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¿Cuáles Son las Dimensiones Importantes de la Diversidad en el Lugar de Trabajo?

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This post is part of a series called How to Improve Diversity in Your Business (Essential Guide).
10 Key Advantages of Promoting Diversity in Your Business
How to Achieve Gender Equality in Your Business

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

Cuando piensas en diversidad en el lugar de trabajo, ¿qué imagen se te viene a la mente?

Quizá son personas con diferentes orígenes raciales o étnicos, ¿o tal vez un equilibrio entre hombres y mujeres?

Ese es un buen inicio, pero también hay muchas otras maneras de pensar sobre la diversidad. De hecho, en éste tutorial vamos a abordar diez diferentes dimensiones de la diversidad en el lugar de trabajo.

Como recordatorio, ésta es la segunda parte de nuestra serie sobre diversidad en el lugar de trabajo. En el tutorial previo, abordamos algunas de las ventajas clave de promover la diversidad en tu negocio.

El objetivo del tutorial de hoy es mostrarte cómo puedes pensar más ampliamente sobre la diversidad. Al ampliar el alcance de tu definición y ser consciente de más diferentes tipos, puedes asegurar que tu lugar de trabajo sea verdaderamente justo y equitativo, y puedes darte cuenta de los beneficios totales de la diversidad de la que hablamos en el tutorial previo.

Así que veamos cada uno de los tipos de diversidad en turno, con algunos ejemplos de lo que significan, cómo tu negocio podría necesitar cambiar para incluir a diferentes tipos de personas, y cómo ello podría beneficiar como como consecuencia.

Importance of diversity in the workplace
¿Qué tan diverso es tu lugar de trabajo? ¿Qué dimensiones podrías mejorar? (origen de la foto)

1. Edad

Hay mucha investigación en las diversas características de diferentes generaciones: Baby Boomers, Generación X, Millenials, etc.

Mientras que algunas de éstas características pueden ser una simplificación excesiva, seguramente es cierto que personas de diferentes edades tienden a pensar de manera diferente y tener experiencias muy diferentes.

Mi papá, por ejemplo, nació durante la Segunda Guerra Mundial. Sus puntos de vista se formaron por crecer en una edad de escasez y racionamiento, convirtiéndose en un adulto en la tormentosa época de los Sesentas, luchando contra la crisis económica de los Setentas, etc. Eso es muy diferente de mi propia experiencia de madurez en los 80s y 90s. Y mis sobrinos, quienes nunca conocieron un mundo sin internet, los teléfonos inteligentes y redes sociales, tienen otra perspectiva. 

Como vimos en el último tutorial, un beneficio clave de la diversidad es que los empleados con perspectivas diferentes son mejores en cosas como inovación y toma de decisiones.

Tener personas de diferentes edades es una magnífica manera de lograr eso. Los empleados más jóvenes pueden mantenerte actualizado con la tecnología más reciente y ver posibilidades que personas apegadas a los modelos del siglo XX podrían no apreciar. Y empleados de más edad pueden generar un rango mucho más amplio de experiencias, incluyendo sus recuerdos de todas las veces que "la próxima gran cosa" al final fracasó.

Asi que vale la pena mirar el equilibrio en tu negocio. ¿Tienes una buena mezcla de edades entre tus empleados? Si no, podrías considerar cambiar tus prácticas de contratación, quizá usando canales más tradicionales como anuncios impresos y reclutadores si quieres más experiencia, y más nuevos como foros online y redes sociales si quieres encontrar personas más jóvenes. También realiza una evaluación honesta de la cultura de tu lugar de trabajo: ¿es demasiado anticuada interesar a personas jóvenes, o demasiado juvenil para la gente de más edad?

2. Raza y Origen Étnico

OK, seamos claros: la raza es una percepción social, no una categoría científica. El actual consenso científico es que las diferencias raciales son indicadores muy pobres para la diversidad genética verdadera de las personas. Son categorías de un tiempo más antiguo y menos avanzado, cuando vimos que las personas lucían diferentes y arbitrariamente se les atribuyeron rasgos de carácter al color de la piel y tipo de cabello, a menudo por el propósito de reivindicar poder sobre otros grupos.

Pero la falta de base científica no significa que deberíamos ignorar la raza como una categoría. Es una percepción social increíblemente poderosa, y afecta las vidas de las personas en muchísimas formas diferentes, como:

(Nota: Éstos estudios y estadísticas son de Estados Unidos, pero por supuesto desigualdades raciales también existen en muchos otros países alrededor del mundo.)

El origen étnico es a menudo usado como un sinónimo o incluso un eufemismo para la raza, pero su definición real es algo diferente-pone más énfasis en la cultura que en la biología. La manera en que las personas se auto-identifican puede ser muy compleja, con frecuencia abarcando múltiples categorías raciales y/o étnicas.

¿Cómo te afecta todo ésto? Bueno, la investigación de McKinsey muestra que compañías con la mayor diversidad racial y étnica tienen 35% de más probablidad de tener rendimiento financiero arriba del promedio.

¿Quieres saber por qué? Consulta mi tutorial previo sobre los beneficios de la diversidad para los negocios:

Así que considera si tu lugar de trabajo refleja la diversidad étnica y racial de tu base de clientes. Si no, veremos algunas maneras para rectificar eso en futuros tutoriales de ésta serie.

3. Género

Ésta es una de las categorías más simples. Aproximadamente la mitad de las personas en el mundo son mujeres. Si las mujeres no conforman aproximadamente la mitad de tu lugar de trabajo, necesitas examinar por qué es así y tomar acciones para lograr un mejor equilibrio.

A propósito, si estás pensando que las mujeres conforman un porcentaje menor de la fuerza laboral debido a su rol en la familia, en muchos países simplemente ya no es el caso. En Estados Unidos, por ejemplo, la fuerza laboral es 52.7% hombres y 47.2% mujeres-muy cerca de la mitad.

En algunos países, claro, las cosas son diferentes. Un informe del Banco Mundial encontró que mujeres que enfrentan restricciones laborales en 100 de las 173 economías monitoreadas, y hay 18 países en los que las mujeres no pueden conseguir un trabajo sin el permiso de su esposo.

Pero incuso en países en los que los roles de las mujeres son más restringidos, los propietarios de negocios pueden todavía elegir emplear a más mujeres hasta el punto que la ley lo permita. Y en países donde las mujeres están dispuestas y capaces de unirse a tu compañía, realmente no hay excusa.

La equidad de género tampoco se trata solo de representación. No es nada para presumir si tu negocio emplea muchas mujeres, pero principalmente ocupan puestos de menor nivel o ganan menos dinero que los hombres. A pesar del progreso en décadas recientes, las mujeres aún ganan únicamente 80 centavos por cada dólar ganado por los hombres en Estados Unidos-y brechas más grandes con respecto a sueldos según el género existe en muchos otros países.

Abordaremos la equidad de género en mayor profundidad en el próximo tutorial.

4. Orientación Sexual

La orientación sexual de una persona se refiere a:

"la persistente atracción física, romántica y/o emocional de un individuo hacia miembros del mismo sexo y/o del sexo opuesto, incluyendo orientaciones lésbica, homosexual, bisexual y heterosexual.

Asi que es una cuestión inherentemente personal, una cuestión de cómo sientes y quién te atrae. ¿Qué podría tener que ver ello con el negocio?

Realmente, mucho. Consulta éste artículo de Harvard Business Review detallando algo de la investigación sobre el costo de empleados que no salen del closet-para los mismos empleados y para las compañías para las que trabajan. Cuando las personas se sienten lo suficientemente seguras para expresar su orientación sexual, son más productivas y logran más en sus carreras. La tensión de guardar secretos, por otro lado, tiende a obstaculizar su progreso y los hace más propensos a dejar la compañía.

Así que cualquiera que sean tus creencias personales, es importante para tí como empleador reconocer que tienes una responsabilidad para crear un lugar de trabajo en el que todos se sientan seguros para expresar su propia identidad. Si lo haces, tu negocio también se beneficiará como consecuencia.

5. Religión

La discriminación religiosa en el lugar de trabajo es un problema real. Considera éste experimento, en el que los investigadores enviaron 9,600 solicitudes de empleo con currículum que eran los mismos excepto por un detalle: si la experienia de la persona era con un grupo estudiantil religioso o no religioso.

¿Los resultados? Los currículum que no hicieron referencia religiosa recibieron 20%  más respuestas favorables de los empleadores. Los que mencionaron un grupo estudiantil musulmán cayeron en el rango peor, y las otras religiones cayeron en un rango intermedio.

El problema va más allá de prácticas de contratación. ¿Tu lugar de trabajo otorga permisos para celebraciones religiosas? ¿Hay un lugar donde las personas puedan rezar o meditar, y pueden tomarse un tiempo sin trabajar sin ser penalizados? ¿Tu código de vestuario permite a las personas usar indumentaria importante para su fé? ¿Tomas una postura radical  sobre la discriminación y el acoso?

Con tantas religiones en el mundo, cada una con sus prácticas, puede ser difícil ser flexibles para todos. Pero si lo haces, las retribuciones pueden incluir:

  • Los empleados son menos propensos a estar buscando un nuevo trabajo.
  • Existe más del doble de probabilidad de que los empleados digan que ellos les guste ir a trabajar.
  • La satisfacción laboral general es mayor.

6. Discapacidad

¿Tu lugar de trabajo acepta a personas con discapacidades? Hay un par de diferentes dimensiones aquí de las que tienes que estar consciente.

La primera es física: ¿Tiene tu lugar de trabajo las condiciones necesarias para personas con movilidad limitada? ¿Proporcionas la tecnología que algunas personas discapacitadas pueden necesitar para hacer su trabajo, como diademas telefónicas o lectores de pantalla y otro software de computación?

Pero el segundo asepcto es la actitud, y aquí hay un largo camino para recorrer. Una encuesta realizada por UK charity Scope encontró que dos tercios de las personas se sienten incómodas hablando con personas discapacitadas, y más de un tercio de personas tienden a pensar que la gente discapacitada no es tan productiva como los demás.

Ésto tiene consecuencias reales en el lugar de trabajo. Una investigación efectuada por la Red de Empleadores para la Igualdad & Inclusión encontró que:

"Una de tres personas muestra una inconsciente predisposición contra la gente que tiene discapacidad, más alto que los niveles de predisposición en la base de género o raza."

Al igual que en otras categorías que hemos abordado, la educación es clave. Infórmate sobre los desafíos enfrentados por personas discapacitadas así como las contribuciones que ellas hacen, y obtener entrenamiento para tu personal con el objeto de asegurar que no repitan los patrones de predisposición y asunciones incorrectas que evitan que tanta gente discapacitada haga trabajos que son capaces de realizar.

7. Personalidad

Ya que tests de personalidad como el indicador de tipo de Myers-Briggs ganó popularidad en los 1960s, los empleadores han estado obsesivamente poniendo a prueba a candidatos y empleados-se estima que más de 50 millones de personas se han sometido al test de Myers-Briggs.

Mientras que los psicólogos podrían objetar sobre la validez de las pruebas que se aplican a las personas, el principio es sólido. Las personalidades son importantes en los negocios, y tener una mezcla saludable es benéfico.

Tener una mezcla de personalidades también es un desafío, por supuesto. Puede llevar a enfrentamientos y conflictos. Pero en ocasiones, fuera de esos enfrentamientos, se pueden formar nuevas ideas o percepciones. Conduce hacia el corazón del principal argumento para la diversidad en general: La diferencia puede ser difícil de tratar, pero tiende a conducir a mejores resultados que la uniformidad y la conformidad.

Así que mezcla las cosas un poco y disfruta las varias contribuciones que todas esas diferentes personalidades pueden traer. Solo podría hacer también tu lugar de trabajo un lugar más divertido e interesante!

8. Estatus Socioeconómico

Casi toda sociedad tiene divisiones de clases. Son más pronunciadas en algunos países que en otros, pero existen casi en todos lados.

Las personas de diferentes orígenes socioeconómicos tienden a tener diferentes actitudes y perspectivas en la vida también. Al igual que con otras formas de diversidad, eso puede ser un desafío y un beneficio para tu negocio.

Aquí está un ejemplo de un artículo basado en el libro Reglas Ocultas de la Clase en el Trabajo:

"¿Tus empleados entienden las reglas no habladas de la organización sobre el dinero? Los que desde la pobreza crecieron con la noción de que el dinero era para ser usado, gastado. Las normas de la clase media sugieren que el dinero es para ser destinado a un presupuesto y a administrarse cuidadosamente. Los ricos sugieren que uno debería conservar e invertir el dinero. ¿Cuál es la correcta? Cada una es un uso viable para el dinero, pero ¿tus empleados entienden los puntos de vista de tu organización?"

Piensa en el origen socioeconómico de tus empleados. ¿Vienen de orígenes similares o diferentes? ¿Desafiarán o reforzarán las creencias existentes? ¿Cómo puedes llegar a pesonas de diferentes orígenes en tu futura contratación?

9. Nivel de Educación

Ésta es una confusa, porque las calificaciones son importantes para muchos trabajos, y a menudo necesitas  personas que han logrado un cierto nivel de educación.

Pero también he visto muchas descripciones de trabajo donde un título universitario fue incluído como un requisito, aunque realmente no era necesario en absoluto para hacer el trabajo. Por ejemplo, hace unos años solía laborar como trabajador independiente para bancos y otras firmas grandes, haciendo que sus presentaciones en PowerPont lucieran bonitas. El único requisito real para el trabajo era ser bueno en PowerPoint, pero muchas compañías exigían un título.

Al exigir calificaciones innecesarias, estás excluyendo a personas que podrían ser realmente ideales para el trabajo. También estás haciendo tu fuerza laboral más homogénea y menos diversa.

Así que pregúntate que nivel de educación se requiere realmente para hacer el trabajo. Si una calificación es verdaderamente necesaria, entonces por supuesto puedes exigirla. Pero si estás usando un título universitario u otro requisito educativo como una clase de indicador para las habilidades que tu crees que los graduados de universidades tendrán, entonces, deja el requisito de educación y mejor lista las habilidades que necesitas

Eliminar requisitos de educación no tiene que significar abandonar tus estándares. Significa  enfocarse más precisamente en lo que necesitas, y dar una oportunidad a personas que no pudieron tener una educación formal pero que pueden ser los ideales nuevos empleados para tu compañía.

10. Experiencia de Vida

Ésta es una categoría más general. La he incluído porque la diversidad en el lugar de trabajo es más efectiva cuando es menos sobre las categorías y más sobre las personas y las percepciones y perspectivas diversas que traen.

Las nueve dimensones listadas arriba capturan los principales tipos de diversidad relevantes para un negocio, pero ¿qué hay sobre los empleados con experiencias de vida que son radicalmente diferentes de los del resto de tu personal? Todavía pueden traer el beneficio de nuevas ideas y desafiar el status quo.

Personalmente, sé que viajar demasiado me ha enseñado muchas cosas nuevas sobre el mundo y me ha hecho más valioso como un empleado de lo que fuí antes. Pero todas las clases de experiencias podrían dar a alguien nuevas percepciones-incluyendo experiencias que personas podrían no listar en un CV porque no parecen relevantes o productivas.

Así que cuando vas a contratar a tu próximo empleado, no necesariamente vas por la persona con las calificaciones más relevantes o experiencia laboral (aunque claro esas cosas son importantes). Considera a la persona en general y lo que puede aportar a tu organización.

Conclusión

En éste tutorial, has visto diez diferentes maneras de pensar en la diversidad. Ahora sabes más sobre por qué la diversidad es importante en el lugar de trabajo y diez áreas para enfocarte en mejorarla en tu negocio. Si he omitido cualquier categoría que piensas debería ser incluída para un punto de vista más completo sobre el tema, por favor ¡házmelo saber en los comentarios!

El objetivo de éste tutorial ha sido alentarte a pensar más ampliamente sobre la diversidad. Pero hacer tu fuerza laboral más diversa también tiene sus desafíos. Así que en el próximo tutorial en la serie, abordaremos en detalle un aspecto particular de diversidad: el género. Veremos en profundidad algunas medidas que puedes adoptar para promover la equidad de género en tu negocio. ¡Nos vemos entonces!

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