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Cómo lidiar con compañeros de trabajo y empleados difíciles: Pasos que puedes tomar hoy

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Spanish (Español) translation by steven (you can also view the original English article)

Si te preguntas cómo tratar con compañeros de trabajo o empleados difíciles, no estás solo. Los desacuerdos y los enfrentamientos de personalidad son inevitables cuando las personas pasan tiempo juntas. Pueden exacerbarse en el trabajo, cuando las apuestas suelen ser altas y la presión puede afianzarse.

En una encuesta de 2014, el 74% de los empleados dijeron que habían experimentado conflictos en el trabajo. La mayoría fueron disputas menores o "medianas", pero en el 20% de los casos, el conflicto fue "muy grave".

Si te dejas enconar, este tipo de conflicto puede tener consecuencias muy negativas, tanto para ti como para la empresa. Tratar con empleados difíciles puede absorber grandes cantidades de tiempo y energía de las tareas más importantes.

Y los problemas pueden envenenar el entorno laboral. En la misma encuesta, el 18% de los empleados informaron que un "ambiente de trabajo continuamente hostil" desencadenó el conflicto.

difficult employees
Si estás luchando con un conflicto laboral, es importante manejar el problema para que no empeore. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

En este tutorial, veremos algunas estrategias efectivas para administrar empleados difíciles. Veremos cómo identificar problemas y entender con qué está tratando. A continuación, analizaremos algunos pasos concretos que puedes tomar. Comenzaremos con conciliación y negociación. Luego, pasaremos a algunos pasos más serios que puedes tomar si los primeros no funcionan.

La mayoría de las estrategias están dirigidas a dueños de negocios o gerentes que luchan por descubrir cómo manejar empleados difíciles. Pero terminaremos observando algunos consejos específicos para los empleados que trabajan con compañeros de trabajo tóxicos.

1. Identificar trabajadores difíciles

Para un gerente, la primera etapa de tratar con empleados difíciles es identificar el problema.

A veces, el problema es obvio, pero otras veces no lo es. Necesitarás construir relaciones y desarrollar confianza con todos tus empleados, para que se sientan cómodos contándote cualquier problema que tengan.

Escucha atentamente y observa la atmósfera en el lugar de trabajo. Si algo no parece correcto, es posible que debas ser proactivo e intentar identificar la fuente de la negatividad.

Otro problema complicado es cuando hay diferentes empleados que se quejan unos de otros, y no estás seguro de a quién creer. En ese caso, obtén ambos lados de la historia y luego procede con una investigación cuidadosa. Evita el favoritismo y mantén una mente abierta. Obtén tantos puntos de vista diferentes como sea posible, especialmente de los empleados que no están directamente involucrados pero que pueden ser testigos imparciales de lo que está sucediendo.

2. Resolver problemas con empleados difíciles

Cuando tengas claro dónde radica el problema, puedes comenzar a tratar con el empleado difícil utilizando las siguientes técnicas:

1) Escuchar

Managing Difficult Employee
Escuchar es un paso importante para tratar los problemas de los empleados. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

Cuando te enfrentas a un problema, puede ser tentador meterse y tratar de resolverlo de inmediato. Pero cuando estás lidiando con la forma de manejar a los empleados difíciles, ir con todas las armas en llamas probablemente no sea el mejor enfoque. Podrías terminar alienando al empleado y perdiendo la confianza de otros que piensan que has actuado injustamente.

Entonces, en cambio, programa un tiempo para hablar con el empleado y planea pasar una buena parte de ese tiempo escuchando. Deseas ser claro al comunicar cuál es el problema. Pero deseas hacerlo con calma y paciencia, enfocándote en el problema sin atacar a la persona.

Luego, deja suficiente espacio y tiempo para que el empleado dé su lado. Te sorprenderá saber que ven las cosas de manera muy diferente y que su punto de vista también es válido.

2) Comprender

Además de escuchar, también debes hacer otros esfuerzos para comprender lo que está sucediendo. Habla con otros empleados para conocer sus perspectivas. Considera si hay algún problema en el trabajo o fuera del trabajo que pueda estar afectando el comportamiento del empleado.

Por ejemplo, supongamos que el empleado está causando problemas en la reunión semanal del equipo, impaciente con sus compañeros de trabajo y tratándolos irrespetuosamente. Daría nueva luz sobre el problema si descubrieras que el empleado tiene un nuevo bebé en casa y tiene poca paciencia después de una noche de insomnio, especialmente porque las reuniones de tu equipo tienen lugar a las 7am.

3) Llegar a una resolución justa

Ahora que comprendes el problema, es hora de encontrar una solución. Intenta trabajar con la persona para llegar a una solución justa.

En el ejemplo anterior, podrías dejar en claro que criticar a los compañeros de trabajo es inaceptable, pero también decir que comprendes las circunstancias atenuantes. En este caso, soluciones como celebrar la reunión más tarde en el día, dejar que el empleado llame desde su casa o acordar un horario de trabajo flexible puede ser más apropiado que imponer medidas disciplinarias draconianas.

4) Sé claro

Hemos estado tratando de alcanzar una resolución amigable en esta sección. Hemos tratado de ver las cosas desde el punto de vista del empleado y tratarlas con respeto. Pero eso no significa que debas evitar tener una conversación difícil cuando sea necesario.

Cuando se trata de empleados difíciles, es importante comenzar parándose en sus zapatos. Pero también es esencial ser muy claro acerca de lo que esperas como gerente o propietario de un negocio. Le diste a la persona la oportunidad de ponerte de su lado, por lo que ahora necesitas aprovechar la oportunidad para ponerlo de tu lado. Indica qué comportamiento esperas y explica por qué es importante. Luego haz un plan para monitorear cualquier acción que hayas acordado y haz un seguimiento en una fecha posterior para evaluar cómo van las cosas.

3. Otros pasos a seguir

En la mayoría de los casos, los pasos anteriores funcionarán. Podrán resolver las dificultades y encontrar una manera de trabajar juntos. Sin duda, lo mejor es elegir la ruta conciliadora como primera opción y seguirla siempre que sea posible.

Sin embargo, puede haber casos en los que todo lo que intentas simplemente falla. No importa cuánto te pongas en el lugar de la otra persona y hables y negocies en un intento de encontrar una solución justa, nada funciona. Los problemas continúan y te desesperas de poder trabajar amigablemente con esta persona.

En esos casos, deberás ir más allá. En esta sección, veremos qué otras vías están abiertas para ti. Comenzaremos con la mediación.

1) Mediación externa

Si has llegado a un punto muerto, puede ser útil hacer que un extraño medie. Tener a alguien que no esté involucrado en la disputa puede aportar una nueva perspectiva y sugerir nuevas soluciones.

En una gran empresa con un departamento de recursos humanos, el mediador podría ser alguien de Recursos Humanos. En una compañía más pequeña, tal vez sea alguien más dentro de la compañía en quien ambos confían y respetan.

Una gran opción es traer un mediador externo. Se trata de alguien capacitado para tratar disputas y llegar a conclusiones justas y amigables que sean aceptables para ambas partes. Pide en tu cámara de comercio local o asociación de la industria para encontrar mediadores en tu área.

2) Procedimientos disciplinarios

Incluso si el negocio que manejas es pequeño, debes tener procedimientos establecidos para lidiar con situaciones difíciles. Debes tener un manual para empleados que detalle el tipo de comportamiento que esperas de los empleados y el proceso disciplinario que se seguirá si las personas no cumplen con esas expectativas.

Si el empleado ha violado ese código de conducta, es hora de poner en marcha ese proceso disciplinario. Es importante ser transparente aquí y dejar en claro qué reglas se han roto y por qué la disciplina está justificada. No quieres que te vean como castigar injustamente a alguien por una disputa personal.

Para obtener más información sobre cómo configurar y seguir procedimientos disciplinarios, consulta mi tutorial anterior sobre cómo crear un manual para empleados.

3) Terminación

how to deal with a hostile coworker
La terminación es el último recurso, pero a veces es un paso necesario para tratar con empleados difíciles. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

Cuando todo lo demás falla, es posible que debas considerar la terminación del empleo de la persona. No hace falta decir que este es un último recurso y, por lo general, las cosas no llegarán tan lejos.

Si sigues este difícil camino, asegúrate de documentar todo cuidadosamente. Dale al empleado muchas advertencias y oportunidades para rectificar la situación. Deberás tener motivos reales para el despido, así que vuelve a centrarte en el código de conducta y en cómo el empleado lo ha violado. Si despides a alguien simplemente por rencor personal, puedes enfrentar problemas legales.

Para obtener más información al respecto, consulta la sección 6 del siguiente tutorial:

4. Consejos para compañeros de trabajo

Hasta ahora, hemos estado analizando las cosas desde el punto de vista del propietario o gerente de un negocio que trata con empleados difíciles. Pero, ¿qué pasa si eres un empleado regular que intenta lidiar con compañeros de trabajo tóxicos?

Algunas de las ideas que hemos visto también funcionarán para ti. Por ejemplo, escuchar, comprender y comunicarte claramente son efectivos tanto para los empleados como para los jefes. Pero otros no funcionarán tan bien; probablemente no tengas la autoridad para recurrir a mediación externa o iniciar procedimientos disciplinarios, por ejemplo.

En esta sección, veamos algunos pasos específicos que puedes tomar como empleado que quiere saber cómo tratar con personas difíciles en el trabajo. O, si la persona difícil es tu jefe, lee este tutorial para obtener consejos:

1) Comunicar

Cuando estás atrapado en una oficina todo el día todos los días con compañeros de trabajo hostiles, puede ser tentador sufrir en silencio, enojarse por el comportamiento de otra persona pero no abordarlo de frente.

A muchos de nosotros no nos gusta el conflicto, por lo que es comprensible, pero en general no es efectivo. Comienza comunicándote clara y directamente con el empleado problemático, tan pronto como sea posible. Trata de no sonar enojado o acusador, esto puede empeorar las cosas. Concéntrate en explicar lo que te molesta y por qué, y haz una solicitud simple.

Ten en cuenta los consejos que cubrimos anteriormente. Míralo desde el punto de vista de la otra persona e intenta entender de dónde vienen. Intenta encontrar una solución justa en lugar de forzar tu punto de vista sobre la otra persona.

2) Minimizar contacto

¿Qué pasa si la comunicación no funciona? El desapego es una opción que los gerentes no tienen, pero puede estar disponible para ti como empleado. Si alguien está absorbiendo toda tu energía, propagando negatividad o distrayéndote de tu trabajo, simplemente puedes tratar de mantenerte alejado de ellos tanto como sea posible.

Haz que te asignen a un equipo diferente. Come tu almuerzo en un lugar diferente. Cuando vengan a tu escritorio, di que tienes que ir a una reunión o recibir una llamada próxima.

Suena un poco cobarde, y ciertamente no es la solución ideal para tratar con compañeros de trabajo hostiles. Pero si has intentado hablar con la persona sin éxito, esta opción puede ser efectiva, especialmente en una organización más grande donde es más fácil evitar a alguien. Es menos probable que trabajes en una empresa más pequeña o en una situación en la que no tienes muchas opciones para ver a la persona. Entonces, otra opción es...

3) Construir alianzas

friendship to deal with difficult people
Una forma de tratar con personas difíciles en el trabajo es construir amistades o alianzas laborales. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

La dinámica social de un lugar de trabajo puede ser compleja y es difícil generalizar sobre ellos. Pero una cosa que generalmente es verdad es que si estás involucrado en un conflicto o desacuerdo, es mejor no estar aislado. Tener amistades y alianzas con otros trabajadores puede fortalecer tu posición y disuadir a la otra persona de causar más problemas.

Es importante tener en cuenta que no estoy sugiriendo que te quejes del otro trabajador con tus colegas. Eso puede ser contraproducente, parecer poco profesional para tus compañeros de trabajo y potencialmente inflamar el conflicto. La idea de construir alianzas es desarrollar relaciones positivas que puedan fortalecer tu posición.

Es posible que desees pedir ayuda y asesoramiento a alguien para enfrentar la situación, pero es mejor dejar los nombres fuera de ella si es posible.

4) Cuándo ir al jefe

Cuando trabajas con personas difíciles, no quieres cargar a tu jefe con cada desacuerdo y problema que encuentres. Si te quejas demasiado de tus compañeros de trabajo, ¡te arriesgas a ser etiquetado como un empleado problemático! Es mejor lidiar con las cosas solo en la medida de lo posible.

Sin embargo, si las cosas van demasiado lejos, es hora de escalar el problema. Aquí hay algunas señales de que es hora de hablar con tu jefe:

  • Has intentado resolver el problema tú mismo y te has quedado sin ideas.
  • El comportamiento de la persona está afectando seriamente tu capacidad para hacer tu trabajo.
  • Te sientes amenazado o intimidado por su comportamiento.
  • El estrés de descubrir cómo lidiar con un compañero de trabajo hostil te hace infeliz en el trabajo.
  • Estás pensando en renunciar o transferirte a un departamento diferente.

5) Cómo acercarte a tu gerente

Cuando te acerques a tu jefe, ten cuidado de cómo planteas el problema. Es mejor prepararse cuidadosamente documentando hechos y ejemplos de comportamiento, con información específica sobre cómo ha afectado tu capacidad para hacer tu trabajo. Luego, brinda esa información a tu jefe con el tono más tranquilo y profesional posible.

El objetivo es centrarse en las acciones de la persona y las consecuencias de esas acciones, en lugar de emitir juicios sobre su personalidad. Es más efectivo y le brindas a tu jefe información clara para trabajar.

Para decirlo sin rodeos, a tu jefe probablemente no le importe si no te gusta John. Pero si puedes dar ejemplos específicos de cómo el comportamiento de John está afectando tu moral o productividad, tu jefe probablemente te tomará en serio y podrá usar la información que has proporcionado para plantear el problema con John.

Deja en claro que estás hablando con tu jefe con confianza. Tratar con compañeros de trabajo tóxicos es bastante difícil, y si se corre la voz de que te has quejado al jefe, probablemente solo empeorarás las cosas.

Ten en cuenta también que tu trabajo no ha terminado cuando has informado el problema. Incluso si tu gerente puede ayudar, su intervención probablemente no resolverá las cosas a la perfección. Simplemente hará que la otra persona esté más dispuesta a conocerte a mitad de camino. Aún deberás trabajar duro para resolver el conflicto tú mismo. Vuelve a las otras técnicas que hemos visto en este tutorial y úsalas para crear un ambiente de trabajo más positivo.

Lidiando con personas difíciles en el trabajo - Para llevar

Trabajar con personas difíciles no es algo que a nadie le guste, pero probablemente sea algo que tendrás que enfrentar en algún momento. En este tutorial, has aprendido algunas técnicas útiles para tratar con empleados difíciles.

Hemos visto lo importante que es aclarar dónde se encuentra el problema y luego comenzar con discusiones de buena fe destinadas a resolverlo de manera amigable. Hemos examinado formas de asegurarnos de que esas discusiones salgan bien. Y luego cubrimos los pasos que puedes seguir si necesitas avanzar más. Finalmente, analizamos qué pueden hacer los empleados para lidiar con compañeros de trabajo tóxicos.

Con estas técnicas, no solo puedes administrar empleados difíciles, sino que también puedes contribuir en gran medida a crear un ambiente de trabajo más positivo. Para obtener más ideas, consulta el siguiente tutorial:

Espero que esto haya sido útil. Por favor, deja tus propios comentarios y sugerencias a continuación.

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