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Trabajo como Autónomo Versus Trabajo como Asalariado: Los Pros y los Contras

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Read Time: 12 mins

Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

¿Qué es mejor: trabajar como autónomo o trabajar en la empresa?

La respuesta no es sencilla. Cada uno tiene sus pros y sus contras, y cuál es el adecuado para ti depende de tu personalidad y cómo quieres trabajar.

Así que para ayudarte a tomar la decisión, voy a revisar cómo ser autónomo se compara con el empleo asalariado en una gama de áreas diferentes, tales como la flexibilidad, el control sobre tu trabajo, la seguridad laboral y más.

Si estás sentado en un cubículo con sueños de libertad, o te cansaste de ser autónomo y anhelas un trabajo a tiempo completo, este tutorial te ayudará a hacer la llamada. También será útil si estás empezando tu carrera y quieres saber qué camino tomar.

En primer lugar, aquí está una nota rápida sobre las definiciones. Los papeles del autónomo y el empleado asalariado se están difuminando en cierta medida estos días, pero para los efectos de este artículo, estoy suponiendo que los "empleados" están trabajando a tiempo completo para una sola empresa con un contrato y un sueldo regular, mientras que los "autónomos" son personas que trabajan por cuenta propia y trabajan para una variedad de clientes diferentes.

Flexibilidad

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados.

Muchas empresas están mejorando en el  "balance trabajo-vida" por estos días, pero los empleadores en general todavía tienen un largo camino por recorrer.

Un montón de empleados trabajan mucho más que el estándar de "nueve a cinco" y ahora se espera que estén disponibles en el correo cuando están por fuera de la oficina también. Mientras que el trabajo a tiempo parcial, horas reducidas y acciones de trabajo son a menudo posibles, la mayoría de las formas de empleo como asalariado implican un inflexible compromiso fijo a horas particulares, jornadas, semanas, con sólo unas semanas de vacaciones al año.

Y mientras que los empleadores a menudo hacen provisiones para que la gente se tome su tiempo para los eventos importantes de la vida, los estudios han encontrado que las personas que dedican más tiempo a sus familias a menudo sufren en sus carreras, particularmente las mujeres que se toman el tiempo para tener hijos.

Cómo Funciona para los Autónomos

Como autónomo, generalmente tienes mucha más flexibilidad. Puedes fijar tus propias horas, y escoger tus tareas, aumentar o disminuir tus horas y trabajar alrededor de la vida familiar y los compromisos sociales. En cuanto cumples con tus plazos, puedes sacar todo el día y trabajar por la noche si quieres.

Woman working outside on her laptopWoman working outside on her laptopWoman working outside on her laptop
Foto de una mujer que trabaja afuera con su ordenador portátil.

Pero no te dejes llevar y no creas que vas a pasar todo tu tiempo jugando con tus hijos y tener tiempo de calidad con tu cónyuge. El trabajo puede acumularse, y cuando se cumplan los plazos, quizás tenga que cancelar tus planes y trabajar toda la noche para hacer el trabajo.

Como la traductora independiente Eline Van De Wiele dice en un blog sobre el mito de la flexibilidad:

Sin la estructura de un horario regular, colegas que nos cubran y un sueldo garantizado al final del mes, es fácil tomarse tiempo en exceso. Cuando lo pones así, ¿realmente tenemos tanta flexibilidad?

Qué Significa para Ti

Si te gusta la estructura y estás bien con estar atado a un horario, entonces un trabajo de tiempo completo por un sueldo es probablemente un buen ajuste. Si quieres hacer tu propio horario, o tienes un montón de compromisos fuera del trabajo que necesitan que tengas tiempo libre, entonces ser autónomo es una gran opción.

Políticas de Oficina

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

Este artículo en HBR lo dice mejor:

Las políticas de oficina tienden a eclipsar funciones organizativas formales y a secuestrar procesos organizacionales críticos, haciendo de tareas simples algo complejo y tedioso, y a las organizaciones ineficaces; desgastando a la gente y sumándose una porción significativa del estrés laboral y el agotamiento.

Por supuesto, no cada lugar de trabajo se vuelve tóxico, pero en muchas organizaciones, especialmente las grandes, habrá alguna forma de enfrentamientos de personalidad o luchas de poder con las cuales tratar.

Cómo Funciona para los Autónomos

Como autónomo, no tienes que lidiar con políticas de oficina en su mayor parte. Por un lado, no estás atado a una compañía en particular, pero tienes varios jefes en múltiples organizaciones. E incluso si tienes clientes habituales, generalmente eres independiente de las políticas de oficina. A menudo trabajas remotamente, o estás solamente en la oficina durante periodos cortos, y solo completas tus tareas y entregas tu factura. Si las políticas exigen demasiado, puedes despedir a ese cliente y encontrar otros nuevos en su lugar.

Otra vez, sin embargo, hay una advertencia. Como propietario de una agencia de diseño web, Paul Boag señala en su curso sobre Trabajar con Clientes para Obtener Aprobación en Diseño, los autónomos a menudo tienen que lidiar con la política de las oficinas de sus clientes, llevando a problemas como iteraciones infinitas y diseño por Comité. Así que es algo de lo que estás relativamente libre, pero que no puedes ignorar completamente.

Lo que significa para ti.

Si disfrutas leer a las personas y a sus emociones, navegar en ambientes complejos y a veces competir con otros por premios, entonces no te sacarán las políticas de oficina que vienen a menudo con trabajar internamente. Si te desactivas con ellas, entonces ser autónomo te ofrece un respiro parcial.

Beneficios

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

Una de las grandes ventajas del empleo como asalariado es el acceso a beneficios como seguro médico, vacaciones pagadas, licencia parental y una pensión u otro esquema de jubilación. Esas cosas pueden hacer una gran diferencia en tu bienestar financiero y tu salud, y la de tu familia también.

Y más allá de los elementos principales, las empresas suelen organizar eventos para empleados y ofrecer cosas como membresías gratuitas para gimnasio, cafeterías subvencionadas en la empresa y acceso a una gama de descuentos y regalos. A menudo tendrán un presupuesto para capacitación también, para que puedas desarrollar tus habilidades en los centavos de la empresa.

Cómo Funciona para los Autónomos

Generalmente, como autónomo, estás por ti mismo. Tienes que organizar tu propio seguro médico, no se te pagará cuando tomes tiempo libre, y tienes que planear tu propia jubilación. En cuanto a la formación, es tu responsabilidad también.

Lo que significa para ti

Esta es una de las pocas áreas donde hay un claro ganador. Los beneficios extras proporcionados por un buen empleador son muy valiosos, y una desventaja importante de ser autónomo es la necesidad de organizar cosas como seguros y las cuentas de retiro por ti mismo. Nuestra reciente serie de Bootcamp Financiero para Autónomos puede ayudarte con la organización de parte de esto.

Control

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

En una empresa, tienes un jefe, y esa persona te dice qué hacer. También tienes que trabajar dentro de las normas de la organización (escritas y no escritas), que pueden ser bastante extensas. Así que a valor nominal, tienes menos control sobre tu trabajo que el que tienes como autónomo.

Pero esto no es claro. Si tienes un buen jefe, él o ella te dará cierta autonomía, y a medida que subes más alto de posición, debe aumentar la cantidad de control que se tiene sobre tu trabajo. Todavía serás dependiente de otros para hacer las cosas, pero sin duda puedes crear un alto grado de autonomía.

Cómo Funciona para los Autónomos

De cara a ello, tú tienes el control total como autónomo. Tú eliges en qué trabajar y en qué no. Si una tarea en especial no te interesa, simplemente puedes rechazarla.

Pero el problema es que tienes que pagar las cuentas al final del mes. A menos que estés en una posición muy buena, probablemente tendrás que asumir algunas tareas con las que no eres feliz.

También tendrás un "jefe" para cada tarea: el cliente te dará instrucciones y esperará un cierto nivel de trabajo de tu parte. Podrías conseguir cierta autonomía o control sobre cómo realizar el trabajo, pero si se sale demasiado de las expectativas de los clientes, te toparás con problemas.

Lo que significa para ti

El mito es que ser autónomo te da más control sobre tu trabajo que trabajar para una empresa. Eso es parcialmente cierto, pero como acabamos de ver, hay factores atenuantes.

Motivación

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

Cuando trabajas para una sola empresa, tu motivación a menudo viene en formas muy estructuradas. Recibes evaluaciones de desempeño al final de cada año, y esos comentarios determinan cosas como si vas a ganar más dinero el año que viene, o si recibes un bono o incluso consigues un ascenso.

Incluso la tan denostada "rutina diaria" sirve para un propósito motivador: si te presentas tarde a trabajar, tu jefe estará enojado, y si te presentas tarde muy a menudo, serás despedido. ¡Entonces eso debería motivarte a salir de la cama cuando suena la alarma!

Cómo Funciona para Autónomos

Como autónomo, tienes que motivarte a ti mismo. Tienes que encontrar tus propios clientes, hacer tu propio marketing, configurar tu propio sitio web, negociar tus propios contratos. Tienes que mantenerte allí todo el tiempo, sin nadie a tus espaldas diciéndote que lo hagas.

Y al llegar las tareas, debes gestionarlas tú mismo. Si obtienes un trabajo masivo que venza en un mes a partir de ahora, por ejemplo, no hay nada para evitar que pases los próximos 29 días levantándote tarde y viendo la televisión durante el día. Nadie se enojará o te despedirá. Pero habrán consecuencias el día 30, si eres incapaz de cumplir con tu plazo. Así, que te incumbe a ti organizar tu propio tiempo y asegurarte de que permanezcas por encima de las cosas.

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Foto de un calendario.

Lo que significa para ti

Si no eres bueno motivándote a ti mismo, un ambiente más estructurado ofrecido por un trabajo como asalariado puede funcionar bien para ti. Como autónomo, tienes que tomar la iniciativa por ti mismo. Pero no te preocupes demasiado, yo no me considero muy motivado, y he sobrevivido como autónomo. Una cuenta bancaria vacía es una motivación muy fuerte.

Seguridad y Estabilidad

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

El "trabajo para toda la vida" puede ser una cosa del pasado para la mayoría de la gente, pero aún así, en general, es más seguro que ser autónomo. Tienes un sueldo regular, y en cuanto hagas un buen trabajo, puedes confiar en ese cheque de pago cada mes. Incluso si eres despedido, tu empleador generalmente tendrá que darte algún aviso o alguna reparación.

Cómo Funciona para los Autónomos

Ser autónomo puede ser muy inestable. Puedes terminar en un ciclo de "fiesta o hambre", donde un mes estás inundado de trabajo y al siguiente no puede encontrar una sola tarea. Eso hace difícil planificar y administrar tus asuntos financieros. Y aún si tienes clientes habituales, podrías perderlos en un momento.

Pero no todo son malas noticias para los autónomos. Los pobres asalariados tienen todos sus huevos puestos en una canasta, por lo que para ellos, perder su trabajo es catastrófico. Como autónomo, por otra parte, tienes varios clientes, así que si pierdes uno, puedes simplemente confiar en los demás para tus ingresos hasta encontrar un reemplazo. Es poco probable que los pierdas todos a la vez, a menos que haya una enorme desaceleración económica o una agitación en su industria - que afectaría también a sus empleados.

Lo que significa para ti

Generalmente, el trabajo como asalariado es más estable, con ingresos más predecibles de un mes a otro. Así que es una buena opción si no te gusta la idea de preocuparte de dónde va a venir el pago del alquiler el próximo mes. El trabajo como autónomo, por el contrario, puede tener muchas altas y bajas, así que necesitarás una fuerte tolerancia a la incertidumbre, especialmente en los primeros días. Ten en cuenta, sin embargo, que el tener múltiples fuentes de ingresos te da algo de seguridad extra.

Comunidad

Cómo Funciona para los Empleados Asalariados

Cuando trabajas para una empresa, obtendrás también una red social ya creada. Trabajas con las mismas personas todos los días, y probablemente te convertirás en amigo con algunos de ellos. Las empresas a menudo organizan eventos sociales y programas de capacitación y viajes, incluso para los empleados.

Cómo Funciona para los Autónomos

Como autónomo, a menudo eres un lobo solitario. Puedes trabajar desde la casa la mayor parte del tiempo, o desde tu propio espacio alquilado. Incluso si trabajas en el sitio de una empresa, estarás allí sólo temporalmente, y es más difícil formar los fuertes lazos que tienen los trabajadores permanentes cuando han trabajado juntos durante años. Hay un montón de oportunidades para conocer gente, pero usted tendrás que hacer más esfuerzo para salir y hacerlo.

Lo que significa para ti

Si te gusta estar rodeado de otra personas y ser parte de un grupo social fuerte, piénsalo dos veces antes de salir por tu cuenta como autónomo. Si, por el contrario, eres introvertido como yo, probablemente querrás poder trabajar en tu propio espacio, escuchando tu propia música, sin distracciones.

Resumen

Así que para resumir, aquí están algunos de los principales pros y contras de cada uno:

Ventajas del Trabajo Freelance

  1. Mucha flexibilidad para elegir tus propias horas.
  2. Posibilidad de elegir el trabajo que haces.
  3. Muy poca participación en la política de oficinas.

Desventajas del Trabajo como Autónomo.

  1. No hay beneficios para empleados.
  2. Falta de comunidad.
  3. Ingreso impredecible.
  4. Tienes que ser capaz de motivarte a ti mismo.

Ventajas del Empleo Asalariado

  1. Provisión de beneficios como seguro médico, vacaciones pagadas y las contribuciones de jubilación.
  2. Generalmente más estable y predecible que el trabajo como autónomo.
  3. Un fuerte sentido de comunidad, de pertenencia a un grupo social.

Desventajas del Empleo Asalariado

  1. Horarios, falta de flexibilidad.
  2. Puedes tener que involucrarte en la política de la oficina.
  3. A menudo tienes que diferir con el jefe sobre qué trabajo haces y cómo lo haces.

Pasos a Seguir

En este tutorial, has aprendido acerca de las ventajas y desventajas de trabajar como autónomo y en un trabajo a tiempo completo como empleado asalariado. El siguiente paso es decidir qué carrera es adecuada para ti.

Como has visto, hay cosas buenas y cosas malas acerca de ambas opciones, así que es imposible decir que uno es "mejor" que otro. Depende totalmente de tu personalidad y lo que quieres de tu vida laboral.

Realiza un autoanálisis, entiende quién eres y lo que quieres y luego mira cómo el empleo como autónomo y como asalariado funcionará para ti. Los siguientes tutoriales pueden ser útiles para ti:

  • Cómo Encontrar una Carrera que se Adapte a tu Estilo de Trabajo.
  • Creación de un Plan de Carrera a Largo Plazo.
  • Desbloqueándote: Tu Camino para Salir de la Rutina en la Mitad de tu Carrera.
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