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Comment créer une marque rentable pour votre activité d'indépendant

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This post is part of a series called Small Business Branding.
What Is Branding?
How to Grow Your Freelance Brand Without Losing Your Sanity

French (Français) translation by Henri Lotin (you can also view the original English article)

Vous connaissez ce sentiment lorsque vous êtes invité chez quelqu'un pour dîner et vous vous retrouvez debout dans l'allée de supermarché pendant plus d'une demi heure, les yeux vitreux, regardant de vertigineuses rangées et de vertigineuses lignes de vins, lisant les étiquettes sur des nuances fruitées et boisées d'arrière-goûts, tout en vous demandant quelle bouteille acheter, combien vous devriez dépenser, ce que vos hôtes apprécieront (ou pas), et comment la valeur de ce vin reflétera sur votre valeur en tant qu'invité ?

Eh bien, c'est le même sentiment que vos clients éprouvent en essayant d'embaucher un free-lance et ils sont soudainement confrontés à un digi-magasin regorgeant de « designers » ou « codeurs » ou « photographes » ou quelconque professionnel, qu'ils recherchent. Intimidant, n'est-ce pas ?

Comment les clients peuvent-ils savoir quel est l'indépendant qu'il leur faut et qui va apporter plus de valeur pour leur argent ? Plus important encore, comment pouvez-vous vous démarquer de la concurrence sous-évaluée et aider les clients à réaliser votre réelle valeur par rapport à tous les autres ?

En un mot : branding (image de marque, ndlt).

En tant qu'indépendant, vous pouvez penser que vous n'avez pas besoin de créer une marque. Vous pouvez même penser que le branding est quelque chose uniquement réservé pour les grandes entreprises ayant un budget énorme. Mais ce n'est pas vrai.

Tout le monde a besoin d'une marque

Et vous pouvez même en avoir une sans vous rendre compte. Si vous avez déjà signé votre nom à la fin d'un email que vous avez envoyé à un prospect, sous une citation ou une offre de service, que vous avez envoyé à un client potentiel, ou un service que vous avez fourni à un client payant, alors dans chacun de ces moments vous avez représenté votre marque.

Plus que cela, si vous avez jamais blogué sur ce que vous faites, mis en place un site Web avec vos services, avez rejoint une plateforme d'emploi pour indépendant ou de toute autre manière « avez communiqué sur vous » pour que le monde vous trouve, alors dans ces moments vous avez déclaré votre marque.

Savez-vous ce que votre marque dit sur vous et comment les clients potentiels perçoivent votre valeur ? Parce que si vous ne le savez pas, vous êtes pratiquement en train de jouer à la roulette Russe avec vos contrats (et votre compte de banque !). Pas futé.

Si vous êtes sérieux au sujet de réussir en tant qu'indépendant, alors vous devrez sérieusement prendre soin de votre marque et de la manière dont vous présentez vos services à des tiers.

L'image de marque n'est pas juste à dire aux gens ce que vous faites de façon fantaisiste : il y a beaucoup d'autres gens là-dehors qui font la même chose que vous.

L'image de marque porte sur l'incorporation de votre « quoi » avec votre « comment » et votre « pourquoi » pour créer une marque d'identification unique qui met en valeur votre vraie valeur.

Et pour ce faire, vous devrez sculpter les trois parties (trois P) de marque rentable pour vous-même.

Proposition, Personnalité et Plan (but)

Nous allons examiner chaque partie séparément. Nous allons voir ce que cela signifie en termes de votre marque, et puis faire quelques exercices amusants (disponibles sur cette feuille de travail gratuite sur l'image de marque) pour vous aider sur votre chemin vers des profits plus élevés et de client rémunérant mieux !

1. Proposition

Aussi souvent dénommée proposition de valeur unique ou promesse de la marque. Que proposez-vous à vos clients ? Quelles promesses leur faites-vous pour les attirer ?

Ce n'est pas simplement ce que vous faites. C'est ce que vous faites vraiment. Vous pouvez penser je suis en train de fendre les cheveux en quatre ici, mais ce n'est pas le cas. Arrêter cette première étape est important.

Mettre une étiquette simple sur votre site Internet qui dit « webdesigner » ou « codeur » ou « photographe » n'est pas suffisant. Faire cela fait juste de vous une autre bouteille de vin sans nom sur l'étagère avec une mention « vin rouge » dessus. Pas très spécial, non ?

Votre proposition doit donner à vos clients une raison de vous choisir. Alors qu'est-ce que vous offrez à vos clients que personne d'autre ne fait ?

Cela n'a pas à être autre chose over-the-top impressionnant ou terre bouleversante nouvelle. Mais ça doit être unique à vous. Même si de manière subtile. Et la meilleure façon de découvrir votre proposition unique est de faire le premier exercice sur votre feuille de travail, appelé le papillon de marque.

Brand Butterfly - Venn Diagram
Le papillon de marque aide à créer votre proposition de marque en examinant l'intersection de ce qui ne va pas avec votre secteur d'activité et ce qui est spécial à votre sujet.

Étape 1: Quel est le problème avec votre secteur d'activité

L'aile supérieure du papillon représente ce qui ne va pas avec votre secteur d'activité. Cela n'a pas à être un défaut majeur du secteur d'activité. Cela doit être quelque chose que vous pensez manque, ou quelque chose que vous pensez pourrait se faire d'une meilleure ou différente manière. Peu importe si c'est quelque chose que vous pouvez faire ou non. Pour l'instant faites juste une liste des lacunes que vous observez dans votre domaine dans la première colonne du tableau en-dessous du papillon sur votre feuille de travail.

Étape 2: Qu'est-ce qui est spécial à votre sujet ?

L'aile inférieure du papillon représente ce qui est spécial à votre sujet et vos services. Quelle est la chose que vous faites que personne d'autre ne fait ? Si vous êtes un designer web, par exemple et avez une passion pour le manga comics ainsi, votre truc spécial pourrait être le design de sites web dans le style manga. Ou si vous êtes un photographe qui aime aussi de beaux corps tatoués, peut-être vous avez une compétence spéciale et l'œil pour photographier les mariées tatouées.

Pensez à toutes vos compétences, passions et expériences à l'intérieur et à l'extérieur de votre secteur d'activité et écrivez les choses qui sont spéciales à votre sujet. Peu importe si elles ne se rapportent pas directement à votre travail. Écrivez-les simplement dans la deuxième colonne pour l'instant.

Etape 3: Analyser l'Intersection

L'intersection des deux ailes qui forme le corps du papillon représente votre proposition unique : Quelle est la chose dont a besoin votre secteur d'activité et que seul vous pouvez fournir à cause de vos compétences particulières ?

La raison pour laquelle la plupart des indépendants ne parviennent pas à se démarquer comme étant exceptionnels n'est pas parce qu'ils ne sont pas bons dans ce qu'ils font, mais parce qu'ils ne savent pas comment se présenter sous la bonne lumière. La plupart des gens commencent à penser à leur travail en fonction de ce qui existe déjà dans leur secteur d'activité plutôt qu'en fonction de ce qui n'y est pas. C'est pourquoi tout le monde finit par ressembler à tout le monde sur l'étagère. Et c'est pourquoi les clients ont du mal à choisir parmi toutes les options, étant essentiellement obligés de choisir en se basant uniquement sur le prix. Parce que si tout le reste semble et est pareil, ne choisiriez vous pas le moins cher ?

Mais si vous commencez par regarder ce qui manque, vous aurez une longueur d'avance sur tout le monde dans la partie. Si vous pouvez proposer quelque chose d'unique, alors le prix devient obsolète car vous devenez le seul que les clients veulent.

Utilisez la colonne du milieu dans le premier exercice pour brainstormer sur la manière dont vous pouvez combler l'écart entre ce qui est absent de votre industrie et certaines de vos compétences particulières. Quelles sont les propositions uniques avec lesquelles vous pouvez vous présenter ?

Regardons un exemple pour voir comment vous pouvez utiliser le pouvoir de proposition de marque dans la pratique.

Disons que vous êtes un photographe de mariage. « Photographe de mariage » est trop général pour être votre marque. Alors qu'est-ce que vous faites vraiment ? Voici quelques idées de ce que vous pourriez écrire dans l'aile de votre papillon « Quel est le problème avec votre secteur d'activité » :

  • Il n'y a aucun photographe qui se consacre à photographier les mariages sur ou à proximité des lieux maritimes qui a besoin de lentilles spéciales pour de grands résultats.
  • Il n'y a pas un qui se spécialise dans la photographie de style film démodé qui peut créer de vraies photos de la journée spéciale du couple.
  • Tous les photographes de mariage essaient de devenir « invisibles » et prennent juste des photos candides de votre journée. Il n'y a personne qui dessert les couples qui veulent de la mise en scène, du grand-art, des images cinématographiques.

Et voici ce que vous pourriez écrire dans l'aile inférieure sur tout ce qui est spécial à votre sujet :

  • Je viens d'un milieu de grand-art avec des travaux dans l'édition et la mise en scène photographique.
  • Je suis un excellent danseur.
  • J'aime l'art ancien de la photographie traditionnelle de film et pense que c'est la meilleure façon de créer et de capturer des moments uniques.
  • J'aime diriger les gens et composer des scènes qui font vraiment ressortir le « feeling » du moment, plutôt que de simplement documenter ce qui se passe.

Alors où les deux ailes se croisent-elles pour créer votre proposition unique à vos clients ? Comment allez-vous vous présenter à eux ? Voici une idée :

Je suis un photographe artistique de mariage. Mon approche applique la photographie d'art à la vie, à la respiration, au phénomène rapide qu'est un mariage. Oui, je fais la photographie documentaire, parce que vous avez besoin de capturer les moments importants lors d'un mariage, mais je compose et mets en scène également. Pour moi, ils est question de faire quelque chose de beau, même si je dois m'insérer dans la situation. En fin de compte, mon objectif est de sculpter des images dynamiques énergiques,artistiques, qui sont aussi uniques que les gens dans la photographie.

Et ce n'est pas juste un exemple monté de toutes pièces. C'est précisément comment le photographe indépendant de mariage Jose Villa présente sa marque et décrit son travail sur son site Internet.

Bien que j'ai émis l'hypothèse sur quelles pourraient être ses réponses aux deux premières questions, la description de son travail établi sa marque. Il ne se présente pas tout simplement comme un photographe de mariage. Il va dans les détails de ce qui est unique dans sa photographie de mariage (il compose, dirige, crée des images artististiques, s'insère dans la scène). Et c'est ce qui le rend spécial et le catapulte de photographe de mariage simple à artiste recherché.

Élaborer votre proposition unique est la première étape pour créer votre marque. Parce que comme l'a dit Philip Kotler :

Si vous n'êtes pas une marque, vous êtes une marchandise.

Et produits sont bon marchés (comme le vin en boîte) et peuvent seulement rivaliser sur les prix. Ne soyez pas un « indépendant » générique. Devenez un spécialiste. Qu'est-ce qui fait de vous une marque ?

2. Personnalité

Une fois que vous trouvez ce que vous faites vraiment pour vos clients, il est temps de s'attaquer au comment. Et c'est là qu'intervient la personnalité de marque. Qu'est-ce qui est spécial au sujet de la manière dont vous faites les choses ?

Étape 1: Donnez aux gens une chose à laquelle se connecter

Les clients ne choisissent pas un indépendant uniquement sur la base sur ce qu'il fait. Les clients choisissent également en fonction de la personnalité. Parce que nous voulons tous travailler avec des gens que nous aimons et avancer avec eux.

Il n'y a pas de personnalité parfaite que vous devriez avoir. Tout comme il n'y a aucun arrière-goût parfait au vin. Vous l'aimez d'une manière. Je l'aime d'une autre. Ce que vous avez à faire, c'est élaborer votre personnalité de marque afin qu'elle attire les clients avec lesquels vous aimez travailler.

Tout simplement parce que vous êtes un codeur, cela ne signifie pas que vous devez apparaître comme un geek distant qui ne sait pas comment communiquer avec des personnes non-technophiles et qui n'aime rien d'autre en dehors du codage. Donner un peu personnalité à votre marque. Parler de vos loisirs, ou de vos passions. Le rendent intéressant.

En tant qu'indépendant, personnalité de marque s’alignera naturellement et étroitement avec votre propre personnalité étant donné que votre entreprise tout entière tourne autour de vous. Mais cela ne signifie pas qu’elle doit être exactement la même que votre personnalité réelle. Vous n'avez pas à partager tout ce qui vous concerne avec chaque étranger en ligne. (C'est une chose telle que trop d’informations après tout!)

Étape 2: Embrassez votre processus et bizarreries

La personnalité de marque est la manière dont vous présentez votre marque et la façon dont vous choisissez de communiquer avec vos clients.

Steve Jobs a dit un jour :

Le design n’est pas juste l'apparence et l'impression. Le design, c’est comment cela fonctionne.

Et vous pourriez appliquer cette citation à n’importe quelle activité, pas seulement au design. Les gens ne viennent pas vous voir juste à cause de l'apparence de vos services et de l'impression qu'ils donnent. Ils viennent à vous en raison de la manière dont vous travaillez.

Si les clients aiment votre personnalité, ils resteront. S'ils la détestent, ils s'en iront. Et si vous n’avez aucune personnalité ? Ils vous mettrons dans ce coin avec tout le vin en boîte.

Voici un bon exemple de comment réaliser une personnalité de marque qui soit unique, décalée, non-corporate (c.-à-d. bien de sa personne) et qui fonctionne !

Le peintre et sculpteur, Chris Ryniak a une personnalité de marque forte qui est à l’opposée de l’image que vous pouvez évoquer dans votre tête après avoir entendu les mots « sculpteur » et « peintre ». Mais il n’a pas peur d'en faire étalage. En fait, il a fait son nom et sa fortune autour d’elle.

La personnalité de marque de Chris peut être décrite comme bizarre, mais d’une façon mignonne et sympathique. Ses dessins caractéristiques « gribouillis du matin »  ont pris l’internet par une tempête de gentillesse et l'ont catapulté à la célébrité en ligne. Son étrangeté est évidente dans son sujet de choix (bestioles!) qu’il réussit à tourner de yuk ! dégoûtant à aw, c’est si mignon ! dans chacun de ses dessins. En ce qui concerne sa convivialité, elle transparaît dans son blogging et l’effort qu’il met à communiquer avec ses fans par le biais de divers canaux.

Chris pourrait ne pas correspondre à votre idée traditionnelle de ce à quoi ressemble un sculpteur et artiste ou fait, mais sa personnalité unique amène sa marque à se démarquer parmi des milliers d’autres artistes dessinant des monstres et ayant du mal à laisser leur marque.

Votre secteur d’activité n’a pas à dicter votre personnalité de marque.

Concevoir votre personnalité de marque de manière à ce qu'elle résonne plus fortement avec vous, et vous attirerez les clients avec qui vous aimez travailler. (Et vous éloignées également quelqu'un dont la personnalité ne correspond pas à la vôtre. Donc c’est gagnant-gagnant partout.)

Étape 3: Identifiez trois caractéristiques significatives

Pour le second exercice, allez à votre feuille de travail et écrivez trois caractéristiques que vous souhaitez que d’autres associent à votre marque.

N'écrivez pas ce à quoi l'on attend dans votre profession, ou les caractéristiques de ceux que vous admirez. Je veux que vous imaginiez comment vous souhaitez que votre client idéal perçoive votre marque et écrivez ces adjectifs dans la première ligne de chaque colonne dans le tableau fourni. Sous chaque caractéristique, écrivez comment vous présenterez chacune de ces caractéristiques par le biais de votre marque, comme je l'ai fait pour la marque de Chris' dans l’exemple ci-dessus. Comment allez-vous travailler avec vos clients idéaux ?

3. Plan (but)

Après le quoi et le comment, il est temps pour le pourquoi. Si répondre au « quoi » a donné la forme à votre marque et répondre au « comment » l'a revêtu de vêtements attrayants et élégants, répondre au « pourquoi » plantera le cœur de ce qui fera prendre vie à votre marque. Tenez compte :

  • Pourquoi faites-vous ce que vous faites ? Pas seulement parce que vous avez besoin d’un emploi. Vous auriez pu remplir les étagères à vin chez Walmart si tout ce que vous vouliez était un salaire stable.
  • Pourquoi êtes-vous dans cela ? Pourquoi avez-vous fait du codage ou du design ou de l'édition vidéo ou de la photographie ou de l'illustration votre métier ? Qu’en est-il de ce qui vous motive ?

Les gens veulent savoir. Et c’est parce que les êtres humains se connectent aux valeurs qui sous-tendent les buts plus profonds. Si vous ne résonnez pas avec les valeurs ou les but dans la vie des individus, ils ne fonctionneront pas avec vous durant 1 million d’années. Pas même si vous êtes la seule personne au monde qui peut faire ce que vous faites. Ils se convaincraient au plus tôt qu’ils n’ont pas besoin de vos services, que de trahir leurs propres valeurs.

Comme Howard Schultz, le CEO de Starbucks, l'a dit :

Si les gens croient qu’ils partagent des valeurs avec une entreprise, ils resteront fidèles à la marque.

Et la loyauté, c’est ce que vous voulez. Retour d'affaires des clients qui vous aiment et vous font confiance et pour lesquels vous n’avez pas à vous battre bec et ongles à chaque fois.

Chez Chocolat & Caviar, un studio collaboratif que j’ai aidé à mettre en place avec le designer graphique et web Stella Demetriou, le mariage du grand art et de la fonctionnalité a été primordial pour nos travaux depuis le début.

Le but derrière la marque a toujours été de créer une œuvre artistique qui aide les entreprises à atteindre des résultats et des objectifs concrets. Parce que nous croyons que l’art et le business (cerveaux gauche et droit de la société dans son ensemble) devraient se soutenir mutuellement dans la création d’un monde meilleur — l'un ne s’oppose pas à l’autre.

Une marque est l’expression du but plus profond en lequel son fondateur croit.

Le but de votre marque ne doit pas être une réflexion après coup. Il doit venir dès le début de la création de votre marque pour donner vie et sens à tout ce que vous faites. Si vous affichez fièrement votre but à travers tous les éléments de votre marque, vos clients s'accrocherons à vous comme des abeilles au vin au miel.

Étape 1: Déterminez les valeurs de votre marque

Pour le troisième exercice Inscrivez dans la case prévue les valeurs qui représentent le plus votre marque.

Celles-ci pourraient être des mots comme confiance, fidélité, qualité, vitesse, créativité, sécurité, philanthropie, environnemental, don, artistique, etc.. Griffonnez quelques mots qui ont un sens pour vous et puis remplissez la déclaration d’intention de marque comme je l’ai fait ci-dessus :

« Mon but en offrant mes services est de__________________________ parce que je crois que______________________________. »

Et il ne faut pas vous en tenir à cette formule non plus. Si vous souhaitez formuler votre but différemment, alors allez-y et faites preuve de créativité. Faites ce qui vous parle.

Créer une marque à valeur

Les vraies marques ne consistent pas en des étiquettes de prix. Elles portent sur la création de valeur dans le monde.

Si le dîner auquel vous avez été invité est extraordinaire et votre hôte une personne importante pour vous, vous dans 1 million d’années n'oseriez jamais vous présenter avec du vinaigre en boîte déguisé en vin sous votre bras. Par respect pour vous-même et par respect pour votre hôte.

Donc ne donnez pas à vos clients un coffret de vin qui ressemble à toutes les autres non-marques sur l'étagère.

C’est toujours le vin avec le goût dont nous jouissons, la présentation qui nous ravit et la qualité à laquelle nous pouvons faire confiance qui gagne nos cœurs (et nos dollars supplémentaires).

Si les prospects peuvent voir votre proposition par le biais de votre votre personnalité et votre promesse par le biais de votre marque aussi clairement qu’ils peuvent lire l’étiquette sur leur bouteille de vin préférée, ils sont beaucoup plus susceptibles de devenir des fans fidèles de votre marque. Les fans qui vous choisissent au détriment du moins cher à chaque fois. Parce qu’ils comprennent votre valeur. Et la valeur est ce qui vend.

Que font vos trois pièces de marques (trois P) sur la valeur de votre marque ?

Parlez-nous de votre proposition, de votre personnalité et de votre promesse dans les commentaires et nous allons commencer à construire votre marque aujourd'hui !

Ressources

Crédit graphique : Icône de Money Bag conçue par Mister Pixel du Noun Project.

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