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Cómo Ganar Clientes Locales para Tu Negocio Independiente

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Read Time: 11 mins

Spanish (Español) translation by Daniela Sofia Reyes Dominguez (you can also view the original English article)

Como trabajador independiente en 2015, fácilmente puedes tener clientes del otro lado del mundo (algo que era impensable hace una generación). Pero, en ocasiones, eso nos lleva a olvidar una simple verdad: los mejores clientes pueden estar en tu propio patio trasero.

Bueno, no literalmente en tu propio patio trasero (eso sería raro). Pero puedes encontrar grandes clientes para prácticamente cualquier tipo de negocio independiente en tu misma ciudad o región. Como "vecino", tienes más oportunidades de ganar el negocio y de desarrollar una relación a largo plazo a través de reuniones en persona. Estos clientes locales pueden ser la columna vertebral de tu negocio.

Pero, ¿Dónde los encuentras? Mucha de la publicidad actual habla de las redes sociales, optimización de motores de búsqueda, publicidad en línea, blogging y otras soluciones basadas en Internet.

Todas esas son buenas opciones, y categorizarlas por "[Tu experiencia]" en " [tu ciudad] es importante. Puedes encontrar algunos consejos en este tutorial de mercadotecnia basado en ubicación. También hay otras formas más tradicionales de obtener clientes y pueden ser muy efectivas cuando estás trabajando en una área local específica.

Entonces, en este tutorial, vamos a usar la vieja escuela y vamos a ver algunas técnicas usadas y comprobadas para encontrar clientes en tu área local. Hablaremos acerca de escribir publicaciones locales, publicidad local, explotar tus redes sociales y más.

1. Haz Redes Sociales Como Si Fuera 1999

"Redes Sociales" ahora significa Twitter, Facebook, LinkedIn entre otras, pero frecuentemente las redes sociales más poderosas son aquellas que están en tu propia vida, en tu área local.

Digamos que eres un diseñador gráfico. Es casi garantizado que buscando dentro de tu círculo de amigos, familia y amigos de amigos, hay alguien que necesita que le hagan un trabajo de diseño profesional. Pero si no hablas acerca de lo que haces, ellos nunca lo sabrán.

Entonces la primer forma y la más fácil de encontrar clientes es simplemente hablando de ti de una forma casual. Hazle saber a tus amigos que eres un trabajador independiente, pregúntales si conocen a alguien que necesite que le hagan un trabajo. Preséntate en eventos locales, aunque no estén conectados en forma directa con lo que tú haces. Platica con otros papás en la puerta de la escuela o con tus vecinos en un restaurante local.

Te puedes sentir incómodo "vendiéndote" con tus amigos, pero si lo haces de una manera casual e informal y no los presionas, te darás cuenta que la mayoría de las personas estarán contentas de poder ayudarte ya sea contratándote o recomendándote con algún cliente potencial. No hay nada que le guste más a la mayoría de las personas que poder ayudar a un amigo.

Si tienes problemas en cómo hablar acerca de lo que haces, checa este útil consejo de Envato Studio Blog:

Cuando pidas que te recomienden con personas, asegúrate que estás usando el lenguaje correcto. En lugar de decir que haces, describe el problema que el cliente enfrenta.
Por ejemplo, los diseñadores web no conseguirán mucho trabajo si dicen: "Soy un diseñador independiente. Hago HTML, CSS, algo de PHP y Photoshop."
Verás que tienes mejores resultados si dices: "Ayudo a personas que están frustradas por la forma en la que se ve su sitio web. Si escuchas a cualquier persona hablando acerca de su sitio, siéntete libre de enviármelos."

2. Enfócate y Acércate a Firmas Locales

Los amigos son buenos, pero las empresas tienden a tener más dinero. Entonces cuando termines de explotar tus redes sociales, necesitarás acercarte a algunas empresas locales.

Primero, identifica el tipo de negocio para el cual quieres trabajar. La mayoría de los trabajadores independientes pueden enfocarse en un amplio rango de diferentes tipos de negocios. Todos, desde una veterinaria local hasta una firma manufacturera especializada, podrían tener necesidad de algún servicio independiente como una página web, fotografías, videos, desarrollo de software, diseño gráfico, contenido escrito entre otros.

Así, puedes abarcar una red amplia en términos de tipo de negocio, pero presta atención a cosas como el tamaño del negocio, su perfil, como se comercializa, etc. Piensa acerca de los servicios que puedes ofrecer: si ya tienen un sitio web ¿cómo podrías mejorarlo?. Si ya has visto sus folletos de publicidad, ¿cómo podrías mejorar su diseño? También asegúrate de que al negocio le va bien para que así sea más probable que puedan invertir en tus servicios. Hay más consejos en este tutorial sobre cómo identificar clientes que sean rentables.

Puedes empezar a buscar compañías de muchas maneras, desde una búsqueda en Internet hasta directorios en línea o directorios tradicionales de papel.

Ya que estamos utilizando la vieja escuela, ¿porqué no visitar tu biblioteca local?. Frecuentemente ellos tienen listas de los negocios locales y pueden tener más información disponible de la que tú puedes conseguir a través de recursos en línea. La Cámara de Comercio o cualquier otra asociación local de negocios también es un gran recurso. Aquí hay una historia de una escritora independiente que consiguió diez clientes nuevos haciendo una búsqueda y acercándose a firmas a través de su Cámara de Comercio local.

Una vez que has encontrado algunas compañías adecuadas para ti, identifica a la persona dentro de la compañía que es la responsable de contratar a alguien como tú, y has contacto con ella. Lo puedes hacer de una forma informal a través de contacto personal o si quieres tener un acercamiento más formal, aquí hay algunos consejos sobre cómo escribir un buen argumento de venta.

3. Anúnciate en Directorios Locales

¿Recuerdas el proceso que usaste en una paso anterior para encontrar tus negocios locales? Tus clientes potenciales están haciendo exactamente lo mismo que tú para encontrarte (o tus competidores).

¿Te anuncias en todos esos directorios locales? Si no lo haces, deberías enviar tu información a la mayor cantidad posible de directorios. Aquí está la lista de 50 directorios de negocios locales para que la puedas checar. Empieza con los motores de búsqueda más grandes como Google My Business y Yahoo Local.

Hay un punto clave: no te olvides de los viejos directorios de papel. En lo personal, no he usado uno en diez años y tampoco sé si alguien más los utiliza. Pero las encuestas muestran que si bien ya se encuentran claramente en declive, millones de personas siguen utilizando directorios impresos, entonces es probable que aún valga la pena que te anuncies en ellos si estás buscando clientes locales.

4. Escribe para Publicaciones Locales

Un elemento clave de la mercadotecnia en línea es establecerte como un experto escribiendo artículos en publicaciones locales. Puedes aplicar el mismo principio en tu comunidad local.

Contacta al periódico local y ofrece compartir tu experiencia escribiendo algún artículo o una columna de forma regular. Contacta a las estaciones de radio o televisión locales ofreciéndote para ser entrevistado sobre algún tema actual u oportuno. Busca a través de revistas y blogs locales y ve cómo podrías ser presentado. Para más ideas, checa este tutorial sobre Cómo Hacer que los Periodistas Escriban Acerca de Tu Compañía.

5. Anúnciate Localmente

Si tú eres como yo, probablemente te da miedo la palabra "publicidad". Suena costosa y no quieres entregar tan fácilmente tu dinero ganado con mucho esfuerzo por algo que a lo mejor ni siquiera va a resultar.

Pero no te preocupes. No estamos hablando de un anuncio de página completa y a color en el New York Times. Puedes anunciar tus servicios de varias formas simples y a bajo costo.

Por ejemplo, me publicaron un libro hace unos años y usé varias técnicas de publicidad local de pequeña escala para hacerle saber a la gente acerca de mi libro. Puse un póster simple en tiendas locales o dejé algunos folletos y separadores de libros en el mostrador (por supuesto, con el permiso del dueño). Incluso dejé una copia de mi libro en la peluquería local, para que así las personas pudieran leerla mientras esperaban a ser atendidos. Algunos terminaron comprando el libro en la librería de enfrente.

Por supuesto, las técnicas que utilices para darte a conocer pueden variar, dependiendo de los negocios y oportunidades que haya en tu comunidad. Puedes decidir patrocinar un evento local u ofrecer un descuento especial a un negocio local a cambio de algo de promoción,o puedes imprimir un póster muy creativo y comprar un lugar de publicidad muy barato para ponerlo en la estación local o la parada de autobús. Las posibilidades son infinitas, entonces, ¡sé creativo! Después de todo, como trabajador independiente, probablemente es para lo que eres bueno.

6. Regala Tus Servicios

Esto puede parecer como un consejo extraño en un tutorial que habla acerca de ganar clientes. Después de todo, el punto es que deberían ser clientes que paguen, ¿cierto?. Bueno, en cierta forma si, pero regalar tus servicios a la causa local adecuada puede ser una gran jugada.

Primero que nada, si es una causa en la cual crees, simplemente es algo grandioso que puedes hacer. Si eres un diseñador web, podrías donar tu tiempo a construir un gran sitio web para tu banco de comida local, ayudándolos a atraer más donaciones y continuar con su trabajo importante. Si eres un productor de videos, puedes crear un video promocional gratuito para tu caridad local favorita. Realmente puedes hacer una contribución positiva a tu comunidad local invirtiendo relativamente poco tiempo de tu parte.

Por supuesto, el lado benéfico de esto, es que crearás una gran publicidad. A los periódicos locales, programas de radio y estaciones de televisión les gustan las historias que hacen sentir bien. A la organización a la que le dones tu tiempo, se sentirá agradecida y tratará de recomendarte. Al menos, tu nombre aparecerá en los créditos en la parte de abajo de lo que sea que crees. Si las cosas salen bien, podría aumentar tu perfil local y te podrían llegar nuevos clientes.

Y aunque no consigas ningún cliente de esto, al menos habrás hecho algo bueno.

7. Trabaja En Equipo

Hay un fenómeno de la naturaleza llamado simbiosis, en el cual dos especies diferentes se ayudan la una a la otra, por ejemplo el pájaro búfago viaja con animales más grandes como los rinocerontes comiéndose las garrapatas de sus cuerpos. El rinoceronte se deshace de las molestas garrapatas y el pájaro obtiene una comida gratis. Es una situación ganar-ganar (a menos que seas una garrapata).

Busca si hay otros trabajadores independientes o compañías en tu área con las cuales pudieras tener una relación simbiótica. Por ejemplo, a lo mejor hay un negocio de diseños web en tu ciudad, que es muy bueno produciendo diseños creativos pero que necesita ayuda con el tipo de código complejo en el cual tú te especializas. Podrías ofrecer asociarte con ellos para que se libren de los tediosos problemas de código y tú tendrías clientes gratis.

Para Tener En Cuenta

Si sigues algunos de estos pasos, deberías poder encontrar muchos clientes en tu área. Sin embargo, una vez que hayas ganado algunos clientes locales, asegúrate que los manejas adecuadamente. Mientras lo clientes en el otro lado del mundo tienden a utilizar más el correo electrónico y otras formas de comunicación en línea más fáciles de manejar, las personas que trabajan o viven a la vuelta de la esquina pueden ser un poco más entrometidas.

Te podrían llamar mientras estás a la mitad de otra tarea, llegar sin avisar a tu lugar de trabajo o esperar que vayas a muchas juntas por las cuales no recibirás ningún pago. La principal ventaja de hacer negocios de forma local, también se puede convertir en una desventaja.

Sin embargo, puedes manejar esta situación fácilmente: asegúrate de poner las reglas claras desde un inicio. Por ejemplo, puedes especificar los horarios en los cuales estarás disponible para los clientes y en cuales no. En lugar de dar tu número de teléfono de casa o de tu celular personal puedes tener un teléfono especial para el trabajo y así lo puedes apagar en el momento que ya no estés disponible. Puedes utilizar una oficina o un P.O. box como tu dirección de envíos en lugar de tu domicilio particular. Puedes citarte con tus clientes en la oficina de ellos o en lugares "neutrales".

Los detalles dependen de ti, pero asegúrate de poner los límites necesarios para que puedas estar disponible para el cliente cuando se necesite pero también que protejas tanto tu trabajo como tu vida personal de distracciones innecesarias.

Próximos Pasos

En este tutorial has aprendido unas técnicas simples y de bajo costo para encontrar clientes para tu negocio independiente en tu área local.

El punto de este tutorial no es convencerte de depender únicamente de clientes locales o de dejar de hacer publicidad en línea. Es grandioso tener clientes alrededor del mundo y hace sentido que tomes ventaja de las grandes oportunidades provistas por Internet.

Pero mientras te acostumbras a lo nuevo, no deberíamos olvidar lo viejo. Usar las técnicas de la vieja escuela para encontrar clientes locales es una forma grandiosa de complementar tu negocio existente, construye tu base de clientes regulares y, al mismo tiempo, involúcrate más en tu comunidad.

Entonces, trata de encontrar algo de tiempo en las siguientes semanas para probar algunas de estas técnicas. Me encantaría escuchar acerca de tus resultados en los comentarios de abajo. Y, por favor, hazme saber si tienes otras ideas para encontrar clientes en tu área local.

Recursos

Crédito Gráfico: ícono High Five diseñado por Darin S de Noun Project.

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