivos por los que es buena idea asistir a Meetups, unirse y ser un miembro activo en un club local u organización de startups es otra excelente manera de introducirte en 'la escena'. Además, muchos grupos de startups te proporcionarán la oportunidad de presentar tu idea al grupo en un entorno más formal que la última Hora Feliz de un Meetup.

A parte de los grupos locales, intenta involucrarte en comunidades online más grandes en las que la gente esté buscando fundadores. Cofounders Lab se parece mucho a un sitio web de citas online para fundadores de startups. Si sabes qué es lo que buscas, es una buena opción.

3. Presenta Tu Solicitud a Aceleradoras de Startups

Algunas aceleradoras de startups te permiten presentar tu candidatura tanto de forma unipersonal como en forma de equipo de cofundadores. Es posible que seas aceptado como persona individual y que posteriormente te busquen o asignen un proyecto, o que alguien se una al tuyo. Esta no parece una apuesta segura, sin embargo, acceder a la aceleradora es un requisito previo.

Aquí tienes un repaso a algunas de las aceleradoras más conocidas y sus políticas respecto a las candidaturas unipersonales y el emparejamiento de fundadores:

Y Combinator

Y Combinator, que es en gran medida responsable del aumento de aceleradoras para startups, acepta fundadores unipersonales como aspirantes. Sin embargo, dan a entender que las empresas con un solo fundador lo pueden tener más complicado ya que según declaran las startups suponen "excesivo trabajo para una sola persona".

Dicho esto, Drew Houston (CEO y Fundador de Dropbox) presentó su candidatura como fundador unipersonal en 2008, lo consiguió, y, bueno, el resto ya es historia. (Puedes incluso consultar su solicitud.)

TechStars, Socio de CoFoundersLab

Techstars permite a las empresas de fundadores unipersonales presentar su candidatura, pero el lenguaje que usan en su sitio web sugiere que estas empresas se enfrentarán a más adversidades durante el proceso de solicitud, igual que en Y Combinator. En concreto señalan que el 'equipo' es un componente importante de la solicitud, por lo que las empresas con un solo fundador obtendrán peor calificación. Como resultado, insisten que busques miembros adicionales para tu equipo, incluso dando un paso más allá, lanzaron un portal junto a CoFoundersLab para ofrecer una ayuda en este punto.

Si, no obstante, logras incorporarte a Techstars como fundador unipersonal, tendrás acceso a un 'banco' de talento de nivel superior que han cultivado para sus propias empresas a través de Hackstars.

DreamIt

DreamIt opera de una forma ligeramente distinta a la mayoría de las principales aceleradoras al permitir las candidaturas de fundadores unipersonales, sin que sea necesaria la existencia de un proyecto o una empresa constituida previos. El objetivo es crear asociaciones entre el talento y las empresas que estén intentando completar su equipo. Pero, mientras DreamIt está dispuesta a hacer de mediadora hasta un cierto punto, les corresponde al o a los fundadores y al individuo o individuos concretar un acuerdo de laboral a largo plazo a través de acciones o similares.

4. Colocar Anuncios en Bolsas de Trabajo

Si el juego a largo plazo y el networking no está dando sus frutos, o si simplemente no dispones del tiempo necesario, es posible localizar un cofundador de calidad a través de una bolsa de trabajo. La selección es un desafío y no es un método fiable al 100%, pero puedes aumentar tus probabilidades de éxito colocando anuncios en los portales de trabajo cualificado más relevantes a tus necesidades.

AngelList

AngelList, que es como el LinkedIn de las startups, es una excelente opción gratuita tanto para abastecerte de talento como para conseguir al principio algo de visibilidad para tu startup.

Ventajas

  • ¡Gratuito!
  • Es un lugar excelente para encontrar candidatos con experiencia previa en startups.

Desventajas

  • Los interesados pueden presentar su candidatura sin necesidad de crear un CV o una carta de presentación.
  • Tiene menos tráfico que otros portales de trabajo más conocidos.


LinkedIn

Dependiendo de tus necesidades, es posible que prefieras una ruta más 'profesional', si es así, LinkedIn es una buena opción. No es barato, pero deberías lograr suficiente exposición y una lista de candidatos decente, suponiendo que la descripción de tu oferta sea acertada. Tómate el tiempo necesario para crear un perfil de empresa para tu startup antes de anunciar tu oferta.

Ventajas

  • Es la red social de talento más grande.
  • Es probable que consigas candidatos de superior calidad.

Desventajas

  • Es un poco caro.
  • Es posible que no consigas candidatos viables para 'startups'.

Stack Overflow

Si lo que buscas es un cofundador con perfil técnico, la bolsa de trabajo de Stack Overflow es un lugar donde podrías encontrar a alguien idóneo.

Ventajas

  • Un gran sitio para captar talento técnico 'pasivo'.
  • Candidatos preseleccionados por la propia comunidad online.

Desventajas

  • Es un poco caro.
  • No está centrado en exclusiva en startups.

GitHub

La bolsa de trabajo de GitHub es otra opción sólida para conseguir un cofundador con una mentalidad orientada a la tecnología.

Ventajas

  • Es la red con desarrolladores de talento más grande.
  • Bolsa de trabajo de aplicaciones móviles.

Desventajas

  • Es un poco caro.
  • No hay opción para crear una página de perfil de empresa.

Los Fundadores de Apple

La mayoría de la gente relacionada con las startups o, más generalmente, la escena tecnológica de Silicon Valley no tienen problemas en reconocer los nombres de Steve Jobs o Steve Wozniak como fundadores de Apple. Lo que es menos conocido es cómo se unieron los dos para crear lo que hoy en día es una de las empresas más valiosas del mundo.

Cómo Steve Conoció a Steve

Al parecer, Steve Jobs conoció a Steve Wozniak a través de un amigo común que supo percibir que compartían intereses comunes relacionados con la tecnología. Es importante advertir esto: tu red de contactos es un medio excelente por el que iniciar la búsqueda de un cofundador. No fue hasta algunos años más tarde, después de ser presentados y cuando ya había surgido la amistad entre ellos, que se propusieron crear una empresa y construyeron Apple I.

Homebrew Computer Club

Homebrew Computer Club era esencialmente el local de reunión de los apasionados por la tecnología. Y aunque no se conocieron allí, los co-fundadores de Apple pudieron, en parte, validar su proyecto hasta que descubrieron una oportunidad de negocio a través de su suscripción al club. En otras palabras, difundieron su idea entre sus contactos hasta convertirla en una startup, y se apoyaron en sus redes locales para lograrlo.

MBA Versus Ingenieros

Definitivamente hay un debate entre la comunidad de respetadas startups en lo relativo al verdadero valor de los empleados en las fases iniciales. Me refiero, más concretamente, al antiguo debate MBA versus ingenieros. O, dicho de otro modo, las diferencias entre los fundadores con conocimientos técnicos y aquellos que no los tienen. El debate se ha filtrado incluso en la discusión sobre las técnicas de validación en las fases iniciales, infravalorando a menudo el valor que un fundador no técnico pudiera aportar a una empresa tecnológica.

En principio, el argumento pro-técnico tiene su lógica. Si vas a construir y gestionar una empresa de tecnología, deberías tener conocimientos sobre tecnología. Dicho esto, los 'jugadores-A' vienen en todos los tamaños y formas, y existen multitud de buenas razones por las que incorporar un profesional del marketing o las ventas si tiene sentido en tu empresa (ver el ejemplo de anterior de Apple).

Ambas posturas tienen su mérito a la hora de valorar a un potencial cofundador o empleado inicial para tu startup. ¿Buscas un técnico o un profesional de los negocios?, ¿cuál beneficiará más a tu empresa en esta etapa? Reflexiona profundamente en tus mayores necesidades durante tus primeros días, antes de comprometer tus recursos personales para atraer talento a tu proyecto.

Defiéndete a Ti Mismo y Tu Idea

En esencia, la capacidad de atraer a otros hacia el proyecto de tu startup se reduce a esto:

  • ¿Eres bueno promocionándote a ti mismo? ¿Qué pasos has dado para construir una marca personal o una red de contactos que te puedan ayudar a encontrar cofundadores y empleados iniciales?
  • ¿Cómo se presenta la idea de tu startup? ¿Tienes una presentación multimedia? ¿Has puesto en marcha una página en LaunchRock? ¿Tienes un perfil en AngelList?

En el mundo actual, la realidad es que competir por el talento excepcional es extremadamente complicado. Tanto que las empresas grandes y rentables invierten cantidades desmesuradas de tiempo y dinero para lograrlo. ¿Significa esto que deberías desistir de inmediato sin tan siquiera intentarlo? Bueno, si te rindes así de fácil, tu startup no va a llegar muy lejos de todas formas.

Se están formando nuevas asociaciones cada días; sal ahí fuera y haz que suceda.

Recursos

Créditos de la Ilustración: Volunteer diseñada por DEADTYPE y disponible en Noun Project.

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