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Cos'è l'Integrità? +7 Motivi per cui è Così Importante negli Affari

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Italian (Italiano) translation by Federica Piccinini (you can also view the original English article)

Se vuoi capire il significato dell'integrità negli affari, immagina la situazione seguente.

Proprio prima del lancio di un prodotto importante, il capo del Dipartimento di Informatica ti dice che c'è stata una piccola violazione dei sistemi che contengono i dati dei clienti. Rendere noto l'incidente rovinerà il tuo lancio e spaventerà i clienti e gli investitori. Inoltre, sei abbastanza sicuro che in realtà nessun dato sensibile sia finito nelle mani degli hacker. Quindi non sarebbe meglio nascondere l'accaduto, almeno per adesso?

why is integrity important
Se agisci con integrità, la gente si fiderà di te. (Immagine di: Envato Elements)

Per quanto possa essere allettante chiudere un occhio sulle cattive notizie, agire con integrità significa essere onesti su ciò che è successo ed affrontarne le conseguenze. Le persone, dopo tutto, si sono fidante tanto da affidarti i loro dati personali, quindi hai la responsabilità di informarli se c'è anche solo una piccola possibilità che i loro dati siano in pericolo.

In questo esempio, la cosa giusta da fare è palese, ma non è sempre così. Sia che tu gestisca un'attività sia che lavori per qualcun altro, ti troverai spesso in situazioni in cui è molto difficile agire con integrità o non sei nemmeno sicuro di quale sia la strada giusta.

Quindi, in questo tutorial cercheremo di chiarire il soggetto esaminando in dettaglio il significato dell'integrità con esempi pratici di integrità (o mancanza di integrità). Inoltre, imparerai sette motivi per qui l'integrità è importante negli affari, e ti verranno dati alcuni consigli su come agire con integrità in situazioni lavorative complicate.

Cos'è l'Integrità negli Affari?

Iniziamo con una definizione dell'integrità, in particolare se applicata al mondo del lavoro.

Il Dizionario di Oxford definisce l'integrità come:

"La qualità dell'essere onesti ed avere dei principi morali solidi."

È importante evidenziare che questi principi morali sono indefiniti e variano da persona a persona. Come abbiamo visto nel nostro nuovo articolo sulla leadership etica, le persone possono avere diversi sistemi di valutazione e di credenze.

La chiave per agire con integrità è definire i propri valori personali e rispettarli. Tutto si riduce all'onestà, ed è per questo che la cosa giusta da fare nell'esempio di prima era dire la verità sulla violazione dei dati e non cercare di nasconderla.

Nell'esempio in questione, agire senza integrità avrebbe probabilmente portato ad un miglior risultato di breve termine ma avrebbe creato dei problemi nel futuro. Questo compromesso è un tema frequente dell'integrità nel mondo del lavoro, e ci torneremo su più avanti in questo tutorial.

Per di più, tieni a mente che la seconda definizione del dizionario di "integrità" è "lo stato di essere integro e coerente" come in "integrità territoriale." Il concetto di integrità, che viene dalla radice latina "integer" che ci dà anche parole come "integrato" ed "interezza", è molto importante.

Quando agisci con integrità, sei la stesa persona in tutte le situazioni, che tu stia parlando con il capo o con l'addetto alle pulizie. Non mostri facce diverse o racconti storie diverse a seconda delle persone. Sei integro.

Anche se agire con integrità a volte è difficile e può portare a conseguenze negative sul corto termine, ha benefici importanti, che poi vedremo.

7 Motivi per cui l'Integrità È Importante negli Affari

Secondo l'autore e relatore motivazionale Brian Tracy:

"Ogni volta che tengo una sessione di programmazione strategica, il primo valore su cui tutti gli amministratori sono d'accordo è l'integrità. I leader sanno che l'onestà e l'integrità sono le basi della leadership. I leader lottando per ciò in cui credono."

Questo è confermato da una ricerca di Robert Half Management Resources, la quale ha riscontrato che tanto gli impiegati quanto i CFO (Chief Financial Officers) hanno indicato l'integrità come la qualità più importante per un leader aziendale (è stata citada dal 75% degli impiegati e dal 46% dei CFO).

Ma perché l'integrità è così importante negli affari? Ecco sette motivi.

1. Una Reputazione più Solida

Nel mondo degli affari, la reputazione è tutto. I fornitori devono fidarsi di te per contare sul fatto che li pagherai per i beni che ti consegnano. Gli investitori devono fidarsi di te per contare sul fatto di fare buon uso dei propri soldi e far nascere un business sostenibile e che generi profitto. Per gli impiegati, i clienti, i partner commerciali e ogni persona con cui sei in contatto, la fiducia è essenziale.

Se agisci con integrità, le persone avranno fiducia in te, e la parola si diffonderà più velocemente di qualsiasi campagna pubblicitaria che potresti mai realizzare. Allo stesso modo, una mancanza d'integrità farà naufragare la tua reputazione.

Quindi agire con integrità ti permetterà di raccogliere i benefici delle buone relazioni con le persone con cui hai a che fare.

2. La Soddisfazione degli Impiegati

La maggior parte delle persone vogliono fare un buon lavoro, e saranno più felici di lavorare per qualcuno con dell'integrità che per qualcuno che gli chiede di compromettere i propri principi.

Una ricerca di David J. Prottas all'Università di Adelphi ha riscontrato che la percezione degli impiegati sull'integrità del comportamento del proprio manager sono "legate positivamente alla soddisfazione lavorativa, al coinvolgimento nel lavoro, alla salute ed alla soddisfazione di vita."

Quindi se vuoi degli impiegati più felici, più sani e più coinvolti, agire con integrità è una via sottovalutata ma molto potente per raggiungere il tuo scopo.

3. La Qualità

Agire con integrità spesso significa generare un prodotto o un servizio migliore per il cliente. Per esempio, mettiamo che i test rivelano un serio difetto del tuo prodotto principale, proprio quando sta andando via come il pane. Potresti essere tentato dal venderlo lo stesso, ma significherebbe imbrogliare i tuoi clienti fornendogli un prodotto scadente.

Un leader con dell'integrità esporrebbe la situazione, aggiusterebbe il problema e spedirebbe il prodotto solo quando avrà una qualità accettabile. Questo è solo un esempio ma, in generale, agire con integrità tende a portare a prodotti e servizi di maggior qualità perché starai agendo secondo i tuoi valori e i tuoi principi, e poche persone credono nell'efficacia di distribuire un prodotto scadente.

4. Prospettiva di Lungo Termine

Come abbiamo visto, si sta sviluppando un dibattito in cui c'è spesso uno scontro tra il guadagno a breve termine ed il successo a lungo termine, ed agire con integrità si schiera spesso con la prospettiva di lungo termine.

In qualsiasi tipo di business tu sia coinvolto, ti si presenta spesso la possibilità di fare il minimo indispensabile e/o evitare i problemi comportandosi in modo disonesto. Agendo correttamente, d'altra parte, può portare inizialmente ad avere più problemi, ma alla fine paga sempre. Ne abbiamo già visto qualche esempio.

Gli affari sono un impegno a lungo termine, e le compagnie di successo hanno spesso una visione ed una prospettiva di lungo termine. Quindi, agire con integrità può aiutarti a concentrarti per ottenere i risultati migliori tra cinque anni invece che tra cinque minuti.

5. Un Centro dell'Attenzione Più Chiaro

Come scriveva Walter Scott nel 1808:

"Oh, che rete aggrovigliata tessiamo
quando iniziamo a praticare l'inganno!"

Mentire ed imbrogliare può richiedere molte delle tue energie e del tuo tempo. Mostri diverse facce a diverse persone, e devi ricordare che storia hai raccontato e come mantenerla coerente, poi devi dire più bugie e costruire più scuse per riconfermare la tua bugia originale, e così via.

Agire con integrità, d'altra parte, libera tutta quell'energia e ti permette di concentrarti su ciò che è importante invece di perdere tempo a coprire le tracce.

6. Una Migliore Cultura Organizzativa

Se guidi con l'esempio ed agisci con integrità, si diffonderà in tutta l'impresa. Abbiamo già visto che l'integrità fa bene per la soddisfazione degli impiegati, ma pensa anche al loro rendimento.

Se la tua impresa è caratterizzata da una cultura dell'integrità, i tuoi impiegati prenderanno delle decisioni migliori, pensando nell'interesse a lungo termine dei clienti e della compagnia. Si fideranno l'uno dell'altro, il che comporterà enormi benefici per la collaborazione ed il lavoro di squadra e minimizzerà le discussioni dannose.

Come si crea una tale cultura? Lo spiegheremo nella sezione finale, ma puoi anche vedere questo tutorial:

7. Vendite Più Solide

Al giorno d'oggi, le analisi etiche sono importanti per molti clienti. Nel Regno Unito, l'Ethical Purchases market è stato valutato nel 2015 a £38 miliardi, con una crescita dell'8.5% rispetto all'anno anteriore, e questo è stato il tredicesimo anno consecutivo di crescita del consumo consapevole.

Ethical spending in the UK chart
Fonte: Ethical Consumer

Si tratta di un fenomeno globale: secondo un sondaggio del 2012, il 70% dei consumatori in Brasile, India e Cina sono d'accordo con l'affermazione: "Spesso incoraggio gli altri a comprare presso imprese socialmente ed ambientalmente responsabili."

Molte imprese hanno cercato di sfruttare questo mercato con pubblicità luccicante e con "greenwash" egocentrici. Una maniera più efficace è integrare nell'impresa il comportamento etico, l'agire con integrità e diffondere questa cultura in tutti i tuoi affari. Facendo questo, attrarrai nuovi clienti che spargeranno la notizia alle persone che la pensano allo stesso modo.

Come Agire Con Integrità Negli Affari

Ora che abbiamo visto perché l'integrità è importante, vediamo come praticarla a livello personale, nel tuo team e in tutta l'impresa. Ecco qui sei tecniche che puoi usare per assicurarti di essere una persona integra:

1. Definisci i Tuoi Principi Morali

Come abbiamo visto all'inizio, integrità significa essere fedele ai tuoi principi morali. Tuttavia, molti non pensano spesso a questi principi o non li definiscono chiaramente. Quindi questo è il primo passo. Cos'è importante per te? Su che principi vuoi basare il tuo stile di vita? Cosa significa l'integrità per te?

Per ulteriore aiuto, guarda i post seguenti:

2. Guardarsi Indietro Con Onestà

Ok, come sta andando? Stai seguendo questi principi?

Se no, non ti scoraggiare. Piuttosto, cerca di trovarne il motivo. Tendi a lasciarti influenzare dalle personalità più forti? Ti tenta il guadagno facile? Il tuo capo ti mette pressione? Fai un inventario acritico della tua integrità o mancanza di integrità negli affari. Considera la possibilità di chiedere ai colleghi per avere un punto di vista obiettivo.

Stiamo esaminando strategie generali per comportarsi con integrità, ma questo inventario potrebbe aiutarti a creare un piano d'azione personale basato sulle situazioni specifiche nelle quali sai che puoi migliorare.

3. Tratta Tutti Nello Stesso Modo

Negli affari, molte persone trattano gli altri come strumenti da usare per guadagnare. Riservano ai grossi clienti un trattamento da tappeto rosso, mentre disprezzano i clienti con un piccolo portafoglio. Si ingraziano il capo e scansano gli stagisti.

Ma ricorda che l'integrità significa interezza, onestà, ed essere la stessa persona in tutte le situazioni. Se una persona lavora nella tua compagnia, dà un contributo importante e merita rispetto, a prescindere dal suo livello stipendiale. Un cliente merita un buon trattamento, anche se in questo momento non può permettersi articoli molto costosi.

Le persone si ricordano come le tratti, e notano come tratti gli altri.

4. Premia l'Onestà

Comportarsi con integrità non significa semplicemente essere onesto, ma comporta anche incoraggiare gli altri ad essere onesti. In questo modo, la cultura dell'integrità può diffondersi in tutta l'organizzazione, con i benefici di cui abbiamo appena parlato.

Tuttavia, se sei un manager, devi ricordare che hai un enorme potere sulle persone nella tua organizzazione: il potere di potenziare o danneggiare le loro carriere ed i loro mezzi di sostentamento. Questo potere potrebbe dissuadere le persone dall'essere oneste con te. Per giunta, alcuni manager scoraggiano inavvertitamente l'onestà. Posso essere talmente concentrati sul fare in modo che il team sembri il migliore che intimidiscono o scoraggiano chi porta cattive notizie.

Quindi, se vuoi che la gente sia onesta e si comporti con integrità, devi premiare pubblicamente e repetitivamente questo comportamento, finché gli impiegati assimilino che essere onesti con te è sicuro.

5. Alza Le Mani

Nel mondo degli affari, i risultati sono importanti, e tanto le persone quanto le imprese vengono spesso giudicate per ciò che producono. Può esserci un'enorme pressione per nascondere o minimizzare gli errori per far sembrare i risultati migliori di come sono in realtà.

Ma se vuoi comportarti con integrità, devi resistere a questa pressione. Non avere paura di ammettere gli errori o gli obiettivi mancati. Esponili in maniera chiara ed onesta, e molte volte la gente non ti giudicherà così severamente come pensi; al contrario, si sforzeranno per capirti.

6. Trova il Giusto Equilibrio

Hai presente il film Bugiardo, Bugiardo? Il personaggio interpretato da Jim Carrey, un bugiardo compulsivo, improvvisamente si ritrova obbligato a dire la verità in qualsiasi situazione. Gli scappano di bocca verità dolorose ed imbarazzanti che offendono ed irritano la gente che lo circonda.

Anche se è solo una commedia di Hollywood, racchiude un'importante lezione di business. Comportarsi con integrità ti impone d'essere onesto, ma non di rivelare ogni pensiero privato od opinione, specialmente quando farlo significherebbe ferire altre persone.

È anche importante come esprimi la verità. Quando devi dare un feedback negativo ad un impiegato, sii attento a come la prenderà, e cerca di bilanciare le critiche col riconoscimento delle sue conquiste. Per saperne di più, vedi questo tutorial:

Conclusione

In questo tutorial hai imparato il significato dell'integrità e il motivo per cui è importante.Hai visto esempi d'integrità e di mancanza d'integrità nell'attività decisionale ed hai imparato come agire con integrità morale nella tua vita d'affari, incoraggiando a farlo i tuoi impiegati e colleghi.

E adesso? Perché non scegli uno dei suggerimenti dell'ultima sezione e lo metti in pratica oggi stesso? Facci sapere come va lasciando un commento qui sotto.

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