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¿Qué Es eCommerce?

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Si no estás escuchando continuamente hablar sobre comercio electrónico o eCommerce, es debido a que es una tendencia de rápido crecimiento. Cifras recientes de la Oficina del Censo de EE.UU (U.S. Census Bureau) estiman que las ventas de eCommerce en Estados Unidos sumaron más de 87,5 billones de dólares durante el tercer trimestre de 2015. Esto supone un incremento del 15% respecto al mismo periodo de 2014. En otros países también se ha observado un reciente crecimiento en las ventas originadas por el eCommerce.

¿Quieres unirte a esta tendencia? Si es así, aprende todo lo que puedas sobre eCommerce y los pasos que debes emprender para establecer tu negocio online.

Muchos artículos hacen que el eCommerce parezca algo sencillo, y puede serlo si antes realizas algún trabajo. Pero, si te lanzas al eCommerce sin reflexionar, te predispones al fracaso.

No olvides que el eCommerce es una forma de hacer negocios. Si quieres tener éxito, debes concebirlo como una empresa. Esto implica seguir algunos pasos como los que voy a mencionar en este extenso tutorial.

¿Estás preparado para aprender más sobre eCommerce? Empecemos.

Flat eCommerce IllustrationFlat eCommerce IllustrationFlat eCommerce Illustration
Ilustración sobre eCommerce creada con áreas de color plano (flat design).

1. Definición de eCommerce

Entonces, ¿qué es eCommerce?

Dicho brevemente, eCommerce hace referencia a las transacciones monetarias que se realizan a través de internet. Siempre que compras algo en un sitio online, estás participando en el eCommerce.

El eCommerce puede referirse a productos tangibles como ropa, libros, cosméticos y muchas otras cosas. Pero también puede hacer referencia a productos como software, eBooks y apps. Por último, en las ventas de eCommerce también se incluyen servicios como los que ofrecen las consultorías. 

Se suele pensar erróneamente que las empresas que venden a través de un eCommerce no tienen presencia física. Lo cierto es que muchos minoristas populares disponen tanto de tienda física como de una web para eCommerce. Dicho esto, una de las grandes ventajas de crear un negocio de eCommerce es que no necesitas abrir una tienda física para tener éxito. Solo necesitas tener un producto que puedas vender online.

2. Decide Qué Producto Vender

Puede parecer fácil decidir qué producto poner a la venta, pero piénsatelo bien. Quieres vender un producto que convierta en éxito tu empresa de eCommerce.

Aquí surgen cuatro cuestiones que debes valorar cuando estés decidiendo qué vender:

  1. ¿Puedo conseguir el producto o los materiales para fabricarlo? (Si estás vendiendo un servicio, pregúntate si puedes ofrecer el servicio tú mismo o tendrás que contratar a terceros).
  2. ¿Es costoso conseguir o producir el producto (o el servicio)?
  3. ¿Quiere alguien adquirir el producto o servicio? (Ese alguien es tu mercado objetivo).
  4. ¿Existen compañías que ya están suministrando el producto o servicio?

Dependiendo de tu negocio, podrías tener que preguntarte también otras cosas. En esta sección, veremos la primera, la segunda y la cuarta cuestión. Y en la siguiente, hablaremos sobre la tercera.

La primera cuestión es crucial. El simple hecho de querer vender algo no significa que tengas lo necesario para venderlo. Si es un producto difícil de encontrar o es complicado conseguir los materiales para fabricarlo, ese producto podría ser una buena elección para un eCommerce.

Los costes para producir o adquirir el producto (cuestión dos) son un aspecto importante que debes considerar con cuidado. Si el precio que pagas por el producto (o los materiales para fabricarlo) son demasiado altos, habrá poco margen para obtener un beneficio. No olvides incluir los costes de fabricación en tu toma de decisiones.

Incluso aunque puedas obtener un producto a precios razonables, ese producto podría no ser todavía una buena opción. Revisa los comercios online para comprobar cuantos vendedores están ofreciendo lo mismo (cuarta cuestión). Si ya existen demasiados vendedores en el mercado, el producto podría no ser una buena elección, aunque la existencia de algunos competidores indica que es un nicho rentable.

Aquí tienes algunas preguntas que puedes hacerte cuando estudies tu competencia:

  • ¿Está vendiendo la competencia bien el producto o parecen tener dificultades para sacarlo al mercado? Si con frecuencia hacen descuentos sobre el precio, podría significar que no hay mucha demanda.
  • ¿Son razonables los precios de la competencia? Si la competencia vende el producto con un precio bajo, ¿por qué te iban a comprar a ti?
  • ¿Cómo puedes diferenciar tu producto y tu negocio de los demás? ¿Puedes mejorar lo que está haciendo la competencia? ¿Qué diferencia marca tu negocio?

Ahora, veamos más de cerca la tercera cuestión. Es hora de identificar tu mercado objetivo.

3. Descubre Quién Necesita Tu Producto

Para poder vender tu producto, alguien debe desear comprarlo. Si no existe demanda de un producto, tu empresa de eCommerce tendrá problemas para alcanzar el éxito. Por supuesto, puedes intentar generar tú mismo la demanda del producto, pero eso es difícil.

Para descubrir tu mercado objetivo, tienes que investigar un poco. Aquí tienes algunos pasos a dar:

  1. Describe quién crees que es tu cliente ideal. Empieza realizando una descripción completa. Incluye su edad, su género, su etnia, su estatus socioeconómico, y su nivel educativo. (A este tipo de perfil se le denomina demográfico). Cuanto más sepas sobre tus clientes potenciales con más facilidad detectarás sus necesidades.
  2. Usa los motores de búsqueda. Las búsquedas estratégicas te ayudarán a aprender más sobre tus clientes potenciales. Puedes encontrar estudios y estadísticas online sobre muchos aspectos de tu base de clientes ideales, incluyendo los patrones de gasto y los ingresos que tienen a su disposición.
  3. Usa un cuestionario. Selecciona un grupo en el que centrarte que represente la base de tus clientes ideales. Haz que completen un cuestionario sobre por qué necesitan tu producto o servicio. Redacta cuidadosamente tus preguntas. Define un objetivo para lo que estás intentando descubrir con estás preguntas.
  4. Lanza el producto en forma de prueba. Un pre-lanzamiento de prueba del producto puede ser una buena forma de juzgar la existencia real de interés. Si ya dispones de un sitio web, pon tu producto a disposición de tu actual audiencia antes de ofrecerlo a un público más amplio.

Aprende cómo llevar a cabo un estudio de mercado para empezar tu investigación, aprende además a crear un producto mínimo viable y ágil:

Después de que hayas determinado que hay hueco y una necesidad que pueda cubrir tu producto o servicio, llega el momento de desarrollar una estrategia empresarial.

4. Organiza Tu Negocio

Ya has realizado tu investigación. Has descubierto que existe cierta demanda de tu producto o servicio. Has descubierto que la fabricación de tu producto es rentable teniendo en cuenta todos los costes. Ahora vas a continuar y empezar tu empresa de eCommerce. Este es el momento de organizar tu negocio.

Reflexiona un poco las siguientes cuestiones:

  • ¿Qué nombre debería poner a mi empresa?
  • ¿Tendrá mi empresa un solo propietario, tendrá socios, o será una pequeña corporación?
  • ¿Cómo financiaré mi negocio?
  • ¿Cuáles son los objetivos de mi empresa?
  • ¿Cuáles serán los precios?

Es mejor lidiar con estás preguntas al inicio del proceso. Es mejor hacerlo ahora que tener que solucionarlo más tarde. Dependiendo de la complejidad de la estructura de tu negocio, podrías necesitar contratar a un abogado para que se ocupe de los aspectos legales. Un gestor administrativo podría ayudarte con todo los relativo a los impuestos.

Dar un nombre a tu empresa es una tarea importante. El nombre de tu negocio debería ser atractivo y fácil de recordar. Es preferible que el nombre tenga alguna relación con tu producto. Asegúrate de que nadie más está usando ya el nombre de tu empresa. Además, comprueba que el nombre de dominio de tu negocio esté disponible. Consulta algunas de nuestras series de artículos para obtener más ayuda sobre cómo elegir el nombre adecuado para tu empresa, puedes empezar con el siguiente artículo:

Tengo gran confianza en los planes de empresa. El proceso necesario para crear un plan de empresa hace que los nuevos empresarios se planteen los asuntos más complicados. También les proporciona objetivos con los que medir los progresos. Algunas startups se resisten a crear planes de negocios, pero ten en cuenta que la mayoría de las nuevas empresas están mejor preparadas con uno a mano. Y esto también es válido para las empresas de eCommerce.

Tu plan de empresa no tiene porque ser formal ni tienes que quedarte restringido al plan inicial. De hecho, aunque no necesites mostrarlo a un socio, a inversores o servicios de financiación, puedes esbozar un plan para tu propio uso. Siempre es buena idea disponer de uno. Este tutorial te proporciona algunas pautas para crear un plan empresarial fluido que puedas modificar conforme evoluciona y cambia tu negocio.

Tras seleccionar un producto y haber organizado tu negocio, ya estarás preparado para desarrollar un plan de marketing. Antes de ponerte a construir tu web de eCommerce, necesitas un plan.

5. Desarrolla una Estrategia de Marketing

Ahora que has decidido lo que vas a hacer para vender y también has definido la estructura de tu empresa, es hora de plantearse cómo vas a promocionarlo. Dado que estamos hablando de un eCommerce, tienes que contar con internet en tu estrategia de promoción o marketing. Tienes varias opciones:

  • Vender el producto en tu propia web o usar herramientas como Shopify o Volusion. También puedes usar scripts como Magento o Zen Cart.
  • Vender el producto en mercados ya existentes como Etsy, eBay, o Amazon.
  • Crear una tienda en redes sociales.

Cada enfoque tiene sus ventajas e inconvenientes.

Ventajas y Desventajas de Usar Tu Propia Web

Si vendes un producto en tu propia web, tendrás más control sobre todos los procesos. También tendrás un acceso más directo a tus clientes. Por ejemplo, podrías crear un forum, un blog u otro tipo de interfaz para los clientes en tu sitio web.

No obstante, tendrás que dirigir trafico hacia tu web. Y serás el responsable del mantenimiento del sitio y de cualquier problema que les surja a tus clientes durante el proceso de compra.

Ventajas y Desventajas de Usar un Comercio Online Existente.

Si vendes tu producto en un "marketplace" online, tendrás que limitarte a las reglas de ese sitio web. Además podría ser difícil diferenciar tu producto de otros productos similares vendidos en el mismo sitio. Además, la web de comercio recibirá un porcentaje de cada una de tus ventas.

La ventaja es que la mayoría de los comercios disponen de un gran volumen de clientes en busca de productos. Además, la web de comercio es la responsable del mantenimiento y la gestión. También se ocuparán de los problemas que tus clientes puedan tener con el sitio web.

Ventajas y Desventajas de Crear una Tienda en Redes Sociales

Desde hace un tiempo Facebook permite a los vendedores publicar una Tienda de Facebook en una página dedicada al efecto. Otras plataformas de medios sociales podrían seguir esta corriente.

La ventaja de establecer una tienda en Facebook es la existencia de miles de usuarios en la plataforma. No obstante, si creas una tienda en Facebook, recuerda que no eres el propietario de la plataforma. Vender en redes sociales comparte muchas de las ventajas y desventajas de la venta de productos a través de un marketplace.

Este artículo ofrece opciones de plataformas de eCommerce que puedes valorar, y es parte de nuestra guía para aprender los Fundamentos del eCommerce:

eCommerce Móvil

Un aspecto que no debería ser ignorado es el marketing móvil. Según estadísticas de PewResearchCenter, el 90% de los adultos de EE.UU. eran propietarios de un dispositivo móvil en enero de 2014. Y un 42% disponía de una tablet. Obviamente, el potencial para las ventas online en enorme.

Independientemente de la forma en la que hayas establecido tu eCommerce, asegúrate de que sea apto para dispositivos móviles. Para aprender más sobre lo que hace que una web de eCommerce tenga éxito, consulta este tutorial: 

Al final, la decisión sobre dónde y cómo promocionar tu producto o servicio depende de ti. Muchos vendedores de eCommerce empiezan promocionando un producto en un marketplace y más tarde crean su propia web.

6. Configurar la Presencia de Tu Web

Si has decidido usar un marketplace existente para vender tus productos, configura tu cuenta de vendedor y lista tus productos. Lee todos los aspectos legales cuidadosamente antes de crear tu cuenta.

Si has decidido vender tu producto en tu propia web, el proceso es un poco más complejo. Aquí tienes los pasos básicos:

  1. Consigue alojamiento para tu web.
  2. Compra un nombre de dominio.
  3. Construye y diseña tu sitio web.
  4. Adquiere software de eCommerce o añade un script.
  5. Añade contenido web, incluyendo las descripciones de los productos.

Como puedes ver, en la construcción de tu propia web de eCommerce hay mucho trabajo involucrado. Si necesitas ayuda para dar este paso, en EnvatoStudio tenemos diseñadores web y desarrolladores que pueden realizar este trabajo por ti. 

En ThemeForest, nuestro marketplace online, también tenemos temas para Shopify personalizables y distintos temas de eCommerce para otras plataformas de venta. Mostramos a continuación el elegante tema Bazien Shopify: 

Bazien - Shopify Retina ThemeBazien - Shopify Retina ThemeBazien - Shopify Retina Theme
Bazien - Tema Shopify preparado para dispositivos Retina.

Aprende más sobre cómo configurar tu primera tienda en Shopify, y también si Shopify es la solución más adecuada para ti o no:

7. Promociona Tu Producto

Una vez tengas tu web de eCommerce configurada y funcionando, estarás preparado para empezar a vender tus productos. Aun así, todavía no habrás terminado. Tienes que promocionar tu producto para atraer a los clientes a tu tienda. Aquí tienes algunas formas para conseguirlo:

  1. Aprovecha una cartera de clientes existente. Si dispones de un sitio web o un blog, es posible que ya dispongas de una listado con direcciones de correo electrónico. Puedes ofrecer tu producto o servicios a los contactos de esa lista de emails. También puedes comprar listados, basándote en datos demográficos, de clientes potenciales.
  2. Haz publicidad. Puede ser una solución cara, pero si dispones de presupuesto para ello, la publicidad puede ser muy efectiva. Ten en cuenta la publicidad tanto en medios tradicionales como los medios impresos, la televisión o la radio como la publicidad actual en medios online.
  3. Regala productos en formato de prueba. Todo el mundo adora lo gratuito. Las muestras podrían ayudarte a fomentar el boca a boca sobre tu producto. Las muestras gratuitas pueden ser un medio especialmente efectivo de marketing en productos de consumo como la comida o los productos de belleza. 
  4. Promociona tu negocio a través de las redes sociales. Si tu empresa todavía no es activa en las redes sociales, crea cuentas en las redes sociales inmediatamente. Las publicaciones que se comparten en redes sociales pueden jugar un papel decisivo en el éxito (o fracaso) de tu empresa de eCommerce.

Para alcanzar tus objetivos, emplea más de una método para promover tu negocio de eCommerce.

También es útil medir qué promociones son más efectivas. Considera la adición de una pregunta sencilla al final del proceso de compra, por ejemplo "¿cómo nos has conocido?". Y configura una cuenta de Analytics para tu web de forma que puedas hacer un seguimiento del origen de las ventas.

Empieza construyendo tu lista de correo para tu eCommerce con la ayuda de nuestras guías de aprendizaje para Impulsar el Email Marketing, este artículo es un buen punto de partida:

¿Qué viene después?

Ahora ya has aprendido los fundamental para empezar un negocio de eCommerce. Si tu empresa de eCommerce está ya creada y operativa, te estarás preguntando que es lo siguiente.  

Si tu empresa de eCommerce tiene éxito, hay varias opciones:

  1. Añadir más productos.
  2. Hacerlo público y atraer inversores.
  3. Vender tu negocio y seguir hacia delante.

Ahora es el momento de entrar en acción, investiga qué productos te gustaría vender, tantea el mercado y pon tu eCommerce en marcha, mantenlo activo y creando beneficios.

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