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Cómo iniciar un negocio online: orientado por las necesidades de tus clientes

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Difficulty:BeginnerLength:LongLanguages:

Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Pasa tan rápido.

Una idea inicial que germina y crece. O una repentina epifanía que golpea como un rayo.

Tu nuevo producto o servicio idea comienza a tener piernas, mostrando promesas a futuro después de algunas investigaciones básicas y algunos consejos.

El problema es que no hay ningún camino claro para superar la cuesta de la startup. ¿Cómo pasas tu concepto de negocio online de esa etapa de idea inicial a un sitio web de pleno derecho, generador de ingresos?

Aquí tienes una guía detallada para levantar tu nueva empresa y estar rápidamente online (evitando posibles escollos en el camino). Veamos el proceso de cómo iniciar un negocio online, uno respaldado por una idea evaluada y orientado por la necesidad del cliente.

how to start an online business
Cómo iniciar un negocio online poniendo a tus clientes primero.

Identificación, selección y cristalización de una necesidad del cliente

Tienes una idea.

¿Pero soluciona un problema real?

Muchas veces, los emprendedores primerizos ven la falta de competencia como una cosa buena. Pero contraintuitivamente, no lo es.

Aquí ves cómo puedes hacer un rápido proceso de investigación para ver si tu idea tiene las piernas para llegar a la línea de salida.

El primer paso es apuntar algunas notas acerca de tu concepto inicial, el cuál comenzará a tener forma y contexto. Por ejemplo:

  • Propósito: ¿Por qué quieres hacer lo que haces (más allá del dinero)?
  • Principios: ¿Cómo vas a hacerlo (basado en normas, valores, etc.)?
  • Visión: ¿Cuál es el pronóstico o plan a largo plazo para conseguir el éxito?
  • Áreas de interés: ¿De qué cosas específicas o categorías vas a ser responsable?

Este ejercicio, si lo haces cuidadosamente, puede ayudar a darte alguna dirección o plantear preguntas adicionales que deben ordenarse antes de lanzar un nuevo sitio web (con el cuál nos pondremos dentro de poco).

Otro recurso que puede ayudar en este período inicial de lluvia de ideas es Lean Canvas, que es un recurso orientado a startups de tecnología como alternativa a un plan de negocios tradicional y te mantiene más enfocado en la acción que en la escritura. Otra variación popular con que puedes trabajar es el Business Model Canvas.

Si todavía tienes necesidad de recursos de planificación de negocios, no tienes que mirar nuestras Guías de aprendizaje de micronegocios online y nuestro tutorial para un plan de negocios flexible:

Desarrollar sus Personas cliente

Un nuevo negocio no tendrá éxito si la gente no compra tu nuevo producto o servicio.

Es lo más obvio del mundo. Y sin embargo, muchos emprendedores primerizos siguen pensando ingenuamente "por supuesto la gente quiere este nuevo artículo. ¿Por qué no lo querrían?!"

Sólo para seguir adelante, invierten toneladas de tiempo, dinero y energía en algo que no han probado correctamente con el mercado, y por desgracia fallan miserablemente.

Si vas a fallar, o al menos a luchar inicialmente, debes (idealmente) saberlo antes de invertir demasiado, muy pronto.

Para esto, necesitarás estar claro en (a) exactamente quiénes podrían ser tus clientes ideales, y (b) por qué te comprarán a ti (en lugar de todas las demás opciones que hay).

La parte más básica de esto es simplemente comprender información demográfica básica. En otras palabras, identificar quiénes son tus clientes ideales y cómo se ven. Esta información incluye información de antecedentes básicos, género, edad, ingresos (si es adecuado) y características de la personalidad de tu cliente objetivo.

Parcela esta información en una hoja de cálculo, ya que vas a querer volver y revisarla con frecuencia en el futuro. Aquí están algunos detalles para tomar nota de como construyes tu persona cliente :

  • ¿Quiénes son?
  • ¿Qué información es importante sobre su empresa u organización?
  • ¿Cuál es su género?
  • ¿Cuál es su rango de edad?
  • ¿Cuál es su ingreso?
  • ¿Qué personalidad y características son importantes acerca de ellos?

Para más preguntas relevantes y una plantilla que se utilizará para construir a tu persona cliente, salta a nuestra guía completa sobre el tema:

Una vez tengas algunos de los fundamentos, necesitas hacer más para descubrir los retos que están enfrentando, si puede ayudar tu nuevo producto o servicio, y si hay un buen partido.

¿Qué hacer a continuación? Sal de la oficina, como empresario serial a Steve Blank le gusta decir esto sobre hacer desarrollo de cliente. El objetivo aquí es el descubrimiento del cliente, no las ventas. Por lo que estás tratando de descubrir los grandes objetivos que tus clientes tratan de alcanzar en su día a día. Los obstáculos podrían golpear en el camino. Y cómo podría gustarles algo para ayudarles a superar estos problemas.

Si te precipitas directamente a tu discurso de ventas en este paso, es probable que caigas en oídos sordos porque no saben si aun necesitan algo similar a lo que estás ofreciendo en este momento, y no los conoces lo suficientemente bien como para comunicarte eficazmente.

Ve al teléfono, a LinkedIn, a Facebook, o simplemente envía correos en frío en este momento a las personas que podrían ser buenos clientes potenciales un día, con el simple objetivo de llegar a entender qué están encarando mejor.

Una vez más, querrás tomar estas notas entra más hablas con más gente, anotando las tendencias y patrones que seguirán apareciendo de tus entrevistas. Como estás hablando con clientes potenciales y sondeando, estos son algunos de los tipos de preguntas para encontrar respuestas a:

  • ¿Cuáles son sus objetivos?
  • ¿Qué desafíos enfrentan?
  • ¿Cuáles son sus puntos de dolor (síntomas de obstáculos)?
  • ¿Cuáles son sus objeciones comunes?
  • ¿Cómo puedes ayudarles (resultados previstos para aliviar los puntos de dolor)?
  • ¿Qué mensajes de marketing deberías enfatizarles?
  • ¿Cuál sería una presentación de ventas que posiblemente resonaría en ellos?

Para cada punto de consideración, también toma nota de la estrategia que podrías utilizar para resolver sus problemas y cómo podrías llegar a estos potenciales clientes de manera efectiva.

Después de que has comenzado a trabajar en el desarrollo del cliente, a continuación querrás obtener una porción de terreno. Específicamente, es el momento de salir y encontrar a todos tus competidores directos (o empresas que ofrecen lo mismo más o menos) y las alternativas indirectas (no la misma, pero bastante similar a donde tus futuros clientes potenciales podrían ir en lugar de a ti).

Crea tu Posición de Mercado

El primer error que muchos hacen es creer que la no competencia para su nuevo negocio es una buena señal. No lo es. Significa que probablemente no tendrás clientes, tampoco.

Siendo realistas, tu incipiente nuevo negocio  (que probablemente ni siquiera tiene un nombre aún) tendrá muchos, muchos competidores. ¡Eso está bien!

El truco es entender lo que la mayoría de ellos está haciendo y luego averiguar cómo vas a llenar un vacío o espacio en el mercado que ellos no pueden (o no podrán).

Un brillante modelo (teórico) viene del libro, La Estrategia del Océano Azul. En lugar de competir en sobresaturados 'océanos rojos', el objetivo es encontrar los ' azules abiertos ' donde competirás en diferentes niveles de acuerdo a la competencia. Por ejemplo:

  • En lugar de competir en un mercado existente, construye un mercado sin oposición.
  • En lugar de aprovechar una demanda existente que está siendo llenada por los competidores, crea y captura una nueva demanda.
  • En lugar de intentar vencer a la competencia, hazlos irrelevantes.

Así que, exactamente, ¿cómo haces la competencia irrelevante?

Eleva, crea, reduce o elimina ciertas partes de tu idea para encontrar un ángulo único y gírarlo entregando algo mejor, más rápido, o una alternativa más barata para el cliente.

Positioning Excercise
Factores de posicionamiento
  • Elevar: ¿Qué factores se deben elevar bien arriba del estándar de la industria?
  • Crear: ¿Cuáles factores deberían ser creados que la industria nunca ha ofrecido?
  • Reducir: ¿Qué factores deben reducirse por debajo de los estándares de la industria?
  • Eliminar: ¿Cuáles factores que la industria da por sentado deben eliminarse?

Ir a través de este ejercicio es una clase de experimento teórico. Pero te obliga a pensar a través de todas las interacciones y compararlas con los conocimientos nuevos de los problemas con los que tus clientes están luchando.

Una forma fácil y concreta para iniciar este proceso es ir a los sitios web de la competencia, teniendo en cuenta qué características o propuesta única de venta (USP) están destacando, y a que segmentos de clientes le están comercializando.

Después de algunas investigaciones básicas, vuelve tu atención a tu nueva idea de producto o servicio. Anota las diferentes características o rasgos convincentes y cómo 'enmarcarlas' en la mente del cliente con ejemplos concretos o resultados que deben esperar.

En una hoja de cálculo, responde estas preguntas para descubrir la posición en el mercado de tus competidores:

  • ¿Cuál es el nombre y dirección de sitio web de la empresa?
  • ¿Cuál es su USP (Propuesta única de venta), y qué características se destacan?
  • ¿A qué segmentos de clientes se dirigen?

Una vez que tengas esta información en la mano, puedes crear tu USP para resaltar competitivamente.

Considera qué características ofrecerás, qué es único sobre ellos, y qué beneficios ofrecen a sus clientes objetivo. También, aclarar cuál es el resultado al que le estás apuntando que logren tus clientes potenciales, dando ejemplos concretos de los resultados que entregarás.

Aquí hay un ejemplo de los tipos de campos que querrás añadir a tu hoja de cálculo, así podrás hacerle seguimiento a tu competidor y hacer tu USP competitivamente contra ellos:

Market Positioning Excercise
Hoja de posicionamiento de mercado

Atravesar esta fase de investigación no suena muy divertido. Es un poco de trabajo. Pero esto ayuda a evitar errores de marketing dolorosos que podrían afectarte en el futuro.

Si quieres ir por la milla extra, considera hacer incluso un modelo financiero básico ahora que tienes información detallada de la industria.

Y la buena noticia es que hemos llegado a la parte divertida: armar tu sitio de Internet.

Creando tu Nuevo Sitio de Internet

Armar un sitio web para tu nueva empresa incipiente, no es sólo una simple e irreflexiva tarea. Es un paso crítico en el inicio de un negocio en línea.

El primer paso para los clientes de hoy en día, al enterarse de cualquier cosa remotamente relacionada con tu negocio, será ir a tu sitio de Internet.

Necesitas planificar, diseñar y luego lanzar tu sitio Web.

Sin duda, recopilar la información es una pieza enorme. Pero tu sitio tiene que ir mucho más allá de un 'folleto en línea' si estás esperando a comenzar a ganar dinero de este nuevo emprendimiento.

En cambio, tu sitio necesita inmediatamente dar credibilidad, tener un diseño estéticamente llamativo, y ser fácil de usar, si deseas que los clientes vuelvan y lo visiten otra vez. También debe proporcionar métodos esenciales para capturar nueva información de prospectos y procesar transacciones básicas.

La buena noticia es que hay una plétora de opciones simples y asequibles para elegir. WordPress es el más popular y potente de los tres mejores Gestores de Contenido, mientras que Shopify es ideal para empresas de comercio electrónico.

Diseño de tu Sitio Web

Muchos equiparan diseño con estética visual. No están equivocados, pero se debe ir un poco más profundo.

Steve Jobs lo dijo una vez de la mejor manera "El diseño no es sólo como se ve y se siente. El diseño es como trabaja."

Con esto en mente, considera cómo puede ayudarle el diseño de tu nuevo sitio web (o impedirle) a las personas encontrar lo están buscando. Eso podría significar todo, desde la disposición general de la página principal a como está estructurada la navegación principal y las páginas debajo de cada sección.

Nuestro marketplace de ThemeForest  también tiene un montón de temas de WordPress de alta calidad y temas de Shopify para elegir. Un tema profesional te ofrece no sólo las características y las opciones integradas que necesita tu nuevo sitio web, sino que también da un gran diseño para comenzar.

Por ejemplo, Savoy es una opción minimalista, elegante con un hermoso diseño para WordPress y WooCommerce:

Savoy WooCommerce WordPress Theme
Savoy - Tema de WooCommerce para WordPress 

Mientras que Handmade es un diseño más moderno, de ancho total:

HandMade WooCommerce WordPress Theme
Handmade - Tema de WooCommerce para WordPress

En el frente de Shopify, Material incluye una serie de características especiales específicas para ayudar a vender más en sitios de comercio electrónico:

Material - Responsive Shopify Theme
Material - Tema de Shopify

Tu diseño debe tomar también en cuenta los elementos de tu sitio que te ayudarán en las ventas. La confianza es un componente clave en las ventas y construirla puede ser un gran obstáculo cuando todavía nadie sabe quién eres.

Aunque los Indicadores de credibilidad pueden ayudar, si incluyen todo, desde tu dirección y número de teléfono a interesantes estadísticas que refuerzan tus reclamos, menciones en la prensa o testimonios de clientes.

Por ejemplo, la página web Primally Pure utiliza testimonios de otros blogueros notables en su nicho para resaltar la calidad y la credibilidad de sus productos de cuidado natural de la piel:

Primally Pure
Primally Pure - Sitio web

Mercadeando tu Nuevo Sitio Web

Sí, el SEO puede ser muy valioso para las empresas, ya que la búsqueda es uno de las primeras fuentes de nuevos clientes. Sin embargo, es casi inútil para los nuevo sitios web ya que los algoritmos están diseñados para recompensar sitions que son populares y tienen autoridad sobre temas relevantes (que no están en tu sitio aún).

Tras un tiempo querrás centrarte más en él, pero por ahora, debes poner tu limitado tiempo y dinero en formas más proactivas de tráfico (en lugar de simplemente sentarte esperando que los dioses SEO le sonrían a tu sitio algún día).

Primero y principalmente, comienza con tu red personal. Más allá de los obvios amigos y familiares, las funciones de prospección de LinkedIn facilitan conectarse con colegas del pasado. También puedes utilizarlo para encontrar cuáles de tus conexiones están conectados a personas influyentes que podrían ser capaces de ayudarte con exposición.

Otras formas de referencias incluyen top bloggers y periodistas en tu nuevo nicho. Intenta colaborar con ellos en una variedad de maneras, incluyendo:

  • Comentarios sobre producto/servicio
  • concursos
  • publicaciones de invitados (y otras formas de marketing de contenidos)
  • promociones cruzadas
  • filiales o acuerdos de participación en los ingresos

La antes mencionada Primally Pure  hace un gran trabajo con bloggers en reseñas de productos, como  muestra una rápida búsqueda de Google:

Search results
Resultados de búsqueda de revisión de producto

La publicidad, si se hace correctamente, también es una sabia inversión. Por ejemplo, si pagas $100 y haces $150 de vuelta, entonces puedes tomar ese beneficio y seguir reinvirtiendo en tu marketing de negocio en Internet.

La publicidad de estilo de respuesta directa, como Google AdWords y Bing Ads, puede ser grandiosa para llegar a las personas que expresan su intención en tu producto o servicio (es decir, escribiendo exactamente lo están buscando).

Las campañas de Google Shopping y de Anuncios Dinámicos de Producto son ideales para empresas de comercio electrónico.

Y por supuesto, la publicidad social a través de Facebook, Twitter, LinkedIn y StumbleUpon es una gran manera de aumentar la notoriedad de la marca y distribuir el contenido.

Lo que nos lleva a las redes sociales.

Las mejores estrategias de marketing social mezclan contenido editorial, gestión de comunidades y servicio al cliente (lo que no siempre es fácil).

Antes de bucear con la cabeza de primera en el extremo profundo, echa un vistazo a las marcas que te gustan y haz ingeniería inversa a lo que están haciendo. Contrariamente a la creencia popular, las grandes marcas con la mayoría de los aficionados no siempre son los mejores ejemplos para aprender.

En cambio, mira ejemplos de negocios online independientes (porque eso es lo que eres, después de todo) que tienen una sensibilidad única con una comunidad cuidada, y comprometida que los apoya.

Little Baberham es un ejemplo, donde su Instagram con éxito destaca y promueve sus productos a través de contenido interesante y atractivo (sin ser abiertamente agresivo o demasiado 'vendedor').

Little Baberham on Instagram

Incluso podrías combinar técnicas para tener un mejor éxito. Por ejemplo, aumentar el alcance del contenido mediante el uso de nuevas opciones de publicidad de Instagram. Revisa estos 37 ejemplos de anuncio de Instagram para saber más.

Comenzar un negocio en línea: Tu viaje hacia delante

No hay ningún mapa para conseguir con éxito que tu negocio en línea despegue. Pero el viaje es parte del proceso; aprendiendo, creciendo e iterando en el camino.

Empieza por investigar quienes son tus clientes potenciales y obtén una visión general del nuevo mercado potencial para entender donde cabrá.

Elege una flexible pero profesional plataforma web como WordPress o Shopify para hacer tu vida simple y centrarte en lo que es más importante. Y explora una variedad de métodos de marketing o promocionales para descubrir cuáles funcionan mejor para tu negocio.

Estas son algunas muestras de los temas más populares para WordPress y plantillas de Shopify para que encuentres la mejor para tu negocio en Internet:

Comenzar un nuevo negocio en línea nunca es fácil. Pero eso no significa que tiene que ser arriesgado o imposible tampoco.

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