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Cómo disculparte adecuadamente y pedir perdón de manera sincera

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Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa Vazquez (you can also view the original English article)

A pesar de las mejores intenciones, habrá momentos en una relación — ya sea personal o profesional — en los que una persona se sentirá lastimada o se molestará.

Quizá hayas sido un poco descuidado con tus palabras o insensible con respecto a los sentimientos de la otra persona y, en algunos casos, tus acciones quizá hayan sido analizadas fuera de contexto.

how to apologize
Te sentirás aliviado después de hablar con la persona que hayas ofendido. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

Sea cual sea el caso, eventualmente vas a disculparte con alguien por alguna razón. Ya que no siempre será posible evitar a tus compañeros de trabajo, amigos y familiares cuando las emociones están a flor de piel, necesitarás aprender cómo pedir perdón y lidiar con estas incómodas situaciones.

Aprender a disculparte adecuada y sinceramente es una habilidad crucial si quieres formar relaciones duraderas dentro y fuera de tu trabajo.

¿Qué es una disculpa y qué se puede lograr con ella?

¿Alguna vez alguien te ha dicho "perdón", pero no quisiste perdonarlo porque su disculpa se sintió forzada o falta de sinceridad? si es así, entonces sabes que es difícil encontrar una buena disculpa.

Una buena disculpa tiene dos elementos:

  1. Demuestra el arrepentimiento de la persona por sus palabras o acciones.
  2. Reconoce que dichas acciones, intencionales o no, lastimaron a la persona con la que te estés disculpando.

Así que no puedes simplemente decir "perdón" y dejarlo así. Tienes que mostrar remordimiento y la comprensión de que tus acciones lastimaron a alguien más. Solamente cuando estos dos elementos estén presentes en tu disculpa podrás comenzar a reconstruir tu relación dañada.

Admitir tus malas acciones ayuda a la persona que ofendiste a sanar, y garantizará que esa persona no se culpe equivocadamente por lo que pasó. Por tu parte, asumir la responsabilidad refuerza tu reputación como una persona justa y honesta, y al mismo tiempo te dará más confianza para clarificar cuando algo más salga mal en el futuro. También sentirás alivio después de hablar con la persona que hayas ofendido.

Lista de situaciones personales y de negocios que ameritan una disculpa

Esta es una lista de situaciones, tanto profesionales como personales, que requieren una buena disculpa:

1. Trabajo y negocios

  • no haber entregado una tarea a tiempo o de acuerdo a las especificaciones
  • llegar tarde a una reunión
  • no responder a correos electrónicos ni llamadas con más rapidez
  • desacuerdos sobre precios y alcance del trabajo
  • malentendidos sobre la entrega de proyectos
  • no cumplir con tus promesas o con lo que dijiste
  • costos inesperados que tienes que incluir en tu factura
  • problemas inesperados que retrasarán el proyecto, como una aprobación gubernamental que esté tardando demasiado o un proveedor que no haya podido realizar la entrega en el último momento

2. Familia, amigos y relaciones personales

  • olvidar llevar regalos en ocasiones especiales
  • llegar tarde a las fiestas
  • ignorar los mensajes de un amigo o de un miembro de la familia
  • desacuerdos relacionados con dinero, como no acordar sobre cuánto gastar en vacaciones, regalos o comestibles
  • decir algo grosero o inapropiado

Consecuencias negativas de no pedir perdón

No disculparte o disculparte a medias dañará tus relaciones con amigos, familiares y colegas. Puede distanciarte de amigos cercanos con los que alguna vez hablaste y pasaste tiempo de manera regular. Puede crear tensión en relaciones de trabajo, al punto de que ya no te sientas cómodo hablando con tu equipo o uniéndote a ellos durante pausas para almorzar.

Es más, no disculparte puede limitar tus oportunidades de trabajar en interesantes proyectos en tu trabajo, ya sea debido a que no te sientes cómodo trabajando con la persona que esté enojada contigo, o por no ser invitado a unirte a esos proyectos debido al altercado. Tus compañeros de equipo y otras personas de tu oficina quizá se pongan del lado de uno u otro si es un altercado lo suficientemente grande, y eso puede afectar las oportunidades que recibes en tu trabajo.

Los gerentes pueden sentirse justificados y no pedir disculpas por sus errores, especialmente en situaciones en las que sus empleados son parcialmente responsables. Aprender a disculparse es parte de una estrategia eficaz de liderazgo a largo plazo. Nadie quiere trabajar con un jefe que no puede admitir sus errores. Esto también crea un ambiente tóxico sin responsabilidades, ya que los subordinados se sienten justificados al culpar a otros debido porque eso es lo que hace su jefe.

Cómo disculparte paso a paso

Ya conoces la manera en la que una disculpa poco sincera puede causar estragos en tus relaciones. Ahora es momento de aprender lo que constituye una disculpa completa, para que sepas cómo disculparte la próxima vez que se presente la situación.

A continuación se muestra el sistema de disculpa de cinco pasos de los psicólogos Steven Scher y John Darley, que se publicó en la Revista para la Investigación Psicolingüística (Journal of Psycholinguistic Research).

1. Expresa remordimiento por tus acciones

Comienza tu disculpa diciendo "Me disculpo" o "Perdón" y continúa con una frase breve que resuma tus sentimientos de remordimiento por lo sucedido. Debes ser sincero al pronunciar estas palabras y ser específico sobre el motivo por el que te estés disculpando.

Por ejemplo, puedes decir "Perdón por haberte gritado, y me siento avergonzado por perder la paciencia de esa manera".

2. Empatiza con la manera en la que se sintió la persona ofendida

A continuación, necesitas demostrar que sabes cuáles fueron las palabras y acciones que lastimaron a la otra persona y empatizar con la manera en la que dichas acciones la hicieron sentir. Cuanto más específico seas al explicar las acciones ofensivas y al relacionarte con los sentimientos heridos de la otra persona, más sincera será tu disculpa.

Esto es lo que puedes decir en base al ejemplo anterior:

"Fue un error mío gritar por no poder llegar a un acuerdo sobre qué hacer con el proyecto de video. Estuvo mal porque probablemente te sentiste avergonzado cuando te grité frente a todo el equipo".

Esta disculpa se sentirá sincera porque menciona específicamente la ofensa (gritar sobre un proyecto de video), y la persona que se está disculpando intentó imaginar la manera en la que la persona ofendida se sintió (avergonzada), al mismo tiempo reconociendo por qué fue vergonzoso el evento — ya que sus compañeros de equipo lo vieron.

A continuación puedes ver otras frases de transición que puedes usar en una disculpa:

  • Estuvo mal porque...
  • Quisiera no haberlo hecho debido a que...
  • (Lo que hice) te hizo sentir (emoción negativa) y eso estuvo mal...

Lee este tutorial para aprender más sobre empatía:

3. Admite responsabilidad

"Lo siento pero..." y "Lamento si sentiste..." no cuentan como una disculpa sincera, ya que el "pero" y "si sentiste" añadidos después de la disculpa son calificadores que actúan como justificadores o limitantes que sugieren que no eres completamente responsable por tus acciones.

A menudo escucharás disculpas como estas de políticos, directores ejecutivos y cualquier persona que tenga un escritor de discursos. Pero ellos no son los únicos culpables de esto, ya que es muy sencillo mezclar disculpas con explicaciones y justificaciones en medio de un argumento.

Tendrás oportunidad de explicar tu punto de vista, así que no lo forces en tu disculpa. Puedes explicar tu comportamiento más tarde cuando la persona que se haya sentido ofendida ya no esté herida y esté lo suficientemente calmada para escucharte.

Pero ¿qué pasa si la razón por la que alguien está enojado contigo no es tu culpa? por ejemplo, ¿qué pasa si tu gerente establece una fecha límite, pero no te dio los materiales para terminar el trabajo a tiempo?.

Echar la culpa a otros quizá te haga sentir mejor, pero no será efectivo e incluso puede empeorar la situación. En vez de eso empatiza con sus frustraciones para que puedas enfocarte en resolver el problema.

"Reconoce que tu cliente se siente frustrado, discúlpate por cualquier falta de comunicación y haz preguntas que ayuden a llegar a la raíz del problema en vez de culpar a otros", sugiere un artículo del blog de la Universidad de Maryville sobre cómo lidiar con clientes difíciles.

Así que, si tu cliente está enojado porque un proyecto tardó más de lo que esperaba inicialmente, debes reconocer su frustración diciendo "siento que hayamos tenido un malentendido sobre (su queja)". Luego cambia la conversación rápidamente haciendo preguntas sobre cómo le gustaría que gestionaras situaciones como esta en el futuro.

¿Estás teniendo dificultades para tratar con tu jefe? estas guías pueden ayudarte:

4. Ofrece hacer las paces

Has expresado remordimiento, has sido empático con los sentimientos de la otra persona, y has confesado tu error. Muchas personas considerarían esto como una disculpa completa, pero en realidad aún le faltan dos aspectos importantes, ambos diseñados para hacer sentir mejor a la persona ofendida.

¿Cómo puedes hacer sentir mejor a la persona a la que lastimaste? lo primero que puedes hacer es compensarlo.

Promete hacer algo por esa persona a cambio. Puedes decir "¿Cómo puedo compensarte por ello?" o simplemente ofrece hacer algo directamente relacionado con la manera en la que molestaste a la persona en primer lugar.

Por ejemplo, esto es lo que puedes decir después de estar en desacuerdo con tu colega,

"Perdón por dudar sobre tu habilidad para crear una presentación para el producto XYZ. La próxima vez, dejaré que tú hagas la presentación por tu cuenta para que puedas mostrar tus habilidades frente a todo el equipo".

Ten cuidado de no compensar excesivamente con tus esfuerzos para hacer las paces. Tu oferta debe ser proporcional a tu ofensa, para que no termines guardando rencor por esta situación.

5. Promete cambiar

Una disculpa no tiene sentido si cometes la misma ofensa en el futuro. Esta es la razón por la que prometer cambiar es crucial cuando quieres disculparte profundamente por transgresiones graves.

Después de prometer hacer las paces, puedes terminar tu disculpa diciendo "De ahora en adelante voy a (cómo planeas cambiar tu comportamiento) para no (tu ofensa)".

Haz tu mejor esfuerzo para cumplir con esta promesa, de lo contrario tu siguiente disculpa se sentirá menos sincera para la persona que ofendiste, sin importar cuánto lo sientas.

Cómo escribir una carta de disculpa

Algunas veces, escribir una carta de disculpa es necesario cuando la persona a la que ofendiste no quiere verte, o si quieres escribir una disculpa formal.

Ten los siguientes puntos en mente al escribir una carta de disculpa:

  • Sé breve. No tienes que contar toda la historia sobre lo que salió mal.
  • No exageres.
  • No culpes a la otra persona.
  • Sé sincero y profesional.

Las cartas formales de disculpa vienen en diferentes variantes, pero este tutorial se enfocará solamente en las tres principales:

  1. disculpa personal
  2. disculpa por terceros
  3. disculpa masiva

Ahora veamos con más detalle cómo escribir una carta para cada tipo de disculpa:

1. Disculpa personal

Una disculpa personal, como el nombre sugiere, se escribe cuando has lastimado u ofendido a alguien. Es la versión escrita del sistema de disculpa discutido anteriormente.

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Ejemplo de disculpa personal de Grammarly

2. Disculpa por terceros

Se ofrece una disculpa por terceros cuando te estás disculpando a nombre de otra persona, más comúnmente tu empleado. Las personas también escriben disculpas por terceros en nombre de sus hijos o de miembros de la familia.

A continuación se muestra un ejemplo de una disculpa por terceros, en donde un gerente se está disculpando a nombre de un asociado de ventas.

how-to-write-an-apology-letter-for-a-third-party
Disculpa por terceros de WriterExpress.com

3. Disculpa masiva

A menudo verás disculpas masivas de políticos, ejecutivos de compañías y celebridades. Pero cualquier persona que haya ofendido a un grupo de personas puede escribir una disculpa masiva.

A continuación se muestra un ejemplo de una disculpa masiva en caso de que necesites disculparte con clientes sobre un problema en tu compañía:

writing-an-apology-letter-for-mass-apology
Ejemplo de disculpa masiva de HubSpot

Consulta este artículo de Front para obtener aún mas ejemplos de cartas de disculpa.

3 aspectos a considerar al pedir disculpas

Disculparte es difícil sin importar el motivo por el que lo estés haciendo ni la persona con la que te estés disculpando. Ojalá los siguientes consejos faciliten el proceso de pedir disculpas, así como las emociones que lo acompañan.

1. No pienses que pedir disculpas es perder

Pedir disculpas no te vuelve una mala persona; simplemente significa que valoras la relación más que tu ego. Disculparte tampoco significa que estés "perdiendo el argumento", aunque este sea un sentimiento común, ya que ¿por qué te estarías disculpando si no te has equivocad?.

2. No esperes que la persona te perdone inmediatamente

Pedir perdón no te da el derecho de exigir perdón. Cuando pides disculpas, le estas dando a la otra persona la oportunidad de considerar sus emociones y reaccionar a tu disculpa según lo crea conveniente.

Si la persona a la que ofendiste no se comunica contigo, puedes pedir perdón de nuevo y hacer hincapié en tu interés por hacer las paces, o simplemente aceptar que no pueden perdonarte y dejarlo pasar. Si es un grave error o malentendido, es de esperar que necesites disculparte múltiples veces antes de poder reconstruir la confianza y la relación que se rompió.

3. Presta atención a tus palabras y lenguaje corporal al pedir disculpas

Tu lenguaje corporal, expresiones faciales y tono de voz afectan la manera en la que tu disculpa será percibida. Haz un esfuerzo por verte arrepentido e intenta no sonar sarcástico cuando pidas perdón.

Ramificaciones legales de pedir disculpas

Tu abogado o el abogado corporativo de tu empleador quizá te aconsejen que no te disculpes, en caso de que tu declaración pueda ser interpretada como una admisión de culpa y exponga a la compañía a un litigio como resultado.

Considera las siguientes preguntas cuando no estés seguro de si es necesario disculparte en nombre de tu organización:

  • ¿La situación por la que te estás disculpando constituye una violación legal? ¿puede ser percibida como una violación legal?
  • ¿La ofensa está relacionada con los principales productos, servicios y valores de la compañía?
  • ¿Cómo reaccionarán los clientes, proveedores y empleados a tu declaración?
  • ¿La compañía está dispuesta a cambiar sus prácticas para evitar nuevos incidentes?

Consulta esta guía de Harvard Business Review para obtener más información sobre las preguntas anteriores.

En general, las disculpas son admisibles como evidencia en procedimientos judiciales, por lo que la víctima puede usar tu disculpa para dar soporte a su caso. Pero depende del lenguaje que uses si tu disculpa puede ser usada en tu contra. Por ejemplo, decir "Lamento que esto te haya pasado" no es admitir necesariamente que tú o tu compañía tuvieran la culpa. La declaración simplemente está expresando tu simpatía por lo que ocurrió.

La buena noticia es que una disculpa no será suficiente para presentar un caso exitoso en tu contra, ya que "el demandante todavía tendrá que mostrar evidencia para respaldar los diferentes elementos de su caso", dice el abogado Joseph Fantini de la firma Rosen Injury Law.

Él agrega,

"Una disculpa no siempre tiene que ser negativa. Muchos tribunales y jurados ven las disculpas de manera favorable. El hecho de que te hayas disculpado puede ser usado como un factor mitigante y limitar cualquier consecuencia a la que te enfrentes. Por otro lado, negarte a mostrar remordimiento o a disculparte puede tener consecuencias muy graves".

Solamente debes tener cuidado con el lenguaje que uses. Concéntrate en las dificultades o en las difíciles emociones que el otro experimentó, en vez de lo que causó la experiencia desagradable. Dí "Comprendo..." o "esto debe ser frustrante" para evitar cualquier confusión sobre admisión de culpabilidad.

Recuerda el sistema de disculpa de cinco pasos

Ten en mente estos pasos la próxima vez que necesites pedir disculpas:

  1. expresa remordimiento
  2. empatiza
  3. admite responsabilidad
  4. haz las paces
  5. promete cambiar

Al principio será difícil si no estás acostumbrado a esta manera de pedir perdón, así que solamente sigue practicando hasta que pedir disculpas sea algo natural para ti.

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