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4 maneras en las que tu negocio puede ayudar al planeta este Día de la Tierra 2020 (y el resto del año)

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Spanish (Español) translation by Ali_Trads (you can also view the original English article)

El 22 de abril de este año se cumple el 50 aniversario del Día de la Tierra. Trabajar unidos para reducir el impacto del cambio climático y preservar nuestro planeta nunca había sido más importante.

Quizás te sorprenda lo mucho que tu negocio puede hacer para celebrar el Día de la Tierra. Incluso puedes aprovechar este día para impulsar una iniciativa de sostenibilidad permanente, y así contribuir para ayudar a la Tierra todos los días.

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El 22 de abril se celebra el Día de la Tierra en todo el mundo. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

En este artículo encontrarás todo lo que necesitas para tomar al Día de la Tierra con seriedad. Te mostraré ideas para celebrar el Día de la Tierra que te ayudaran a lograr que el cuidado de nuestro planeta sea uno de los valores fundamentales de tu negocio.

¿Qué es el Día de la Tierra y cuándo se celebra?

¿Cuándo se celebra el Día de la Tierra? Todos los años el 22 de abril desde 1970, año en el que el senador de Estados Unidos Gaylord Nelson congregó a los estudiantes de todo el país con el fin de aumentar la conciencia sobre el medio ambiente. Más de 20 millones de personas participaron en el primer Día de la Tierra.

Hoy en día, el Día de la Tierra es una iniciativa global, incluso los negocios aprovechan este día para preguntar cómo colaborar para proteger nuestro planeta y financia proyectos.

El problema de cuidar de la Tierra

"La mayor amenaza para nuestro planeta es creer que alguien más lo salvará". -

Robert Swan

Nuestra sociedad tiene solamente una oportunidad para preservar la Tierra. Casi siempre, nos centramos en proveer a la población de hoy y ponemos a la Tierra en el último lugar.

Desafortunadamente, esto significa que las próximas generaciones heredarán un problema mucho mayor. Es a estas generaciones a las que les debemos la implementación de medidas para proteger a la Tierra.

Antes de abordar los consejos para este Día de la Tierra, echemos un vistazo a algunos de los principales problemas de nuestro tiempo. Estos servirán como los puntos de referencia que influyen en las iniciativas que se pueden llevar a cabo:

1. El cambio climático

Los más destacados científicos y expertos están de acuerdo en algo: el cambio climático es real, y ha sido ocasionado por el hombre. Según la NASA, hay más del 95% de probabilidades de que los humanos sean la causa de los cambios climáticos que estamos presenciando.

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Si bien el cambio climático se puede observar fácilmente en los glaciares, este afecta prácticamente a todo nuestro planeta. (Fuente de la imagen: Envato Elements.)

El cambio climático es una alteración permanente que afecta gravemente a nuestra sociedad. Expulsa a las personas de sus hogares, interrumpe la agricultura y puede aumentar la intensidad de los fenómenos meteorológicos, como por ejemplo los huracanes.

2. Agotamiento de los recursos naturales

Muchos de los recursos naturales de la Tierra son limitados. Fueron necesarios millones de años en los que las fuerzas naturales los formaron y crearon, y ahora la sociedad los está agotando en unos pocos miles de años.

Esto es claramente problemático. No sólo quiere decir los recursos que necesitamos nos harán falta, sino que también se producirá una "carrera armamentista" en la que las naciones y las empresas buscarán apoderarse rápidamente de estos escasos recursos. Aún peor, la extracción de materias primas a menudo contamina las zonas circundantes.

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Muchos recursos, como los metales raros de la Tierra, son limitados y altamente contaminantes cuando se extraen. (Fuente de la imagen: Envato Elements.)

Según el Centro de Sistemas Sostenibles (Center for Sustainable Systems) de la Universidad de Michigan, "el consumo total de recursos en Estados Unidos aumentó en un 57% entre los años 1970 y 2000". Es este aumento en la velocidad de consumo lo que debería alarmar a todos aquellos que se preocupan por la Tierra.

3. Calidad del aire, agua y suelo

Hay una gran frase que me viene a la mente cuando pienso en el medio ambiente: "Todo lo que le ocurra a la tierra, le ocurrirá a los hijos de la tierra". Esto significa que todo lo que hacemos causa un impacto en el medio ambiente y serán los que experimentarán nuestros actos.

Esto se observa especialmente en la calidad del aire, el agua y el suelo. Por lo general, los más perjudicados por la contaminación carecen de la voz o la influencia necesarias para generar un cambio. Además, debido a que esta contaminación muchas veces es "invisible", demasiadas personas la pasan por alto.

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Muchos recursos, como los metales raros de la Tierra, son limitados y altamente contaminantes cuando se extraen. (Fuente de la imagen: Envato Elements.)

A continuación te presento algunas estadísticas alarmantes sobre los impactos de la contaminación en la calidad del aire, el agua y el suelo:

  • La contaminación del aire causa el 9% de las muertes en todo el mundo, lo que supone más de cinco millones de muertes. Fuente: Our World in Data
  • Según Charity: water, una organización sin fines de lucro, casi 1 de cada 10 personas en todo el mundo viven sin acceso a agua limpia debido a falta de accesibilidad o a la contaminación.
  • En 2017, las Naciones Unidas advirtieron que un tercio de la tierra está gravemente degradada, principalmente debido al consumo acelerado.

4 ideas y consejos para el Día de la Tierra que tu empresa puede aplicar durante todo el año

Si estás emocionado por este 22 de abril, es posible que estés buscando actividades relacionadas con el Día de la Tierra 2020. Este es un excelente momento para poner en marcha tus iniciativas y hacer que el medio ambiente se convierta en el centro de atención.

A continuación te presento cuatro de mis ideas favoritas para ayudar a la Tierra.

1. Subvencionar a los empleados que hagan voluntariado

Si verdaderamente quieres contribuir al Día de la Tierra, hay algo que puedes por tus empleados que seguramente les encantará: subvencionar sus horas de voluntariado.

En muchas empresas, los empleados pueden optar por usar sus horas de vacaciones para hacer voluntariado. Sin embargo, la mayoría de los empleados sólo pueden usar un número limitado de horas al año. Lo más probable es que usen esas horas para vacacionar y tomarse el tiempo que necesitan en lugar de hacer voluntariado.

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Se puede promover el voluntariado concediendo a tus empleados horas específicamente destinadas a ayudar a la Tierra. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

Considera la posibilidad de conceder horas específicamente dedicadas al voluntariado para fines ambientales. Si asignas horas específicas para hacer voluntariado seguramente verás que más personas se ofrecerán como voluntarias. Básicamente, eliminas los aspectos negativos del voluntariado.

Aquí te presento algunas actividades que tus empleados pueden hacer en el Día de la Tierra con las horas que les ofreces:

  • Organizar una limpieza comunitaria. Esta opción incluye una gran cantidad de excelentes actividades  por el Día de la Tierra 2020, contribuyendo con el medio ambiente en general, y más específicamente con la comunidad en la que trabajas.
  • Realizar una investigación para reducir la energía. Si tienes una oficina, seguramente tendrás la posibilidad de reducir el consumo de energía, por ejemplo, buscando dispositivos que absorban energía y que puedas desenchufar, reemplazando las anticuadas bombillas comunes por bombillas LED, e investigando alternativas para reducir el consumo de energía.
  • Organizar una jornada educativa. La concienciación es a veces el primer paso para producir un gran cambio. Organiza una jornada educativa para enseñarle a tu equipo cómo pueden ayudar a nuestro planeta.

Las empresas con visión a futuro son las que promueven el  voluntariado. Si patrocinas el Día de la Tierra dando tiempo a tus empleados para realizar actividades en para celebrar este día, estarás dando un paso importante para ayudar a la Tierra.

2. Incluye el impacto de la triple cuenta de resultados de tu empresa

Todos conocemos el clásico "balance final" en los negocios, es decir las ganancias de la compañía. Durante mucho tiempo, esta medida ha sido el único indicador de numerosas empresas, las cuales miden su éxito teniendo en cuenta la dirección en la que se muevan los resultados.

Pero en realidad, esta medida es demasiado limitada y se centra demasiado en los incentivos a corto plazo que no tienen impacto en la viabilidad a largo plazo de una organización.

En lugar de basarte sólo en el balance final, guía a tu equipo para que considere también la triple cuenta de resultados, ya que esta contempla las repercusiones sociales, ambientales y financieras de cada decisión. Esto significa que el cuidado del medio ambiente siempre será un componente fundamental a la hora de tomar decisiones.

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Cuando tienes en consideración a la triple cuenta de resultados, es más probable que te comprometas a desarrollar un enfoque a largo plazo que beneficie al medio ambiente. (Fuente de la imagen: Envato Elements.)

Cuando examinas tus proyectos en potencia, ¿consideras el impacto medioambiental que tendrá cada uno de ellos?  Si bien es muy sencillo considerar los impactos en las finanzas, el crecimiento y las ventas, no se pueden descuidar las cuestiones ambientales. Promueve el uso de la triple cuenta de resultados para asegurarte de que todo sea tomado en consideración.

He aquí un ejemplo clásico: un proyecto de instalación de paneles solares en un edificio de oficinas. A corto plazo, este tipo de proyectos son a menudo difíciles de justificar financieramente. Debido a que puede tomar varios años recuperar los costos de instalación, la mayoría de las veces las empresas optan por otras iniciativas menos arriesgadas, como la compra de equipos que automaticen el trabajo.

Sin embargo, una empresa que tenga como prioridad a la triple cuenta de resultados, descubrirá que este mismo proyecto le ayuda a obtener resultados en aspectos no financieros.

Para implementar la triple cuenta de resultados, hay que empezar por lo más pequeño. Cuando tú y tus compañeros de trabajo colaboren en una nueva iniciativa o en el desarrollo de nuevos proyectos, asegúrate de discutir el impacto de la triple cuenta de resultados. Suma los temas medioambientales y de la comunidad a las tradicionales discusiones financieras.

3. Realiza una evaluación de la cadena de suministros

Recuerda que los recursos naturales son limitados. Le debemos al medio ambiente el reflexionar sobre nuestro impacto sobre estos recursos limitados cada vez que compramos y consumimos un producto, ya que cada uno tiene un ciclo de vida.

Al análisis de este ciclo se llama evaluación de ciclo de vida. Es una revisión exhaustiva de cómo se producen, se obtienen y se eliminan las materias primas.

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Cada producto que consumes tiene un ciclo que puedes averiguar a través de una evaluación de ciclo de vida. (Fuente de la imagen: Envato Elements).

Si te dedicas a la fabricación de productos, es crucial considerar el impacto total de tu cadena de suministros. Si bien no puedes dañar directamente el medio ambiente al ensamblar un producto terminado, tus materias primas dejan una huella que produce un impacto en el medio ambiente.

Hablar con los proveedores y conocer el origen de tus insumos podría sorprenderte, e incluso puede hacer que decidas abastecerte de proveedores más sostenibles. Igualmente, no olvides tener en cuenta el impacto medioambiental que tendrá tu producto terminado.

¿Deseas un ejemplo de la evaluación de ciclo de vida de un producto reconocido? Entonces échale un vistazo a esta minuciosa evaluación de ciclo de vida de la cerveza artesanal. Úsala como inspiración para rastrear el origen de tus insumos.

4. Haz que la sostenibilidad forme parte de tu plan estratégico

Si verdaderamente deseas cumplir con tus objetivos de sostenibilidad, no basta con enfocarte en ayudar a la Tierra sólo un día al año. Si deseas establecer una nueva mentalidad que tenga como eje principal al medio ambiente, es necesario que los temas relacionados al medio ambiente formen parte de tus operaciones comerciales diarias.

Muchas compañías publican un informe anual medioambiental o de sostenibilidad. La empresa estadounidense Apple llama al suyo, Informe de Responsabilidad Ambiental y este representa un excelente ejemplo de cómo desarrollar un plan sólido.

No todos podemos ser como Apple, pero su informe te puede servir de guía. Lo más importante es que podrás observar que tienen parámetros bien definidos sobre cómo reducir su impacto ambiental.

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Asegúrate de tener en consideración la sostenibilidad durante tu proceso de planificación estratégica. (Fuente de la imagen: Envato Elements).

Hay un gran dicho en los negocios: lo que no se puede medir, no se puede controlar, lo que no se puede controlar no se puede administrar. Una vez que empieces a medir y monitorear estas medidas para ayudar a la Tierra, de forma natural, desearás invertir más energía en impulsar reformas.

¿Tienes problemas para conseguir la participación de las personas en tu lugar de trabajo? Estos son tres puntos que toda empresa debería considerar en el Día de la Tierra con el fin de incluir medidas para ayudar a la Tierra como parte de su estrategia:

  1. Es lo que se debe hacer. Existe un interés puramente ético cuando se quiere proteger al medio ambiente. Muchos empleados pueden pensar en cómo ayudar a la Tierra sólo por el hecho de "sentirse bien con ellos mismos".
  2. Es fiscalmente responsable. Ya sea de forma directa o indirecta, nuestro impacto en el medio ambiente conlleva costos. Eventualmente, todos nos veremos forzados a pagar el precio de descuidar nuestro planeta. Si tomamos la iniciativa de ayudar a la Tierra, es como si estuviéramos pagando por esas responsabilidades a largo plazo.
  3. Promueve tu marca. Los consumidores se encuentran cada vez más atraídos por las empresas que trabajan por el medio ambiente y sus comunidades. Posicionar a tu compañía como una que se preocupa por el medio ambiente, atrae a consumidores con ideas afines.

Si disfrutas de una posición privilegiada en tu empresa y eres capaz de ejercer una influencia sobre ella, entonces promueve la inclusión de la sostenibilidad en su plan estratégico.

Descubre que más puedes hacer por el medio ambiente

En Envato Tuts+, la sostenibilidad es uno de los valores centrales de nuestro contenido. Asegúrate de revisar estos artículos para descubrir otras ideas para celebrar el Día de la Tierra 2020 y aplicar los principios de la sostenibilidad en tu negocio:

Que el Día de la Tierra sea un impulso para cuidar de ella a diario

Ahora que sabes que el Día de la Tierra se celebra el 22 de abril espero que esta fecha especial y los consejos para el Día de la Tierra de este artículo te sirvan para empezar a escribir tu historia sobre la sostenibilidad.

Sin embargo, ¿te has preguntado que es lo que harás para ayudar al medio ambiente el 23 de abril y el resto del año? El planeta necesita de protección todos los días; debes tener esto en mente cada vez que tomes decisiones para tu empresa y no solamente una vez al año.

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