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Networking para Introvertidos: Cómo Conectar con Confianza

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Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Es de conocimiento común que no puedes salir adelante en tu carrera sin aprender cómo hacer conexiones de manera efectiva. Una vez que lo consigues, la consistencia y el seguimiento son las claves para conectarse de manera exitosa. Pero si eres introvertido como mucha de la gente creativa y técnica, o uno de los millones de otros profesionales que secretamente luchan con las interacciones grupales, también estás familiarizado con los desafíos que presenta el networking.

Inc.com ofrece este pedacito de diversión:

Pregunta: ¿Cuántos introvertidos se necesitan para hacer una reunión?
Respuesta: Dos...siempre y cuando tengan conexión a internet.

No tienes que evitar los eventos grupales, sufrir el terror que hace que quieras correr o hacer rechinar tus dientes y dibujar una sonrisa sólo para pasar entre ellos. Puedes comenzar a forjar y a desarrollar conexiones valiosas sin todo ese estrés y fatiga. Es tiempo de redefinir lo que significa conectarse, en una manera que realmente funcione para ti. Exploremos cómo.

El Problema con el Networking.

Si, como yo, asocias el networking con estrés, terror y fatiga, es una apuesta seguira que tus experiencias pasadas han sido poco placenteras como las mías.

Donde sea me he encontrado a mi mismo colgando de la esquina del equilátero, o revisando mi móvil, siempre me he preguntado: ¿qué nos hace - a este pequeño grupo varado en la isla de los networkers inadaptados - tan diferentes de toda esa gente que es feliz conversando y riendo? ¿Por qué no puedo ser más como ellos?

Hay de hecho una muy buena razón por la cual no encuentras a menudo a un introvertido trabajando en un salón, y no es porque seamos tímidos. Es sobre cómo conectamos.

Los introvertidos se aterrorizan con un montón de interacciones y actividad, donde los extrovertidos son energizados. La autora Susan Cain explica  en su discurso en TED que la introversión es sobre cómo respondemos al estímulo social. Donde los extrovertidos se alimentan mucho de él, los introvertidos prosperan en ambientes más calmados.

La buena noticia es que la soledad que buscamos naturalemente es un prerequisito para la creatividad. La mala noticia es que las ideas innnovadoras provienen mayormente del intercambio y la interacción, la cual crea una combinación de perspectivas muy diferentes. Claramente no podemos lograr nuestro brillo más fuerte en una burbuja. Como tampoco podemos avanzar rápidamente en nuestras carreras.

Qué es el Networking - y qué no es.

¿Qué es lo primero que cruza por tu mente cuando se menciona networking? Para muchos es una recepción con un cocktel en un evento de alguna industria. O tal vez es el doble momento, donde estás cara a cara con los ejecutivos de tu compañía y con los clientes al mismo tiempo.

Esas asociaciones son comunes, pero ellas han reproducido malentendidos. La muchas definiciones que le hemos asignado al networking de hecho ayudan a perpetrar nuestras experiencias negativas. Expandamos el concepto del networking más allá de los encuentros grupales y los eventos sociales.

Networking Redefinido: Alcanzar a alguien para hacer relaciones o intercambiar información, y luego mantener esa conexión activa a través de una comunicación regular.

Basado en esta definición, has estado haciendo un montón de networking sin incluso saberlo. Hablando con familiares, amigos, colegas, vecinos y gente en el gimnasio o en tu Starbucks favorito, todas ellas tienen el valor del networking. Hacer cualquier contacto que pueda implicar una relación de beneficio mutuo es hacer networking. Todas "cuentan" si abordas y gestionas esas interaccionas considerada y conscientemente.

Así que por ahora, deja de sentirte mal por esconderte en la mesa de la comida en el último evento de tu industria. Iremos a eso.

Evaluando el estado de tus redes.

No impacta que los introvertidos tengan tendencia a preferir conversaciones uno a uno sobre las interacciones en un gran grupo. Para la mayoría de nosotros esto produce un pequeño número de conexiones significativas en oposición a un montón de relaciones. Terminamos con las redes que son profundas pero muy delgadas como para ser significativamente benéficas para nuestras carreras.

Donde sea que creas que estás, es clave evaluar honestamente el estado actual de tus redes para clarificar dónde deberías enfocar tus esfuerzos.

Preguntas a Considerar

  • ¿Tu red está sumergida en tu industria?¿Están algunas de estas conexiones en la posibilidad de presentarte nuevas oportunidades y contactos?
  • Piensa en los movimientos potenciales de tu carrera que te atraigan.¿Es tu red lo suficientemente amplia para ayudarte a mover a una nueva industria? ¿Puedes identificar algunas conexiones estratégicas, contactos "puente", que pudieran ayudarte a atravesar en esa industria? Una red sólida debería reflejar hacia dónde quiere llevar tu carrera, no sólo dónde ha estado.
  • ¿Cuántas conexiones hay en el círculo interno de la gente en la que más confías?¿Son ellos los únicos que en los que siempres puedes confiar para ayudarte, sea ofreciéndote recursos, presentándote personas a dándote una referencia. Cuántos en tu círculo dirían lo mismo de ti?
  • ¿Cuándo fue la última vez que de hecho conectaste con esas personas? Sé honesto; cuántos contactos son sólo conocidos que no podrían recordar quién eres o cómo se conectaron contigo?

Momento de Analizar

Ahora da un paso atrás y mira tus respuestas a esas preguntas a través de un lente de valor. Tus conexiones deberían ser relaciones de beneficio mutuo, y esto implica que el valor debe ser creado para ambas partes.

Identifica en términos concretos esos beneficios que podrías compartir con tus conexiones. Aplícalos a los contactos de tu industria, contactos con otras industrias que te interesen, y con tu círculo interno.

¿Dónde te ubicas?

Podrías encontrar que algunos de tus contactos no sólo no están en posición de ayudarte en las metas de tu carrera más lejanas. Sino que estás conectado con la mitad del equipo de la compañía con la que trabajas hace 10 años, antes de cambiar de industria y moverte por el país; no necesitas de dejar de  tenerlos como amigos. Necesitas comenzar a tomar un punto de vista más estratégico de cómo y dónde invertir tu tiempo en desarrollar relaciones.

Algunas veces podrías necesitar redireccionar tu enfoque de un contacto a otro que tenga el potencial para que sea más fructífero, dado a dónde tu carrera esté apuntando. ¿Quiénes son tus contactos potenciales y estás invirtiendo mucho tiempo cultivando esas conexiones? 

Si ahora te sientes mejor sobre el estado de tus conexiones (incluso sin contar a tu mamá y tus primos), date una palmadita en la espalda. Pero recuerda: tu red no está nunca completa, no importa qué tan amplia y profunda sea. Piensa en ella como un jardín de vegetales que necesitas alimentar constantemente y si quieres recoger beneficios constantemente.

Si no estás tan exaltado con los resultados, está bien, también. Pronto estarás inflando tu músculo para hacer networking, con algunas estrategias nuevas para hacerlo según tus términos, con confianza y comodidad, construyendo conexiones significativas.

Haz que el networking funcione para ti

Ya hemos redefinido el networking con un concepto más amplio que se extiende bien allá de las conferencias y las reuniones grandes. Pero se necesita un cambio más. Necesitamos redefinir la noción de cómo sucede el networking- el acto de interactuar -  para hacer que funcione para ti. La meta es dejarte listo para que comiences a hacer conexiones de calidad, con importancia para tu carrera sin agotar tu energía o tu espíritu en el proceso.

Hay muchas estrategias que pueden ayudarte a navegar este nuevo y extraño mundo del networking pero todas dependen de la misma premisa: toma el control.

En vez de reaccionar y responder al ambiente del networking, tu puedes tomar control de tu experiencia al iniciar proactivamente y manejar tus interacciones. Afortunadamente, algunos compañeros introvertidos han probado un número de estrategias que funcionan.

Antes de la Red: Prepárate

Controlar y redefinir tu experiencia haciendo networking comienza justo antes de las interacciones o los eventos. Piensa sobre el ambiente en el que te encontrarás. Necesitas prepararte para ver caras desconocidas o para conversaciones pequeñas, de manera que puedas entrar cómodamente a la sala y conectar.

Si te diriges a un grupo, como en una conferencia o una reunión grande:

  1. Encuentra a quién planea ir y arregla encontrarte con alguien allá. El viejo sistema de la escuela de compañeros aún puede ser un salvavidas. Tener una cara amigable y alguien con quien comer hace maravillas en tu nivel de comodidad.
  2. Obtén una copia de la lista de participantes o utiliza las redes sociales para saber quiénes serán los invitados VIP que probablemente vayan. ¿Quiénes están en la lista y a quién te gustaría conocer? Conéctate con él a través de Linkedin y arregla un encuentro en el evento.
  3. Haz tu tarea sobre algunas personas específicas que esperas conocer. Piensa en la manera que podrías ayudarlos y viceversa y anticipa algunas pocas direcciones que pudieran tomar las conversaciones. También podrías comenzar la conversación antes del evento vía email o por redes sociales. Planeando algunas conversaciones uno a uno, puedes crear la clase de situación en la que puedes prosperar, incluso en ambientes de networking masivo.
  4. Prepara por anticipado algunas preguntas que puedan iniciar una conversación con alguien que te puedas encontrar. Piensa sobre lo que te gustaría aprender de ellos.
  5. Conoce tu propia historia - lo que sea con lo que te sientas cómodo compartiendo - y practícala. Estarás menos nervioso cuando alguien te pregunte sobre ti mismo. Katherine Hansen dice que conocer y contar nuestras historias también es clave para ser recordado. Mejor aún, compartir historias graciosas (pero agradables) para hacer un impacto positivo y de manera simultánea reducir el estrés.
  6. Establece una meta para ti mismo con el fin de mantenerte enfocado en el compromiso. Podrías apuntarle a conocer dos personas nuevas, o una VIP. Cuando te pones retos y los logras, rápidamente construiras tu confianza para hacer networking.

Mientras estás haciendo el Networking

Cultiva Conversaciones Uno a Uno

Recuerda que el networking sucede una persona a la vez. Toma cada oportunidad que puedas tener para hablar uno a uno en vez de grupos.

Stark y Stewart de Avondale nos recuerdan que nuestro objetivo es crear un pequeño número de relaciones profundas, lo cual es donde convenientemente son excelentes los introvertidos. No necesitas un Rolodex virtual ni conexiones superficiales.

Encuentra un Compañero

Si identificas un amigo que también estará en el evento, fija una hora de encuentro. Si estás solo, establece un punto para iniciar una conversación con sólo una persona para tomarse la molestia de salir a comer o desayunar. (Sólo mira a la gente que parece ser la más incómoda en la sala!).

Toma pausas para recargar y no para sobre agendarte a ti mismo.

Los introvertidos se ven agotados cuando hacen muchas interacciones por mucho tiempo. Cuando no lo puedes controlar, evita agendar encuentros sociales. Sé selectivo con tu agenda de manera que, no importa en qué momento del día estés, podrás enfocarte. Priorizar el tiempo para recargarte te permite llevar tu mejor versión a cada encuentro.

"Yo me agoto más rápido que algunos, así que es mi responsabilidad agendar mini pausas durante el día... es casi obligatorio para mi asegurarme de que tengo cuidado, de una manera muy feroz, con el fin de poder seguir escribiendo y siendo la persona que quiero ser..." Alanis Morissette Cantante/Compositora

Sin embargo, incluso el esfuerzo más delicado en controlar el ambiente de tu sesión de networking, no puede prevenir las situaciones ocasionales que drenan tu energía. Date tiempo y espacio para para cuando sea que lo necesites.

Juega a tus fortalezas como un introvertido

Escucha

La gente aprecia cuando alguien los escucha, y esta es una fortaleza en la mayoría de los introvertidos. Estamos mucho más cómodos enfocándonos en aquellos a nuestro al rededor que hablando sobre nosotros mismos. Sólo haciendo una pregunta abierta y escuchando con atención a lo que los otros digan puede conducir a una significativa conversación uno a uno. Las personas quieren soluciones a sus problemas y tu puedes identificarlas escuchándolas.

Debido a que somos buenos para escuchar, los introvertidos también somos excelentes recordando los pequeños detalles que alguien nos comparte. Usa esto como una base para reconectar con alguien después (por ejemplo, "¿Cómo le va a tu hijo con el baseball?") y serás un networker destacado.

La belleza de escuchar como una estrategia es que los introvertidos lo hacen naturalmente bien, y también sucede que es realmente buenos para nosotros. El investigador de Gallup Tom Rath, encontró que escuchar verdaderamente a otra persona - haciendo una pregunta y escuchándo genuinamente su respuesta con atención individual - tiene impactos positivos en el desempeño laboral e impacta dramáticamente nuestro bienestar general.

Da

Mira el networking como una oportunidad de servir más que de recibir. Puede que seamos más propensos que los extrovertidos a retroceder ante las discusiones grupales, pero a muchos de nosotros nos gusta ser expertos en algún tema. Nos sentimos más cómodos ofreciéndonos cuando otros piden ayuda u orientación.

Con cada persona que conozcas y con la que hables, has preguntas para descubrir en qué le puedes contribuir. Talvez descubras que alguien está interesado en un tema que tu sigas; ofrécete a enviarle un gran artículo que hayas leído.

El emprendedor John Kobara sugiere que esta filosofía de la primera ayuda conduce a un networking más productivo y pleno. ¿Qué recursos podrían ser valiosos para el último contacto que hiciste? Úsalo como una razón para llegar a él.

Refleja

Incluso la mejor memoria puede resistirse a retener muchas caras nuevas. Tomarse el tiempo para tomar notas cuando conoces a gente, hace toda la diferencia después cuando sea el momento de hacerle seguimiento.

Adicionalmente a la información de contacto básica, reflexiona en lo que la persona te ha compartido y graba cualquier interés como una referencia futura.

Puede sonar impractico hacer esto después de cada conversación pero a mi me sirve para dos propósitos valiosos: adquiero los fragmentos que necesito obtener más del nuevo contacto más tarde y algunos momentos de bienvenida de reflexión solitaria.

Después: Seguimiento

El networking no es diferente de tu trabajo regular en el que el seguimiento es crucial para el éxito. Ya sea enviarle un correo a alguien después de un evento de networking o encontrarse con esa persona en un café, llegar a esa persona después de hacer alguna clase de conexión demuestra que eres una persona confiable. El seguimiento personalizado también mejora las oportunidades de que el contacto te recuerde. Entre más interés tengas de que una conversación se mantenga, y entre más te enfoques en sus intereses, más memorable serás.

El correo es una herramienta valiosa para hacer seguimiento para los introvertidos ya que preferimos escribir a hablar. Nos gusta pensar primero y luego comunicarnos (lo cual es también por lo que tendemos a ser pasados por alto en las conversaciones de grupo). Y ya que no te pone en el lugar de manifestarte frente a la gente, escribir es a menudo menos desgastante que hablar para los introvertidos. Puedes usar esto a tu ventaja usando libremente el correo e incluso las anticuadas notas de papel para desarrollar y mantener conversaciones. Te pararás por encima de tus colegas extrovertidos, garantizado.

Un bello desarrollo para los introvertidos durante los últimos 15 años es el cambio a las conexiones con la gente de manera virtual, como en LinkedIn y Facebook, sin incluso haberse conocido o hablado antes. Pero esto no nos da un pase al networking en vivo.

Las comunicaciones virtuales no le dan la oportunidad a la gente de conocerte. Eso toma contacto personal. ¿Tienes amigos que se han sentido irritados a veces porque les contestas sus llamadas con textos y correos? De manera similar, los contactos extrovertidos en tu red se erizarán y probablemente incluso asumirán que tu compromiso con ellos es bajo. Encontrarse para un café, ponerse al día en un evento de la industria o lo que sea que mejor funcione es tanto valioso como necesario.

Conclusión

A menudo los introvertidos se tropiezan de manera incómoda en los eventos de networking debido a que está tratando de actuar como extrovertidos. O desperdician tiempo disculpándose por no ser más abiertos. Es momento de ser genuino, de adoptar y elevar tus fortalezas como un introvertido. Armado con una definición renovada de lo que significa hacer networking, puedes comenzar a forjar conexiones más valiosas de una manera que funcione para ti.

¿Quieres saber más?

  • Si no estás muy seguro de caer en la categoría de los introvertidos, Daniel Pink ofrece una asesoría rápida y divertida de tu tipo.
  • Nunca comas solo de Keith Ferrazzi es una gema para alguien que busca construir relaciones de negocios valiosas.

Recursos 

Crédito Gráfico: Conecta, ícono diseñado por Rohith MS de Noun Project

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