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O que é liderança ética? Como ser um líder mais ético

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Portuguese (Português) translation by Paulo Regina (you can also view the original English article)

Caso você ainda não esteja convencido da importância da liderança ética, aqui está um experimento mental. O nome "Enron" significa alguma coisa para você?

O escândalo da Enron aconteceu em 2001 e, no entanto, a empresa ainda é um nome familiar por todos os motivos errados. A falta de liderança ética exibida na construção do colapso da empresa foi dissecada em inúmeros livros, filmes, documentários, artigos de jornais e até mesmo teatro.

Nos negócios, sua reputação é tudo, e quando você faz a coisa errada, as pessoas se lembram disso por um longo tempo. Mesmo quando os lapsos éticos não levam a um colapso tão espetacular, eles ainda afetam a reputação de uma empresa. Notícias da BBC News mostram que a imagem do Facebook foi prejudicada pelo escândalo da Cambridge Analytica no início deste ano, e a Volkswagen ainda está tentando superar seu escândalo de emissões desde 2015.

ethics and leadership
As decisões que você toma todos os dias têm implicações éticas e morais. (Fonte da imagem: Envato Elements)

Mas a liderança ética não é apenas tentar evitar um escândalo. Como você verá neste artigo, há motivos positivos para ser um líder ético também. Se você modelar o comportamento correto, poderá inspirar seus funcionários a obter mais, agindo com responsabilidade.

Então leia para saber o que é liderança ética, quais são os benefícios e como criar e sustentar uma cultura ética em seus negócios. Você também verá alguns exemplos de liderança ética em ação. Não importa se você deseja administrar seu próprio negócio ou ser um gerente de sucesso na empresa de outra pessoa, aprenderá por que uma abordagem ética é tão importante e como colocá-la em prática.

1. O que é liderança ética?

Vamos começar esclarecendo nossas definições. Dicionários de Oxford define "ética" como:

“Princípios morais que governam o comportamento de uma pessoa ou a realização de uma atividade.”

Portanto, liderança ética significa agir de acordo com seus princípios morais em sua vida comercial e tomada de decisões no dia-a-dia. Simplificando, significa fazer a coisa certa.

A complexidade, é claro, acontece porque muitos princípios morais não são universalmente aceites. Todos nós podemos concordar, penso eu, que é moralmente errado matar, roubar e assim por diante, mas em outras questões, como a ética dos testes em animais, as opiniões diferem com base na religião, cultura e crenças pessoais.

Além disso, às vezes um princípio moral entra em conflito com outro. Você pode valorizar a liberdade de expressão, por exemplo, mas e se um de seus funcionários usar essa liberdade para abusar de outro?

Portanto, a liderança ética significa permanecer fiel aos seus princípios morais, ao mesmo tempo em que você está ciente da complexidade de algumas questões éticas, sendo sensível às diferentes visões de seus funcionários e gerindo os conflitos que possam surgir.

Infelizmente, ética e liderança não andam sempre juntas. De acordo com um estudo do Instituto de Liderança e Gestão:

  • 63% dos gerentes foram solicitados a fazer algo contrário ao seu próprio código de ética.
  • 43% foram instruídos a se comportar em violação direta das declarações de valores da própria organização.
  • 9% foram convidados a violar a lei.

Então, há um longo caminho a percorrer. No restante deste tutorial, você verá como enfrentar os desafios da ética e da liderança em seus negócios.

2. Os benefícios da liderança ética

Como vimos na introdução, deslizes éticos podem ter consequências profundas, desde a perda de reputação até o colapso de toda a empresa. Mesmo que você não esteja operando na escala da Enron, sua empresa ainda estará sujeita a esse risco.

Quando os post mortems foram conduzidos em vários escândalos corporativos ao longo dos anos, ficou claro que os erros poderiam ter sido evitados se houvesse uma forte liderança ética e os gerentes tivessem questionado ou impedido o erro antes que ele aumentasse.

Mas nem tudo é negativo. Estudos também encontraram benefícios práticos e positivos. Por exemplo, um experimento na Universidade de Cornell descobriu que “a liderança ética era positiva e significativamente relacionada ao desempenho dos funcionários”.

Outro estudo publicado no ScienceDirect mostrou que a liderança ética reduziu a probabilidade de os funcionários saírem. Dado o alto custo da rotatividade de funcionários, esse é um benefício significativo.

Como veremos na próxima secção, a liderança ética diz respeito à criação de uma cultura na qual as pessoas fazem a coisa certa. Portanto, há muitos benefícios que fluem disso, desde pequenas coisas como funcionários, sendo menos propensos a roubar os artigos de papelaria para coisas muito maiores, como tratar os clientes da maneira certa e tomar decisões para o benefício de longo prazo de uma ampla variedade de interessados em vez de ganhos pessoais de curto prazo.

A liderança ética também tem subconjuntos, como a ética ambiental. Você pode ler mais sobre isso e por que é importante neste tutorial:

3. Como criar uma cultura ética

Então, como você se comporta de maneira ética como líder e cria uma cultura na qual as considerações éticas são respeitadas? Aqui estão alguns passos a seguir:

Defina seus valores pessoais e organizacionais

Como discutimos na secção 1, o comportamento ético não significa a mesma coisa para todos. Então, a primeira coisa a fazer é definir o que isso significa para você. Quais são seus valores fundamentais? Se você não tem certeza, pode descobrir mais sobre o processo de defini-las neste tutorial:

Em seguida, se você administrar seu próprio negócio, siga em frente para definir os valores de sua empresa, sobre os quais você pode aprender no tutorial de Julia Melymbrose:

Se você trabalha para outra pessoa, sua empresa provavelmente já terá uma declaração de valores (se isso não acontecer, insista para que ela crie uma!). Então, você só precisa esclarecer como seus próprios valores e crenças se cruzam com os da empresa.

Realize uma auditoria de ética

Agora, você precisa ver o estado atual da sua organização. Examine como você está cumprindo seus valores declarados agora. Pergunte a si mesmo quais são algumas áreas em que você pode melhorar. Leia este guia útil do Conselho Nacional de Organizações Sem Fins Lucrativos para obter mais detalhes sobre como conduzir uma auditoria de ética. (Esse recurso é destinado a organizações sem fins lucrativos, mas a maioria das etapas também é apropriada para empresas).

Desenvolver um Código de Conduta

Uma declaração de valores é um bom começo, mas você também precisa ser específico. Que tipos de comportamento são aceitáveis ou inaceitáveis? O que você espera de si mesmo e de seus funcionários? É impossível cobrir todas as eventualidades, mas você pode fornecer orientações sobre como lidar com dilemas éticos comuns, como conflitos de interesse. Você pode ler o código de conduta do Google para ter uma ideia do que incluir.

Modele o comportamento correto

Este é bastante auto-explicativo, mas eu o menciono de antemão porque você não pode pregar ética e liderança, então pratique outra coisa sozinho. Pense nos 43% de gerentes que foram instruídos a se comportar em violação direta das declarações de valores da própria organização. Nunca peça a alguém para fazer isso. Lidere pelo exemplo.

Treine sua equipe

É triste dizer, mas a liderança ética pode ser nova para seus funcionários. Em muitas empresas, tudo se resume ao fabuloso “resultado final”, e as pessoas são encorajadas a cortar custos e dobrar as regras em busca de maior lucro. Organize treinamento para sua equipe sobre tomada de decisões éticas, para que eles sejam claros sobre o que você espera deles e para que eles tenham tempo para pensar e discutir os assuntos envolvidos.

Fale sobre isso o tempo todo

Mas enquanto o treinamento é importante, você precisa ir muito além. Você precisa comunicar a importância do comportamento ético em todos os discursos que fizer ou relatar. Não deixe que seja uma situação de "um e feito", em que as pessoas participam do treinamento e nunca mais ouvem falar sobre isso. Para ser um líder ético e criar uma cultura de negócios verdadeiramente ética, você precisa continuar reforçando sua mensagem.

Distinguir entre ética e regras

Para algumas pessoas, o comportamento ético significa cumprir a lei ou as regras estabelecidas pelo regulador da indústria (muitas vezes em resposta a um desses escândalos de que estávamos falando!). Você precisa entender - e deixar claro para seus funcionários - que o comportamento ético é uma coisa diferente. Pode haver momentos em que você pode ganhar muito dinheiro enquanto segue todas as leis e regulamentos, mas seria anti-ético porque entra em conflito com seus valores pessoais ou da empresa. Incentive os funcionários a ver a ética em termos de valores, não conformidade.

Incorporar ética e liderança em seus objetivos e avaliações de desempenho

Se você quer se comportar de uma determinada maneira e encorajar os outros a fazer o mesmo, você precisa estabelecer metas e medir o progresso. Inclua considerações éticas em seus objetivos pessoais e de sua empresa e funcionários e faça-os parte das avaliações de desempenho no final do ano. Deixe claro que, embora o lucro seja importante, não é mais importante do que a integridade ética.

Contrate as pessoas certas

Claro, você quer contratar as pessoas certas de qualquer maneira - mas quando você tem uma abordagem de liderança ética, sua definição das “pessoas certas” pode mudar. Além de encontrar pessoas com as habilidades e experiência certas, você também vai querer encontrar pessoas que exibam a abordagem ética correta em relação ao trabalho delas. Então, mencione o comportamento ético em suas descrições de cargo, pergunte sobre isso em entrevistas e apresente-o quando estiver verificando as referências.

Encoraje a participação

Bons líderes não apenas estabelecem a lei - envolvem pessoas no processo de tomada de decisões e recebem comentários. Isso é particularmente importante no campo da ética, onde as pessoas podem ter sistemas de crenças diferentes e os valores que você criou podem não funcionar para todos ou podem ter diferentes interpretações. A discussão aberta é importante, portanto incentive os funcionários a compartilhar suas experiências e pensamentos com você e faça as modificações necessárias.

Mantenha-se a si e aos outros responsáveis

Liderança ética é mais do que apenas uma boa conversa. Haverá situações em que seus funcionários cometem erros e você precisa responsabilizá-los por isso. Da mesma forma, você não pode se desculpar ou a outros gerentes seniores desse processo. Na verdade, você deve se manter em padrões ainda mais elevados. E por outro lado, é claro, você também deve celebrar os momentos positivos e recompensar publicamente as pessoas que fazem a coisa certa.

4. Exemplos de Liderança Ética

Então, como é a liderança ética na prática? Aqui estão alguns exemplos:

Rose Marcario, Patagonia

A Patagonia, uma empresa de vestuário de exterior, tinha um forte núcleo ético graças ao seu fundador, Yvon Chouinard. Por muitos anos, doou pelo menos 1% das vendas de 10% do lucro - o que for mais - para grupos ambientalistas.

Desde que Rose Marcario ingressou na empresa como CFO em 2008 e se tornou CEO em 2014, ela levou isso a um novo nível - ao mesmo tempo em que obteve sucesso financeiro. Ela lutou para defender terras públicas e criou a Patagonia Action Works para ajudar seus clientes a se envolver em ativismo ambiental e social. Ela incentivou os clientes a trocar e consertar suas roupas, em vez de sempre comprarem roupas novas.

Patagonia social responsibility page
Veja algumas das iniciativas de responsabilidade social da Patagonia em seu site.

De acordo com um artigo da Fast Company, Marcario desdenha do vício “suicida” da comunidade empresarial em relação aos lucros trimestrais e incentiva seus funcionários a trabalhar em uma “estrutura de 30 anos”. Em 2016, os funcionários sugeriram doar todas as vendas da Black Friday da empresa para organizações ambientais de base, e "Marcario sinalizou o plano em 30 minutos via mensagem de texto".

Collis Ta’eed, Envato

Envato, a empresa que administra este site, tem um conjunto bastante claro de valores fundamentais estabelecido por Collis Ta'eed e seus co-fundadores nos primeiros dias da startup.

  1. Quando a comunidade tem sucesso, nós obtemos sucesso
  2. Foco nos resultados
  3. Diga como é
  4. Seguir Justo
  5. Não apenas a linha de fundo
  6. Diverso e Inclusivo
  7. As pessoas certas, o ambiente certo
Envato values
A Envato publica seus valores centrais nas páginas de Carreiras de seu site.

Mas, é claro, uma declaração de valores por si só não é suficiente - você precisa colocá-la em prática. Para citar alguns exemplos, para os valores “Quando a comunidade tem sucesso, nós obtemos sucesso” e “não apenas a linha de fundo”, a empresa concentrou-se desde o início em alcançar o sucesso a longo prazo construindo uma comunidade e colocando os interesses de essa comunidade primeiro.

Como um mercado para produtos digitais, a Envato paga uma parcela maior de receita para aqueles que criam esses produtos do que seus concorrentes. Desde o seu lançamento, há 12 anos, pagou $600 milhões para sua comunidade criativa e permitiu que 1.500 autores vivessem em tempo inteiro com a venda de itens no Envato Market.

A empresa também está trabalhando para oferecer às pessoas um “Seguimento Justo” e criar um local de trabalho “diversificado e inclusivo”, fornecendo, entre outras coisas, programas de orientação e bem-estar, oferecendo trabalho flexível e 18 semanas de licença parental remunerada e criando um programa de aprendizado de desenvolvedor para aumentar a diversidade de sua força de trabalho. Foi nomeado um dos melhores lugares da Austrália para trabalhar por cinco anos seguidos.

Tim Cook, Apple

Nós todos sabemos que a Apple não é perfeita. A empresa tem feito manchetes ao longo dos anos pelo uso de mão-de-obra chinesa de baixos salários e por manter grande parte de seu dinheiro no exterior, fora do alcance das autoridades fiscais dos EUA.

Mas, em outras áreas, o CEO da Apple, Tim Cook, demonstrou liderança ética. Como o The New York Times relatou, ele é um dos poucos CEOs corporativos para falar sobre responsabilidade moral:

“Eu acho que temos uma responsabilidade moral de ajudar a crescer a economia, para ajudar a crescer empregos, para contribuir para este país e contribuir para os outros países em que fazemos negócios. Eu acho que ainda há provavelmente um grupo mais significativo que sente que minha única responsabilidade é para Wall Street.”

Não é só falar também. Sob a liderança de Cook, a Apple mudou para 100% de energia renovável em todas as suas instalações corporativas nos EUA e em outros 23 países. Ele tem trabalhado para aumentar a diversidade em tecnologia e fornecer materiais educacionais para faculdades comunitárias para ajudar mais pessoas a se tornarem programadores.

Você pode saber mais sobre as políticas éticas da Apple em sua página de responsabilidade do fornecedor. Ou veja Tim Cook falando sobre liderança ética nesta entrevista da Universidade de Duke:

Como discutimos anteriormente, a liderança ética é complicada. Você sempre terá críticos, e se tentar ser ético, enfrentará acusações de hipocrisia, mas o importante é fazer o que puder, reconhecendo que a perfeição é inatingível.

Próximos passos

Neste tutorial, você aprendeu o que é liderança ética e quais são os benefícios da liderança ética. Você também viu como colocá-lo em prática e criar uma cultura ética em sua organização.

Mas mesmo que você tenha criado uma cultura ética, a liderança ética ainda é um trabalho de tempo inteiro. Você precisa continuar lidando com os dilemas éticos que surgem e impondo seu código de conduta. Também é importante continuar avaliando seu próprio comportamento e garantir que você atenda aos padrões que definiu.

Haverá momentos em que os dilemas éticos são complicados e nem sempre está claro qual é a coisa certa a fazer. Nesses casos, é bom lembrar que a liderança ética não é uma busca individual. Conversar com muitos de seus funcionários e envolvê-los no processo de tomada de decisões não apenas levará a um resultado melhor, mas também fará com que eles se sintam incluídos e valorizados.

As pessoas podem não concordar com todas as decisões que você toma, mas quanto mais transparente e honesto você for e quanto mais você se ativer aos valores que definiu, mais eles entenderão e respeitarão essas decisões. Essa é a essência da liderança ética.

Para aprender mais sobre liderança moral e ética nos negócios, leia alguns de nossos outros tutoriais sobre valores nos negócios. Se sua empresa ainda não possui um plano de liderança ética, por que não usar as etapas descritas neste tutorial para começar a incentivar uma cultura ética?

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