Unlimited Powerpoint templates, graphics, videos & courses! Unlimited asset downloads! From $16.50/m
Advertisement
  1. Business
  2. Environmental
Business

O que é ética ambiental para os negócios? +10 questões importantes

by
Difficulty:BeginnerLength:LongLanguages:

Portuguese (Português) translation by Renato Somel (you can also view the original English article)

Amanhã é o Dia da Terra, um evento anual em que 1 bilhão de pessoas em 192 países tomam medidas para apoiar a proteção do meio ambiente do qual todos nós dependemos.

Então, o que isso tem a ver com o seu negócio? Muito, como você descobrirá neste artigo. Pesquisas recentes mostram que apenas 100 empresas são responsáveis ​​por 71% das emissões globais de gases de efeito estufa desde 1988, portanto, mudanças nas práticas de negócios podem ter um impacto enorme na sustentabilidade da vida humana na Terra.

Mas, mesmo que você seja proprietário ou trabalhe em uma empresa muito menor do que os membros dessa lista, ainda há muito o que fazer para causar um impacto positivo no meio ambiente. Do exame de sua cadeia de suprimentos até a alteração do uso de energia ou de meios de transporte, pequenas mudanças podem ter grandes impactos.

Earth Day Recycling
A reciclagem pode ajudá-lo a usar melhor os recursos. (Fonte da imagem: Envato Elements)

Neste artigo, analisaremos questões éticas ambientais nos negócios. Vamos definir a ética ambiental e explicar como ela pode ser aplicada ao mundo dos negócios e, em seguida, analisaremos dez questões importantes sobre as quais você pode realizar ações simples para melhorar o meio ambiente, não apenas no Dia da Terra, mas durante todo o ano.

1. O que é ética ambiental?

Primeiro, vamos definir ética ambiental. Embora o termo possa ter diferentes significados, um bom resumo está neste artigo de Laszlo Zsolnai na Universidade de Budapeste.

O princípio subjacente da ética ambiental é que a natureza tem valor intrínseco. Isso significa que a natureza e suas partes não são meramente meios para realizar os propósitos de uma pessoa, mas são fins em si e para si mesmos.

Isso parece bastante simples, mas na verdade é uma reversão bastante radical de séculos de pensamento antropocêntrico. Durante séculos, foi fácil acreditar que a natureza existia para os seres humanos explorarem. Quanto mais árvores podermos reduzir e converter em edifícios magníficos, melhor será a nossa qualidade de vida. Quanto mais carvão pudéssemos extrair como combustível, mais energia teríamos disponível para abastecer as fábricas e produzir mais bens que melhoram a vida. E o melhor de tudo, não importa quanto usamos, sempre havia muito mais disponível.

Mas nas últimas décadas, ficou claro que isso não é mais verdade. À medida que nossas economias crescem, nosso impacto no meio ambiente cresceu até o ponto em que estamos esgotando os recursos disponíveis, causando a extinção de milhares de espécies de animais e alterando o clima de nosso planeta.

Muitas empresas, no entanto, continuaram a operar no modelo tradicional. A ética ambiental visa questionar a suposição básica de que a natureza existe para nosso benefício. Se a natureza tem valor intrínseco, como isso deve mudar a forma como sua empresa usa energia ou empacota seus produtos ou trata animais? Pode ter grandes implicações para a maneira como você faz negócios. Analisaremos tudo isso no restante deste artigo.

2. Como a ética ambiental se aplica aos negócios

Por que você deve considerar a ética ambiental em seus negócios? Mesmo que você aceite que proteger o meio ambiente é importante, esse não é o trabalho da regulamentação governamental? Um negócio não deveria funcionar apenas de acordo com o motivo de maximizar o lucro? E essas incômodas éticas ambientais não acabam entrando no resultado final?

Barreiras à consideração da ética ambiental

Para muitas pequenas empresas, o custo é uma preocupação. Um estudo descobriu que 78% das pequenas empresas não tinham sistema de gestão ambiental. Apesar disso, a maioria dos empresários realmente queria reduzir seu impacto ambiental, mas foram retidos por "restrições de recursos", bem como outros fatores, como falta de apoio ou orientação.

Outra barreira é a pressão competitiva. Se os seus concorrentes estão importando mercadorias de baixo custo sem se preocupar com a sustentabilidade ambiental, você não ficará em desvantagem se insistir nos mais altos padrões éticos?

Essas são preocupações válidas. Mesmo que uma empresa não tenha tudo a ver com lucro, ela precisa lucrar para sobreviver. E embora algumas políticas ambientais também possam ter um impacto final positivo, outras podem aumentar o custo. O importante é analisar o impacto geral do seu negócio, incluindo os efeitos positivos, que veremos agora.

Benefícios da consideração da ética ambiental

Há muitos benefícios colaterais de ser um negócio que representa algo diferente de lucro.

Você pode desfrutar de uma imagem de marca positiva para que os clientes comprem seus produtos, mesmo que sejam um pouco mais caros do que os concorrentes. Por exemplo, a empresa britânica Brothers We Stand vende roupas masculinas com um desdobramento completo do impacto social e ambiental de sua produção. Você pode facilmente encontrar camisas mais baratas de redes de varejo com padrões mais frouxos, mas muitos clientes estão dispostos a pagar mais pela paz de espírito que vem da compra de algo em sintonia com seus próprios valores.

Você também poderá atrair funcionários melhores se apelar para seus próprios valores e se posicionar como um ótimo lugar para trabalhar por razões éticas ou financeiras. Pesquisas descobriram que os millennials, em particular, são mais motivados por valores do que dinheiro. Considere este artigo de 2015 resumindo a pesquisa recente:

Mais de 50% dos millennials dizem que aceitariam um corte salarial para encontrar um trabalho que corresponda aos seus valores, enquanto 90% querem usar suas habilidades para o bem.

Para simplificar, existe um claro valor comercial para se ter valores de negócios. Você pode descobrir mais sobre isso nos seguintes tutoriais:

3. O que você pode fazer: 10 questões importantes a considerar

Então, agora que abordamos o que a ética ambiental significa e como ela se relaciona com o seu negócio, vamos ser práticos. O que você pode fazer para colocar a ética ambiental em prática na sua empresa?

Os detalhes podem variar dependendo do tipo de empresa e do setor em que você está, mas há alguns tópicos comuns. Aqui estão dez questões importantes para você considerar, com idéias sobre o que você poderia fazer para melhorar suas práticas ambientais.

1. Contabilidade de custos total

A ideia principal da ética ambiental é que a natureza tem valor intrínseco e não deve ser tratada apenas como um recurso a ser usado. Mas a contabilidade tradicional não combina com essa visão. Ele mede apenas os custos monetários diretos, sem contabilizar coisas como poluição e desperdício ambiental, que às vezes são chamados de "externalidades negativas" na teoria econômica.

Para ser consistente com a ética ambiental, você precisaria dar conta dessas externalidades. Uma abordagem é chamada de contabilidade de custo total ou, às vezes, contabilidade de custo total ambiental. É uma área complexa, mas eu gosto de simplificá-la pensando nesses sinais que você às vezes vê nas lojas: “Se você quebrá-la, você paga por ela.” A contabilidade de custos total visa capturar os verdadeiros custos de uma empresa medindo os recursos que ela usa , os resíduos e a poluição que gera e outros impactos sociais e ambientais.

Portanto, considere implementar a contabilidade de custos completa para o seu negócio. Não é uma solução rápida, mas o tempo que leva valerá a pena. De todos os itens listados neste artigo, esse é o mais certo para ajudar você a pensar de maneira diferente sobre o funcionamento da sua empresa.

2. Eficiência Energética

Acabei de dizer "solução rápida"? Este próximo item definitivamente cai nessa categoria. Simplesmente analisando seu uso de energia e identificando maneiras de ser mais eficiente, você pode ajudar o meio ambiente e, ao mesmo tempo, economizar dinheiro.

Use este Guia de Melhores Negócios para Economia de Energia para ajudá-lo a percorrer as etapas. Basicamente, você só precisa verificar o seu escritório, loja, fábrica ou outro local de trabalho para conformidade com o senso comum de energia básica. Por exemplo:

  • Você está usando iluminação com eficiência energética?
  • Seus sistemas de aquecimento e resfriamento são controlados adequadamente por termostatos?
  • As janelas e portas são isoladas para impedir que todos os resfriadores / aquecedores caros escapem?
  • Seu equipamento de computador está operando eficientemente?
  • Você e seus funcionários estão trocando coisas regularmente quando não estão em uso?

Considerando que o primeiro item foi sobre repensar o seu negócio em termos de grande figura, este é sobre pequenas vitórias que podem resultar em economias significativas. Confira essas dicas de economia de energia no local de trabalho para obter mais ideias.

3. Fontes de Energia

Além de analisar o uso de energia, você pode avaliar as fontes dessa energia. Há muitas alternativas aos combustíveis fósseis nos dias de hoje, e você pode mudar para um fornecedor de energia que gere sua energia a partir de fontes renováveis.

Por exemplo, no Reino Unido, existem várias empresas, como Ecotricity e Good Energy, que fornecem eletricidade para residências e empresas de fontes como energia eólica e painéis solares. Provedores semelhantes também existem em outros países, então faça algumas pesquisas para encontrá-los em sua área e obtenha uma cotação. Essa é outra maneira simples de reduzir o impacto ambiental e a pegada de carbono de sua empresa.

4. A Cadeia de Suprimentos

Quando as empresas analisam seu impacto ambiental, elas geralmente se concentram em suas próprias contribuições diretas. Mas, como vimos, a ética ambiental exige uma abordagem mais holística.

Portanto, examine toda a sua cadeia de suprimentos: todas as empresas que fornecem todos os componentes para seus produtos finais. Pergunte a si mesmo:

  • Como esses componentes são construídos?
  • Como eles são transportados?
  • Como os materiais originais foram obtidos?
  • Como é todo o processo desde a mineração das matérias-primas até o produto acabado que chega ao consumidor?

Observe cada etapa do processo e identifique o impacto ambiental total em cada etapa e procure oportunidades de melhoria. Se a informação não estiver disponível, peça por ela. Se um fornecedor não quiser cumprir as melhores práticas ambientais, procure um que o faça. Este é outro item que levará tempo, mas terá grandes retornos.

5. Embalagem

O Dia da Terra deste ano tem um foco particular em acabar com a poluição de plástico. A maioria do plástico do mundo acaba nos oceanos, onde se fragmenta em pequenos pedaços que matam a vida marinha. Existem 51 trilhões de partículas microplásticas no oceano hoje - 500 vezes mais do que o número de estrelas em nossa galáxia.

Muito disso se deve a embalagens ou armazenamentos desnecessários - por exemplo, os americanos jogam fora uma estimativa de 100 bilhões de sacolas de plástico por ano, com cada bolsa sendo usada por apenas 12 minutos e demorando anos para se decompor. (Você pode encontrar esses fatos e muito mais no Quiz da Poluição Plástica do Dia da Terra.)

Seu negócio contribui para a poluição plástica ou ajuda a aliviá-la? Se você está contribuindo, então veja as alternativas:

  • Recorte embalagens desnecessárias de seus produtos.
  • Substitua as embalagens plásticas por materiais ecológicos que se decomporão rapidamente ou, idealmente, em embalagens duráveis ​​que possam ser reutilizadas.
  • Execute campanhas ou forneça incentivos para incentivar seus clientes a reutilizar ou reciclar embalagens.

6. Bem-Estar Animal

A ideia principal da ética ambiental - que a natureza tem valor intrínseco - aplica-se também aos animais. Outras espécies não são colocadas na terra para nossa exploração; eles têm direito a tratamento justo.

O que isso significa na prática é que você trabalhe de acordo com sua própria estrutura ética. Algumas pessoas vão querer evitar todo e qualquer uso de produtos animais, enquanto outros podem preferir insistir que os animais sejam tratados com humanidade.

Considerar a ética ambiental significa considerar o impacto de suas práticas de negócios em outras espécies e decidir quais políticas implementar para mitigar ou melhorar esse impacto. Por exemplo, você ou seus fornecedores usam produtos que foram testados em animais? Seus processos de produção envolvem a limpeza de terras e a destruição de habitats de animais?

Depois de avaliar o impacto, decida onde traçar a linha e quais padrões de bem-estar animal exigir do seu próprio negócio e de seus fornecedores.

7. Poluição

É provável que o seu negócio crie poluição de várias formas, a partir da energia que você usa para direcionar a poluição dos processos de fabricação. Então, examine maneiras de reduzir isso.

Por exemplo, você poderia procurar maneiras de fabricar seus produtos com menos emissões ou reduzir sua pegada de carbono global implementando as mudanças de energia de que falamos anteriormente ou alterando suas políticas de transporte (mais sobre isso a seguir).

Ou, se você não consegue reduzir a poluição, pode investigar o uso de compensações. Estas são doações que você faz para investir em energia limpa ou plantar árvores para compensar os danos que você causou. Um exemplo é o Carbonfund.org, onde você pode calcular a pegada de sua empresa e fazer uma doação de caridade para compensá-la.

8. Transporte

O transporte é uma das principais fontes de poluição e outros efeitos ambientais negativos, portanto, examine a forma como as pessoas e os produtos são transportados dentro de sua empresa. Você pode reduzir a necessidade de transporte (por exemplo, mudando para um fornecedor local) ou mudar para um transporte mais ecológico (por exemplo, trem em vez de avião)?

Considere também maneiras de incentivar os funcionários a usar opções de transporte ecologicamente corretas. Por exemplo, algumas empresas fornecem incentivos para que seus funcionários viajem para o trabalho por meio de transporte público em vez de carro ou compartilhem uma viagem em vez de dirigir individualmente. Você também pode fazer economias (tanto ambientais quanto monetárias) realizando mais reuniões por meio de videoconferência, em vez de transportar pessoas para diferentes locais. E permitir que as pessoas trabalhem em casa pode evitar a poluição do trajeto.

9. Uso de Recursos

Já falamos sobre empacotamento, mas as empresas usam muitos outros recursos. Então, examine suas práticas e veja onde você pode fazer melhorias. Por exemplo:

  • Você pode reciclar mais?
  • Você pode usar menos para começar?
  • Você pode ir livre de papel em seu escritório, ou pelo menos reduzir a papelada desnecessária?

Pense menos em termos de itens únicos e mais em termos de repetição de processos. Por exemplo, se você administra um café, uma pequena mudança, como o fornecimento de alimentos e bebidas em recipientes reutilizáveis ​​em vez de descartáveis, pode fazer uma grande diferença com o tempo.

10. Colocando em prática

Todas as coisas sobre as quais conversamos são importantes, mas você não pode fazê-las sozinho. Para ter sucesso, você precisa contar com sua equipe, garantindo que eles entendam a importância da ética ambiental e saibam o que precisam fazer para apoiá-la.

Isso significa criar uma política ambiental clara para sua empresa, incorporando todos os pontos que discutimos e outros que você deseja adicionar. Depois, você precisará dar suporte a isso com o treinamento da equipe e reforçar seu compromisso, enfatizando constantemente a importância da ética ambiental na comunicação com os funcionários. Você pode usar o próprio Dia da Terra como uma ótima maneira de dar o pontapé inicial - mais ideias sobre o que fazer na postagem de amanhã.

É fácil dizer a coisa certa, mas fazer a coisa certa envolve incorporar o respeito pelo ambiente em todos os aspectos do negócio, e isso demanda tempo, esforço e organização.

Conclusão

Neste artigo, você aprendeu tudo sobre questões éticas ambientais nos negócios. Vimos o que a ética ambiental significa e como ela pode ser aplicada ao mundo dos negócios, e abordamos dez coisas que você pode fazer para colocar a ética ambiental em prática em seus negócios.

Como mencionei, os detalhes podem variar muito para diferentes empresas em diferentes setores, mas espero que este post tenha lhe dado uma estrutura útil com a qual pensar sobre ética ambiental e construir políticas ambientais que façam sentido para o seu negócio em particular.

Amanhã, vamos nos concentrar no próprio Dia da Terra e ver como você pode marcar a ocasião. Vejo você então!

Advertisement
Advertisement
Looking for something to help kick start your next project?
Envato Market has a range of items for sale to help get you started.