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Quais são os Problemas com o "Efeito Manada"? E como Evitá-los

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Difficulty:BeginnerLength:LongLanguages:

Portuguese (Português) translation by André Victor Ribeiro Amaral (you can also view the original English article)

Nos negócios , trabalho em grupo e unidade são boas coisas, certo?

Sim e não. Claro que é bom para os funcionários de conviver com outras pessoas e colaborar, mas se essa cooperação vai longe demais, pode começas a existir um grave problema: Efeito Manada. As equipes que sofrem do efeito manada tendem a tomar decisões piores e ignorar possíveis armadilhas, que podem ter consequências desastrosas para um negócio.

what is groupthink
Um dos sintomas do efeito manada aparece quando os membros de um time concordam sem ao menos questionar as outras opiniões. (Fonte da imagem: Envato Elements)

Nesse tutorial, você vai aprender o que é o efeito manada e porque ele é um problema para o seu negócio. Então, você vai aprender como identificá-lo e como evitar que isso aconteça com o seu time. Nós também vamos discutir alguns exemplos reais.

1. O que é Efeito Manada?

Para começar, vamos à definição. O termo se origina da psicologia. Ele foi cunhado por Irving Janis em uma publicação de 1971 sobre o papel dos grupos no processo de tomada de decisões em relação às políticas externas dos EUA. Ele achou que as decisões tomadas não foram sempre eficazes; isso porque, em grande parte, as pessoas priorizaram a conformidade em detrimento do pensamento racional. Pensaram não como indivíduos, mas como um grupo.

Aqui está uma definição simples de efeito manada feita pelo Psychology Today:

"Efeito manada ocorre quando um grupo de pessoas bem intencionadas tomam decisões irracionais (ou "não ótimas") que são estimuladas pelo desejo de conformidade ou de pela indisposição à discordância entre esses indivíduos."

Quando um time está operando no modo "efeito manada", ele vai abrir mão do debate e dos pontos de vista opostos. Ele vai se concentrar em uma linha de pensamentos e vai dispensar dados contraditórios ou sinais de alerta. Isso pode ser bom para o espírito do time ou para a identidade do grupo - o que são coisas boas, mas isso não é saudável em um ambiente de tomada de decisões.

O Efeito Manada pode causar problemas como:

  • Más decisões
  • Exclusão de pensamentos opostos
  • Falta de criatividade
  • Cegueira a potenciais problemas
  • Resistência a novas ideias
  • Excessiva deferência à autoridade
  • Crença de que apenas os fatos que suportam determinada opinião existem

Nós vamos ver esses problemas em mais detalhes, especialmente no contexto empresarial, na próxima seção.

2. Por Que o Efeito Manada é um Problema nos Negócios?

Se você quer ser bem sucedido nos negócios, você precisa tomar boas decisões. O efeito manada, entretanto, pode fazê-lo não ter esse debate.

Por exemplo, imagine que você está lançando o novo website da sua empresa. Como o "cabeça" da firma, você desenvolveu o site você mesmo, e seus empregados dizem que o resultado está fantástico, e o cumprimentam pela sua criatividade. Um pessoa que não é do time, porém, levanta algumas preocupações sobre o que você criou - mas esses pontos são rapidamente abafados pelas outras pessoas.

Então, empolgado com o novo site, você o lança... e adivinha? Seus clientes odeiam. Existem problemas claros que ninguém havia levantado, como o mau funcionamento do carrinho de compras a a falta de detalhes na seção "Contatos". E o design parece tão amador que vários sites o colocam como exemplo de como não montar uma página na internet. As piadas no Twitter crescem, e a reputação da sua empresa vai por água a baixo.

Esse cenários exemplifica muitos dos problemas causados pelo efeito manada - e que nós cometamos na primeira seção desse artigo. Seus empregados mostram excessiva consideração a você enquanto chefe da firma. Eles não queriam ofendê-lo dizendo que o site estava terrível, ou talvez eles estavam assustados com o que poderia lhes acontecer se eles fossem sinceros. Eles se fecharam em um pensamento coletivo e foram resistentes às novas ideias que a pessoa que não estava no grupo tentou introduzir. O resultado foi que você ficou cego para um enorme problema (o site ruim), e perdeu dinheiro e reputação com isso.

Você pode fazer algumas coisas para prevenir o efeito manada - isso se você entender uma coisa: como o efeito manada acontece? Para ilustrar esse problema um pouco mais, vamos olhar para um exemplo real.

Um Estudo de Caso: Enron

Quando a gigante do setor de energia - Enron - quebrou em 2001, muitas pessoas ficaram chocadas - incluindo pessoas da direção, que deveriam ter vistos os sinais de alerta, e antecipado o que estava por vir.

A professor de direito Marleen A. O'Connor mostrou um estudo detalhado que apontou o efeito manada como uma dos principais fatores para a queda da empresa. Durante anos, a empresa estava contornando seu próprio código de ética e usando transações que beneficiavam determinadas partes para inflar seus ganhos em bilhões de dólares. E o conselho de diretores da empresa, um grupo de empresários experientes que devia ter visto os sinais de alerta, de alguma forma, não sabiam o que estava acontecendo até que fosse tarde demais. Na verdade, eles aprovaram várias renúncias ao código de ética da empresa que fizeram com que a crise escalasse.

Professora O'Connor analisou as decisões do conselho em seu trabalho e concluiu que a falta de pensamento crítico tomou conta de toda a situação. Por anos, a empresa foi extremamente bem sucedida, e ninguém queria confrontar as decisões que estavam sendo tomadas e fazer perguntas difíceis sobre o que estava acontecendo - perguntas que poderiam evitar uma catástrofe.

Não foi só o conselho que deixou de agir. O estudo também aponta para:

"... falta de zelo por outros membros desse cenário, como analistas, auditores, investidores, agências de crédito, jornalistas, bancos investidores e agentes reguladores."

Em outras palavras, haviam várias pessoas que poderiam ter avistados os problemas da Enron antes que eles, de fato, acontecessem - mas ninguém o fez. O efeito manda foi um fator poderoso para essa cegueira coletiva. Fenômenos similares ocorreram em várias crises financeiras, com pessoas concordando com uma narrativa coletiva e criando bolhas especulativas baseadas em pura irracionalidade.

Existem outros paralelos muito mais antigos, como a história da Emperor's New Clothes, na qual apenas um pequeno garoto teve a coragem de quebrar esse pensamento coletivo e apontar que as roupas do imperador não existiam.

3. Como Identificar o Efeito Manada

Dessa forma, como você pode identificar os sintomas do efeito manada no seu time? O que causa esse fenômeno, e como você pode identificá-lo? A seguir estão alguns sinais de alerta que você tem monitorar.

Nós vamos olhar para os oito sintomas originais do efeito manada identificados por Irving Janis no seu trabalho publicado em 1971. No entanto, embora seu artigo tenha a ver com os responsáveis pelas decisões governamentais, analisaremos esses sintomas em um contexto de negócios.

Ilusão de Invulnerabilidade

Quando esse pensamento coletivo toma conta, você acha que as regras normais não se aplicam. Coisas que seriam uma ideia ruim para a maioria das empresas (por exemplo, a suspensão de regras de ética) irão trabalhar a seu favor, porque sua empresa é especial. Ou talvez você ache que as regras mudaram por causa da nova tecnologia que vocês começaram a usar, e os outros são apenas dinossauros da velha economia que "não conseguem entender".

Racionalização Coletiva

Porque seu grupo é invulnerável, quaisquer fatos ou dados, indicando que algum erro foi cometido, devem estar errados. Se alguém no departamento de contas levanta bandeiras vermelhas sobre os buracos no balanço, uma equipe operando sob o pensamento do grupo irá criar racionalizações coletivas para explicá-lo - "tal pessoa cometeu um erro", ou "ela está maliciosamente espalhando falsas informações".

Crença na Moralidade do Grupo

Na teoria da efeito manada, moralidade é importante. As pessoas geralmente não tomam decisões ruins porque elas são ruins ou porque elas têm más intenções. Pelo contrário, em um cenário de grupo, eles acreditam fortemente que eles são boas pessoas e que estão fazendo a coisa certa. Que o senso de justiça ajuda a justificar o fato de, por exemplo, burlar as regras ou agir com falta de ética. Essencialmente, essas pessoas acreditam que o fim justifica os meios.

Estereótipos Negativos de Quem Não Pertence ao Grupo

No trabalho de Janis, esses outros indivíduos referem-se aos inimigos dos EUA, como Cuba e a URSS. Enxergá-los, pura e simplesmente, como inimigos, fortalece a ideia de identidade do grupo e a mentalidade "nós contra eles" - mas isso também leva a decisões ineficientes baseadas em suposições que nem sempre são verdadeiras. Isso também pode ser aplicado no contexto dos negócios - se você encontra uma pessoa demonizando seus competidores ou rivais dentro da sua empresa, então o grupo pode se sentir incentivado a tomar esse mesmo pensamento.

Pressão Direta sobre Aqueles que Pensam Diferente

Um elemento importante da teoria do efeito manada é a supressão da dissidência. O grupo está tão empenhado em suas próprias ideias e bondade, que as pessoas que levantam questões ameaçadoras são colocados sob pressão intensa para parar. Em um contexto de negócios, isso pode ser muito poderoso - empregados dependem de seu trabalho para pagar as suas contas e sustentar suas famílias, então se disser a essas pessoas para parar de causar problemas, elas rapidamente aprenderão a andar na linha, e esse pensamento coletivo ficará ainda mais forte.

Autocensura

Em um ambiente em que opiniões alternativas são tratadas como "más notícias" e os portadores dessas notícias são punidos, o próximo passo óbvio é a autocensura. É isso que aconteceu no nosso exemplo do website. As pessoas sabiam, baseadas em experiências anteriores, que críticas ao website não seriam bem vindas - então elas decidiram por não comentar nada.

Ilusão de Unanimidade

Quando as pessoas de um grupo estão sob a ideia de autocensura, a falsa ideia de unanimidade se desenvolve. Na história das "novas roupas do imperador", todos, secretamente, pensavam que o imperador estava sem roupas. Mas, porque ninguém se pronunciou, parecia ser uma opinião unânime de que as roupas do imperador eram bonitas e elegantes. Isso colocou ainda mais pressão para que as pessoas ficassem quietas e evitassem conflitos.

Protetores

Janis usou o termo "protetores" para descrever pessoas dentro do grupo que assumem responsabilidades para proteger outros membros de ameaças ou informações contraditórias. Por exemplo, ao apresentar uma atualização sobre o desempenho da empresa, um indivíduo com essa característica removerá quaisquer gráficos que mostrem metas não atendidas - deixando apenas os que sugerem resultados positivos. Mas as informações deixadas de lado provavelmente seriam mais úteis para a equipe, ajudando a identificar potenciais problemas e encontrar soluções eficazes.

4. Como Evitar o Efeito Manada no seu Time

Se alguns dos sintomas acima lhe parece familiar, então você pode ter um problema de efeito manada em sua equipe. Nesta seção, nós nos concentraremos em como evitar esse tipo de pensamento - ou como combatê-lo, se ele já existe.

Atribua a alguém a posição de Advogado do Diabo

Uma das maneiras mais simples de evitar o efeito manada é atribuir a função de "advogado do diabo" a um membro da equipe em todas as reuniões. O papel dessa pessoa é questionar o consenso do grupo - apresentando, para isso, as objeções e contra-argumentos que julgar pertinente.

Em função de a pessoa ter sido especificamente contratada para exercer esse papel, ela não será inibida de expressar suas críticas. Alguns dos pontos levantados podem forçar o grupo a mudar seu modo de agir - ou pelo menos repensar o assunto discutido.

O Líder Fala por Último

Muitas vezes, em situações nas quais o efeito manada acontece, membros da equipe correm para concordar com o líder do grupo. Se isso está acontecendo com você, considere pedir para que essas pessoas com cargos de "chefe" fiquem quietas até que os outros se expressem.

Por exemplo, se você está em um reunião que vai decidir entre dois novos designs para um logo, se o efeito manada está presente no seu grupo, o fato de você expressar o seu gosto pela opção A fará com que todos concordem com você. Então, se você quer uma discussão mais genuína, não expresse sua opinião imediatamente. Apresente as duas opções sem julgamento e pergunte a alguns dos membros Júnior da equipe para dar o seu feedback primeiro.

Convidar Pessoas de Fora

Ter especialistas "de fora" nas suas reuniões pode ajudar a acabar com o efeito manada e introduzir outras opiniões e perspectivas. Se essas pessoas são respeitadas na área, membros do grupo não são susceptíveis a desafiá-las; na verdade, o que pode acontecer é um debate mais racional do que o habitual, já que o time irá querer causar uma boa impressão frente a esses especialistas.

Recompense "Críticas"

Uma vez que o efeito manada já faz parte do seu grupo, pode ser difícil de se livrar dele. Uma coisa que você pode fazer é declarar publicamente o seu apreço pelas pessoas que trazem o que pode ser considerado "má notícia".

Por exemplo, se alguém lhe diz que o novo produto que a sua equipe está desenvolvendo está com problemas para o lançamento, publicamente agradeça essa pessoa por trazer essa notícia à luz antes do produto defeituoso ir à público. Ao fazer isso, você está sinalizando a todos na equipe que você não vai "matar o mensageiro" - além disso, você estará incentivando as pessoas a serem honestas sobre questões importantes, mesmo que isso ameace a sensação de tranquilidade do grupo.

Tenha Maior Diversidade

Diversidade pode ser um poderoso antídoto para o efeito manada. Quando as pessoas são todas de origens semelhantes e têm experiências e expectativas semelhantes, é mais provável que esse pensamento coletivo sobressaia. Como descobrimos ao longo da nossa série sobre a diversidade no local de trabalho, trazer pessoas com diferentes experiências e perspectivas pode agitar as coisas e levar a melhores resultados.

Por exemplo, como nós constatamos no nosso artigo sobre as principais vantagens de promover a diversidade no seu negócio, pesquisas mostram que grupos diversos tomam melhores decisões:

"A mera presença de diversidade em um grupo cria estranheza, e a necessidade de aliviar essa tensão resulta em grupo com melhores capacidades de resolver problemas."

O que isto significa é que você pode ajudar a evitar o efeito manada criando mais diversidade nas equipes. Você pode incorporar considerações de diversidade em suas práticas de contratação, e você também pode fazer um esforço consciente para misturar os grupos dentro da empresa, para que cada uma das equipes seja composta por pessoas diferentes.

Para aprender mais, leia os seguintes tutoriais:

Conclusão

Você acabou de descobrir a resposta para a pergunta: o que é o efeito manada? Nós, além disso, exploramos alguns exemplos reais.

Como vimos, o efeito manada pode ser desastroso para o seu negócio. Pode levar a uma má tomada de decisão e à falta de debate honesto e de diálogo. Mesmo que seu negócio não desmorone como a Enron, o efeito manada pode causar lhe problemas reais; tais como receitas perdidas, clientes alienados e produtos mal concebidos. Além disso, é possível que se crie um ambiente tóxico de trabalho para seus empregados, o que significa menor produtividade e maior rotatividade do pessoal.

Mas, felizmente, existem coisas que você pode fazer. Nós também olhamos como evitar o efeito manada usando várias estratégias; como, por exemplo, a de atribuir a alguém do grupo o papel de advogado do diabo, a de deixar o líder falar por último e a de aumentar a diversidade de suas equipes.

Se você achou esse artigo útil, por que não tentar ler outros dos nossos tutoriais sobre gestão?

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