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Cómo Llegar a Ser un Exitoso Microempresario

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Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

Si acabas de comenzar o estás pensando en comenzar un nuevo negocio, probablemente has escuchado muchísimas estadísticas sombrías sobre los índices de fracaso de las microempresas.

Con frecuencia, ésto puede causar que la gente se rinda antes de empezar-una encuesta de Gallup encontró que la cuarta parte de los estadounidenses habían pensado abrir un negocio pero decidieron que no. De esas personas, el 66% señalaron que fueron incluenciados por "la preocupación de que las probabilidades de éxito de una nueva startup eran my bajas".

Pero no tienes que renunciar a tu sueño, ni estás destinado a ser parte de las sombrías estadísticas. Si haces las cosas correctamente desde el principio, puedes convertirte en un exitoso microempresario, dirigir una compañía próspera y rentable que te sirva a tí y a tus clientes.

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Descubre cómo convertirte en un exitoso microempresario.

En éste tutorial, te daré algunos consejos sobre cómo lograr ésto y cómo avanzar eficazmente desde el inicio. Abordaré algunas de las preguntas que necesitas formularte, cómo obtener apoyo (moral y financiero), cómo obtener dinero rápidamente y más.

Al final, estarás equipado con algunas estrategias prácticas para usar mientras diriges tu negocio, y espero que también te sientas inspirado y confiado de que tú y tu compañía puedan ser un éxito.

1. Formúlate Unas Sencillas Preguntas

Cuándo inicias un negocio, es natural estar emocionado por lo que haces y quieres empezar a crear tu primer producto o servicio de inmediato. Pero es bueno tomarse el tiempo para formularse algunas preguntas primero, para tener alguna claridad.

Aquí están algunas de las preguntas más importantes para formularte. Es mejor si escribes las preguntas y respuestas en algún lugar y guardarlas para consultarlas más adelante.

¿Por Qué Estas Iniciando el Negocio?

Puede parecer obvio o irrelevante, pero ésta es una pregunta crucial con la que comenzar. Si respondes algo como "Porque odio mi trabajo y quiero ser mi propio jefe" o "Para ganar dinero", ese es un buen inicio, pero profundiza en el asunto. ¿Por Qué éste negocio? ¿Qué te llevó a la idea? Si eres tremendamente exitoso, ¿Cómo sería eso?

La idea aquí es tener claro lo que es importante para tí, dónde recae tu pasión exactamente, y cuál es el punto de todo el emprendimiento. Como microempresario, es fácil quedarse atrapado en la nimiedad de pagar facturas, crear la copia del sitio web, cambiar la copia del sitio web varias docenas de veces, llenar formularios de impuestos, etc. No pierdas de vista lo realmente importante.

¿Cuál es Tu Oferta?

En una oración, ¿qué haces exactamente? ¿Cómo se diferencia de lo que ya hacen las otras compañías, y por qué le gustará a la gente?

Tu respuesta será algo como la famosa "presentación de una idea", o quizá una declaración de misión. No importa si está perfectamente nítida, pero es importante que tu respuesta sea clara y fácil de entender. Si hablaras con vecinos durante una convivencia y te preguntaran que haces, ¿tu respuesta la entenderían perfectamente o les causaría confusión? ¿Los haría preguntar más detalles, o apuradamente se excusarían para tomar otra hamburguesa?

Como ejemplo, aquí esta la declaración de misión de Amazon:

Nuestra visión es ser la compañía más cercana al cliente en toda la Tierra; para construir un lugar dónde las personas puedan venir a encontrar y descubrir cualquier cosa que quisieran comprar online.

Si amas u odias a Amazon, esa es una misión muy clara. Propón ideas tu mismo, y mientras lo haces, trata de enfocarte no tanto en la mecánica de lo que haces sino en lo que ofreces a los clientes y cómo mejorar sus vidas.

¿Quién Lo Comprará?

Una vez que tengas claro lo que ofrecerás, pregúntate ¿Quién lo comprará? Sé tan específico como sea posible aquí, creando un detallado "avatar del cliente"-un perfil de tu cliente ideal, incluyendo su nombre, edad, género, personalidad, gustos, aversiones, hobbies, sueños y más.

Avatares de clientes se han popularizado, así que tal vez ya estás familiarizado con el concepto. Si no, o si quieres más detalles, consulta nuestro tutorial sobre conocer a los clientes.

¿En Qué Eres Bueno?

Es una ventaja si eres bueno en lo que quieres hacer en tu negocio. Por ejemplo, si vas a abrir un estudio de diseño web, ayudaría si la respuesta a la pregunta incluye la frase "diseñar sitios web".

Pero para ser exitoso en el negocio, necesitarás otras habilidades también. Necesitarás comunicar, negociar, promover tu negocio, venderte a tí y a tus productos, mantener las cuentas, mantenerte organizado y mucho más.

Así que realiza aquí un auto-inventario. Las respuestas son para tus ojos únicamente, así que sé completamente honesto. ¿En qué eres bueno, y en qué no eres bueno? ¿Cuáles son tus fortalezas y  debilidades?

Si identificas áreas de debilidad, necesitarás realizar un plan para lidiarlas. Si no tienes cabeza para cifras, quizá podrías asociarte con alguien que si la tiene. O podrías contratar a un contador, o mejorar tus propias habilidades al consultar algunos de nuestros super sencillos tutoriales de contabilidad o aprender de otra manera. Si no eres bueno en diseñar sitios web, contrata a alguien que lo haga por tí.

La clave aquí es sacar el mayor provecho de tus propias fortalezas, y asegurarte de que tengas el apoyo necesario para compensar tus debilidades.

Puedes encontrar preguntas más importantes para formularte en el siguiente tutorial:

2. Obten Ayuda

Hablando de obtener soporte, necesitarás mucho de él si vas a dirigir un negocio. Otras personas han estado ahí antes y cometieron muchos de los errores que son comunes entre los nuevos microempresarios, y pueden ayudarte a evitarlos. También pueden proporcionar inspiración, te ayudan a desarrollar una estrategia, e incluso te presentan nuevas oportunidades.

Una magnífica manera de hacer ésto es encontrar un mentor. Muchos de los más exitosos empresarios han dependido en gran medida de los mentores. Aquí está una frase del experto en liderazgo Bill George, refiriéndose al fundador de Facebook, Mark Zuckenberg:

La gente siempre pregunta, ¿Cómo él tuvo la sabiduría de alguien 20 años más grande? La respuesta es, el buscó mentores realmente buenos, muy temprano.

Uno de esos mentores fue Steve Jobs, cuyo mentor fue Bill Campbell.

Para descubrir cómo identificar y abordar a un mentor y cómo manejar la relación, consulta el tutorial de Lisa Hunter sobre Cómo Encontrar Sensacionales Mentores.

Incluso podrías conformar un "consejo de asesoría personal" de varios asesores confiables. Y el soporte no termina ahí. Encuentra asociaciones de negocios locales y grupos en redes, y contacta a personas en redes sociales relevantes u otros sitios web.

No olvides tampoco la auto-ayuda. Tenemos una vasta y creciente biblioteca de tutoriales de negocios aquí en Envato Tuts+ para que puedas avanzar rápidamente en algunos tópicos importantes en los negocios:

3. Financia Tu Sueño

En esa encuesta de Gallup que mencioné antes, las dos principales razones para no comenzar un negocio estaban relacionadas con la falta de dinero.

Pero no tiene que ser una barrera. Hay muchísimas fuentes de financiar  negocios que podrías explorar, y podrías también aplicar el planteamiento bootstrapping, manteniendo los gastos reducidos y desarrollar tu negocio con inversión limitada.

Ten en mente que puede llevar algún tiempo para que un negocio se vuelva rentable. Puedes averiguar cuánto te llevará recuperar la inversión en mi tutorial sobre crear un modelo financiero para tu negocio.

Aún si has creado un modelo y piensas que tienes suficientes ahorros, podría valer la pena explorar fuentes de financiamiento. Ello es por algo que el poeta Escocés Robert Burns alguna vez escribió:

Los mejores planes de ratones y hombres/a menudo se frustran.

La última parte es con frecuencia traducida como "a menudo se frustran", y estoy seguro que entiendes el sentido: no importa que tan minuciosamente lo planees, las cosas raramente marchan como se espera. Vivimos en un mundo complejo e interconectado, y aún si haces todo bien, tu negocio podría desbarrancarse debido a una repentina crisis económica, un desplome en los bienes raíces, una guerra al otro lado del mundo que provoque alza de precios para tus materia primas, la inesperada entrada de un poderoso competidor al terreno de juego, y mucho más.

Así que es bueno tener un cojín cómodo, en caso de que las cosas no resulten como se espera. Y es mucho más fácil y más barato organizar el financiamiento cuándo los tiempos son buenos que cuándo estás desesperado. Claro, no quieres estar pagando intereses en deudas inncesarias tampoco, pero hay opciones de financimiento, como líneas de crédito, que solamente pagas  cuándo las activas. En cualquier caso, vale la pena investigar tus opciones temprano.

4. Inicia el Flujo de Efectivo

Cuándo las personas apenas están iniciando, con frecuencia se enfocan en mantener los gastos bajos porque no quieren recurrir a sus recursos iniciales demasiado rápido.

Esa es una estrategia válida, pero otra manera de obtener más dinero para el negocio, claro, es generar ingresos rápidamente.

Una estrategia común, particularmente con startups de internet, es crear y lanzar un producto mucho más rápido de lo que lo habrían hecho los negocios tradicionales. En lugar de hacer algo perfecto, crea un Producto Mínimo Viable (MVP), lánzalo al mundo, y comienza a mejorarlo gradualmente conforme avanzas.

Ésta puede ser una forma eficiente de desarrollar nuevos productos, pero también tiene el beneficio de permitirte generar dinero rápidamente-asumiento que tu producto es lo suficientemente "viable" ¡para que las peronas paguen por él!

Para más sobre ésto, consulta mi tutorial La Manera Básica y Ágil de Crear Tu Primer Producto.

Pero aún si no eres una startup de internet o éstas técnicas no te gustan, puedes tomar medidas para generar dinero rápidamente. Si diriges un negocio basado en los servicios. puedes estructurar contratos para que los clientes tengan que pagar una cierta cantidad por adelantado o en etapas acordadas, en lugar de pagar todo al final. Con proyectos a largo plazo, ésto puede marcar una gran diferencia para tu flujo de efectivo. También puedes ofrecer descuentos especiales y ofertas de tiempo limitado para personas que se registran como primeros clientes.

Mientras más dinero obtengas en los primeros días, más rápido puedes recuperar tu inversión original, y más fondos tendrás disponibles para invertir en tu crecimiento.

5. Promociónate

Para un pequeño y nuevo negocio, existe un problema obvio: nadie sabe que existe.

Superar éste problema es más fácil de lo que solía ser, gracias a la gran cantidad de oportunidades de mercadotecnia en la internet. Muchas de ellas, claro, son gratuitas o tienen un bajo costo, pero no olvides que tu tiempo también es una inversión. Así que no cometas el error de registrarte en toda red social existente y dejar que se te escape el tiempo en tuits y actualizaciones de status.

Mejor, aplica una estrategia. Realiza un plan de mercadotecnia que identifique lo que quieres lograr y defina las estrategias y los canales que utilizarás para lograrlo. Aprovecha las oportunidades gratuitas, claro, pero no ignores las oportunidades que pueden ahorrarte mucho tiempo por una mínima inversión.

Para más sobre ésto, consulta nuestros tutoriales sobre mercadotecnia en Envato Tuts+, como:

6. Evalúa Tus Datos

Vivimos en una era de datos. En el 2010, el Director Ejecutivo de Google Eric Schmidt famosamente señaló que cada dos días, creamos más datos de los que hicimos desde el comienzo de la historia hasta el 2003. Y nuestra producción de datos ha continuado creciendo desde entonces.

Mientras que tu microempresa probablemente no creará exabytes o zettabytes de datos, habrá mucho para que analices. Tendrás detallados registros financieros, registros de clientes, tráfico de sitio web, interés en redes sociales, acciones mediante clicks, tasas de conversión, registros, y más.

Claro, no puedes dar seguimiento a todo, y te volverías loco si lo intentas. Así que elige algunas métricas clave que estén más alineadas a tus metas generales del negocio, y realiza un plan para darles seguimiento regularmente. Para más ayuda sobre ésto, consulta mi serie de tutoriales las métricas clave a las que cada negocio debe darle seguimiento.

También asegúrate de tener un proceso estructurado para establecer objetivos medibles, revisar tu progreso y ajustar los objetivos o establecer nuevos.  Una buena manera de mantener una sencilla lista de comprobación mensual de los puntos más importantes. Todo ésto debería ser manejado por tu plan de negocio general (tienes un plan de negocio, ¿verdad?), y deberías usar los datos que recabes para ayudarte a mantener el plan constantemente actualizado.

7. Crece y Diversifícate

Con frecuencia, un negocio comienza con un producto. Si ese producto es un éxito, puede ser tentador apegarse a hacer lo que haces bien. Pero ello también puede ser peligroso, particularmente en un mundo de avances tecnológicos.

Aquí está un ejemplo de Envato, la compañía que dirige éste sitio. Envato comenzó hace diez años como FlashDen, un mercado dónde creadores podían subir recursos de Adobe Flash y la gente podría comprarlos para usarlos en sus sitios web.

Fue enormemente exitoso y creció rápidamente en los primeros años, incluso después de que fue obligado a cambiar su nombre de FlashDen a ActiveDen. Habría sido fácil para los fundadores de la compañía haber mantenido la inversión en ese sitio, enfocandose en convertirse en el mejor mercado de Flash existente.

Pero no hicieron eso. En cambio, se diversificaron a múltiples canales de ingreso, creando mercados para muchos diferentes productos, desde temas de WordPress hasta gráficos y música libre de regalías y más-así como un mercado de trabajos independientes en Envato Studio, y tutoriales y cursos aquí en Envato Tuts+, por supuesto.

Volviendo la visa atrás, esa fue una muy buena estrategia. El uso de Flash ha disminuido desde casi la mitad de todos los sitios web en el 2011 a menos de un cuarto en el 2015. Como el uso del mercado declinó también, Envato anunció el cierre de ActiveDen el año pasado.

How the ActiveDen website looks todayHow the ActiveDen website looks todayHow the ActiveDen website looks today
Cómo el sitio web de ActiveDen luce hoy

Si los fundadores de la compañía hubieran puesto todos los huevos en una canasta, el desplome de Flash hubiera aplastado todos sus huevos, y los habría dejado lamentándose por su mala suerte. Pero al crear múltilples canales de ingreso, se aseguraron que la compañía aún fuera exitosa aún si uno de sus principales productos se hubiera caído.

Así que piensa en cómo puedes diversificar tu propio negocio. Piensa en los riesgos a los que estás sujeto, a las tecnologías de las que dependes, y cómo los cambios en el panorama competitivo podría sacarte del camino. Luego propón maneras en las que puedes crear múltiples canales de ingreso, para que si tu producto o servicio ya no sea popular, otros puedan salir al rescate.

Tu Viaje a la Microempresa Exitosa

Ésta ha sido una visión general de alto nivel de cómo convertirse en un exitoso microempresario. Has aprendido cómo clarificar las metas de tu negocio y tus propias fortalezas y debilidades, cómo financiar tu negocio, cómo promoverte, cómo medir el éxito y más.

Hemos tocado muchos diferentes tópicos, por supuesto, y te he enlazado a más tutoriales para que puedas ahondar en detalles en cada área. Te animaría a leer algunos de esos tutoriales para profundizar en temas clave, y suscribirte a nuestro boletín informativo (hay un formulario en el pie de página) para mantenerte actualizado con los más recientes tutoriales publicados aquí. ¡Tenemos mucho más en el camino!

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