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10 wesentliche Merkmale der besten Marken für kleine Unternehmen

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This post is part of a series called Small Business Branding.
Online Brand Development: 7 Web-Savvy Steps to Growing Your Business

German (Deutsch) translation by Alex Grigorovich (you can also view the original English article)

Was ist der Unterschied zwischen einem Unternehmen und einer Marke?

Lassen Sie mich Ihnen einen Hinweis geben: Es ist der gleiche Unterschied zwischen einem Körper und einer Persönlichkeit. Das erste ist notwendig, damit du in dieser Welt existieren kannst. Das zweite ist, was Sie von der Welt abheben und darin vorankommen wird.

Und was ist der Unterschied zwischen einem Körper und einer Persönlichkeit?

Charakter!

Um eine meiner Lieblingsanalogien zu paraphrasieren: Ihre Marke ist für Ihr Unternehmen das, was Ihr Charakter für Ihren Körper ist.

Können Sie sich vorstellen, dass Ihr Körper in der Welt ohne Ihren Charakter funktioniert? Was wäre Ihnen dann geblieben? Nur eine Essens-, Schlaf- und Bewegungsmaschine, die nur die grundlegendsten Körperfunktionen ausführt, genau wie jede andere charakterlose Körpermaschine der Welt. Huch!

Das gleiche passiert, wenn Sie ein Geschäft ohne Marke aufbauen. Es mag funktionieren, aber erwarten Sie nicht, dass es in der Geschäftswelt auffällt oder vorankommt.

Egal, wie groß oder klein Ihr Unternehmen ist, von einem Imperium mit mehreren Mitarbeitern bis hin zu einer Show mit einem einzigen Freelancer, jedes Unternehmen braucht eine Marke – ein Zeichen für Charakter. Tatsächlich haben kleine Unternehmensmarken, die frei von den Regeln und Einschränkungen großer Unternehmen sind, mehr Freiheit bei der Gestaltung und Entwicklung eines Charakters, der sich von der Masse abhebt.

Obwohl es nicht die eine „richtige“ Marke gibt, die alle kleinen Unternehmen haben sollten, teilen starke Marken mit einzigartigen und herausragenden Charakteren die folgenden 10 Markenmerkmale.

Die Top 10 der Markenmerkmale für kleine Unternehmen

1. Werte definieren ihr kleines Unternehmen

Wenn Charakter von einer Sache abhängt, sind es Werte. Ob wir über Menschen oder ein Unternehmen sprechen, Werte definieren uns auf der tiefsten Ebene, geben uns einen Fahrplan für die Navigation in der Welt, die uns hilft, uns zu verbessern, und ermöglichen es uns, uns auf sinnvolle Weise auszudrücken.

Werte können Ihr kleines Unternehmen von einem anderen Designunternehmen, Hochzeitsfotografen, Programmierstudio (oder Ihrer spezifischen Branchennische) in eine einzigartige Marke verwandeln, die für etwas Größeres in der Welt steht. Und dieses „etwas Größere“ macht Menschen mit ähnlichen persönlichen Werten zu Fans und Fans zu treuen Kunden.

Schauen Sie sich zum Beispiel an, wie die Cueball Group, ein kleines Unternehmen mit nur 12 Mitarbeitern, ihre Werte darlegt. Als kleine Firma in der Investmentfirmenbranche, in der größere Firmen dominieren, verfolgt sie eine persönliche, leichte und erfrischende Herangehensweise an ihre Arbeit und spricht junge Investoren an, die das Vertrauen traditioneller Unternehmen mit einem modernen Touch suchen. Wie sie sehr deutlich sagen, repräsentieren sie ihre eigene Art von Risikokapitalismus. Sie "verstehen es", wie sie erklären, weil sie "Unternehmer sind, die mit Unternehmern arbeiten".

Die Werte und die Markengeschichte von Cueball. Quelle: Cueball.com.

Handeln Sie jetzt - definieren Sie Ihre Werte

Kein Unternehmen ist zu klein, um starke Werte zu haben, die seinen Platz in der Geschäftswelt definieren. Was sind Ihre Kernwerte? Warum machst du die Arbeit, die du tust? Wenn Sie Ihre Geschäftswerte noch nicht entdeckt und festgelegt haben oder nicht wissen, wo Sie anfangen sollen, sehen Sie sich das folgende Tutorial an, das Sie durch alles führt, was Sie zum Schreiben Ihrer Werte benötigen.

2. Authentizität durchdringt ihre Marke für kleine Unternehmen

Eines der interessantesten Dinge am Charakter ist, dass er unvergleichlich ist. Man kann nicht sagen, dass das und das den besten Charakter hat, den es jemals auf diesem Planeten gegeben hat. Es gibt keine Standardnoten, keine absoluten Bewertungspunkte oder Vergleichsbereiche für die Beurteilung des besten Charakters. Jeder wahre Charakter ist authentisch.

Ebenso sind die besten Marken auf der ganzen Welt nicht die, die den „besten“ Charakter haben, sondern die, die ihren eigenen Charakter haben. Mit anderen Worten, die Marken für kleine Unternehmen, die ihren Werten, ihren Überzeugungen und ihrer Identität gegenüber authentisch sind, ohne zu versuchen, andere Unternehmen oder Geschäftsmodelle in ihrer Branche zu kopieren oder nachzuahmen.

Der Versuch, wie jemand anderes zu sein, wird Ihnen nicht helfen, mit Ihrer Marke erfolgreich zu sein. Coca-Cola kann nicht versuchen, Pepsi ähnlicher zu sein, um erfolgreich zu sein; es kann nur authentisch Coca-Cola sein. Und es gibt keine Regeln oder Grenzen für Ihre Authentizität. Schauen Sie sich zum Beispiel an, wie die Big Ass Fans Company (ja, Sie haben richtig gelesen) in der Fan- und Beleuchtungsbranche für Furore sorgt, indem sie sich allem widersetzt, was Sie jemals für eine Fan Company gehalten haben.

Unique small business brandingUnique small business brandingUnique small business branding
Ein kleines Big Ass Fan-Unternehmen, das stolz auf seine Größe ist! Quelle: Bigassfans.com.
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Sie wissen genau, welche Eigenschaften sie zu Big Ass machen! Quelle: Bigassfans.com.

Handeln Sie – wie können Sie authentischer sein?

Was macht Ihre Marke für kleine Unternehmen zu Ihrer Marke? Wie können Sie mehr von dem, was Ihre Marke, Ihr Unternehmen und Ihre Grundwerte ausmacht, in Ihrer Geschäftstätigkeit zum Ausdruck bringen?

3. Sie sind menschlich und persönlich

Die erfolgreichsten Unternehmensmarken sind die menschlichsten. Das liegt daran, dass die Leute nicht von Konzernen kaufen. Leute kaufen von anderen Leuten. Menschen kaufen von Menschen.

Als Kleinunternehmen sind Sie hier gegenüber den Riesenkonzernen klar im Vorteil. Wenn Sie alleine oder mit einem kleinen Team von Mitarbeitern und Kollegen arbeiten, können Sie in Ihren Geschäftsabläufen menschlicher sein. Sie können mit Ihren Kunden menschlich sein, sie persönlich kontaktieren und alle ihre Fragen lösen.

Als Christina McMenemy das Gaylord Opryland Resort über einen Tweet fragte, wo sie die Uhren in ihren Zimmern kaufen könne, die sie so sehr liebte, wurde sie informiert, dass das Produkt nicht für die Öffentlichkeit zugänglich sei und erhielt einen Link zu einer ähnlichen Alternative. Das scheint eine personalisierte Antwort zu sein, oder? Aber sie haben es sogar auf das nächste Level gebracht!

Als die Stammkundin twitterte, dass das empfohlene Produkt keine der von ihr am meisten geliebten Funktionen habe, überraschte das Resort sie, indem es ihr zwei Uhren zusammen mit einer handschriftlichen Notiz kostenlos nach Hause schickte.

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Ein glücklicher Kunde! (Bildquelle)
"Sie haben bekräftigt, dass es immer noch Unternehmen gibt, die sich auf großartigen Service konzentrieren, und Sie haben mich zu einem lebenslangen Fan gemacht." - Christina McMenemy

Handeln Sie – entwickeln Sie eine persönliche Note

Wo in Ihren Geschäftsprozessen können Sie Ihrer Marke eine persönliche Note verleihen und nicht nur ein Logo auf Ihrer Website, sondern einen menschlichen Charakter verleihen? Vielleicht reagiert es direkt auf Tweets und Social-Media-Nachrichten, verschickt zu besonderen Anlässen personalisierte E-Mails oder sogar handgeschriebene Karten an Kunden.

4. Konsistenz unterstützt ihre Handlungen

Hatten Sie jemals einen Freund, der eine Sache sagte und dann eine andere tat? Und ich sage nicht "Hab einen Freund", denn wenn Sie jemals mit einem Flip-Flopper in Verbindung gebracht wurden, besteht die Möglichkeit, dass die Beziehung schlecht endete.

Konsistenz ist wichtig, um Charakter aufzubauen, und es ist wichtig, Ihre Marke für ein kleines Unternehmen aufzubauen. Beständigkeit ermöglicht es Ihren Kunden, zu erkennen, wer Sie wirklich sind, sich auf Sie zu verlassen und Ihnen bei den Dingen zu vertrauen, die Sie tun (oder nicht tun), ohne befürchten zu müssen, dass Sie Ihre Meinung von einer Sekunde zur anderen ändern.

Ergreifen Sie Maßnahmen - Seien Sie konstant großartig

Beständigkeit kann insbesondere Kleinunternehmer in Zeiten der Expansion oder des Markenwechsels herausfordern. Wie können Sie expandieren, um mehr Produkte oder Dienstleistungen (oder andere Produkte oder Dienstleistungen) anzubieten, ohne Ihre Authentizität oder Ihre Markenidentität zu verlieren?

Wenn Sie Schwierigkeiten haben, bei all Ihren Angeboten konsistent zu bleiben, oder wenn Sie gerade eine Wachstumsphase durchlaufen, werfen Sie einen Blick auf dieses Tutorial, das eine praktische Anleitung enthält, wie Sie Ihr Geschäft ausbauen können, ohne verrückt zu werden:

5. Sie bauen großartige Kundenbeziehungen auf

Starke, respektable Charaktere bauen hochwertige Beziehungen auf. Und sie pflegen diese Beziehungen. Menschen, die uns schlecht behandeln, uns missachten oder unsere Beziehung zu ihnen entehren, kommen nie in unseren treuen Freundeskreis.

Nur durch den Aufbau individueller Beziehungen zu Kunden und die Pflege dieser Beziehungen kann Ihr kleines Unternehmen einen treuen Kundenstamm aufbauen, der wachsen wird. Als Kleinunternehmer haben Sie die Möglichkeit, jeden Ihrer Kunden persönlich kennenzulernen und mit jedem eine starke Beziehung aufzubauen, die sie dazu bringt, immer wieder zu Ihrer Marke zurückzukehren.

Als das belgische Bier Maes 2013 den Verkauf ankurbeln musste, gingen sie nicht zu den regulären Werbewurzeln. Stattdessen riefen sie ihre „Familien“-Beziehungen dazu auf, jedem mit dem Nachnamen Maes ein kostenloses Fass Bier zu schenken, um es mit ihren Freunden zu teilen. Die Leute in ganz Belgien fragten nicht nur, wo die nächste Maes-Party sei, sondern sie änderten auch ihren Nachnamen in Maes!

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Ein Fass Bier für jede Beziehung! (Bildquelle)

Handeln Sie – bauen Sie eine Beziehung zu Ihren Kunden auf

Sie müssen keine kostenlosen Fässer Bier verschenken, um starke Beziehungen zu Ihren Kunden aufzubauen. (Obwohl es zugegebenermaßen helfen könnte!) Starke Beziehungen erwachsen aus den kleinen Dingen, die Sie tun, wie z.

Nehmen Sie sich Zeit, um ihnen nicht nur in den sozialen Medien und per E-Mail zu antworten, sondern erreichen Sie sie sogar mit einem einfachen Hallo oder einer Nachricht, die Sie gesehen haben und die der jeweilige Kunde wirklich lieben würde. Kleine Aktionen haben große Wirkung. Welche kleinen Maßnahmen können Sie jetzt tun, um Ihren Kunden zu zeigen, dass Sie sich um sie kümmern?

6. Sie kennen ihre Kunden gut

Haben Sie jemals einen starken Charakter im Leben getroffen, der sozial unbeholfen und zurückgezogen war? Nein niemals. Sozial unbeholfen und zurückgezogen zu sein, sind in der Tat Merkmale schwacher Charaktere.

Starke Charaktere kennen andere Menschen gut und können sich gut mit anderen Menschen identifizieren. Sie verstehen ihre Umgebung und ihre Bedürfnisse, sie können sich in sie einfühlen und ihnen helfen – und daher kommt ihre Charakterstärke.

Ebenso können Marken nur dann stark werden, wenn sie ihre Kunden kennen. Wenn sie ihre Kunden kennen und verstehen, was sie wollen. Wenn sie verstehen, wie sie ihren Kunden helfen können, und Wege finden, diese Hilfe zu leisten.

Ob groß oder klein, Marken können nur an Stärke wachsen, wenn sie ihre Kunden auf einer tiefen und persönlichen Ebene kennenlernen.

Ein Unternehmen, das seine Kunden sehr gut versteht, ist The J. Peterman Company. Als katalogbasierter Bekleidungshändler erwarten Sie, dass Produktfotos, Details und Beschreibungen zu den wichtigsten Funktionen auf der Website des Unternehmens gehören. Aber sie sind es nicht. Denn das Unternehmen bedient Kunden mit einem eher romantischen Blick auf die Welt, bei denen die Geschichte hinter dem Kleid die Nahansicht des Musters oder die technischen Beschreibungen der Träger bei weitem übertrifft. Also bieten sie stattdessen dies an:

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Eine romantische Interpretation der regulären Katalogbeschreibung. (Bildquelle)

Riskant? Jawohl. Ich kenne keinen anderen Händler, der bereit wäre, alle seine Produktfotos zu entfernen und sie durch eine einzelne Skizze jedes Artikels zu ersetzen, begleitet von einer Geschichte des „Gefühls“, das das Produkt vermittelt.

Funktioniert es? Für sie total. Seit mehr als einem Vierteljahrhundert reist das Unternehmen „um die Welt, um ungewöhnlich gute Sachen zu finden“. Und das tun sie mit Sicherheit auf die ungewöhnlichste Art und Weise.

Handeln Sie – lernen Sie Ihre Kunden besser kennen

Ihre Kleinunternehmensmarke muss nichts so Ungewöhnliches wie den Katalog der J. Peterman Company tun, um zu beweisen, dass sie ihre Kunden kennt. Denken Sie daran, dass ein weiteres wichtiges Markenmerkmal darin besteht, authentisch und Ihren Werten treu zu bleiben. Wenn Sie sich nicht sicher sind, wer Ihre ideale Zielgruppe ist oder was sie von Ihnen erwarten könnte, erfahren Sie im folgenden Tutorial alles, was Sie über Ihre Kunden wissen müssen:

7. Sie hören auf ihre Kunden und kümmern sich

Sobald Sie Ihre Kunden kennen, besteht der nächste Schritt zur Stärkung Ihrer Marke darin, Ihren Kunden zuzuhören. Zuhören und auf ihre Bedürfnisse eingehen, das heißt.

Stellen Sie sich das so vor: Nehmen wir an, eine Marke kennt ihre Kunden und beschließt, einen Automaten für ihre Produkte an einem für ihre Kunden bequemen Ort aufzustellen. Kunden sind begeistert und kaufen aus der Maschine. Bis ein Kunde eines Tages ein Problem hat oder eine Frage stellen muss. Egal, wie lange diese Kundin damit verbringt, mit dem praktischen Automaten zu reden, sie anzuflehen oder zu treten, sie bekommt nie eine Antwort.

Aber wenn da ein Mensch wäre? Frage beantwortet, Problem gelöst, treuer Kunde gewonnen.

Eine Marke zu haben, die wie ein praktischer Verkaufsautomat ist (denken Sie an automatisierte Antworten und keine direkte E-Mail, damit Kunden Sie kontaktieren können) kann eine Weile funktionieren. Aber wenn Kunden eine Marke nicht persönlich erreichen können, werden sie die Beziehung nicht lange fortsetzen.

Apropos Verkaufsautomaten, hier ist ein weiteres Biermarkenunternehmen, diesmal aus Kanada, das weiß, wie man Charakter aufbaut und eine starke Marke schafft. Molson Canadian hat die Idee, ihren Kunden zuzuhören (anstatt ein herzloser Automat zu sein) und sie perfekt mit einem „humanisierten“ Verkaufsautomaten verknüpft, der Kunden zuhören, verstehen und auf sie reagieren kann:

Maßnahmen ergreifen – Kundenfeedback einholen

Zurück zu unserem Punkt, dass Ihre Marke menschlich und persönlich ist. Der nächste Schritt besteht darin, tatsächlich auf die Bedürfnisse, Beschwerden und Anfragen der Kunden einzugehen. Denn Sie können nur starke und fürsorgliche Beziehungen aufbauen, wenn Sie auf diese Bedürfnisse achten.

Wie können Sie Ihren Kunden besser zuhören? Ein paar Ideen sind, am Ende von Projekten um ehrliches Feedback von Kunden zu bitten, eine Umfrage zu versenden, in der die Kunden gefragt werden, was sie von Ihnen sehen möchten, oder sogar einen 15-minütigen Termin (persönlich oder online) zu vereinbaren. Anstatt ein Projekt zu besprechen, hören Sie einfach zu, was Ihre Kunden über Dinge denken, die mit Ihrer Arbeit zu tun haben.

Wenn Sie nicht sicher sind, wie Sie Ihre Kunden so ansprechen sollen, dass sie bei ihnen ankommen und sie Ihnen antworten, lesen Sie das folgende Tutorial zum Finden Ihrer Markenstimme:

8. Sie stehen zu ihren Fehlern und lernen aus ihnen

Alle Marken machen Fehler. Alle von ihnen. So wie alle Menschen Fehler machen. Es ist ein Teil der menschlichen Natur.

Aber erfolgreiche Marken jeder Größe (genau wie erfolgreiche Menschen mit kleinem oder großem Ruhm) besitzen ihre Fehler. Sie lernen aus ihren Fehlern und machen aus einer schlechten Situation etwas Positives, das ihnen hilft, voranzukommen.

Sie können einen Fehler nicht einfach unter den Teppich kehren und vergessen, in der Hoffnung, keine Auswirkungen zu haben. Schließlich sagen sie, dass glückliche Kunden einem Freund erzählen, aber unzufriedene Kunden werden 10 Leuten von ihren schlechten Erfahrungen erzählen. (Oder posten Sie es in den sozialen Medien und sagen Sie es automatisch 10.000 Leuten!) Und negative Mundpropaganda ist der schnellste Weg, um Ihre Marke und Ihr Geschäft zu zerstören.

Handeln Sie – lernen Sie aus Ihren Fehlern

Anstatt sich hinter Fehlern zu verstecken, sehen Sie sie als Chance, Ihren wahren Charakter, Ihre wahren Werte zu zeigen und den betroffenen Kunden zu begeistern. Tu nicht so, als ob es keinen Fehler gegeben hätte. Bestätigen Sie es, entschuldigen Sie sich und gehen Sie dann (auch auf Ihre Kosten) darüber hinaus, um es bei diesem Kunden wieder gut zu machen. Wenn Sie einen Fehler in ein positives Erlebnis verwandeln, gewinnen Sie für immer einen treuen Fan.

9. Sie passen sich schnell an Veränderungen an

Was sich nicht entwickelt, stirbt. Es ist das Naturgesetz. Alle lebenden Organismen befinden sich ständig in einem Zustand der Veränderung und Anpassungsfähigkeit. Und Anpassungsfähigkeit ist auch für erfolgreiche Marken von größter Bedeutung.

Die besten Marken entwickeln und entwickeln sich nicht nur gemäß ihren Zielen, sondern auch gemäß der Zeit, der allgemeinen Geschäftslandschaft und den Veränderungen in ihrer Branche. Eines der markantesten Beispiele für eine Marke, die sich weigerte, sich den neuen Realitäten der Welt anzupassen und deswegen ihr gesamtes Geschäft verlor, stammt von Blockbuster.

Einst der größte, nun ja, Blockbuster-Name im Filmverleih, war die Marke zu langsam, um sich zu entwickeln und ihre Methoden an das digitale Zeitalter anzupassen. Von seinem früheren Glanz ist nur noch der urkomische Twitter-Account des The Last Blockbuster geblieben, der Nachrichten des Selbstsarkasmus über das Verpassen des digitalen Zuges twittert.

The Last Blockbuster TweetsThe Last Blockbuster TweetsThe Last Blockbuster Tweets
Die Weigerung, sich an die digitale Revolution anzupassen, kostete Blockbuster viel Geld.

Ergreifen Sie Maßnahmen - Bereiten Sie sich auf die Anpassung vor

Das zu tun, was Sie wissen und was funktioniert, fühlt sich gut und angenehm an. Vor allem, wenn Sie schon länger im Geschäft sind und Ihre Systeme und Prozesse bereits eingerichtet haben. Es kann sogar das Klügste sein, was Sie tun können, wenn es Ihnen eine gute Rendite für Ihre Bemühungen bringt. Aber lassen Sie sich niemals so „komfortabel“ werden, dass Sie sich weigern, die sich verändernde Landschaft Ihrer Branche anzuerkennen.

Was hat sich in Ihrer Branche in letzter Zeit verändert? Machen Sie eine Liste von ihnen. Haben Sie sich so gut wie möglich darauf eingestellt? Gibt es Änderungen, die Sie vornehmen könnten, um mit den neuesten Entwicklungen in Ihrem Bereich Schritt zu halten?

10. Sie haben Leidenschaft und das zeigt sich

All diese Markenmerkmale würden ohne Leidenschaft schließlich nichts werden. Egal, welche Werte du vertrittst, wie gut du dein Publikum kennst oder wie anpassungsfähig du bist, am Ende des Tages wirst du nicht sehr weit kommen, wenn du nicht leidenschaftlich für das bist, was du tust oder die Ausdauer haben, es sehr lange zu tun.

Die kleine Firma Askinosie Chocolate (mit nur 17 Personen in ihren Reihen) spricht sehr schön über die Bedeutung der Leidenschaft für das, was sie tun:

„Bei Askinosie Chocolate haben wir ein beliebtes Sprichwort: ‚Es geht nicht um die Schokolade, es geht um die Schokolade.‘ Für uns bedeutet dieser verwirrende Satz, dass wir einen Zen-ähnlichen Ansatz für unser Geschäft haben: Wir halten das Handwerk und die Qualität von unsere Schokolade in fast gleichem Verhältnis dazu, so viel Gutes wie möglich auf der Welt zu tun.“

Und ihre Leidenschaft sowohl für Schokolade als auch für das Gute, das sie in der Welt tun, kommt mit nur einem Blick auf ihre Website laut und deutlich zum Ausdruck.

Askinosie a passionate chocolate companyAskinosie a passionate chocolate companyAskinosie a passionate chocolate company
Ein Schokoladenunternehmen mit Leidenschaft für Schokolade und für gesellschaftlichen Wandel. Quelle: Askinosie.com.

Handeln Sie - Tauchen Sie ein in Ihre Leidenschaft zum Gedeihen

Was ist Ihre größere Leidenschaft? Warum bauen Sie dieses Geschäft auf? Jeder hat seine eigene Antwort auf diese Frage und Ihre zu finden wird Ihnen die nötige Energie geben, um Ihren Traum weiter zu verfolgen und etwas Großartiges in dieser Welt aufzubauen.

Was sind die wertvollen Eigenschaften Ihrer Marke?

Welche dieser 10 Eigenschaften weist Ihre Marke am deutlichsten auf? Welche lassen Ihnen Raum für Verbesserungen? Und wie würden Sie diese in Ihrem Unternehmen verbessern?

Hinterlassen Sie uns einen Kommentar und lassen Sie sich von der Community dabei helfen, eine bessere, stärkere und mutigere Marke für kleine Unternehmen aufzubauen!

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