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¿Cuáles son los problemas con el pensamiento de grupo y de qué manera evitarlos?

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Spanish (Español) translation by Carlos (you can also view the original English article)

En los negocios, el trabajo en equipo y la unidad son factores positivos, ¿verdad?

Si y no. Sin duda es bueno que los empleados se lleven bien y colaboren, pero si esa cooperación va demasiado lejos, puede llevar a un problema grave: el pensamiento grupal. Los equipos que sufren de pensamiento de grupo son propensos a tomar decisiones peores y pasan por alto los escollos potenciales, que pueden tener consecuencias desastrosas para una empresa.

what is groupthink
Uno de los síntomas del pensamiento de grupo es cuando los miembros del equipo están de acuerdo sin ninguna opinión disidente. (Fuente de la imagen: Envato Elements)

En este tutorial, aprenderás qué es el pensamiento de grupo y por qué es un problema en los negocios. Luego aprenderás cómo identificarlo y cómo evitarlo en tus equipos. También discutiremos algunos ejemplos de pensamiento grupal de la vida real.

1. ¿Qué es el pensamiento de grupo?

Para comenzar, definamos el pensamiento grupal. El término se originó en la psicología. Fue acuñado por el psicólogo Irving Janis en un artículo de 1971 sobre el papel de la toma de decisiones grupales en la política exterior de los Estados Unidos. Él encontró que tal toma de decisiones no siempre era efectiva, en gran parte porque las personas priorizaban la conformidad sobre el pensamiento racional. Ellos pensaron no como individuos, sino como un grupo.

Aquí hay una definición simple del pensamiento grupal de Psychology Today:

"El pensamiento de grupo se presenta cuando un conjunto de personas bien intencionadas toman decisiones irracionales o no óptimas que son impulsadas por el deseo de adecuarse o el desaliento de la disidencia".

Cuando un equipo está operando en modo de pensamiento de grupo, cerrará el debate o los puntos de vista alternativos. Se comprometerá con un cierto punto de vista y desestimará las señales de advertencia o los datos contradictorios. Puede tener una alta puntuación para cosas como el espíritu de equipo y la identidad de grupo, que por lo general son aspectos positivos, pero no será un entorno de toma de decisiones saludable.

El pensamiento grupal puede causar problemas tales como:

  • malas decisiones
  • exclusión de forasteros/disidentes
  • falta de creatividad
  • invidencia a problemas potenciales
  • resistencia a nuevas ideas
  • deferencia excesiva a la autoridad
  • creer solo en los hechos que apoyan opiniones existentes

Veremos estos problemas con mayor detalle, especialmente en un contexto de negocios, en la siguiente sección.

2. ¿Por qué el pensamiento de grupo es un problema en los negocios?

Si quieres tener éxito en los negocios, necesitas tomar buenas decisiones. El pensamiento grupal puede impedirlo asfixiando el debate.

Por ejemplo, imagina que estás lanzando el nuevo sitio web de la empresa. Como jefe de la firma, tú mismo diseñaste el sitio y todos tus empleados te dicen que se ve fantástico y elogian tu creatividad. Una persona que es nueva en el equipo plantea algunas preocupaciones, pero rápidamente es callada por los demás .

Así que, entusiasmado con este nuevo sitio, sigues adelante y lo lanzas, ¿y adivina qué? Tus clientes lo odian. Hay problemas obvios que nadie mencionó, como un carrito de compras que no funciona correctamente y carencia de detalles de contacto. Y el diseño parece tan novato que varios sitios populares lo presentan como un ejemplo de cómo no diseñar un sitio web. Los bromistas de Twitter tienen un día de campo y la reputación de tu empresa es golpeada.

Este escenario ejemplifica muchos de los problemas del pensamiento grupal que vimos en la primera sección. Tus empleados mostraron una excesiva deferencia hacia ti como titular de la empresa. No querían ofenderte indicándote que el sitio web era terrible, o tal vez temían lo que sucedería al ser honestos. Apagaron la única voz de la disidencia y se resistieron a cualquier ideanueva que la persona intentara presentar. El resultado fue que no viste el enorme problema que se acercaba (el sitio web malo) y perdiste dinero y reputación.

Puedes tomar medidas para prevenir el pensamiento de grupo si entiendes la pregunta: ¿cómo funciona el pensamiento grupal? Para ilustrar aún más estos problemas, veamos un ejemplo de la vida real del pensamiento de grupo en acción.

Un estudio de caso del pensamiento grupal: Enron

Cuando el gigante energético Enron se colapsó en 2001, muchas personas se sorprendieron, incluidas personas de su propia junta directiva, que deberían haber visto las señales de advertencia y anticipar lo que se aproximaba.

La profesora de derecho Marleen A. O’Connor muestra en un estudio detallado la debacle de Enron y cómo el pensamiento de grupo fue un factor clave en la caída de la compañía. Durante años, la compañía había estado eludiendo su propio código de ética y utilizando transacciones con las llamadas "asociaciones con partes relacionadas" para inflar sus ganancias en miles de millones de dólares. Y la junta directiva de la compañía, un grupo de empresarios experimentados que deberían haber visto las señales de advertencia, de alguna manera no se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo hasta que fue demasiado tarde. De hecho, aprobaron varias exenciones al código de ética de la compañía que permitió que la crisis escalara.

La profesora O’Connor analiza las deliberaciones de la junta en su artículo y concluye que la psicología del pensamiento grupal se arraigó. Durante años, la compañía tuvo un éxito increíble, y nadie quería comprometer eso creando conflictos y haciendo preguntas difíciles, las preguntas que podrían haber evitado la catástrofe.

No fue solo la junta la que tuvo la culpa tampoco. El documento también señala que:

"... la falta de diligencia por parte de otros encargados corporativos, como analistas, auditores, asesores externos, inversionistas institucionales, agencias de calificación crediticia, periodistas, banqueros de inversión y reguladores".

En otras palabras, había muchas personas que podrían o deberían haber detectado los problemas en Enron antes, pero nadie lo hizo. El pensamiento de grupol fue un factor poderoso en esa ceguera colectiva. Fenómenos similares han ocurrido en la acumulación de varias crisis financieras, con personas que se ajustan a la narrativa del grupo y que crean burbujas especulativas basadas en la "exuberancia irracional".

También existen paralelos mucho más antiguos, como el cuento popular de las Nuevas ropas del emperador, en el que solo un niño pequeño tiene la honestidad y el coraje para romper con la psicología del pensamiento grupal y señalar que las ropas del emperador no existen.

3. Cómo identificar el pensamiento de grupo

Así que ¿cómo reconocer los síntomas del pensamiento de grupo en tu equipo? ¿Qué causa el pensamiento grupal y cómo lo identificas? Aquí hay algunas señales de advertencia para tener cuidado.

Veremos los ocho síntomas originales del pensamiento de grupo identificado por el psicólogo Irving Janis en su documento de 1971. Pero mientras que su artículo tenía que ver con los responsables gubernamentales para la toma de decisiones, analizaremos estos síntomas de pensamiento grupal en un contexto empresarial.

Ilusión de invulnerabilidad

Cuando el pensamiento de grupo se arraiga, crees que las reglas normales no se aplican. Las cosas que serían una mala idea para la mayoría de las empresas (por ejemplo, suspender las reglas de ética) funcionarán para ti porque tu empresa es especial. O quizá pienses que las reglas han cambiado debido a la nueva tecnología fantástica que utilizas, y los opositores son dinosaurios de la vieja economía que "simplemente no lo entienden".

Racionalización colectiva

Puesto que tu grupo es invulnerable, cualquier hecho o dato que señale que ha cometido un error debe ser incorrecto. Si alguien en el departamento de cuentas levanta señales de advertencia sobre los huecos en el balance general, un equipo que opera bajo el pensamiento grupal creará racionalizaciones colectivas para explicarlo, esa persona cometió un error, o tiene la intención de socavar al grupo, o está revelando malintencionadamente información falsa .

Convicción en la moralidad del grupo interno

En la teoría del pensamiento grupal, la moralidad es importante. La gente generalmente no toma malas decisiones y suprime la oposición porque es mala o tiene malas intenciones. Por el contrario, en una situación de pensamiento grupal, creen firmemente que son buenas personas y que están haciendo lo correcto. Ese sentido de rectitud les ayuda a justificar hacer cosas como doblar las reglas o actuar sin ética. Esencialmente, creen que el fin justifica los medios.

Estereotipos negativos del grupo externo

En el documento original de Janis, el "grupo externo" se refería a los contrarios de los Estados Unidos en ese momento, como Cuba y la URSS. Ver a sus contrarios de manera simplista y estereotipada ayudó a fomentar la identidad de grupo y una mentalidad de "nosotros contra ellos", pero también condujo a decisiones ineficaces basadas en suposiciones falsas. Esto también se puede aplicar en un contexto empresarial: si encuentras personas que hacen ver mal a sus competidores o incluso a grupos rivales dentro de tu empresa, el pensamiento grupal se puede estar arraigando.

Presión directa sobre los disidentes

Un elemento clave de la teoría del pensamiento de grupo es la supresión de la disidencia. El grupo está tan comprometido con su propia rectitud y bondad que las personas que plantean preguntas amenazantes son puestas bajo una intensa presión para que se detengan. En un contexto empresarial, esto puede ser muy poderoso: los empleados dependen de su trabajo para pagar sus cuentas y apoyar a sus familias, por lo que si se les dice que dejen de causar problemas, aprenderán rápidamente a responder a ello, y el pensamiento de grupo se afianzará más .

Autocensura

En un ambiente en el que las opiniones alternativas son tratadas como "malas noticias" y los que traen esas noticias son castigados, la siguiente etapa obvia es la autocensura. Eso es lo que ocurrió en nuestro ejemplo anterior sobre el sitio web. La gente sabía por experiencia previa que las críticas al sitio web no serían bienvenidas, por lo que se mantuvieron en silencio.

Ilusion de unanimidad

Cuando las personas en el grupo participan en la autocensura, se desarrolla una falsa sensación de unanimidad. En el cuento “Las nuevas ropas del emperador”, todos piensan en secreto que el emperador no tiene ropa. Pero debido a que nadie lo dice en voz alta, parece haber una opinión unánime de que la ropa del emperador es bonita y elegante. Eso pone aún más presión sobre las personas para que permanezcan en silencio para evitar parecer tontos.

Guardias Mentales

Janis usó el término "guardias de la mente" para describir a las personas dentro del grupo que se comprometen a proteger a otros miembros de información amenazadora o contradictoria. Por ejemplo, cuando se presenta una actualización sobre el rendimiento de la empresa, un protector mental eliminará los gráficos que muestren los objetivos perdidos y dejará solo los que apuntan notablemente hacia arriba. Pero la información sobre objetivos perdidos probablemente habría sido más útil para el equipo para ayudarlos a identificar problemas potenciales y encontrar soluciones efectivas.

4. Cómo prevenir el pensamiento de grupo en tu equipo

Si algunos de los síntomas anteriores te parecen familiares, es posible que tengas un problema de pensamiento grupal en tu equipo. En esta sección, veremos cómo evitar el pensamiento de grupo y cómo contrarrestarlo si empieza a arraigarse.

Asigna un defensor

Una de las maneras más sencillas de evitar el pensamiento grupal es asignar el papel de un "defensor" a un miembro del equipo en cada reunión. La función de esa persona es cuestionar el consenso del grupo proponiendo objeciones y argumentos en contra.

Puesto que a la persona se le ha dicho específicamente que desempeñe este papel, no se sentirá inhibida por expresar sus críticas. Algunos de los puntos que plantean pueden obligar al grupo a cambiar su punto de vista o, al menos, a pensar más atentamente al respecto.

Haz que el líder hable por último

Con frecuencia, en situaciones de pensamiento grupal, los miembros del equipo se precipitan a ponerse de acuerdo con el líder del grupo o sus miembros dominantes. Si esto está sucediendo en tu grupo, considera solicitar a esas personas dominantes que se callen hasta que otros hayan expresado su opinión.

Por ejemplo, si estás realizando una reunión para decidir entre dos nuevos diseños para un logotipo, el modelo habitual de pensamiento grupal sería que tu expreses tu gusto por el Logotipo A y que todos los demás estén de acuerdo contigo. Por tanto, si quieres una discusión más genuina, no expreses tu opinión inmediatamente. Presenta las dos opciones sin juzgar, y solicita a algunos de los miembros más reservados o más jóvenes del equipo que primero den su opinión.

Invita a los foráneos

Tener a expertos externos en tus reuniones podría ayudar a romper la mentalidad del grupo e introducir otras opiniones y perspectivas. Si los foráneos son expertos respetados en el campo, los miembros del grupo no serían tan propensos a cuestionarlos, e incluso pueden mantener un debate más abierto de lo normal porque quieren causar una buena impresión en ellos.

Recompensa las “críticas”

Una vez que el pensamiento de grupo se ha arraigado, puede ser difícil deshacerse de él. Una cosa que puedes efectuar es hacer declaraciones públicas de agradecimiento a las personas que aporten lo que puede considerarse como "malas noticias".

Por ejemplo, si alguien te comenta que el nuevo producto de tu equipo tiene una falla importante que demorará el lanzamiento, agradécele públicamente por sacar a la luz esa noticia antes de que el producto defectuoso se hiciera público. Al hacer esto, le estás señalando a todos en el equipo que no vas a “castigar al mensajero” y estás animando a la gente a ser honesta sobre temas importantes, incluso si amenazan el consenso del grupo.

Ten mayor diversidad

La diversidad puede ser un poderoso antídoto para el pensamiento grupal. Cuando todas las personas tienen antecedentes similares y tienen experiencias y expectativas semejantes, es más probable que el pensamiento de grupo se arraigue. Como hemos descubierto a lo largo de nuestra serie sobre diversidad en el lugar de trabajo, la incorporación de personas con diferentes experiencias y perspectivas puede sacudir las cosas y conducir a mejores resultados.

Por ejemplo, tal como descubrimos en el artículo sobre las ventajas clave de promover la diversidad en tu negocio, la investigación ha arrojado que los grupos variados toman mejores decisiones:

"La mera presencia de diversidad en un grupo crea incomodidad, y la necesidad de disipar esta tensión conduce a una mejor resolución de problemas en el grupo".

Lo que esto significa es que puedes ayudar a evitar el pensamiento de grupo creando equipos más variados. Puedes incorporar consideraciones de diversidad en tus prácticas de contratación, y también puede hacer un esfuerzo consciente para mezclar los grupos dentro de la empresa de tal manera que cada equipo individual tenga más diversidad.

Para conocer más, lee los siguientes tutoriales:

Conclusión

Acabas de descubrir la respuesta a la pregunta: ¿qué es el pensamiento de grupo? También hemos explorado algunos ejemplos de pensamiento grupal de la vida real.

Como vimos, el pensamiento de grupo puede ser desastroso para tu negocio. Puede llevar a una toma de decisiones deficiente y a una carencia de debate y diálogo honestos. Incluso si tu negocio no se derrumba de manera tan estrepitosa como Enron, el pensamiento de grupo puede causar problemas reales y tangibles, como la pérdida de ingresos, clientes insatisfechos y productos mal diseñados. Y puede crear un ambiente de trabajo tóxico para tus empleados, lo que significa una menor productividad y una mayor rotación del personal.

Pero por fortuna, hay cosas que puedes hacer. También vimos cómo evitar el pensamiento de grupo utilizando varias estrategias, como asignar a alguien del grupo para que actúe como defensor, hacer que el líder hable en último lugar y aumentar la diversidad en tus equipos.

Si ha sido útil este artículo, ¿por qué no pruebas leer algunos de nuestros otros tutoriales de administración?

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