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10 Características Esenciales de las Mejores Marcas de Microempresas

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Read Time: 16 mins
This post is part of a series called Small Business Branding.
Online Brand Development: 7 Web-Savvy Steps to Growing Your Business

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

¿Cuál es la diferencia entre tener un negocio y tener una marca?

Dejame darte un indicio: es la misma diferencia entre tener un cuerpo y tener una personalidad. Lo primero es necesario para que existas en éste mundo. Lo segundo es lo que te hará destacar del mundo y ponerte adelante en él.

¿Y cuál es la diferencia entre un cuerpo y una personalidad?

¡Carácter!

Para parafrasear una de mis analogías favoritas: Tu marca es a tu negocio lo que tu carácter es a tu cuerpo.

¿Puedes imaginar tu cuerpo funcionando en el mundo sin tu carácter? ¿Que te quedaría? Solo una máquina comiendo, durmiendo, moviéndose que realiza únicamente las funciones corporales más básicas, igual que cualquier otro cuerpo-máquina sin-carácter en el mundo. ¡Demonios!

Y lo mismo ocurre cuándo construyes un negocio sin una marca. Puede funcionar, pero no esperes que destaque o se ponga por delante en el mundo de los negocios.

No importa qué tan grande es tu negocio, desde un imperio con muchísimos empleados hasta un solo trabajador independiente, cada negocio necesita una marca-una marca de carácter. De hecho, marcas de microempresas, libres de las reglas y restricciones que gobiernan corporaciones grandes, tienen más libertad en la elaboración y el desarrollo de un carácter que destaque entre la multitud.

Aunque no hay una marca "correcta" todas las microempresas deberán tener, marcas sólidas con carácteres únicos y distinguidos comparten las siguientes 10 características de marca.

Las 10 Mejores Características de Marca de Microempresas

1. Los Valores Definen Su Microempresa

Si el carácter depende de una cosa, son los valores. Si se habla de personas o negocios, los valores definen quiénes somos al nivel más profundo, nos da una hoja de ruta para explorar el mundo de una forma que nos ayuda a mejorar, y nos permite expresarnos de maneras significativas.

Los valores pueden transformar tu microempresa de solo otra compañía de diseño, fotógrafo de bodas, estudio de codificación, (o tu nicho de industria específica), en una marca única que representa algo más grande en el mundo. Y eso "algo más grande" convierte a personas que tienen valores personales similares en fanáticos, y a fanáticos en clientes leales.

Veamos un ejemplo de cómo Cueball Group, una microempresa de solo 12 empleados, expone sus valores. Una pequeña firma en la industria de inversiones dónde domina la firma más grande, toma un planteamiento personal, ligero y referescante para su trabajo, atrayendo a jóvenes inversores que buscan la confianza de compañías tradicionales con un toque moderno. Como ellos lo señalan muy claramente, representan su propia marca de capitalismo de riesgo. Ellos "lo entienden" como lo explican, porque son "empresarios trabajando con empresarios."

Los valores de Cueball e historia de marca. Fuente: Cueball.com.

Ahora Actúa - Define Tus Valores

Ningún negocio es demasiado pequeño para tener valores sólidos que definan su lugar en el mundo de los negocios. ¿Cuáles son tus valores medulares? ¿Por qué haces el trabajo que haces? Si no los has descubierto ya y establecido tus valores de negocio, o si no sabes dónde comenzar, consulta el siguiente tutorial que te guiará a través de todo lo que necesitas para escribir tus valores.

2. La Autenticidad Impregna la Marca de su Microempresa

Una de las cosas más interesantes del carácter es que es incomparable. No puedes decir que más o menos tiene el mejor carácter que alguna vez ha existido en el planeta. No hay marcas estándar, no puntos de evaluación absoluta, o áreas de comparación para juzgar el mejor carácter. Cada carácter verdadero es auténtico.

Similarmente, las mejores marcas alrededor del mundo son las que tienen "el mejor" carácter, sino las que tienen su propio carácter. Las marcas de microempresas, en otras plalabras, que son auténticas con sus valores, con sus creencias, y con quiénes son ellos sin tratar de copiar o imitar a otros negocios o modelos de negocios en su industria.

Tratar de ser como alguien no te ayudará a encontrar el éxito con tu marca. Coca-Cola no puede intentar ser más como Pepsi para tener éxito; solamente puede ser auténticamente Coca-Cola. Y no hay reglas o límites a lo que conforma tu autenticidad. Veamos, por ejemplo, cómo la compañía Big Ass Fans (sí, leíste bien) deja una marcada infuencia en las industrias de abanicos e iluminación al definir todo lo que alguna vez pensaste que podría ser una compañía de abanicos.

Unique small business brandingUnique small business brandingUnique small business branding
¡Una compañía pequeña Big Ass Fan que está orgullosa de su tamaño! Fuente: Bigassfan.com.
Brand characteristicsBrand characteristicsBrand characteristics
¡Ellos saben exactamente qué características los hacen Big Ass! Fuente: Bigassfans.com.

Actúa - ¿Cómo Puedes Ser Más Auténtico?

¿Qué es lo que hace tuya tu marca de microempresa? ¿Cómo puedes expresar más de lo que es único de tu marca, tu empresa y tus valores medulares en la forma en que haces negocios?

3. Son Humanos y Personales

Las marcas de negocios más exitosas son las que son las más humanas. Eso es porque las personas no compran a corporaciones. Las personas compran a otras personas. Las personas les compran a los humanos.

Como microempresa, tienes una clara ventaja aquí sobre las corporaciones gigantes. Cuándo estás operando por tí mismo o con un pequeño equipo de empleados y co-trabajadores, puedes ser más humano en tus operaciones de negocio. Puedes ser humano con tus clientes, contactarlos personalmente y resolver sus preguntas.

Cuándo Christina McMenemy le preguntó en un tuit a Gaylord Opryland Resort dónde podría comprar los relojes que tenían en sus habitaciones que le gustaron tanto, ella fue informada que el producto no estaba disponible al público y se le proporcionó un enlace a una alternativa similar. Ello parece como una respuesta suficientemente personalizada ¿verdad? ¡Pero ellos incluso fueron más allá!

Cuándo la cliente contestó el tuit que el producto recomendado no tenía una de las características que más le gustaban, el resort la sorprendió al enviarle dos relojes a su casa gratis junto con una nota escrita a mano.

One happy customerOne happy customerOne happy customer
¡Una cliente feliz! (Origen de la Imagen)
"Ustedes reafirmaron que todavía hay compañías que se enfocaban en un servicio magnífico, y ahora tienen una fanática de por vida en mí." - Christina McMenemy

Actúa - Desarrolla un Toque Personal

¿En qué parte del proceso de tu negocio puedes añadir más de un toque personalizado para convertir tu marca en un carácter humano en lugar de solo un logo en tu sitio web? Quizá es respondiendo a tuits y mensajes en redes sociales directamente, enviando correos electrónicos personalizados o incluso tarjetas escritas a mano a clientes en ocasiones especiales.

4. La Consistencia Respalda Sus Acciones

¿Has tenido un amigo que dijo una cosa y luego hizo otra? Y no digo "tengo un amigo" porque si alguna vez te has relacionado con alguien inestable, seguramente esa relación terminó de mala manera.

La consistencia es importante en la edificación del carácter y es importante en la edificación de la marca de tu microempresa. La consistencia permite a tus clientes conocer quién eres realmente, para confiar en tí, y para creerte por las cosas que haces (o no haces) sin temer que puedes cambiar de parecer de un segundo a otro.

Actúa - Sé Consistemente Magnífico

La consistencia puede desafiar a los microempresarios en particular durante períodos de expansión o cambios de marca. ¿Cómo te expandes para ofrecer más productos o servicios (o diferentes productos y servicios) sin perder tu autenticidad o la identidad de tu marca?

Si encuentras difícil seguir siendo consistente en todas tus ofertas, o si estás atravesando un período de crecimiento, consulta éste tutorial que incluye una guía práctica para hacer crecer tu negocio sin volverte loco:

5. Ellos Edifican Magníficas Relaciones con los Clientes

Carácteres sólidos y respetables edifican relaciones de calidad. Y ellos se preocupan por esas relaciones. Las personas que nos tratan mal, con indiferencia o deshonran nuestra relación con ellos nunca ingresan en nuestro círculo de amigos leales.

Solamente edificando relaciones individuales con los clientes y preocupándose por esas relaciones puede hacer que tu negocio edifique una base de clientes leales que crecerá. Como microempresario, tines la oportunidad de conocer a cada uno de tus clientes personalmente y formar sólidas relaciones con cada uno que los mantendrá regresando a tu marca una y otra vez.

Cuándo la cerveza Belga Maes necesitaba impulsar las ventas en el 2013, no decidieron ir por la publicidad regular. Mejor, recurrieron a sus relaciones "familiares" dando un barril de cerveza gratuito al que tuviera el apellido Maes para que compartiera con sus amigos. No únicamente personas de toda Bélgica siguieron preguntando dónde iba a ser la próxima fiesta de Maes, ¡sino también comenzaron a cambiar sus apellidos a Maes!

Barrel of beer campaignBarrel of beer campaignBarrel of beer campaign
¡Un barril de cerveza por cada parentesco! (Origen de la Imagen)

Actúa - Construye una Relación con Tus Clientes

No tienes que regalar barriles de cerveza para formar relaciones sólidas con tus clientes. (¡Aunque podrías, definitivamente ayuda!) Las relaciones sólidas crecen de las pequeñas cosas que haces, como marcar en tu calendario los cumpleaños, los aniversarios u otras importantes fechas de tus mejores  clientes para que puedas enviarles una nota significativa en sus días importantes.

Tomáte el tiempo para no únicamente responderles en redes sociales y correo electrónico, sino incluso contactarlos con un simple saludo, o una noticia que viste y que a ese cliente específico realmente le encantaría. Las pequeñas acciones tienen un gran impacto. ¿Qué pequeñas acciones puedes hacer ahora para mostrarle a tus clientes que les interesas?

6. Ellos Conocen Bien a Sus Clientes

¿Has conocido a alguien  con un carácter sólido que era socialmente inadaptado o anti-social? No, nunca. Ser socialmente inadaptado y anti-social, de hecho, son características de carácteres debiles.

Los carácteres fuertes conocen a otras personas bien y pueden relacionarse con otras personas bien. Entienden a los que los rodean y sus necesidades, pueden empatizar con ellos y ayudarlos-y ahí es de dónde viene su fortaleza del carácter.

Similarmente, las marcas solo pueden crecer fuertes cuándo conocen a sus clientes. Cuándo saben quiénes son sus clientes y entienden lo que quieren. Cuándo entienden cómo pueden ayudar a sus clientes y encuentran formas de proporcionarles esa ayuda.

Si es de tamaño grande o pequeño, las marcas pueden únicamente crecer en fortaleza cuándo conocen a sus clientes a un nivel profundo y personal.

Una compañía que entiende a sus clientes profundamente es The J. Peterman Company. Como un minorista de ropa por catálogo, esperarías que fotos de productos, detalles y descripciones fueran una de las prestaciones más importantes en el sitio web de la compañía. Pero ellos no lo consideran así. Porque la compañía atiende a  sus clientes con una visión más romántica del mundo, dónde la historia detrás del vestido supera por mucho el acercamiento visual de los detalles de la prenda, o las descripciones técnicas de la misma. Así que en cambio ellos ofrecen ésto:

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Un toque romántico sobre la descripción del habitual catálogo. (Origen de la Imagen)

¿Riesgoso? Si. No conozco cualquie otro minorista que estuviera dispuesto a quitar las fotos de todos sus productos y remplazarlas con un sencillo bosquejo de cada artículo acompañado por una historia del "sentimiento" que ofrece el producto.

¿Funciona? Para ellos, totalmente. Por más de un cuarto de siglo la compañía ha estado "viajando por el mundo para encontrar buen material impopular." Y ciertamente lo hacen de la manera más impopular.

Actúa - Conoce Mejor a Tus Clientes

La marca de tu microempresa no tiene que hacer nada tan inusual como el catálogo de J. Peterman Company para probar que conoce a sus clientes. Recuerda que otra importante característica de la marca es ser auténtico y fiel a tus valores. Si no estás seguro quién es tu público ideal o qué podrían querer de tí, el siguiente tutorial te guiará a descubrir todo lo que necesitas saber de tus clientes:

7. Ellos Escuchan a Sus Clientes y Se Interesan en Ellos

Una vez que conoces a tus clientes, el siguiente paso para fortalecer tu marca es escuchar a tus clientes. Escuchar y ser responsivo a  sus necesidades, eso es.

Imagina ésto: Digamos que una marca conoce a sus clientes y decide abrir una máquina dispensadora de sus productos en una locación que será conveniente para sus clientes. Los clientes están encantados y compran productos de la máquina. Hasta, que un día, un cliente tiene un problema o necesita formular una pregunta. No importa cuánto tiempo tu cliente pasa hablando, implorando, o golpeando la máquina dispensadora, nunca obtiene alguna respuesta.

Pero ¿Si estuviera un humano ahí? Pregunta respondida, problema resuelto, un cliente leal ganado.

Tener una marca que es como una conveniente máquina dispensadora (piensa respuestas automatizadas y no envía correos electrónicos para contactarte) podría funcionar por un tiempo. Pero si los clientes no pueden alcanzar una marca personalmente, no continuarán la relación por mucho tiempo.

Hablando de maquinas dispensadoras, sin embargo, aquí está otra compañía de cerveza, ésta vez de Canadá, que sabe cómo construir carácter y crear una marca sólida. La canadiense Molson tomó la idea de escuchar a sus clientes (en lugar de ser un autómata sin corazón) y la enlazó perfectamente a una máquina dispensadora "humanizada" que puede escuchar, entender, y responder a los clientes:

Actúa - Recabar Retroalimentación de los Clientes

Regresando a nuestro punto sobre nuestra marca siendo humana y personal, el próximo paso es ser verdaderamente responsivo con las necesidades, quejas y peticiones de los clientes. Debido a que únicamente puedes construir relaciones sólidas y de interés estando atento a esas necesidades.

¿Cuáles son algunas maneras en las que mejor puedes escuchar a tus clientes? Un par de ideas es para pedir una retroalimentación honesta de clientes al final de los proyectos, para enviar una encuesta preguntándoles a los clientes que les gustaría ver de tí, o incluso programar una cita de 15 minutos (en persona u online) dónde en lugar de discutir un proyecto, solo escuchas cualquier cosa que haya en la mente del cliente concerniente a cosas relacionadas con el trabajo que haces.

Si no estás seguro de hablar con tus clientes en una manera que repercutan en ellos y los haga responderte, consulta el siguiente tutorial sobre encontrar tu voz de marca:

8. Ellos Asumen Sus Errores y Aprenden De Ellos

Todas las marcas comenten errores. Todas. Al igual que todas las personas cometen errores. Es parte de la naturaleza humana.

Pero marcas exitosas de todos los tamaños (igual que personas exitosas de poco o mucho renombre) asumen sus errores. Aprenden de sus errores y hacen algo positivo de una mala situación que los ayuda a seguir adelante.

No puedes simplemente barrer el error debajo de la alfombra y olvidarte de él, esperando no  tener repercusiones. Después de todo, ellos dicen que clientes felices le contarán a un amigo, pero clientes insatisfechos le contarán a 10 personas sobre su mala experiencia. (O lo publican en redes sociales ¡y automáticamente le cuentan a 10,000 personas!) Y una palabra negativa saliendo de sus labios es la manera más rápida de destruir tu marca y tu negocio.

Actúa - Aprende De Tus Errores

En lugar de esconderte detrás de los errores, vélos como una oportunidad para mostrar tu verdadero carácter, tus verdaderos valores, y complacer al cliente afectado. No finjas como si no existió el error. Reconocerlo, disculparse y luego ir más allá (incluso a tu costa) para compensar a ese cliente. Cuándo conviertes un error en una experiencia positiva, ganarás un fan leal para siempre.

9. Se Adaptan al Cambio Rápidamente

Lo Que No Evoluciona, muere. Es la ley de la naturaleza. Todos los organismos vivos están constantemente en un estado de cambio y adaptabilidad. Y la adaptabilidad es primordial para las marcas exitosas también.

Lo mejor de las marcas evolucionan y se desarrollan, no únicamente de acuerdo a sus metas sino también de acuerdo a los tiempos, el panorama del negocio en general, y los cambios en su industria. Uno de los ejemplos más impactantes de una marca que se rehusó a adaptarse a las nuevas realidades del mundo y finalizó perdiendo todo su negocio por ello es Blockbuster.

Bueno, uno de los más grandes, el nombre blockbuster en renta de películas, la marca fue demasiado lenta en evolucionar y adaptar sus métodos a la era digital. Todo lo que queda ahora de su gloria anterior es la chistosa cuenta de Twitter de El Último Blockbuster que tuitea mensajes de autosarcasmo sobre perder el tren digital.

The Last Blockbuster TweetsThe Last Blockbuster TweetsThe Last Blockbuster Tweets
Negarse a adaptarse a la revolución digital le costó mucho a Blockbuster.

Actúa - Prepárate para Adaptarte

Hacer lo que sabes y lo que funciona se siente bien y cómodo. Especialmente si has estado en el negocio por un tiempo y ya has configurado tus sistemas y procesos. Incluso puede ser la cosa más inteligente que puedes hacer si te da un buen retorno de tus esfuerzos. Pero no te permitas nunca llegar a estar tan "cómodo" en tus formas que te rehuses a reconocer el panorama de cambio de tu industria.

¿Cuáles son algunas de las cosas que han cambiado en tu industria últimamente? Haz una lista de ellos. ¿Te has adaptado a ellos lo mejor posible? ¿Hay algún cambio que podrías hacer para mantenerte al corriente con los úlimos desarrollos en tu campo?

10. Ellos Tienen Pasión y  lo Demuestran

Finalmente, todas éstas características de la marca se reducirían a nada sin pasión. No importa qué valores que puedas crear, qué tan bien conozcas a tu público, o qué tan adaptable estés dispuesto a ser, al final del día, si no eres apasionado de lo que haces, no llegarás lejos o no tendrás la estamina para hacerlo por mucho tiempo.

La pequeña compañía chocolatera Askinosie (con solo 17 personas en sus filas) habla de la importancia de la pasión en lo que ellos hacen de manera muy simpática:

"En Askinosie Chocolate, tenemos un dicho popular, 'no se trata del chocolate, se trata del chocolate.' Para nosotros, ésta confusa frase significa que tenemos un planteamiento similar al zen con respecto a nuestro negocio: preservamos la elaboración y la calidad de nuestro chocolate en casi igual medida con hacer tanto bien como podamos en el mundo."

Y su pasión por el chocolate y por lo bueno que hacen en el mundo se refleja de manera sonora y clara con solo una mirada a su sitio web.

Askinosie a passionate chocolate companyAskinosie a passionate chocolate companyAskinosie a passionate chocolate company
Una compañía de chocolate con una pasión por el chocolate y por el cambio social. Fuente: Askinosie.com.

Actúa - Obsesiónate En Tu Pasión para Prosperar

¿Cuál es tu pasión más grande? ¿Por qué estás construyendo éste negocio? Todos tienen su propia respuesta a ésta pregunta y encontrar la tuya te proporcionará el combustible necesario para seguir persiguiendo tu sueño y construir algo grande en éste mundo.

¿Cuáles son las Características Valiosas de Tu Marca?

¿Cuáles de éstas 10 características exhibe tu marca más prominentemente? ¿Cuáles te dejan espacio para mejorar? Y ¿cómo decidirías mejorarlas en tu negocio?

¡Déjanos un comentario y permite que la comunidad te ayude a construir una mejor, más solida y más llamativa marca de microempresa!

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