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Cómo Dejar de Postergar y Empezar a Trabajar

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This post is part of a series called Build Your Own Productivity System .
How to Be Happy and Get More Done in 2021
How to Start Every Day With a Productive Mindset

Spanish (Español) translation by Ricardo Mayén (you can also view the original English article)

Antes de entrar en cómo abordar la procrastinación, consideremos si es realmente un motivo de preocupación. ¿No está bien la procrastinación para algunas personas? ¿No es un hábito benigno? Al fin y al cabo, incluso los procrastinadores consiguen hacer algo de trabajo. Y podría decirse que procrastinar te ayuda a trabajar. Dejar todo para el último momento tiene la capacidad de concentrar la mente.

Algunos expertos en productividad afirman incluso que la procrastinación ayuda a la productividad. Incluso si no estás haciendo lo que deberías hacer, argumentan, estás haciendo algo. Así que al final todo sale bien.

El problema es que la investigación no respalda esto.

Uno de los primeros estudios sobre cómo afecta la procrastinación a la productividad se realizó en 1997. Psicólogos de la Universidad Case Western Reserve realizaron un seguimiento de estudiantes durante un semestre completo. Observaron el rendimiento académico, la salud y los niveles de estrés de los estudiantes a lo largo del semestre. Para empezar, a los procrastinadores les fue mejor. Como evitaban el trabajo, tenían menos niveles de estrés. Pero a medida que avanzaba el semestre, todo cambió. Los procrastinadores obtuvieron notas medias más bajas y tuvieron mayores niveles de estrés y enfermedad.

En otras palabras, la procrastinación no sólo perjudica a tu trabajo. También perjudica tu salud física y mental.

"A pesar de sus partidarios y de sus beneficios a corto plazo, la procrastinación no puede considerarse ni adaptativa ni inocua", escribieron los autores del estudio. "Los procrastinadores acaban sufriendo más y rindiendo peor que otras personas".

Alrededor de una de cada cinco personas son procrastinadores crónicos. Para estas personas, posponer las cosas es parte de su estilo de vida. Todo, desde las compras navideñas hasta el pago de las facturas o la presentación de la declaración de la renta, se deja para el último momento.

Si tienes la posibilidad de establecer tu propio horario de trabajo, es aún más probable que seas un procrastinador crónico. Un estudio realizado en 2007 reveló que hasta el 95% de los estudiantes universitarios procrastinan con regularidad.

La procrastinación hace daño. Cuando te atascas procrastinando, estás alargando tu jornada laboral. Además, al dejar todo para el último momento, te encuentras a menudo en modo de emergencia. Permitir que un hábito de procrastinación invada tu vida profesional puede significar que pierdas oportunidades de avanzar en tu carrera, o peor aún, que pierdas tu trabajo.

Es un problema tan grande que han surgido foros de apoyo a la procrastinación en toda la web. Como confiesa un procrastinador anónimo en un foro:

Todavía tengo trabajo, pero he hecho un gran embrollo. Nunca podré deshacer el daño que hice en el pasado, profesional y personalmente. Es hora de aceptarlo y de seguir adelante de una forma resistente y completa. No puedo detener la ansiedad, pero puedo dejar de huir.

Si tienes un problema de procrastinación, es hora de que tú también dejes de huir. La lectura de este tutorial no te solucionará todo, pero te proporcionará varias herramientas que te ayudarán a mantener tu procrastinación bajo control.

Puedes seguir los pasos de este tutorial en cualquier orden. Elige los pasos que te gusten y deja de lado otros. Es importante que hagas lo que te funcione a ti.

Paso 1: Comprométete a Crear Mejores Hábitos

Al igual que fumar, comer en exceso o morderse las uñas, la procrastinación es un mal hábito. Lo haces sin pensar, aunque prefieras no hacerlo. Como es habitual, tendrás que esforzarte para cambiarlo. Crear nuevos hábitos es un gran compromiso.

La sabiduría popular dice que se necesitan 21 días para crear un hábito. La verdad es una píldora más difícil de tragar. Las investigaciones científicas demuestran que se tarda una media de 66 días en crear un nuevo hábito, y que se puede tardar hasta ocho meses.

La integración de hábitos más productivos en tu vida te llevará tiempo y esfuerzo. No te preocupes si te encuentras con contratiempos en el camino. Una pequeña cantidad de procrastinación es normal. Lo importante es que vayas progresando y reduciendo la cantidad de procrastinación.

Al hacer este compromiso, puede ser útil recordarte el daño que la procrastinación está causando en tu vida. ¿Reconoces alguno de los siguientes?

  • Las tareas tardan más de lo necesario. Te encuentras con que pasas un día entero en un trabajo que sabes que podrías haber completado en un par de horas.
  • Al final del día, te sientes culpable y agotado. Procrastinar es un trabajo duro. Es un poco como conducir con los frenos puestos. Te has dado cuenta de que perder el tiempo cuando deberías estar trabajando consume más energía que seguir con la tarea que tienes entre manos.
  • Te has vuelto cínico respecto a tus sueños, ya sea aprender un nuevo idioma, escribir entradas en tu blog cada semana o iniciar un negocio. Crees que no son posibles para ti porque no tienes el compromiso necesario.

Una vez que empieces a abordar la procrastinación, estas luchas se convertirán en una cosa del pasado.

Paso 2: Practicar la Atención Plena

La procrastinación suele ser el resultado de elegir la opción menos mala. O tienes que ponerte a trabajar en lo que no te gusta, o puedes evitar ese trabajo y sentirte culpable por hacerlo.

¿Y si, en cambio, pudieras ser feliz sea cual sea la opción que elijas?

La atención plena es una forma de llevar un estado mental feliz a lo que sea que estés haciendo. Implica dar un paso atrás y tomar conciencia del momento presente.

La atención plena te ayuda a dejar de procrastinar de varias maneras:

  1. Reduce el estrés y la tensión. La procrastinación es una espiral descendente de estrés. Cuanto más procrastinas, más miedo te da empezar la tarea que debes hacer. La atención plena reduce tus niveles de estrés, ayudándote a salir de esta espiral descendente.
  2. Te ayuda a darte cuenta de que estás procrastinando. Eso no significa que tengas que hacer nada sobre el hecho de que estás procrastinando porque ser consciente consiste en observarte sin juzgarte. Pero a medida que te des cuenta de los patrones que utilizas para evitar el trabajo, aumentarás tu deseo de cambiar.
  3. Abrir opciones y eliminar la culpa. Cuando procrastinas, puedes acabar envuelto en la culpa. Sabes que deberías trabajar, pero te molesta ese "debería". Como tal, tu procrastinación es una forma de rebelión. El mindfulness no juzga. Cuando eres consciente, eliminas los "deberías". Esto te deja con la opción libre de culpa de trabajar o procrastinar. Cuando el sentimiento de culpa desaparece de la ecuación, a menudo te sentirás inclinado a trabajar en lugar de postergar.

Para obtener más consejos sobre cómo ser consciente, consulta nuestro artículo Cómo Ser Feliz y Hacer Más Cosas.

Paso 3: Dejar de Ser un Finalizador

Los guiones invisibles son las historias que nos contamos a nosotros mismos y que influyen poderosamente en cómo vivimos nuestras vidas. La procrastinación es el resultado de muchos guiones invisibles. Uno de los guiones más poderosos para provocar la procrastinación es el de Tengo que terminar esto.

Puede que ahora mismo estés levantando las cejas sorprendido. ¿No es el problema del procrastinador que no termina nada? Quizá para algunos procrastinadores sea así. Pero la mayoría de los procrastinadores terminan las tareas que deben hacer. Lo que ocurre es que dejan las cosas para el último momento. Esto les provoca un estrés innecesario y hace que no sean capaces de dar lo mejor de sí mismos.

A los procrastinadores les encanta terminar las tareas. Les encanta tener las cosas hechas y desempolvadas, fuera del camino y olvidadas. Cuando el trabajo queda atrás, pueden relajarse sin culpa.

Lo que los procrastinadores odian es estar en medio de una tarea. No les gusta empezar y detenerse a mitad de camino. Para un procrastinador, no tiene sentido empezar algo si no lo va a terminar. Esa es una de las razones para dejar todo para el último minuto. El plazo les da una excusa para dejarlo todo y centrarse completamente en la tarea que tienen entre manos hasta que esté terminada.

¿Qué puedes hacer para romper tu guión de "debo terminar"? En lugar de ser un finalizador, conviértete en un iniciador. Cambia el guión por el de "puedo empezar". Empezar no sólo significa comenzar un nuevo proyecto. También puede significar volver a empezar a trabajar en un proyecto que dejaste a medias (o incluso a un cuarto o al 99%).

Como escribe Neil Fiore, autor de El Hábito del Ahora:

Sigue comenzando, y el acabado se encargará de sí mismo.

Una forma de facilitar el comienzo es no tomar nunca un descanso cuando estés al final de una sección de trabajo o cuando estés atascado. Siempre hay que "terminar" cuando se está en medio de algo y se está rindiendo bien. Esto tiene dos efectos. En primer lugar, rompe el hábito de ser un finalista. En segundo lugar, significa que cuando vuelvas a la tarea, te resultará fácil meterte de lleno en ella.

Paso 4: Divide Tu Día Por Tiempo En Lugar De Tareas

Una de las consecuencias de ser un "finalizador" es que uno piensa en su jornada laboral en función de las tareas que debe completar. Por supuesto, todo el mundo necesita una lista de tareas. Pero mientras trabajas para vencer tu hábito de procrastinación, puede ser útil pensar en tu día en trozos de tiempo en lugar de tareas.

Una de las formas más sencillas de hacerlo es dividir el día en secciones de 25 minutos, también llamadas Pomodoros. Durante cada Pomodoro, se pone un temporizador, que ayuda a mantener la concentración en la tarea que se está realizando.

Tenemos un tutorial en profundidad sobre el uso de Pomodoros. También encontrarás más ideas para trabajar en trozos en el Paso 7 más abajo.

Paso 5: Usa Rituales para Incorporar Hábitos Productivos

La palabra "ritual" se utiliza a menudo para describir ceremonias religiosas, pero también tiene un significado más amplio. Un ritual es un conjunto de tareas realizadas en un orden específico. Así, algo tan sencillo como preparar una taza de té puede ser un ritual.

Los rituales pueden ser una forma excelente de enseñarte el hábito de empezar a trabajar. Puedes crear un ritual que utilices todas las mañanas antes de empezar a trabajar, de modo que cuando sigas el ritual, empezar sea algo natural.

El escritor James Chartrand llama a esto la respuesta "click-whirr", llamada así por un fenómeno psicológico observado por Robert Cialdini. Cialdini descubrió que los rituales u otros desencadenantes pueden activar patrones en nuestro cerebro. Inspirada por Cialdini, Chartrand creó un ritual que realiza antes de sentarse a escribir cada mañana. Lo explica:

Cada día, sigo la misma rutina fija. Me despierto. Tomo una taza de café. Me siento en la isla de la cocina y leo mi correo electrónico. Despierto a mi hija y la preparo para el colegio: iCarly, cereales, ropa, le preparo el almuerzo, le cepillo el pelo, la acompaño a la parada del autobús. Vuelvo caminando, respirando profundamente, sintiéndome agradecida y pensando sólo en la tarea de escritura que he elegido para trabajar cuando llegue a casa. Relleno mi café, me siento y, "¡clic!, ¡whirr!", le doy al teclado.

Si te observas a ti mismo procrastinando, probablemente te darás cuenta de que sigues un ritual bastante específico, aunque inconscientemente. Al establecer un nuevo ritual consciente, puedes romper el inconsciente.

Paso 6: Destierra Tu Perfeccionismo

En la universidad, uno de mis profesores me dio un profundo consejo para completar los trabajos, que todavía utilizo hoy en día. Me dijo:

No lo hagas bien, hazlo por escrito.

Desde entonces he descubierto que este aforismo fue acuñado por el dibujante James Thurber. Thurber descubrió el secreto para vencer la procrastinación y terminar el trabajo: dejar de esperar que uno sea perfecto.

A ningún escritor le gusta arruinar la perfección de una página en blanco. Cualquier cosa que escribamos se quedará corta. Pero aun así, los escritores necesitan escribir. Por eso, en lugar de aspirar a la perfección, hay que ponerse a trabajar. Esto es así sea cual sea tu línea de trabajo.

Por supuesto, siempre hay que hacer un buen trabajo. Debes hacerlo lo mejor posible con las capacidades y los recursos de que dispones. Pero ser perfecto es un objetivo imposible. Es un listón que nunca podrás saltar, por mucho que te crezcan las piernas.

En lugar de aspirar a la perfección, adopte el principio de lo suficientemente bueno. Se trata de una filosofía utilizada por los diseñadores de software. Al crear algo "suficientemente bueno", tienen algo con lo que trabajar. Luego, si lo necesitan, pueden mejorarlo.

Paso 7: Haz que la Procrastinación Sea Imposible

Este paso es la opción nuclear para los procrastinadores extremos. Sólo es posible si eres alguien que puede organizar su propio horario. Dicho esto, si eres un procrastinador crónico, es probable que tengas muchas opciones sobre cómo utilizar tu tiempo.

Se procrastina cuando el deseo de jugar supera la necesidad de hacer el trabajo. Pero jugar mientras se procrastina es un juego culpable: nunca es tan satisfactorio como relajarse cuando se sabe que el trabajo del día está hecho. El juego es algo que todos necesitamos, pero para los procrastinadores se ha convertido en un gran problema.

Neil Fiore ofrece una solución improbable pero poderosa en su libro El Hábito del Ahora. Se trata de La Desprogramación, y se basa en una premisa sencilla: en lugar de programar tiempo para el trabajo, programe tiempo para jugar.

Para crear un desprograma, consigue un calendario en blanco para la semana que tienes por delante. Programa todas tus actividades recreativas: descansos, comidas, sueño, eventos sociales, etc. Deja el resto del calendario en blanco.

El desprograma funciona porque te hace consciente de que te has comprometido a dedicar tiempo a jugar, por lo que sabes que obtendrás tu recompensa. También elimina la idea errónea de que tienes 24 horas al día para hacer el trabajo, algo que los procrastinadores suelen imaginar.

Una vez que hayas creado tu desprograma, todo lo que tienes que hacer es registrar las horas en las que trabajas durante un periodo ininterrumpido de al menos 30 minutos. Cada vez que completes un periodo de trabajo ininterrumpido, anótalo en tu horario.

Empieza por comprometerte a hacer 30 minutos de trabajo al día, y deja que crezca a partir de ahí.

Te sorprenderá lo que consigues cuando te concentras plenamente en tu trabajo.

Puedes Ganarle a la Procrastinación

Aunque seas un procrastinador crónico, no tienes por qué quedarte con ese hábito de por vida. Puedes cambiar tu forma de enfocar el trabajo para que, cuando trabajes, lo hagas de verdad. Cuando lo hagas, el trabajo te resultará más agradable y lograrás más de lo que nunca imaginaste.

Has llegado hasta el final de este tutorial. Así que, ¿por qué no empezar a vencer el hábito de la procrastinación hoy mismo?

Recursos

Crédito Gráfico: Interruptor diseñado por SuperAtic LABS a partir del Proyecto Noun.

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